INDIA Pt.1 (New Delhi, Amritsar)

Seorang teman menggambarkan India sebagai benua yang menyamar sebagai negara. Dua pelancong yang saya temui di Wina mengatakan mereka baru saja menggaruk permukaan setelah sebulan. Saya sudah di sini selama dua minggu sekarang; Saya perlu setengah seumur hidup untuk menulis tentang tempat ini secara akurat. India adalah melting pot proporsi epik, terdiri dari beberapa negara dengan budaya, subkultur, agama, dan politik mereka sendiri. Saya menghabiskan dua minggu terakhir di wilayah barat laut India, dimulai di New Delhi.

New Delhi dilapisi dengan kabut tipis (kadang-kadang di dalam ruangan), campuran antara kabut dan polusi, tetapi sebagian besar yang terakhir. Polusi udara lebih buruk daripada di mana pun di dunia saat ini. Seseorang mengatakan kepada saya bahwa satu hari di New Delhi setara dengan merokok 40 batang, tetapi saya belum memeriksanya. Aku menahan napas ketika aku melangkah keluar, dengan sadar bernapas melalui syal kapasku. ketika saya mencoba menyusun rencana. Saya tidak tahu apa yang harus saya lakukan di negara ini selain beberapa rekomendasi yang diambil selama perjalanan saya. Saya hanya tahu saya akan berada di sini selama sebulan. Saya membeli beberapa wi-fi bandara dan memesan AirBnb di rumah seseorang di Delhi Selatan.

Yum

Saya menemukan jalan saya dengan kesulitan minimal menggunakan sistem metro modern Delhi. Saya disambut oleh tuan rumah saya pada saat kedatangan, seorang pria India kekar bernama Woren tentang tinggi badan saya dengan kepala yang dicukur dan bayangan jam lima. Dia berbicara bahasa Inggris dengan lancar dengan aksen yang hampir tidak terlihat. Woren tinggal bersama Bibi Emma dan pacarnya Siberia, yang menyiapkan teh dan makanan untuk kami saat kami saling mengenal.

Woren tumbuh di Michael Jackson dan menyanyikan R&B dengan lancar. Bakat vokalnya telah memungkinkannya untuk bepergian ke seluruh dunia, di mana kota-kota yang tidak memiliki akses ke penyanyi barat membayarnya untuk tampil. Satu-satunya tangkapan adalah, mereka pikir dia berkulit hitam. Woren adalah penulis lagu dan melodis yang benar-benar berbakat, dan menceritakan kepada saya kisah-kisah tentang semua artis barat yang pernah ditulisnya ketika menjadi karyawan magang selama empat tahun di Universal Music. Woren memasuki dunia musik bawah tanah India, dan memuji grup temannya karena memperkenalkan hip-hop (bollyhop) dan grafiti ke New Delhi. Dia masuk ke klub mana pun secara gratis. Dia berbagi pandangannya tentang industri musik internasional di samping aspirasinya dan bagaimana dia berencana untuk mencapainya.

Perjalanan tuk-tuk pertama saya.

Setelah makan cepat, Woren menemani saya ke Pasar Grey, pusat elektronik terbesar kedua di Asia. Kami naik tuk-tuk, skuter udara terbuka tiga roda yang dengan cepat akan menjadi alat transportasi utama saya di India, dan menavigasi melalui jalan-jalan. Dua mil untuk 50 sen. Pasar itu sendiri dipenuhi dengan orang-orang berlarian dengan barang yang berbeda. Sejumlah ruang pamer terdiri dari lantai pertama mal luar ruang, tempat laptop yang baru saja dirilis ini berada di atas meja dan dijual dengan harga penuh. Tidak ada yang punya chromebook, jadi saya membeli laptop windows murah sekitar $ 250. Kami harus naik ke lantai dua mal untuk membeli setelah saya sehingga seorang pria bisa memasukkan USB stick ke komputer saya dan menginstal versi bajakan Windows 10. Akhirnya dilengkapi dengan komputer fungsional, saya menghabiskan malam dan seluruh hari berikutnya mengejar menulis dan merencanakan untuk bulan ketika Emma membawakanku secangkir demi secangkir teh chai lezat dan piring-piring makanan setiap beberapa jam untuk membuatku terus maju.

Grey Market // Operasi OS

Saya punya satu tujuan dan satu tujuan hanya untuk hari terakhir saya (semoga) di New Delhi: membeli tiket kereta api. Situs web Pemerintah India adalah mimpi buruk antarmuka pengguna, jadi hampir mustahil untuk memesan secara online. Aku tidak punya pilihan selain naik lima mil ke stasiun kereta pusat Delhi. Kata "kacau" karies terlalu negatif dari konotasi, jadi anggap saja stasiun kereta api juga bukan yang paling ramah pengguna. Pekerja duduk di konter di balik kaca tebal di dinding kiri dan kanan stasiun, dengan antrian panjang sesuai dengan kereta yang berbeda pada platform yang berbeda yang membutuhkan menunggu dalam antrian awal untuk mencari tahu antrian mana yang seharusnya Anda antri. Saya harus naik tangga, melewati peron, turun, dan akhirnya naik ke sayap barat stasiun untuk menemukan kantor tiket turis asing… hanya untuk mengetahui bahwa paspor saya diperlukan untuk membeli tiket. Saya seorang idiot.

Labryinth

Saya sudah berada di Central Delhi, jadi saya berjalan menuju Central Park dan menjelajahi jalan-jalan yang berbeda di sepanjang jalan, di mana saya melihat sekawanan elang raksasa mengelilingi toko daging dan memeriksa National Mall sebelum menangkap tuk-tuk kembali ke tempat Woren , mengambil pasporku, dan segera kembali ke stasiun kereta, kali ini berhasil mendapatkan tiket. Aku menangkap metro kembali dan mengucapkan selamat tinggal sebelum menangkap tuk-tuk lagi ke stasiun kereta yang berbeda.

Saya senang naik salah satu kereta terkenal India setelah menonton Darjeeling Limited dalam penerbangan berakhir. Aku naik kereta dan naik ke atas pondok, di mana aku diberi seprai, selimut, dan bantal yang sangat nyaman. Saya tidur selama hampir 14 jam perjalanan, terbangun ketika kereta mendekati ibu kota Sikh di Amristar, Punjab.

Saya senang melihat sekelompok besar wisatawan di asrama saya setelah kurang lebih selama seminggu terakhir. Aku duduk untuk sarapan yang jarang, berkenalan dengan tamu-tamu lain. Rapat umum politik sedang berlangsung di depan asrama. Jalanan dipenuhi pria dan wanita yang mendengarkan dengan penuh perhatian seorang politisi / mantan pemain kriket. Reli turun ke jalan setelah itu, mengetuk pintu untuk menghidupkan dukungan. Beberapa staf berusaha untuk mendapatkan wisatawan kulit putih dari asrama saya untuk berdiri di depan orang banyak. Warna di India itu memanifestasikan dirinya dengan cara yang aneh.

Asrama menjalankan tur yang terorganisir dengan baik untuk semua pemandangan utama di sekitar kota. Malam itu saya mengunjungi Kuil Emas, kiblat untuk Sikh, dan belajar tentang sejarah dan filosofi mereka. Ini adalah agama yang relatif muda (sekitar 500 tahun) yang sebagian diciptakan dalam upaya untuk memberontak terhadap sistem kasta India dengan menegaskan semua manusia diciptakan sama. Kuil ini seluruhnya tertutup emas dan dikelilingi oleh danau buatan yang dengan cemerlang memantulkan cahaya dari bangunan yang melingkupinya. Kami menerima tur dapur besar di kuil itu, yang menyajikan 100 ribu makanan sehari tanpa biaya, dan makan makanan yang mengasuh di lantai bersama 300 manusia lapar lainnya. Malam itu berakhir dengan upacara penutupan, di mana relawan menempatkan guru mereka, sebuah teks suci, untuk tidur dengan mengambilnya di kereta emas dan benar-benar menyelipkannya ke tempat tidur sampai keesokan paginya.

Kuil Emas // Kereta untuk Guru

Hari-hari begitu penuh aksi sehingga detailnya menjadi sedikit buram. Ada tur makanan pada satu titik, di mana saya membiasakan diri dengan masakan lokal. Berlemak, berminyak, lezat; Aku bisa merasakan pori-poraku tersumbat ketika hari beranjak.

Lalu ada upacara penutupan perbatasan antara Pakistan dan India, yang saya tonton di video beberapa tahun yang lalu. Inilah klipnya jika Anda tertarik! Penutupan itu fenomenal secara langsung. Suasananya, listrik. Sisi perbatasan kami menjadi gila, ketika seorang hype dalam pakaian olahraga serba putih membuat kerumunan gusar. Para penjaga mengenakan hiasan kepala yang eksentrik, berpose dalam posisi macho yang berbeda, mencoba untuk mengungguli rekan-rekan Pakistan mereka, dalam tampilan simultan persaingan dan persahabatan.

Kami berhenti di sebuah kuil yang bergurau bernama Disneyland Hindu, tempat kelompok kami dipandu melalui labirin ruang-ruang bercetak dan cermin yang menampung patung, lukisan, poster, dan patung-patung lain untuk dewa-dewa yang berbeda dari jajaran Hindu. Kami merangkak melewati gua-gua tiruan dan berjalan tanpa alas kaki melewati lorong-lorong dengan 2 inci air menutupi lantai.

Hari terakhir saya dihabiskan di desa setempat di mana keluarga angkat kami mendandani seluruh kelompok dengan pakaian tradisional Sikh. Kami membantu sapi perah keluarga, menggulung chapati, dan menyiapkan tempat duduk untuk menampung 80 siswa yang berkunjung dari sekolah pascasarjana kebijakan publik Harvard. Setelah kelompok besar itu pergi, kami merayakan dengan memanjat traktor mereka dan mengemudi di sekitar kota, berhenti sebentar di rumah tetangga untuk memainkan permainan masa kecil yang merupakan campuran antara tag, bajak merah, dan gulat di tanah.

Joyriding // Mendapatkan rekt di tanah

Saya bangun jam 4 pagi keesokan harinya untuk mengejar penerbangan, sopir tuk-tuk asrama berdiri dengan perhatian ketika saya memasuki lobi dari kamar saya. Dia segera mengirim saya ke bandara tempat saya dikirim segera ke tujuan saya berikutnya: Jodhpur, kota biru.