Di Atas Bukit, Bagian Dua Seratus Dan Sebelas; Satu Kucing, Dua Kucing, Tiga Katakombe

Setelah bangun dan sarapan, kami masuk ke mobil, hanya untuk menemukan masalah; kami punya ban kempes! Sepertinya ada sesuatu yang menusuk ban ketika kami bepergian untuk menemukan roda gerobak, dan perlahan-lahan turun semalaman. Setelah menelepon Sixt (perusahaan rental mobil kami), kami disuruh menelepon perusahaan lain yang menangani semua bantuan di pinggir jalan, dan empat puluh lima menit kemudian seorang lelaki bergoyang, mengganti ban dengan cadangan kami di bagasi (yang kira-kira setengah dari lebar ban lainnya, sesuatu yang agak aneh). Jadi masalah terselesaikan; mobil kami berfungsi kembali, tetapi kami kehilangan sembilan puluh menit dalam sehari, yang berarti kami mungkin tidak akan dapat melihat semuanya pada daftar kami untuk hari itu. Bergegas, kami tiba di Mdina tepat setelah tengah hari, dan berangkat untuk menemukan tujuan pertama kami. Mdina adalah kota tua; itu adalah bekas ibukota Malta sampai Knights of St John mendirikan kota Valetta pada abad ke-16, dan hari-hari ini hampir sepenuhnya dikelilingi oleh kota lain; Rabat. Inilah kota yang kami jelajahi terlebih dahulu, karena merupakan rumah bagi beberapa katakombe yang ingin kami jelajahi, dengan Mdina mudah-mudahan dieksplorasi di kemudian hari.

Setelah sedikit mengembara (hampir tersesat beberapa kali di jalan-jalan yang berangin), kami menemukan beberapa tanda yang mengarahkan kami ke St Paul's Grotto dan Catacombs, meskipun membingungkan, ada tanda lain ke St Paul's Catacombs, menunjuk ke arah lain ! Kami pergi ke gua terlebih dahulu, karena itu ada tepat di depan kami, dan setelah membayar untuk masuk, kami berangkat untuk menjelajah. Gua itu pada dasarnya adalah gua kecil tempat Santo Paulus seharusnya hidup selama tiga bulan setelah karam dalam perjalanan ke Roma. Ada banyak patung agama, dan satu patung Santo Paulus di sebuah gua kecil dengan banyak lilin. Tidak apa-apa, tapi tidak ada yang terlalu menarik untuk tipe non-religius. Di lantai atas Anda bisa berjalan-jalan di sekitar gereja kecil, dan setelah memeriksanya, kami menuju ke katakombe sendiri.

Bagian pertama dari katakombe sebenarnya adalah tempat perlindungan serangan udara yang dibangun untuk penduduk selama Perang Dunia Kedua; orang-orang akan melarikan diri ke sana ketika sirene serangan udara berbunyi, meringkuk di sana sampai pesawat lewat. Sangat menarik untuk mengamati kamar-kamar kecil yang harus mereka sembunyikan, dan dari sana kami dituntun ke katakombe sendiri, yang sebenarnya cukup kecil dan underwhelming. Satu-satunya hal yang menarik adalah Agape Table, yang merupakan meja upacara potong di batu, yang mana anggota keluarga akan makan makanan yang dekat dengan almarhum. Kedengarannya aneh, tapi sekali lagi kita semua saling menatap foto di Instagram, jadi bisakah kita benar-benar menilai? Kita juga bisa melihat semua kamar penguburan dipotong menjadi batu, di mana mayat diletakkan untuk beristirahat. Setelah sedikit berjalan-jalan di terowongan katakombe yang berbelit-belit, kami kehabisan barang untuk dilihat, dan menuju ke pintu keluar.

Gua itu melekat pada museum, dan karena kami sudah memiliki tiket, kami memutuskan untuk masuk dan memeriksanya. Itu terutama artefak agama dan lukisan, jadi itu tidak terlalu menarik, tetapi ada beberapa hal yang menarik. Ada kotak suara yang berasal dari abad ke-18 (untuk pemungutan suara rahasia di rapat dewan), beberapa lukisan yang cukup bagus, dan peti mati penguburan, dengan tanda-tanda, yang berasal dari abad ke-19. Kedua situs itu menarik, tetapi sedikit underwhelming. Apakah kita benar-benar datang sejauh ini hanya untuk ini? Pada titik inilah Alex membuat penemuan; ada DUA Katakombe Santo Paulus. Yang memiliki gua bukanlah yang kami pilih; itu beberapa jalan di atas ... ke arah tanda lain yang telah kita lihat. Jadi, sementara kami jelas tidak membuang-buang uang kami, kami telah menyia-nyiakan waktu yang baik dan sedikit waktu kami melihat hal-hal yang bahkan tidak ada dalam daftar kami! Kami dengan cepat menuju jalan, dan akhirnya menemukan pintu masuk St Paul's Catacombs.

Kami masuk secara gratis dengan tiket Heritage Malta kami, dan pertama adalah pameran kecil tentang apa katakombe itu, dan bagaimana orang dimakamkan dua ribu tahun yang lalu. Situs ini terletak di luar Mdina, yang pada zaman Romawi disebut Melite. Semua orang dimakamkan di katakombe ini, meskipun hanya yang kaya dan berkuasa sanggup membayar prosesi pemakaman, dan kamar-kamar di lokasi pusat. Orang miskin berserakan di sekitar tepian, atau bahkan dimasukkan ke dalam ruang pemakaman yang dipotong ke lantai. Setelah itu kita harus melihat tiga film pendek tentang katakombe, bagaimana mereka dibuat, dan bagaimana mereka dilestarikan hari ini untuk menghentikan memburuknya. Setelah itu kami berangkat untuk mengeksplorasi, pertama kami berhenti bidang pendidikan lain yang memiliki papan informasi tentang beberapa mitos yang telah diabadikan tentang katakombe; seperti fakta bahwa orang akan menghilang ke dalamnya dan tidak akan pernah ditemukan, atau bahwa ada puluhan kilometer terowongan di bawah tanah, yang akan membuat mereka sampai ke lautan!

Katakombe pertama yang kami kunjungi juga merupakan yang terbesar; sebuah labirin harfiah dari lorong-lorong, semuanya dipenuhi dengan ruang pemakaman baik besar maupun kecil. Ada Agape Table lain di dekat pintu masuk; dan kami mengetahui bahwa sementara tradisi makan dengan orang mati ini tersebar luas pada masa itu, hanya orang Malta yang memahatnya dari batu, itulah sebabnya satu-satunya tempat di dunia yang masih dapat Anda lihat. Setelah berkeliaran dengan baik di sekitar kami kembali, memeriksa lain, katakombe kecil, dan kemudian menuju ke seberang jalan ke tempat sisa katakombe berada. Kami tidak membahas semuanya; itu akan terlalu memakan waktu, jadi kami memilih dan memilih beberapa yang tampak menarik. Salah satunya memiliki beberapa karya seni yang sangat pudar di sekitar salah satu makam, sementara beberapa yang Yahudi (ada katakombe Romawi, Kristen, dan Yahudi semuanya bersebelahan), telah mengukir Menorah dan ikonografi agama lainnya. Semua itu menarik, tetapi bagian terbaiknya adalah papan informasi yang kami temukan di sepanjang jalan, yang memberi Anda gagasan yang jauh lebih baik tentang seperti apa upacara pemakaman pada masa itu.

Dari St Paul's kami berjalan menyusuri jalan sampai kami mencapai St Agatha's Crypt and Catacombs; jika Anda bertanya-tanya, hampir semua gereja dan bangunan memiliki katakombe yang berjalan di bawah mereka di Rabat! Kami tiba di sana tepat pada waktunya untuk tur jam tiga, dan sebelum kami berangkat, kami punya waktu untuk memeriksa museum mereka dengan cepat, yang… menarik. Itu tampak seperti kumpulan beberapa orang, disatukan di bawah satu atap dan dihancurkan bersama. Ada ruangan yang penuh dengan deposit mineral dan bijih (yang memiliki meteorit sebenarnya!), Sementara ruangan lain penuh dengan artefak dan lukisan religius, dan di tengahnya terdapat berbagai model, tembikar keramik dan buaya Nil yang terawat baik (mengapa, Saya tidak yakin). Tur dimulai tepat waktu, jadi kami harus meninggalkan museum di belakang, dan berkumpul bersama dengan sekelompok kecil, sebelum dibawa turun melalui pintu yang tampak tidak menyenangkan, dan ke ruang bawah tanah.

Ruang bawah tanah itu sendiri adalah tempat pemujaan bagi St Agatha, salah satu dari banyak santo pelindung Malta, dan memiliki lukisan dinding di dinding yang berasal dari abad ke-13. Beberapa dari mereka telah dipulihkan, dan sekarang penuh warna. Setelah mendapatkan beberapa sejarah di ruang bawah tanah, kami kemudian dibawa ke katakombe sendiri, yang mencapai lebih dari 4.100 meter persegi. Tampaknya besar, tetapi Katakombe Santo Paulus meliputi ruang lebih dari 10.000 meter persegi! Kami hanya dapat melihat sejumlah kecil, tetapi segera menjadi jelas bahwa tempat ini sedikit berbeda dengan crypts lain yang kami lihat di sini dan di Italia. Sebagai permulaan beberapa ruang pemakaman masih berisi tulang; tulang asli yang berusia ribuan tahun. Sangat keren. Dua dari mereka memegang pasangan yang dikubur berdampingan, sementara kami bisa melihat makam besar (untuk orang dewasa) dan kecil (untuk bayi). Lebih jauh ke bawah, kami melihat lukisan dinding otentik dari abad ke-4, yang menghiasi beberapa makam. Selalu luar biasa melihat karya seni sejak dulu, tetapi yang terbaik belum datang. Bergerak di sekitar katakombe (dan berusaha sangat keras untuk tidak memukul kepalaku di langit-langit yang sangat rendah), kami akhirnya tiba di kapel abad ke-4 yang terpotong dari batu. Menghiasi altar, (yang tidak bertahan hidup), adalah fresco lain yang berasal dari periode yang sama, dan memiliki dua merpati dan beberapa bunga yang tersebar. Benar-benar sesuatu untuk dilihat, dan cara yang sempurna untuk mengakhiri tur singkat kami. Itu hanya lima belas menit panjangnya, tetapi kami masih belajar banyak tentang katakombe, dan interiornya adalah yang terbaik yang pernah kami lihat dari apa pun di Malta sejauh ini, kecuali untuk Hypogeum.

Setelah selesai di sana, kami berjalan kembali ke pusat kota, dan menemukan sebuah toko kecil yang menjual pastizzi, kue-kue kecil yang kami nikmati beberapa hari yang lalu. Kali ini mereka memiliki tiga varietas (keju, kacang polong, dan ayam), dan kami mendapatkan ketiganya. Ayam terasa agak seperti kari, yang bukan hal yang buruk, sedangkan yang kacang rasanya seperti samosa (sekali lagi, bukan hal yang buruk). Setelah itu kami memperlakukan diri kami dengan es krim, yang ternyata benar-benar enak (saya mendapat cokelat mint, dan cokelat oranye), dan ketika kami memakannya, kami berjalan kembali ke mobil. Namun, sebelum kami tiba di sana, kami berjalan-jalan di Taman Parit Mdina, yang merupakan taman kecil yang dibuat di dalam parit yang mengelilingi tembok kota Mdina. Itu adalah jalan yang indah, matahari rendah di langit, dan pada akhirnya kami dihadiahi dengan beberapa pemandangan indah dari Malta utara.

Dari sana kami kembali ke mobil dan kembali ke rumah kami, berhenti hanya untuk mendapatkan persediaan dari Lidl. Kami makan sup ayam untuk makan malam, dan kemudian mencoba menyelesaikan beberapa pekerjaan untuk sisa malam itu. Besok adalah hari terakhir kami yang tepat menjelajahi Malta, dan banyak yang harus kami lakukan.