Di Atas Bukit, Bagian Dua Seratus Dan Sepuluh; Malta Memiliki Banyak Kuil Neolitikum. Banyak.

Hari dimulai lebih awal sekali lagi, karena kami tidak tahu berapa lama semua yang ada dalam daftar kami akan memakan waktu, dan ada beberapa hal di sana. Jadi setelah sarapan cepat, kami naik mobil dan berangkat ke selatan Malta, tiba di Ghar Dalam setelah jam sepuluh. Perjalanan hanya memakan waktu dua puluh menit, dan saya masih kagum pada seberapa cepat Anda dapat melakukan perjalanan dari satu ujung Malta ke yang lain. Lalu lintas tidak terlalu buruk, para pengemudi tidak gila, dan meskipun parkir jarang, masih cukup mudah untuk menemukan jika Anda merencanakan dengan benar. Fakta bahwa kita baru saja datang dari Sisilia mungkin ada hubungannya dengan kesukaanku pada jalan-jalan Malta, karena jalan Italia jauh lebih buruk! Ghar Dalam memiliki parkir mobil kecilnya sendiri, dan setelah mengambil barang-barang kami, kami masuk dan memindai tiket Heritage Malta kami. Ghar Dalam adalah sebuah gua yang dulunya merupakan rumah bagi orang-orang neolitik, tetapi juga merupakan tempat di mana sisa-sisa banyak hewan beristirahat, memberikannya catatan fosil yang mengesankan.

Kami mulai di museum kecil mereka, yang berbicara terutama tentang sisa-sisa hewan yang ditemukan di gua. Suatu ketika, selama zaman es, ada jembatan darat yang menghubungkan Malta ke Sisilia, dan melalui jembatan itu banyak hewan yang berbeda datang untuk membuatnya pulang, termasuk serigala, rubah, gajah, dan kuda nil. Ya, itu benar, kataku kuda nil. Gajah dan kuda nil tumbuh lebih kecil dari waktu ke waktu, terutama setelah jembatan darat menghilang dan pulau menjadi terisolasi sekali lagi, sebelum akhirnya menghilang sama sekali. Sekarang tidak ada yang tersisa kecuali tulang mereka; terutama gigi, tetapi cukup untuk menunjukkan bahwa mereka cukup sukses tinggal di sini. Itu juga berbicara tentang bagaimana gua terbentuk dari waktu ke waktu, dan seperti apa batu itu dibuat; batu kapur terutama.

Dari sana kami berjalan ke gua itu sendiri, yang sedikit mengecewakan. Ini bukan gua yang sangat panjang, dan Anda hanya bisa setengah jalan, karena setengah bagian belakang ditutup untuk melindungi kutu kayu yang hanya ditemukan di dua tempat di bumi (yang cukup adil). Tidak ada tumpukan untuk dilihat, dan tidak ada banyak untuk menjelaskan apa yang membuat gua begitu penting, terlepas dari beberapa tanda yang mencoba menunjukkan lapisan batuan yang berbeda. Hanya saja ... di sana. Jadi tidak butuh waktu lama untuk memeriksanya, dan setelah itu kami memutuskan untuk turun dan memeriksa sesuatu yang disarankan oleh tukang tiket untuk melihatnya.

Itu disebut Kuil Borg di-Nadur, dan merupakan sisa-sisa sebuah kuil yang berdiri di sini lebih dari empat ribu tahun yang lalu. Untuk sampai di sana, kami harus berjalan sepuluh menit menyusuri jalan, dan kemudian mendaki bukit kecil, untuk mencapai sebuah padang rumput yang hanya dihadiri oleh seorang wanita yang tidak bisa berbahasa Inggris dengan baik. Dia memberi kami selembar kertas kecil dengan beberapa informasi tentang situs tersebut, dan kemudian biarkan kami berkeliling. Tidak banyak yang bisa dilihat; sebagian besar puing-puing candi hanyalah potongan-potongan batu di tanah, tetapi lembar informasi melakukan yang terbaik untuk mencoba dan memberi Anda beberapa perspektif. Ada jalan masuk, sekarang sebagian besar sudah lenyap, dan Anda bisa berkeliaran di 'bagian dalam' kuil dan memeriksa lempengan batu yang mereka gunakan dari kedua sisi. Jadi, sementara itu adalah perjalanan singkat, itu juga cukup menarik, dan pasti bernilai perjalanan.

Menuju kembali ke mobil, kami berangkat ke tujuan kami berikutnya, hanya berhenti sekali untuk mengambil foto Blue Grotto yang terkenal (sistem gua yang hanya dapat dicapai dengan perahu, terkenal karena air biru yang kuat), yang terlihat di bawah kami, dan dibuat untuk pemandangan yang cukup menakjubkan. Dari sana kami pergi ke sudut dan menemukan diri kami di Taman Arkeologi Hagar Qim. Tempat itu menampung sisa-sisa dua situs candi, tetapi sebelum kami pergi ke sana, kami mengunjungi museum kecil mereka yang membahas tentang apa yang mungkin digunakan oleh kuil itu, dan fungsi apa yang mereka layani untuk masyarakat. Sangat mungkin bahwa itu memiliki fungsi seremonial berkaitan dengan soltis, baik musim panas dan musim dingin, yang mirip dengan Bru Na Boinne, yang kami kunjungi di Irlandia. Kami kemudian pergi ke pengalaman film '4D', yang pada dasarnya adalah film 3D yang sedikit ketinggalan jaman (dibuat pada tahun 2009), tetapi menceritakan kisah tentang bagaimana candi dibangun lebih dari enam ribu tahun yang lalu, sebelum ditinggalkan dan jatuh ke dalam kehancuran. Mereka tertutup pasir dan tanah, dan hanya ditemukan kembali pada abad ke-19.

Setelah menonton film, kami selesai di museum, yang memiliki banyak informasi berguna, termasuk video kecil yang keren di mana seorang arkeolog menunjukkan bagaimana orang-orang neolitik membuat pola dan dekorasi pada tembikar mereka. Dari sana kami pergi ke kuil Hagar Qim terlebih dahulu, yang ditutupi dengan layar raksasa untuk melindungi mereka dari unsur-unsur. Setelah berjalan di sekitar area candi utama (ada juga area satelit yang kurang digali), kami dapat pergi ke pusat, melihat lubang di mana matahari akan datang pada titik balik matahari musim panas, dan apses (pada dasarnya kecil ruang) di mana upacara keagamaan akan diadakan. Lembaran batu besar-besaran mengelilingi bagian luar untuk membentuk dinding, sementara lempengan horisontal membentuk pintu dan bangku. Pada dasarnya orang-orang neolitik mengambil lempengan besar yang mereka temukan di sekitar pulau, memodifikasi mereka agar sesuai dengan tujuan yang dimaksudkan, dan kemudian membawa mereka ke situs ini, menggunakannya untuk membangun kuil. Sangat menarik untuk berjalan-jalan dan menemukan prestasi luar biasa yang dilakukan orang-orang ini sejak lama, untuk menciptakan struktur megah dan epik ini.

Setelah selesai di Hagar Qim, kami berjalan lebih jauh ke tepi pantai, sampai kami tiba di Situs Kuil Mnajdra, yang juga memiliki serangkaian kuil. Meskipun teknik konstruksinya mirip, di sini sedikit lebih halus, dengan lebih banyak karya seni hadir di bebatuan, dan hasil akhir yang lebih halus di dinding. Salah satu kuil ditetapkan sedikit lebih tinggi dari yang lain, dan seperti Hagar Qim dipenuhi dengan kera yang mungkin mengisi fungsi keagamaan. Tidak ada yang tahu untuk apa kuil itu digunakan, tetapi tidak dapat disangkal bahwa itu adalah tempat yang menarik untuk dikunjungi, dan saya belajar banyak tentang budaya yang hidup di sini sejak lama. Setelah selesai di kuil, kami kembali ke pusat pengunjung, dan kemudian makan siang di sebuah restoran yang terletak tepat di seberang. Kami punya pasta dengan saus kelinci dan tomat, dan iga babi yang cukup bagus. Bukan hanya makanannya enak, tetapi porsinya besar-besar, jadi kami benar-benar kenyang ketika kami pergi. Tentu saja, masih ada ruang untuk es krim, jadi kami pergi ke sebuah van di depan, dan mendapatkan es krim rasa Kit Kat, dan yang rasa raspberry cheesecake, dan memakannya di luar mobil. Mereka sangat lezat, terutama es krim Kit Kat, yang memiliki bola-bola biskuit cokelat kecil bersembunyi di dalam es krim.

Saat itu baru jam tiga sore, jadi kami memutuskan untuk mencoba dan menyesuaikan sesuatu dari jadwal besok, dan hal terdekat (dan termudah) yang bisa dilakukan adalah Clapham Junction Cart Ruts, yang merupakan rangkaian jalur perjalanan ke dalam batu. Tidak ada yang tahu persis siapa atau mengapa mereka diukir di batu, tetapi teori yang berlaku adalah bahwa mereka disebabkan oleh gerobak kayu yang melewati jalur yang sama berulang-ulang, perlahan-lahan memakan ke dalam batu. Waktu mereka dibuat adalah perdebatan besar, dan berkisar dari 2000 SM hingga 700 SM, tetapi sebenarnya tidak ada yang tahu pasti. Jadi kami berangkat untuk melihat artefak sejarah yang menarik ini, yang menurut Google hanya berjarak lima belas menit berkendara. Jelajah, kami menemukan jalan yang seharusnya kami lewati, dan itu jalan satu arah yang tidak beraspal! Jadi kami terus berkeliling, berjuang untuk menemukan jalan lain. Setelah berhenti, Alex mencarinya di teleponnya, dan menemukan beberapa petunjuk arah di sebuah situs web, karena Google terbukti tidak berguna, karena terus berusaha membawa kami ke jalan yang tertutup. Bahkan dengan mengikuti arahan itu, kami kesulitan menemukannya, karena wilayah yang dilaluinya adalah tempat kelinci dan jalan-jalan kecil. Kami melewati kota yang sama tiga kali sebelum akhirnya menemukan jalan yang benar, dan akhirnya menemukan mengapa sangat sulit untuk ditemukan. Seluruh jalan yang memotong gerobak gerobak telah robek, dan mendapatkan relaid. Sebagai akibatnya itu hanya terbuka untuk lalu lintas perumahan, artinya kami harus memarkir mobil di dekatnya dan berjalan kaki.

Kami menemukan sebuah tanda dan berbelok ke kanan ke padang rumput berbatu yang mengarah ke penggalian, sama sekali tidak tahu bagaimana kami akan menemukan roda gerobak ini, yang sepertinya tidak ada yang menjaga atau melindungi mereka. Setelah lama mencari, kami menemukan mereka di dekat permulaan tambang, ke sisi tanpa tanda untuk mengatakan bahwa mereka ada di sana; hanya serangkaian lagu di batu, benar-benar tidak bertanda, tanpa ada yang memberi tahu Anda tentang makna penting yang Anda saksikan. Cahaya perlahan memudar saat matahari terbenam, jadi kami segera mengambil beberapa foto, mengikuti jejak. Beberapa dari mereka cukup pingsan, tetapi yang lain berbeda, memotong satu sama lain sebanyak mereka memotong batu. Itu adalah misteri yang membingungkan, tetapi setidaknya kami menemukannya! Terlebih lagi, daerah ini cukup tinggi, dan jadi kami memiliki pemandangan menakjubkan dari Malta, terhampar tepat di bawah kami. Itu adalah cara yang bagus untuk mengakhiri hari, dan meskipun akan menyenangkan untuk menemukannya lebih awal, tidak ada yang seperti pemandangan yang menakjubkan saat matahari terbenam untuk mengakhiri hari penjelajahan.

Di jalan keluar, kami memang menemukan jalan yang benar yang harus kami ambil, tetapi tanpa papan nama (dan dengan Google tidak tahu) itu akan menjadi jarum di tumpukan jerami untuk menemukan jalan yang benar pertama kali. Setelah perjalanan cepat pulang, menghindari sebagian besar lalu lintas jam sibuk Maltese yang menakutkan, kami menghabiskan sisa malam beristirahat dan mengejar pekerjaan, sementara Alex membuat ayam, jamur dan risotto chorizo ​​yang lezat untuk makan malam. Mengingat hari ini kami akan mengatur ulang hari kami untuk besok, dan kami akan pergi ke kota Mdina, rumah leluhur Malta.