Jejak Inca Kurang Dikunjungi

Sekitar lima ratus tahun yang lalu, Machu Picchu adalah kota yang hidup, dihuni oleh suku Inca yang menopang diri mereka dengan bertani di teras berliku yang telah mereka buat dari sisi gunung, dan dengan menyembah dewa-dewa gunung dan matahari.

Setelah arkeolog Amerika Hiram Bingham menemukan "Kota Yang Hilang" pada tahun 1911, salah satu dari banyak rute yang digunakan Inca untuk menghubungkan diri mereka dengan situs Inca lainnya secara bertahap menjadi salah satu lonjakan hebat dunia bagi orang yang tangguh dan pemberani. Ini mengikuti kontur curam Pegunungan Andes, melewati beberapa benteng dan reruntuhan Inca, dan menawarkan pemandangan spektakuler pegunungan yang tertutup salju dan lembah subur, yang berpuncak pada salah satu situs warisan paling dramatis di dunia.

Namun, hari ini, orang yang tangguh dan pemberani kemungkinan akan menemukan kepuasan mereka pada saat kedatangan di lokasi agak berkurang, ketika mereka disambut oleh ribuan wisatawan yang tiba dengan acuh tak acuh dengan bus dan kereta api dari Cusco untuk hari itu. Sang trekker saat itu, bersandar dan berjemur dari aktivitas itu, mendapati dirinya menjelajahi reruntuhan semu-mistis bersama gerombolan pengunjung pengguna ponsel pintar yang berfoto selfie dengan llamas.

Atau mungkin lebih buruk. Pada tahun 2014, sementara Machu Picchu menduduki puncak daftar tujuan perjalanan penasihat dunia, pemerintah Peru dengan marah menekan turis telanjang yang berpose untuk foto Facebook. Satu pasangan direkam melintas di alun-alun utama, antara Intihuatana dan Batu Suci.

Sementara Machu Picchu sedang mendekati, atau telah mencapai, eksploitasi berlebihan, demikian juga Inca Trail yang mengarah ke sana. Sedemikian rupa sehingga pemerintah Peru mewajibkan trekker untuk menyewa pemandu dan membeli izin, yang dibatasi hingga 500 sehari (ini tampaknya tidak terlalu terbatas, menunjukkan betapa ramainya jalan setapak itu). Panduannya mahal, banyak operator mengenakan biaya utara $ 1000 per orang, dan jika Anda memilih penawar terendah, Anda akan menemukan kualitas peralatan dan makanan tercermin.

Hiram Bingham mungkin puas bahwa penemuannya sekarang dihargai oleh begitu banyak orang. Bahkan ada kereta mewah, "Hiram Bingham" dari Cusco, yang menyajikan makanan gourmet, menyediakan hiburan dan biaya sekitar $ 800 pulang pergi. Kota ini telah mengubah Cusco, ibukota provinsi, menjadi pusat regional utama dan kiblat wisata yang membawa ribuan orang setiap tahun dari seluruh dunia.

Namun Bingham mungkin juga menghela nafas sedih atas hilangnya mistik yang menyertai popularitas seperti itu, dan lebih praktisnya, ia juga mungkin tidak menyukai gagasan tentang begitu banyak dolar wisatawan yang masuk ke kantong elite Peru dan perusahaan asing seperti Hyatt dan Sheraton, dan bukan orang-orang lokal dan pribumi yang membutuhkan mereka lebih mendesak, dan yang leluhurnya, dalam generasi menjelang pemusnahan mereka oleh Spanyol, membangun tempat yang sangat diuntungkan oleh orang asing dan elit.

Inca Trail, dengan kata lain, dikompromikan. Tidak lagi mampu membeli keajaiban yang pernah ditawarkan. Terlepas dari masuknya kekayaan ke wilayah tersebut, data Bank Dunia melaporkan bahwa sekitar 25% orang Peru memenuhi tingkat kemiskinan nasional, negara tersebut memiliki pendapatan tahunan rata-rata sekitar $ 6.000. Porter Inca Trail termasuk dalam 25% itu dan termasuk di antara yang paling miskin di dunia, bekerja untuk kacang tanah. Beberapa pakaian trekking tidak diragukan lagi lebih baik daripada yang lain, tetapi Trail mendapat rap buruk karena fakta bahwa itu memungkinkan manusia pengangkut barang (keledai, keledai dan kuda tidak diizinkan untuk alasan ekologis karena mereka berada di jalur jarak jauh lainnya di Peru) .

Semua ini harus membuat trekker sedikit menggeliat ketika mereka mengikat sebuah paket fanny dengan kapel, dan menuju ke pegunungan, mengantisipasi tiga hidangan yang akan menyapa mereka, dan yang sedang dibawa oleh laki-laki miskin - dan anak laki-laki - di sandal yang akan mengalahkan mereka ke lokasi perkemahan, mendirikan tenda dan memasaknya sebelum mereka tiba.

Tapi sementara Machu Picchu tetap menjadi tujuan yang harus dilihat jika Anda berada di Peru, itu tidak harus digabungkan dengan Inca Trail. Kami memilih kunjungan terbang (dengan kereta api dan bus) dalam perjalanan sehari dari Cusco, dan menyelamatkan pendakian kami untuk salah satu "alternatif" Jalur Inca, ke "kota yang hilang" dari Choquequirao. Ini, tentu saja, berarti bahwa kami harus berpartisipasi dalam kekecewaan trekker Inca Trail, tetapi berkat Peru Rail ada cara yang lebih cepat untuk menyeberang situs tertentu itu dari daftar.

Kota Inca Choquequirao, atau "Cradle of Gold" di Quechua, memang dipeluk dengan rapi di pelana pegunungan sekitar 2.900 meter. Di satu sisi gunung-gunung jatuh dengan cepat ke ngarai sungai Apurimac. Sebuah tanjung membentang di atas sungai yang memungkinkan pemandangan yang luar biasa dari pegunungan, ke arah hutan Amazon, ke mana Apurimac mengalir, sementara di belakang ke timur terletak puncak Andes yang tertutup salju, termasuk Salkantay, alternatif Machu Picchu favorit lainnya.

Dan seperti halnya sesuatu yang merupakan pencilan dari Machu Picchu setengah milenium yang lalu, yang memungkinkan basis Inca sebelum menyeberangi sungai dan mengirimkan serangan dagang dan serangan ke dalam hutan, Choque, sebagaimana orang lokal menyebutnya, tidak mudah dijangkau hari ini. . Perjalanan lima jam yang panjang dengan jalan-jalan terpencil dari Cusco membawa Anda ke barat, melewati pegunungan. Turun beberapa ribu kaki ke lembah yang tampaknya hilang dalam waktu, kami melaju melewati ladang kecil jagung, amaranth, dan quinoa, kepalanya yang ungu bergoyang tertiup angin. Kawanan domba dan kambing kecil berkeliaran di jalan, cenderung oleh anak-anak kecil dan wanita tua; kemiskinan pedesaan tampak aneh diringankan oleh pengaturan yang megah; orang miskin yang hidup di lingkungan alam yang kaya. Sebuah bangunan kecil di pinggiran desa Cachora bertindak sebagai kepala jejak, dan sejauh kendaraan roda satu dengan keras - atau dapat - pergi.

Anda tidak diharuskan memiliki panduan tentang jejak Choquequirao, seperti halnya Anda tidak untuk sebagian besar jalur di Peru. Kami memilih satu (saya suka mengatakan bahwa ini untuk memudahkan kedua anak saya) dan dia mengumpulkan tiga kuda, seorang juru masak, dan dua penunggang kuda. Para penunggang kuda itu berasal dari daerah itu, sementara juru masak itu, Xaime yang berumur dua puluh satu tahun, berasal dari Cusco, dan kami menjemputnya sebelum kami meninggalkan kota. Ini membuat lima pria menggiring tiga orang asing ke atas gunung. Kami melewati beberapa individu dan pasangan yang sedang melakukan perjalanan sendirian, naik turun. Pemandu kami, Lorenzo, seorang pelopor treks wilayah Cusco, menggerutu tentang orang-orang barat solo ini. Saya mencoba menjelaskan bahwa tidak semua orang yang datang ke Peru mampu membeli pemandu dan kuda. Banyak yang bepergian selama berbulan-bulan dan menggunakan anggaran yang ketat, tetapi Lorenzo tampaknya tidak membelinya.

Pada akhirnya, selama Anda mengatur perjalanan Anda secara lokal, uang Anda mengalir ke orang-orang lokal, dan ini adalah inti masalah bagi kebanyakan trekker. Dengan asumsi bahwa para penunggang kuda menginginkan pekerjaan itu, mereka harus dibayar dengan semestinya, dan ini paling baik dilakukan dengan membeli layanan secara langsung dari pemandu dan peserta perjalanan dan bukan dari pemilik bisnis yang kemudian menyingkat stafnya. Beberapa pakaian memakai buku dari London atau New York, dan menggunakan panduan asing. Jika Anda memesan secara lokal, atau dengan pakaian yang tepat - yang biasanya dapat dijangkau dari luar negeri melalui email - Anda dapat yakin bahwa uang yang Anda belanjakan pergi ke pemandu lokal, penunggang kuda, dan aset terkait. Dan jika Anda khawatir bahwa perusahaan trekking tidak membayar staf mereka dengan cukup baik, Anda dapat memverifikasi ini dan menebusnya dengan pemberian tip yang sehat (meskipun tidak berlebihan).

Jalan setapak ke Choquequirao sendiri dimulai dengan menurun selama beberapa jam yang panas dan berdebu, melalui switchback, ke lembah Apurimac. Lorenzo memindai langit secara konstan untuk mencari elang dan Condor. "Mereka membawa saya keberuntungan," katanya. "Jika kita melihat satu maka kita memiliki perjalanan yang baik." Di tengah jalan, Lorenzo menemukan kemeja serat mikro hitam. Dia mengambilnya dan mengendusnya. "Turis," katanya, dan menyembunyikannya dengan hati-hati di balik batu. "Salah satu penunggang kuda akan menyukainya!"

Setengah jam setelah pergi, kami melihat Condor pertama kami. Di bawah kami, mengendarai arus termal di ngarai. Rentang sayapnya pasti hampir sepuluh kaki. Lorenzo menutup matanya dan menggumamkan beberapa kutukan ke Apu, atau gunung suci. Banyak hal menengadah.

Kami menghabiskan malam pertama di ketinggian rendah di tepi sungai, yang, meskipun musim kemarau, masih mengalir deras. Tentang kami di kedua sisi gunung naik ke atas 3000 meter, dan saat matahari turun di bawah gunung angin naik, dan mengerang melalui ngarai, meledakkan pusaran debu saat ia pergi.

Xaime, yang telah mempelajari perdagangannya sebagai portir remaja di Inca Trail, menggunakan bangunan batu kasar yang merupakan bagian tengah dari lokasi kamp, ​​untuk mendirikan kompor satu pembakar. Setelah meletakkan meja kue, cokelat panas, daun kakao, dan sedikit wonton renyah goreng yang diisi dengan queso blanco, ia mulai memasak makan malam. Ini adalah acara tiga macam, dimulai dengan sup sayuran dengan kaldu ayam yang kaya, diikuti oleh hidangan Peru unggulan, Lomo Saltado, sejenis daging sapi goreng dengan nasi. Akhirnya, ketika mata anak-anak saya berkaca-kaca, dia menghasilkan mangkuk-mangkuk baja kecil yang diisi dengan puding cokelat - yang menarik perhatian mereka. Xaime meminta bantuan dua penunggang kuda bersuku kata satu, Benito dan Samuel, untuk bertindak sebagai pelayan yang canggung.

Hari berikutnya panjang. Kami menyeberangi sungai dua per satu dalam peti logam yang tergantung tiga puluh kaki di udara, ditenagai oleh sistem katrol. Kami meninggalkan kuda-kuda itu. Lorenzo telah menyewa seseorang untuk berjalan tiga kuda dua hari ekstra menyusuri sungai ke persimpangan, lalu naik 2000 meter dan kembali turun untuk menemui kami di sisi lain. Begitu kami semua di seberang sungai, kami memulai pendakian tujuh jam hingga 2900 meter dan lokasi Choquequirao.

Ketika kami mencapai sekitar 2.700 meter, kami bisa melihat melintasi gulley yang dalam ke punggung bukit tempat kota itu bertengger. Beberapa ratus meter di bawah situs itu sendiri adalah sistem teras seluas sekitar 20 hektar. Jika Anda memperhatikan dengan seksama, Lorenzo menunjukkan, Anda dapat melihat bahwa teras dirancang menyerupai rubah, dalam tradisi Amerika Selatan yang biasanya kuno, mungkin dimulai oleh orang-orang Nazca, yang tampaknya bisa mengetahui bagaimana keadaan akan terlihat dari seribu kaki ke atas. Teras-teras ini terhuyung-huyung di tepi gunung tempat mereka menangkap matahari pagi dan angin segar ketika mereka berhembus melintasi ngarai.

Teras rubah di Choquequirao

Dua puluh lima tahun yang lalu, Lorenzo telah menyapu jejak ke situs Inca ini sebelum ada orang lain yang menyelidikinya. Meskipun telah ditemukan pada tahun 1911 (tahun yang sama dengan Machu Picchu) hanya sekitar 30% dari situs telah digali. Dan para arkeolog menemukan sistem teras baru secara terus-menerus. “Suatu musim panas,” kata Lorenzo, “saya menghabiskan berminggu-minggu menjelajahi sisi gunung dengan seorang arkeolog Amerika. Kami menemukan banyak struktur. Saya tahu seluruh lereng bukit tertutupi olehnya, ”dia menunjuk ke arah sebagian besar gunung tempat Choque duduk, ditutupi dedaunan tebal. “Kuil, bangunan ritual, teras, semuanya ada di sini. Lebih besar dari Machu. "

Kami melewati beberapa lahan pertanian sederhana, yang menempel di sisi gunung. Jagung dibaringkan di tanah untuk dijemur. Setelah melewati pos pemeriksaan pemerintah yang kecil, kami menavigasi ke situs, selama satu jam atau lebih. Akhirnya jalan setapak terbuka ke jalan lebar dengan kuas di satu sisi dan tembok batu yang dipulihkan setinggi sepuluh kaki di sisi lainnya. Batu-batu paving yang berat membentuk jalan, yang berlanjut hingga beberapa ratus meter. Kemudian kami memanjat jalan batu yang kasar dan memasuki plaza utama, sebuah area berumput besar yang dikelilingi oleh tempat tinggal batu.

Tidak seperti Machu Picchu, yang lebih padat, struktur Choque cukup tersebar. Plaza itu terletak di tempat rendah di gunung, di bawahnya ada beberapa teras besar dan jalan masuk, di atasnya di satu sisi ada ruang besar, mungkin ritual, seukuran lapangan bisbol. Di sisi lain alun-alun ada pendakian ke situs ritual lain dengan kuil, dan serangkaian taman berdinding besar.

Itu malam ketika kami tiba di kota, dan kami lelah. Lorenzo memulai penjelajahan skala penuh pada situs tersebut, dengan terikat pada titik-titik tinggi kota dan menunjukkan rincian arsitektur yang memungkinkan kami memvisualisasikan bagaimana penghuni tempat ini mungkin hidup. Tetapi tidak mungkin untuk benar-benar membayangkan bagaimana rasanya menjadikan tempat ini sebagai rumah - bertengger di atas condor, dengan penurunan yang mengerikan di semua sisi, pendakian yang menghentak hati ke segala arah, puncak menjulang di atas Anda dan dunia di kakimu. Seperti dengan semua imajinasi seperti itu, kami dibiarkan untuk memahami seperti apa rasanya orang di sini enam ratus tahun yang lalu. Tapi yang paling penting adalah keheningan. Tidak seperti Machu Picchu, tempat kami dikelilingi oleh beberapa ribu pengunjung, di sini kami sendirian.

Di sebuah kuil kecil yang terletak di sebelah tempat sistem irigasi kota muncul dari sisi gunung, membawa air dari danau di puncak gunung beberapa mil jauhnya, Lorenzo memutuskan untuk melakukan upacara daun kakao.

Pada saat ini, anak perempuan saya yang berusia sembilan belas tahun telah menyerap semua arsitektur dan sejarah yang dia dapat untuk hari itu. Lorenzo memanggil kami untuk memasang beberapa batu terakhir, ketika dia meletakkan pistol imajiner ke kepalanya dan menarik pelatuknya. Putra saya yang berusia sebelas tahun memantul beberapa langkah terakhir menuju pemandu. Kami berdiri di dalam ruang upacara kecil tepat di bawah tempat saluran air kota memasuki kota. Ada sebuah celah di dinding tempat persembahan nazar ditempatkan.

"Aku percaya pada dewa gunung, Apus," kata Lorenzo. "Dan ayah Sun." Dia menyeringai, mengeluarkan sekantung kecil daun kakao. Dia memilih beberapa spesimen pilihan dan memberi kami masing-masing tiga, yang dia suruh kita pegang antara ibu jari dan telunjuk. “Ketika saya melakukan ritual, saya selalu merasa nyaman dengan diri saya sendiri, tentang perjalanan, tentang teman-teman saya. Gunung-gunung dan matahari adalah dewa-dewa Inca. Saya selalu memberikan persembahan kepada mereka dan berterima kasih. "

"Apakah itu menyulitkan untuk mengikuti Gereja Katolik?" Saya bertanya, hanya untuk iseng. Dia ragu-ragu dan kemudian tersenyum dan berkata, "Kadang-kadang." Begitu banyak untuk Penaklukan, saya berpikir dalam hati. Sangat mudah untuk mendapatkan kesan bahwa Conquistadors mengakhiri cara hidup Inca ketika mereka menangkap Cusco, memotong kepala kekaisaran. Namun terkadang pemenggalan kepala tidak membunuh tubuh.

Plaza utama di Choquequirao

Lorenzo memejamkan matanya saat kami berdiri dalam lingkaran di sekelilingnya. Tanpa kemeja Patagonia dan dengan sedikit lebih banyak alpaka dia akan menjadi orang yang mati untuk Atahualpa.

Dia mulai menggumamkan frasa Quechua, sederetan nama gunung: "Apu Machu Picchu, Apu Salkantay, Apu Choquequirao." Saya mendengarkan dengan penuh perhatian dan membuka mata saya. Putraku menyeringai di bawah topi bisbolnya, tidak nyaman, dan terus terang bosan, dalam suasana upacara ini. Putri saya melayang-layang antara kelelahan dan jengkel. Tapi kemudian Lorenzo berkata, "Apu Wanita Seksi." Ketukan berlalu, dan aku melakukan kesalahan dengan memandangi putriku dengan "apa-apaan?" ekspresi. Dia mendengus keras, lalu membungkuk untuk menutupi mulutnya. Anakku mencicit, dan aku menembak keduanya dengan pandangan tegas. Lorenzo terus bergeming, menelusuri daftar Apus. Kemudian, saat kami baru pulih, dia berkata "Apu Inti Wanker." Kedua anak itu berlipat ganda dalam upaya manusia super untuk mengendalikan kegembiraan mereka. Apakah Lorenzo mengacaukan kita? Atau apakah beberapa gunung hanya memiliki nama yang benar-benar tidak pantas?

Llama Terraces di Choquequirao

Dia akhirnya mengakhiri upacara dengan meminta kami meniup daun kakao dan menempatkannya di sudut nazar kecil tempat Inca menempatkannya setengah ribu tahun yang lalu, mungkin tanpa kehadiran orang asing yang tidak sopan. Setelah itu kami duduk di rumput di alun-alun, benar-benar sendirian, memandang ke daerah kekuasaan suku Inca. Mengapa mereka membangun di sini, saya bertanya kepada Lorenzo, merasakan keterasingan tertinggi. "Mereka ingin lebih dekat dengan dewa-dewa mereka," katanya sederhana.

Akhirnya kami turun dua puluh menit di sisi jauh gunung, ke tempat, hanya beberapa tahun yang lalu, sebuah sistem teras besar telah terungkap. Yang ini dihiasi dengan llama di dinding yang menghadap, diuraikan dalam batu putih. Lebih banyak teras pertanian untuk memberi makan populasi yang jelas-jelas populasi besar, yang ini menghadap ke arah Amazon. Pesannya jelas: Kami adalah Rakyat Llama. Ini adalah domain kami. Bagi saya itu agak mirip dengan tanda Hollywood. Tetapi mengingat kurangnya perangkat komunikasi modern kita, ini adalah arsitektur-sebagai-pesan, menyampaikan makna, politik, sosial dan budaya, di atas batu.

Baru-baru ini pemerintah Peru menyetujui rencana untuk membangun kereta gantung ke Choque. Tidak jelas berapa lama ini akan terjadi, tetapi konsekuensinya dapat diprediksi. Yang paling penting, bagi penduduk setempat itu akan berarti akhir - atau tentu saja pengurangan - bisnis untuk pemandu, penunggang kuda dan koki, ketika orang-orang terbang ke wilayah tersebut, dan dibawa naik gunung dengan peralatan yang dimiliki oleh perusahaan besar dari Lima atau lebih. Kereta gantung yang direncanakan akan memiliki kapasitas 400 orang per mobil, memungkinkan beberapa ribu pengunjung per hari. Dan ketika mereka tiba, mereka akan menemukan, sama seperti di Machu Picchu, banyak, banyak lainnya di sana bersama mereka, memotret selfie dan menjatuhkan bungkus permen, dan mungkin melesat melintasi alun-alun.

Kembali di Cusco kami menemukan jawaban untuk pertanyaan yang telah mengganggu kami. Melihat melalui Lonely Planet untuk beberapa hal lagi yang harus dilakukan sebelum kami terbang pulang, kami melihat bahwa situs besar pertempuran besar Spanyol-Inca, Sacasay hwooman, pada kenyataannya adalah wanita seksi Lorenzo. Seperti kata pemandu, pelafalannya biasanya menyebabkan tawa yang tidak pantas dari wisatawan yang mudah ditipu. Di Plaza de Armas, persiapan sedang berlangsung untuk festival Inti Raymi matahari. Anak-anak sekolah sedang berlatih tarian dan upacara Inca. Tempat menonton besar sedang didirikan. Ribuan orang muncul setiap malam, sebagian besar mengenakan kostum Inca. Sangat mungkin bahwa semangat nyata budaya Inca ini, pada kenyataannya, adalah kebangkitan yang dipicu oleh ledakan wisata selama beberapa dekade terakhir. Tetapi juga tampaknya bahwa Lorenzo, upacara daun kakaonya, dan pemujaannya terhadap apus mewakili mata air budaya dengan akar yang dalam, akar yang gagal digali sepenuhnya oleh Conquistadors. Masih harus dilihat apakah para wisatawan, dengan ponsel pintar dan kemeja serat mikro, bisa.