Biaya Nyata Kehidupan di Jalan

Di surga perdagangan untuk "van living"

Tentang Schmidt

Suami saya, anak perempuan berusia 19 bulan, dan saya telah hidup di jalan selama lebih dari 100 hari di Toyota Warrior Winnebago Camper 1990 yang hanya 12 tahun lebih muda dari saya, dan saya hampir 40. Kami tidak tahu bahwa mengejar Petualangan besar "van living" berarti kita akan menemukan betapa mahalnya hidup dengan harga murah bisa - pada rekening bank kita dan jiwa kita.

Sebelum kami pindah dari rumah kami di Kauai di Hawaii, suami saya memiliki sekolah Waldorf kecilnya sendiri dan saya mengasuh putri kami secara penuh waktu, kadang-kadang mengerjakan proyek penulisan lepas. Kami dapat tinggal di rumah yang luas dan bersejarah, membeli makanan organik, dan umumnya membeli salah satu tempat termahal di dunia karena kami menambah penghasilan suami saya dengan memiliki teman serumah atau menyewa kamar tidur kami di AirBnB.

Ketika kami pertama kali mulai memberi tahu orang-orang bahwa kami akan pindah, mereka menjawab, "Mengapa kalian melakukan ini?" Teman-teman kami mengagumi dan mendukung keputusan kami, tetapi juga tampak agak bingung dengan pilihan kami untuk meninggalkan surga.

"Kami ingin ikatan sebagai keluarga," jawab suami saya.

Dia tidak memberi tahu mereka bahwa saya sedang demam pulau dan membutuhkan lebih banyak rangsangan mental, jadi perjalanan ini akan membuktikan kesempatan bagi kita untuk pergi liburan musim panas bersama, kemudian mengizinkan kita untuk bertukar peran sehingga saya akan menjadi orang yang akan mendukung keluarga kami sementara ia menjadi ayah yang tinggal di rumah. Dia juga tidak mengatakan bahwa pernikahan kami membutuhkan perhatian yang mengerikan, karena kami telah dipaksa sejak menjadi orang tua. Kami senang menjelajahi Amerika dengan cara yang benar-benar baru, terutama karena itu akan menjadi pertama kalinya `ohana (keluarga) kecil kami bersama, hanya kami bertiga. Apa cara yang lebih baik untuk membawa segala sesuatu ke puncak kejelasan daripada menekan keberadaan kita ke ruang kecil dalam lingkungan yang terus berubah?

"Bagaimana kalian akan mampu membelinya?" Adalah pertanyaan berikutnya.

"Kita akan hidup dari tabungan," katanya kepada mereka. “Kita baik-baik saja akan berhutang sedikit jika kita harus. Kami tahu kami adalah orang-orang yang dapat dipekerjakan dan dapat menemukan pekerjaan yang baik lagi. "

Dalam penjualan garasi selama tiga hari, kami menjual hampir semua yang kami miliki, termasuk dua mobil dan semua perabotan kami. Satu-satunya hal yang kami simpan adalah apa yang penting - kebanyakan barang-barang bayi - dan akan muat dalam ruang 24 '. Keuntungan melompati pendanaan dari petualangan kami.

Kurang dari $ 500, kami kemudian membeli dua tiket satu arah ke California (putri kami duduk di pangkuan kami). Staf Alaska Airlines yang ramah merasa kasihan pada kenyataan bahwa saya menggunakan kruk, baru saja menjalani operasi untuk memperbaiki tendon terpisah seminggu sebelum kami pergi, dan simpati mereka menghemat lebih dari seratus dolar karena kelebihan biaya bagasi.

Begitu kami tiba di San Diego, kami menyewa mobil seharga $ 150 selama seminggu dan tinggal bersama seorang teman untuk mencari tahu langkah selanjutnya. Saya suka punya rencana, jadi saya segera mulai mencari rig kami. Dua hari Craigslist mencari kemudian dan kami menemukannya: Toyota Warrior Winnebago 1990 seharga $ 10.500.

Teman saya mengantarkan saya satu jam ke pedalaman untuk memeriksa van. Suamiku tetap tinggal untuk menidurkan putri kami. Saya adalah orang pertama yang benar-benar muncul pada janji temu yang kami setujui, mengingat janji sebelumnya telah gagal. Pada saat saya selesai mengetes rig, pasangan lain sudah siap untuk membeli. Ternyata rig-rig ini, meski lebih tua, adalah koleksi.

Saya meletakkan uang muka, termasuk meminjam uang tunai dari teman saya, karena uang kami diikat di rekening bank Hawaii. Kemudian saya kembali dua hari kemudian dengan suami dan anak perempuan saya, jumlah penuh, siap menandatangani surat-surat. Suami saya dan saya menamai kemping kami Musim Panas, anggukan pada film The Endless Summer, dan gagasan bahwa kami dapat menemukan jalan kami sendiri menuju bahagia.

Meskipun kami sedikit menegosiasikan harga, kami akhirnya memasukkan hampir $ 2000 untuk perbaikan dan perbaikan. Itu hanya awal dari perjalanan kami, dan sepertinya kami telah menghabiskan sebagian besar tabungan cair kami, jadi kami bertujuan untuk berhati-hati tentang bagaimana kami terus menghabiskan.

Lalu kami berangkat.

Harapan kami tinggi. Foto-foto yang kami lihat di Instagram dari pasangan yang hidup di jalan menunjukkan gambar-gambar indah yang ingin kami tanamkan dalam benak kami dan anak perempuan kami. Pengalaman itu akan sangat berharga, kami pikir.

Kita membaca tentang "boondocking," di mana seseorang secara diam-diam menemukan tempat untuk parkir semalam dengan alasan apa pun - perkemahan penuh, Anda lelah dan hanya perlu tempat untuk tabrakan, Anda ingin menghemat uang - tetapi kami akhirnya melakukan hal itu lebih jarang dari yang kita duga. Malam yang panas berarti kami ingin terhubung ke listrik untuk menjaga putri kami tetap dingin. Dan, sama mengasyikkannya dengan yang kami kira saat berkendara ke jalan untuk hiking, kami lupa satu detail kecil: tubuh saya masih dalam pemulihan. Kami juga masih mempelajari rig kami, jadi kami tidak tahu berapa kapasitasnya untuk petualangan nyata.

Kami juga segera menemukan bahwa RV memang merupakan hiburan nasional dan bahkan internasional. Musim panas penuh dengan RV di jalan raya, mengambil setiap tempat kosong yang tersedia, seringkali dengan pemesanan yang dipesan berbulan-bulan sebelumnya. Seringkali kami harus mencari di mana saja dari $ 35- $ 85 per malam, bahkan ketika kami merasa seperti berada di daerah yang lebih mirip perkemahan pengungsi daripada taman negara.

Namun setiap kali kami memompa gas, kami merasa bersyukur untuk rumah ini di atas roda. Itu membawa kami untuk mengunjungi teman dan keluarga. Itu membawa kami ke danau yang tenang dan matahari terbenam yang memancar. Itu memberi kesempatan bagi saya dan suami untuk mencari tahu bagaimana berfungsi sebagai keluarga dan juga sebagai pasangan.

Menjadi penting untuk memiliki rutinitas dan sistem. Di ruang kecil seperti itu, kami perlu tahu siapa yang akan mengurus apa. Ketika malam menjelang, kami menemukan siapa yang akan membuat makan malam dan siapa yang akan mengawasi bayi itu, siapa yang akan membereskan piring-piring dan menyiapkan boks bayi sementara yang lain membawanya untuk mandi sebentar. Dan kami belajar bahwa kesenangan terbesar kami selain biaya berkemah datang dari seberapa banyak kami berinvestasi dalam makanan yang kami makan.

Karena lebih mudah bagi putri kami yang kasar untuk makan jika kami memasak dan makan di meja piknik, kami menghindari pengeluaran uang di restoran. Tapi suami saya dulu memiliki restoran cepat saji organik, jadi kami terbiasa makan enak. Kami secara teratur menghabiskan $ 150 untuk perjalanan belanja ke pasar organik 2–3 kali seminggu.

Tanpa ada kesempatan untuk saling menjauh, pernikahan kami juga mencapai titik kritis. "Aku butuh istirahat darimu," suamiku berkata kepadaku pada suatu saat, dan aku setuju aku membutuhkan yang sama. Saya membawa putri kami untuk mengunjungi seorang teman selama seminggu sementara dia mengambil rig kami dan tinggal di sana seperti bujangan.

Saya tidak khawatir apa yang dia habiskan saat itu dan dia tidak bertanya apa yang saya bayar. Kami bereksperimen dengan seperti apa pemisahan itu nantinya. Ketika kami kembali bersama, kami jujur.

"Saya tidak tahu apakah kita adalah orang yang paling cocok untuk satu sama lain," katanya. Sekali lagi, saya setuju. "Tapi saya pikir kita akan mengetahuinya pada waktunya."

Sekitar waktu inilah kami menyadari bahwa kami perlu istirahat dari jalan. Terus-menerus harus mencari tahu di mana Anda akan menghabiskan malam, bagaimana cara meratakan rig Anda, dan apa agenda hari berikutnya akan diadakan dapat dikenakan pajak.

"Teman saya punya motel di Idaho, kita bisa menginap sebentar," kata suamiku. "Sudah rusak untuk sementara waktu, jadi dia bisa menggunakan bantuan kami dalam mengelolanya dengan imbalan sewa gratis."

Sementara saya tidak pernah membayangkan berakhir di Idaho, tinggal di sebuah motel yang ditinggalkan di samping jalan raya telah membuktikan cara terbaik bagi kami untuk terus berkembang. Ini tidak hanya gratis, tetapi stabilitas juga membantu kita memiliki waktu, ruang, dan ruang di hati kita untuk menyelesaikan konflik. Kami memiliki kesempatan untuk mengeksplorasi membangun karier kami sekali lagi untuk mengisi kembali tabungan kami, saat kami mencari tahu di mana kami ingin menanam akar dan bagaimana membangun fondasi keluarga. Yang terbaik dari semuanya, putri kami menyukai kenyataan bahwa ia dapat melihat kereta yang mengalir melewati jendela ruang tamu kami beberapa kali sehari.

Kami masih mengemudikan rig kami setiap hari. Kami baru-baru ini membawanya ke Montana. Malam pertama, perkemahan itu penuh, jadi kami tinggal di tempat istirahat terdekat di samping taman kota. Kami terus mencari tahu. Dan akal itu mungkin adalah pelajaran paling berharga yang kami pelajari, membuat jejak terbesar pada kami di belakang layar foto cantik yang kami poskan di Instagram kami.

Judy Tsuei adalah penulis lepas, penulis Meditations for Mamas: You Layout Feel Good, dan pelatih holistik.