Foto oleh Paulina Jadeszko

Travel Solo: Hal Terbaik yang Dapat Anda Lakukan untuk Diri Sendiri

Saya baru-baru ini kembali dari petualangan 3 minggu backpacking keliling Eropa. Saya berjalan di jalan berbatu yang dilakukan Julius Caesar lebih dari 2.000 tahun yang lalu, merayakan Festival San Juan di Barcelona sambil menghindari kembang api di pantai-pantai yang ramai diterangi oleh api unggun, menyaksikan para pria terjun secara kompetitif dari puncak Gedung Opera Kopenhagen ke pelabuhan kota, dan berkelana ke Maret untuk Eropa memprotes di sekitar Parliament Square di London.

Selama perjalanan, setiap hari bukanlah hari dengan jadwal tetapi hari dengan kemungkinan yang tidak diketahui dan tidak terbatas. "Senin", "Selasa", dan "Rabu" tidak ada lagi dan menjadi momen yang unik untuk hidup sepenuhnya saat ini.

Untuk sebagian besar perjalanan ini, saya bepergian dengan sekelompok teman. Itu tidak pernah menjadi kelompok konstan - beberapa tiba kemudian sementara yang lain berencana untuk tinggal hanya seminggu - tetapi selalu ada setidaknya satu orang dengan saya.

Sedikit yang saya tahu ketika merencanakan petualangan besar ini bahwa saya akan menghabiskan minggu terakhir sendirian di sisi lain planet ini. Tidak terduga? Jijik total? Sebuah bola curam datang dengan kecepatan 100mph entah dari mana? Oh, sial ya.

Setelah mengetahui bahwa saya harus melanjutkan perjalanan sendirian, saya terjaga hingga dini hari di tempat tidur Airbnb saya di Roma membaca tentang pengalaman wanita lain bepergian sendirian, layar iPhone saya menyinari wajah saya ketika saya berbaring di sana dalam kegelapan. Saya membaca tentang seorang wanita yang pergi ke Paris sendirian setelah putus cinta dan tentang wanita lain yang memutuskan untuk tidak menunggu orang lain untuk melakukan perjalanan baginya untuk pergi dalam petualangan yang diinginkannya.

Saya mengirim mentor dan teman-teman yang telah melakukan perjalanan sendiri untuk meminta nasihat. Saya melakukan apa pun yang saya bisa untuk mempersiapkan diri secara mental untuk perjalanan solo karena saya tahu bahwa setelah hari berikutnya, saya akan ... sendirian.

Solo. Tidak ditemani. Bergantung hanya pada saya. Ya, meja untuk satu orang.

Saya bisa merasakan ketakutan berada di negara asing sendiri yang menyebar dari pikiran saya ke bawah ke hati dan usus saya, detak jantung saya semakin cepat dan inti saya melebar karena rasa takut untuk menetap dengan nyaman.

Saya menganggap diri saya orang yang mandiri yang sering menikmati sendiri. Tempat bahagia saya adalah di pantai kosong sendirian dengan buku bagus selama berjam-jam. Tapi ini? Ini lebih dari sekadar menikmati waktu sendirian; itu hanya mengandalkan kemampuanku di tempat yang asing.

Saat saya duduk di sini sekarang menulis artikel ini, dikelilingi oleh orang-orang yang mengenakan pakaian atletik dan sandal jepit - pelanggaran mode Eropa - di kedai kopi hipster, saya merenungkan apa yang saya alami yang membuat saya takut bepergian sendirian hingga sekarang mendorong orang lain untuk melakukan perjalanan solo.

Ketakutan akan menjadi hal yang berulang

Saya pikir punuk yang sebenarnya adalah satu-satunya yang harus saya selesaikan. HA! Wow, apa aku salah!

Namun, bukanlah hal yang buruk merasa takut berkali-kali.

Suatu hari dalam perjalanan solo saya, tiga jam sebelum saya naik kereta ke Florence, saya terbangun dengan pesan dari seorang teman yang memberi tahu saya tentang pemboman dan penembakan yang terjadi di Bandara Ataturk Istanbul, menewaskan 45 orang dan melukai lebih dari satu orang. 230 lainnya. Dalam waktu kurang dari seminggu, saya seharusnya memiliki singgah di bandara saat dalam perjalanan pulang.

Selama situasi seperti ini, Anda mungkin takut karena Anda tidak hanya akan berurusan dengan masalah-masalah sulit seperti ini, tetapi Anda akan menanganinya sendiri.

Namun, dalam keadaan sulit ini - saat-saat di mana Anda dipaksa menjadi sistem pendukung dan cahaya penuntun - Anda belajar tentang berapa banyak lagi kemampuan yang Anda mampu. Meskipun gundukan di jalan dan wilayah asing mungkin membuat Anda gugup setiap kali, mereka menantang apa yang Anda pikir sebagai batasan Anda.

Setelah mengetahui tentang serangan Bandara Ataturk Istanbul, saya dengan cepat menenangkan diri dan memusatkan perhatian saya untuk meneliti pilihan perjalanan lain. Dalam satu jam, saya telah membatalkan sisa rencana perjalanan asli saya dan mengatur jalan memutar ke London, memesan penerbangan dari Roma ke London yang berangkat dalam 6 jam. Duduk di Bandara Fiumicino Roma beberapa jam kemudian, saya agak kagum dengan betapa cepat dan efektifnya saya menangani situasi sendiri.

Tidak Semua Orang Asing Adalah Bahaya

Setelah mengalami bepergian baik dengan grup maupun sendirian, saya menyadari bahwa bermain solo memungkinkan saya untuk bertemu lebih banyak orang karena saya tidak nyaman terjebak dengan grup.

Apakah itu pelukis Prancis yang memberi saya tur Tate Modern dari sudut pandang seorang seniman atau pria di Piccadilly yang duduk bersama saya pukul 1 pagi dan menceritakan kisahnya tentang datang ke Inggris dari Afrika, masing-masing orang asing yang saya ajak bicara membuat keseluruhan perjalanan saya bahkan lebih berkesan.

Ketika bepergian sendirian, karena Anda sendirian, Anda menjadi lebih terbuka untuk bertemu orang baru. Alih-alih menghindari orang asing seperti yang dilakukan orang secara naluriah, Anda melihat mereka sebagai orang-orang dengan cerita unik yang ingin Anda pelajari lebih lanjut.

Tidak, Mereka Tidak Melihat Anda

Ketika saya pertama kali pergi ke restoran makan sendirian di London, saya gugup. Saya mengamati bagaimana semua meja lainnya memiliki kelompok orang yang berbicara satu sama lain, sementara meja saya adalah satu-satunya dengan satu diner. Berjalan di sekitar Covent Garden, saya memiliki pemikiran yang sama yang saya lakukan di restoran itu: Apakah orang memperhatikan bagaimana saya sendirian? Apakah saya menonjol sebagai satu-satunya orang yang tidak bersama sekelompok orang?

Kita terbiasa memiliki kenyamanan orang lain di sekitar kita dalam lingkungan sosial yang khas. Ketika kami tidak memiliki orang-orang di lingkungan ini, kami merasa terbuka. Telanjang, bahkan. Jika Anda telanjang, mengapa orang tidak memandang Anda?

Yang benar adalah, bahkan jika beberapa orang memperhatikan kesendirian Anda, mereka tidak peduli. Meskipun rasa takut Anda bepergian sendirian mungkin mengatakan sebaliknya, semua orang terlalu sibuk memikirkan hal lain dalam hidup mereka untuk bertanya-tanya mengapa Anda sendirian.

Saat saya benar-benar menyadari ini adalah saat saya mulai benar-benar menikmati lingkungan saya. Alih-alih merasa bahwa saya adalah satu-satunya orang solo di kerumunan, saya merasa seperti bagian dari kerumunan.

Hilang Sendirian Adalah Kebahagiaan

Salah satu masalah awal yang paling banyak dimiliki saat memikirkan bepergian sendirian adalah tersesat. Akhirnya, apa yang dimulai dengan rasa takut akhirnya menjadi sesuatu yang Anda tuju saat bepergian.

Ada dua jenis "kebahagiaan hilang" yang saya rasakan saat bepergian sendirian.

Yang pertama tersesat secara fisik saat berkeliaran di sekitar kota. Kesendirian memungkinkan Anda untuk pergi ke mana pun Anda inginkan tanpa harus berkonsultasi dengan orang lain karena kaki dan keingintahuan Anda adalah satu-satunya hal yang menentukan jalan mana yang harus Anda turuni selanjutnya. Ini membawa saya ke sebuah vila luas yang menghadap ke Roma di mana saya menghabiskan berjam-jam membaca salinan A Room with a View sementara suara gitar yang memainkan lagu-lagu Italia klasik memenuhi udara.

Tipe kedua tersesat di pikiran saya. Itu adalah sensasi aneh yang terasa seperti berada di duniaku sendiri sementara masih terhubung dengan sekelilingku. Sendirian memberi saya waktu untuk, misalnya, duduk selama dua jam di depan Istana Kensington dan menyerap lingkungan saya, mencoret-coret di buku saku apa yang saya lihat.

Upaya menggambar saya yang sangat biasa-biasa saja

Set Out Now

Bepergian sendiri ke negara asing tidak seperti pengalaman lainnya. Menempatkan diri dalam budaya asing menantang Anda dengan cara yang tidak akan Anda ketahui sampai Anda mengalaminya.

Meskipun saya sangat menyarankan semua orang untuk bepergian ke solo negara asing setidaknya sekali, tidak semua dari kita punya waktu dan uang untuk melakukannya.

Baik saat menaiki pesawat untuk terbang melintasi Atlantik atau naik bus untuk pergi ke kota terdekat yang belum pernah Anda datangi, dorong tingkat kenyamanan Anda dengan pergi sendiri. Biarkan kaki Anda memutuskan ke mana harus pergi tanpa bantuan Google Maps. Duduk di bar restoran. Jadikan sebagai misi untuk bertemu orang-orang baru, apakah itu secara organik atau dengan bantuan dunia digital (mis. Backpackr, Meetup, EatWith, dan, ya, Tinder).

Lihat seberapa besar kemampuan Anda dalam situasi yang tidak Anda kenal. Nikmati ditemani oleh orang asing yang mungkin menawarkan Anda perspektif yang berbeda. Nikmati tersesat di lingkungan Anda dan pikiran Anda sendiri. Anda akan terkejut dengan jumlah perkembangan pribadi yang akan Anda alami.