8 Gera eða brjóta viðskiptareglur sem enginn kennir en allir ættu að vita

Ég varð ástfanginn af farfuglaheimilum í utanlandsferð í háskóla. Árið 2014 hafði ég gist á yfir 150 farfuglaheimilum í 30 löndum. Ég hef sofið á öllu frá koddastoppum með handgerðum sængum sem gætu keppt við allar fjórar árstíðirnar allt niður í hengirúm sem strangir eru yfir dauðum kúahlutum á flutningaskipi á Amazon (auglýstir að sjálfsögðu sem „lúxus barnarúm“) ”).

Þegar þú gistir á farfuglaheimili er það sjálft ævintýri. Þú villst frá alfaraleið; þú veist aldrei alveg hvað er að gerast næst eða hverjum þú hittir á leiðinni. Gestir blandast saman og blandast saman á þann hátt sem þeir gera aldrei á hótelum og nánu hverfið leiðir til ævilangt vináttubands. Eins og allir sem hafa eytt tíma á farfuglaheimilinu geta vitnað, þá er það hluti af ferðalífi sem þú verður að sjá (og upplifa) til að trúa - og ég hafði séð nóg af því til að þekkja hið góða, slæma og ljóta.

Í áranna rás myndi ég alltaf snúa aftur heim frá ferðum mínum sem þráðu andrúmsloftið á farfuglaheimilum. Vonandi að finna leið til að endurskapa þá eftirvæntingu og félagsskap án þess að þurfa að hoppa í flugvél, flutti ég til Austin, TX árið 2014 og fjárfesti næstum hverja krónu sem ég hafði í að opna það sem ég vonaði að væri allt annars konar farfuglaheimili.

Auðveldara sagt en gert: farfuglaheimili eru ekki það skiljanlegasta í hverfinu, svo ekki sé meira sagt. Það tók heilt ár að glíma við borgina, afla okkur leyfa, finna félaga og koma okkur á fót, berjast gegn ráðhúsinu á næstum hverju móti. Það var stundum algerlega brjálæðingur. Eitt dæmi: Það tók þrjá mánuði, 12 (ósvarað) tölvupóstur og fjórar mismunandi ferðir frá eftirlitsmönnum borgarinnar bara til að ná samstöðu um - bíða eftir því - hæð stiganna okkar. Og þetta var bara ein af þrjátíu slíkum mælingum eða samþykki sem við þurftum. En það var allt þess virði þegar við gátum opnað dyr okkar fyrir gestum og loksins, í júní 2015, fæddist HK Austin. Í lok árs 2015, í niðurstöðu sem enginn okkar bjóst við, var HK Austin stigahæsta farfuglaheimilið í Ameríku.

Framhlið hjá HK Austin

Þetta var ár troðfull af mistökum, hjartslætti og tugum svefnlausra nætur. En eins og öll stórkostleg frumkvöðlaferð - eða hvaða ferð sem er - fór ég með ör og kennslustundir sem munu endast alla ævi.

1) Bara vegna þess að keppinautar þínir mistakast við eitthvað er það ekki þitt að bæta það

Flest farfuglaheimili bjóða upp á máltíð sem samsvarar morgunverði fyrir gesti sína. Áhersla á „nálgast“. Skoðaðu yfirlit yfir flest farfuglaheimili og þú finnur alltof tíðar kvartanir um gæði morgunverðsins. „Þeir settu út kassa af pizzu og gömlum kleinuhringjum (hálfan kleinuhring, hvort sem er),“ skrifaði einn ferðamaður á umfjöllunarvef HostelWorld. Frá öðru: „Ókeypis morgunverður“ á farfuglaheimilinu samanstóð af ROTTEN EGGS, gamall brauð. “ Og það er aðeins að klóra yfirborðið. Farfuglaheimili með morgunverði er matargerð af teningunum.

Afhverju er það? Einfalt: Það er vinnuafl og kostnaðarsamt að elda frábæran morgunverð fyrir tugi gesta, hver og einn með sinn sérstaka smekk, ofnæmi og óskir. Farfuglaheimili keyra á tiltölulega lágum framlegð, svo einfaldar ákvarðanir eins og hvort að bera fram sælkera morgunmat eða ekki geta í raun skipt miklu máli. Niðurstaðan: máltíð sem byrjar daginn og byrjar með bestu fyrirætlunum reynist vera of mikið fyrir vandræði fyrir farfuglaheimilið og þú, óheppni farfuglaheimili gestsins, skilur eftir að smyrja hnetusmjöri á hvítt brauð og kallað það morgunmat.

Ég veit hvað þú ert að hugsa: HK Austin ákvað að gera morgunmatinn magnað, ekki satt? Neibb. Reyndar ákváðum við alls ekki að bera fram morgunmat. Hér er ástæðan: Handan götunnar frá HK Austin eru bestu morgunverðar tacos í borginni (og hugsanlega í heiminum). Við hvetjum gesti okkar til að heimsækja Veracruz All Natural og við höfum aldrei haft eina kvörtun vegna tacos eða vegna skorts á morgunverði. Þegar öllu er á botninn hvolft nýtur helmingur ánægjunnar af því að dvelja á farfuglaheimili heimsins bragð og menningu. Við viljum hvetja það fyrir gesti okkar, og við vissum að okkar eigin aumkunarverðu tilraunir í morgunmat myndu aldrei keppa við Veracruz migasinn (taco sem Food Network útnefndi einn af topp 5 í Ameríku). Að keppa gegn því var taplaus bardaga og við höfðum ekki í hyggju að berjast.

Hér er sannleikurinn: Samkeppnislegur ávinningur er ótrúlega erfitt að finna og það er freistandi í viðskiptum að hugsa um að einhver veikleiki samkeppnisaðilans sé eitthvað sem þú getur nýtt þér. En stundum reynist það vera viðvörun fyrir það sem getur verið falinn kostur fyrir þig. Það var tilfellið með morgunmatsmálið okkar. Ef þú tekur eftir göllum í vöru keppinautar þíns, frekar en að keppa að segja: „Við getum lagað það!“, Taktu skref til baka og spurðu sjálfan þig, „Af hverju er það gallinn? Hvað er það sem hindrar þá í að laga það sjálfir? “ Oftar en ekki muntu uppgötva góðar ástæður fyrir því að þeir hafa kosið að skilja eftir galla í vöru sinni og sú þekking getur verið dýrmæt samkeppnishæfni.

2) Hugmyndir viðskiptavinar þíns um viðskipti þín eru líklega rangar

Reyndar er það verra: Viðskiptavinir þínir geta oft valdið þér á villigötum. En veitingaþjónusta fyrir viðskiptavininn er orðin eins konar þjóðsagnamarkmið þar sem fyrirtæki eins og Zappos setja staðalinn fyrir beygju-aftur-afturábak þjónustu sem reynir að sjá fyrir hverja ósk viðskiptavinarins og bregðast við hverju sinni. Í viðskiptum okkar eru hágæða, fimm tígulshótel alræmd fyrir að fara út úr vegi þeirra til að gera hvað sem er og allt sem gestir biðja um, og þeir vinna sér oft orðspor sitt með vilja sínum og getu til að uppfylla einlægustu beiðni gesta.

En það þýðir ekki að það sé alltaf besta viðskiptavenjan, sérstaklega fyrir farfuglaheimili. Ég lærði þessa fyrstu hönd að setja saman sameiginlegt herbergi á farfuglaheimilinu. Þegar þeir eru í besta falli verður sameiginlega herbergið taugamiðstöð hvaða farfuglaheimilis sem er: Það er þar sem þú hittir aðra gesti, verslar ráðleggingar um ferðalög, skiptir um stríðssögur og, mikilvægur, þar sem þú skipuleggur ævintýrið sem þú ætlar að hafa með öðrum farfuglaheimilum. Það er engin ýkja að segja að traust sameiginlegt herbergi geti gert eða skemmt farfuglaheimili.

Ein ógeðfelldasta upplifunin á mínum eigin farfuglaheimilisferðum var að koma til manns í miklum anda, aðeins til að finna nokkra gesti sem voru fangaðir innandyra, límdir við sjónvarpið í sameiginlegu herberginu. Allir þegja, starir á bláa skjáinn eins og í trans. Engin félagsskapur og enginn af þeim félagslegu væli sem gerir bestu minningarnar. Ef þú getur dæmt bók eftir forsíðu hennar geturðu dæmt farfuglaheimili eftir því magni af víni og spjalli sem rennur í sameiginlegu herbergi þess.

Fyrir HK Austin ákvað ég að beina þessu vandamáli við skarðið: Bann við sjónvörpum í sameiginlegu herberginu. Gestir okkar voru upphaflega hissa. Engin sjónvörp? Hvað gefur? Nokkrir gestir fóru meira að segja frá því að segja okkur að við þyrftum algerlega, jákvætt, sjónvarp í sameiginlegu herberginu. Við neituðum því - og við höfum ekki séð eftir þeirri ákvörðun í eina sekúndu.

Ég er stoltur af rýminu sem sameiginlegt herbergi okkar hefur orðið og ég veit að það stafar að miklu leyti af því að það er ekkert sjónvarp í kring. Fólk notar rýmið til að spila kortaspil, smokka áætlanir, slá upp samtöl, drekka og njóta í raun fyrirtækis hvors annars, án þess að endalaus suðrandi truflun í sjónvarpi. Með öðrum orðum, þeir nota sameiginlega herbergið til að komast að því hvað þeir gætu átt sameiginlegt.

Jú, það getur virst undarlegt að koma inn á sameiginlegt lífssvæði á 21. öldinni og sjá ekki bobbatsrörina við vegginn. En viðskiptavinurinn hefur ekki alltaf rétt fyrir sér og við urðum að treysta eðlishvöt okkar og innsæi. Að auki mun fólk muna dvölina á farfuglaheimilinu okkar; þeir muna ekki eftir sýningunni sem þeir horfðu aldrei á.

Hugsaðu um það sem viðskiptavinir þínir segja að þeir vilji, en að þú veist í þörmum þínum er ekki gott fyrir fyrirtækið. Stattu síðan upp fyrir sjálfum þér og gerðu mál þitt ef þú þarft. Ekki láta hóp viðskiptavinarins fjölmenna frá eigin sterku eðlishvötunum fyrir það sem þú veist að er best.

3) Vita hvenær á að greiða fullt verð

Það eru í grundvallaratriðum einu járnklæddu lögin í viðskiptum: Þú munt aldrei, aldrei eiga nóg af peningum þegar þú byrjar. Og svo, þú verður að skera nokkur horn. Það er enginn glæpur í því og allir sem hafa stofnað fyrirtæki hafa gert útgáfu sína af því.

En það er mikilvægur munur á því að vera ódýr og virðast ódýr. Þú getur sparað peninga án þess að virðast vera ódýrasta samskeytið á reitnum. Mundu að í viðskiptum er útlit raunveruleiki. Það er ástæðan fyrir því að það er mikilvægt að vita hvenær á að leggja út nokkrar auka dalir.

Fyrir okkur, sem eldri farþega farfuglaheimili, lögðum við strax saman eitt: dýnur. Þegar við vorum fyrst að setja saman rúmföt á farfuglaheimilinu, höfðum við mikilvægt val. Kauptu $ 109 dýnurnar sem voru í samræmi við fjárhagsáætlun okkar. Eða, vor fyrir $ 279 dýnurnar. Margfaldað með fjölda rúma sem við áttum var $ mismunur á $ 170 ekki óhugsandi upphæð. Á þeim tíma var það í raun rekstraráætlun okkar í heilan mánuð.

Við fórum með meltingarveginn okkar en ekki vasabókina okkar: dýru dýnurnar voru þær sem við vildum að gestirnir okkar sofðu á. Þegar öllu er á botninn hvolft í viðskiptum okkar var fólk að borga okkur peninga fyrir tíma í rúminu. Allt annað - andrúmsloftið, sameiginlegt herbergi, staðsetningin, bókasafnið, gestirnir, dóma - var afleidd og að einhverju leyti utan okkar stjórn. En ef við gætum gert að minnsta kosti rúmin að ógleymanlegri upplifun, vissum við að við myndum leggja peninga á viss veðmál.

Það var veðmál sem borgaði sig: Algengasta „kvörtunin“ okkar þessa dagana er að rúmin okkar eru bara of erfitt til að skilja eftir. Það er vandamál sem allir farfuglaheimildir eru spenntir fyrir að hafa en það hefði ekki gerst ef við nikkeluðum og dimmum ákvörðunina.

Hugsaðu um hvernig þetta á við um viðskipti þín. Hvar ættir þú að vera miskunnarlaus sparsamur, og hvar ættir þú að vera eyðslusamur? Hver er kjarnahluti starfseminnar sem hefur áhrif á skynjun og í alheimi þar sem þú getur ekki stjórnað því sem allir hugsa um þig og vöruna þína, hvernig mótarðu nokkur stykki sem þú getur stjórnað?

4) Hættu að „spila viðskipti“

„Að spila viðskipti“ er mjög auðveld gildra að falla í þegar þú ert að spreyta þig á öllu því sem þú getur hugsað þér til að „hjálpa“ fyrirtækinu. Fyrir mig þýddi „að spila viðskipti“ meðal annars: að setja upp snið á síðum eins og AngelList, reyna að fá staðbundna bloggara til að koma á ýmsa grillmat, ná til annarra eigenda sveitarfélaga, rannsaka flókið lagalegt skipulag fyrir hvenær tími væri kominn til vaxa, reyna að ná Twitter fylgjendum, eyða vikum í sköpun merkis og fullt af öðrum ótímabærum hlutum sem höfðu ekki bein áhrif á dvöl gesta á farfuglaheimilinu okkar um nóttina.

Raunveruleikinn er enginn af þessum smáatriðum skiptir ekki máli hvort enginn líkar vöruna þína. Þegar við lögðum niður kjaftæði og einbeittum okkur eingöngu að reynslu gesta, óx orðspor okkar og öll smáatriðin fóru að sjá um sig sjálf. Nú leita bloggarar til okkar til að skrifa upp, fólk fylgir okkur lífrænt á Twitter og aðrir eigendur fyrirtækja vilja ræða viðskipti við okkur.

Ef það sem þú ert að gera á klukkutíma fresti nýtur ekki beint upplifunar viðskiptavinarins þíns, þá ættirðu líklega að gera eitthvað annað. Vertu heiðarlegur við sjálfan þig: Ert þú að setja upp snið á þessum vefjum til að fá dópamínsánægjuna sem þeir veittu þér, eða vegna þess að þeir munu í raun bæta viðskiptin? Ert þú að hunsa eða forðast eitthvað erfiðara verkefni sem er í raun bundið við árangur þinn, í þágu lausagangs á samfélagsmiðlavefsíðum, öðlast „fylgjendur“ sem munu aldrei verða viðskiptavinir og skipuleggja raunveruleikann í fjarlægð frekar en að einblína á hérna -og nú?

5) Leigðu hraðar

Sérhver lítill viðskipti eigandi hefur stjórnandi viðundur sem býr í þeim. Sérstaklega þegar þú ert að byrja getur hver einasti hluti starfseminnar, sama hversu ómerkilegur hann er, virst eins og eitthvað sem þú ættir að hafa persónulegan stimpil þinn á. Í okkar tilvikum þýddi þetta að skoða allt frá vefsíðugerð, tölvupóstsniðmát og vörumerki baðherbergishreinsitækisins, allt til að ganga úr skugga um að ég væri í einu lagi að búa hvert rúm til að lakin væru klemmd nógu þétt. Auk þess var það að spara okkur kostnaðinn við að borga einhverjum öðrum, ekki satt? Og gætti Steve Jobs ekki þráhyggju vegna smáatriða í Apple vörum? Það er alveg eins, er það ekki? Auðvitað ætti ég að búa til rúmin sjálf, ef aðeins á hvað-myndi-Steve-Jobs-gera-ef-hann-hljóp-a-farfuglaheimili kenning um viðskipti.

Þú getur séð hvert þetta er að fara. Þó að það sé frábært að þekkja fyrirtæki að innan sem utan, þá verður þú að viðurkenna muninn á því að vinna í fyrirtækinu og vinna við fyrirtækið. Ef fyrirtæki þitt á eftir að vaxa, verður þú að vinna að því að vaxa það. Annars ertu bara að búa til rúm allan daginn á meðan kjarnastarfsemin veikist.

Lausnin er að ráða hratt. Það er í tísku þessa dagana að segja hluti eins og „ráða hægt, eldi hratt.“ Það er fín þumalputtaregla í tilteknum fyrirtækjum og fyrirtækjum á vissum stigum vaxtar þeirra, en það var reynsla mín að ég væri tregur til að ráða vegna þess að ég vildi ekki láta stjórn á sér. Ég gerði ráð fyrir að ég vissi best og að allir sem ég réði ekki myndu vinna sama vandaða starf og ég gat, alveg niður í hversu þétt þeir festust í lakunum. Seinkun mín á ráðningu var eins konar hroka og það skerti viðskiptin illa.

Þegar þú bíður of lengi eftir að ráða, getur fyrirtæki þitt ekki nýtt sér samkeppnisforskot. Í mínu tilfelli er ég félagi í farsælu markaðsfyrirtæki. Samkeppnisforskot mitt er í markaðssetningu, vörumerki, skilaboðum og vaxandi viðskiptum og stafrænu fótspor þess. Í stað þess að einbeita mér að því var ég upptekinn við að búa til rúm. Og um leið og ég fór af stað og treysti því að aðrir vissu hvað þeir væru að gera, byrjaði viðskipti okkar að vaxa.

6) Leiðindi eru þín nýju venjuleg

Hér er óþægilegur sannleikur fyrir alla sem eru að hefja nýtt verkefni: Ef þér líkar ekki að stunda hversdagslega hluti fyrirtækisins, þá ættirðu líklega ekki að vera í þeim viðskiptum.

Ég hef séð mörg farfuglaheimili mistakast þegar 'eigendur' verða ástfangnir af „lífsstíl fylgihlutum“ sem þeir telja fylgja ásamt því að eiga farfuglaheimili: bæta „eiganda“ við LinkedIn prófílinn, krækja í vini með ókeypis dvöl, daðra við aðlaðandi fólk sem kom inn um dyrnar. Samt hatuðu þeir að skipta um rúm, þrífa baðherbergi, fást við spurningar frá gestum, keyra hugbúnaðinn sem þarf til að fylgjast með dvöl, laga smá vandamál í kringum eignina og þess háttar. Þú veist, allt sem fer í að reka farfuglaheimili og láta gesti líða heima.

Atvikið í því að eiga fyrirtæki mun ekki koma þér í gegnum erfiða tíma. Þú verður að njóta allra hluta starfseminnar ef þú ætlar að lifa af. Þetta gæti hljómað eins og eitthvað af Zen dæmisögu, en það er staðreynd að stunda viðskipti sem ekki er talað um nóg. Fjársjóður er reksturinn; leiðindi er normið. Því fyrr sem þú samþykkir það, því fyrr munt þú vita hvort hugmynd þín er eitthvað sem þú ætlar að vilja stunda á lægsta lágdegi.

7) Upphafið er ekki endirinn

Hérna er dagdraumur sem allir þekkja sem hafa þurft að setja af stað vöru: Stóropnunin sem er stærri en lífið. Í ímyndunarafli okkar viljum við bjóða vinum okkar, fjölskyldu og fjölmiðlum og þeim yrði öllum sprengt af fullkominni farfuglaheimili vél okkar. Við myndum poppa kampavín frá svölunum á annarri hæð, dáumst að mögnuðu listinni á veggnum og hlæja með öllum gestum sem taka sér hvert rúm á staðnum. Þangað til þessi nákvæmlega stund var möguleg vildi félagi minn alls ekki vera í viðskiptum. Það var önnur afsökun fyrir aðgerðaleysi, önnur afsökun fyrir því að „lemja á töflunni“ og skipuleggja eitthvað meira, í stað þess að hýsa gesti í raun.

Það er enginn fullkominn tími til að koma af stað. „Stór opnun“ eða „útsetningarveisla“ - þetta eru yfirleitt bara ofdýptir atburðir sem skila engum viðvarandi afli, tekjum eða sölu.

Þegar sá tími kom í raun að HK Austin opnaði, vorum við berir veggir og aðeins helmingur rúmanna tilbúinn. Við höfðum ekki efni á kampavíni og áttum samanlagt tvo gesti. En við hleyptum af stokkunum hraðar en við héldum og gerðum allt sem við gátum til að gera besta tveggja rúma farfuglaheimili í heimi. Það var engin ástæða til að bíða þangað til við fengum allt sett upp til að gera það sannarlega átak. Í ræsingarumræðu höfðum við náð lágmarks lífvænlegri vöru. Á hverjum degi síðan höfum við unnið að því að gera staðinn aðeins betri og aðeins nær þeirri fínstilltu vél drauma okkar.

Byrjaðu núna. Reiknið út afganginn þegar þið farið með.

8) Að vera manneskja getur komið þér ótrúlega langt

Heilar hillur stynja undir þunga bóka um „þjónustu við viðskiptavini.“ Hér er einföld uppskrift sem vann kraftaverk fyrir okkur: Vertu mannlegur ef þú ert í vafa.

Hvað þýðir það? Jæja, við vissum að eina essið okkar í holunni ætlaði að vera sú staðreynd að við gætum barið keppinauta okkar um hvernig og hversu mikið við áttum í samskiptum við viðskiptavini okkar. Við vorum ekki með kynþokkafullu veggmyndirnar, staðfestar barskriður eða banka góðra dóma til að hvíla á þegar nýir gestir komu inn um dyrnar. Til að vera fullkomlega heiðarleg, þá höfðum við ekki nærri bestu þægindin heldur. En við vissum að við gætum hellt tíma og athygli á hvern gest sem kom inn um dyrnar okkar; við gætum látið þá líða eins og gamlir vinir. Þannig að hver og einn fékk persónulega ferð og endalaus framboð af samtölum og ráðum. Með öðrum orðum, við komum fram við þá eins og manneskjur, ekki viðskiptavini. Við tókum okkur tíma til að gefa gaum að því sem þeir sögðu (og sögðu ekki) og við sniðnuðum upplifun þeirra eftir bestu getu.

Þegar gestur fann sig vera brotinn og vantaði óvænta klukkan fimm leytið að lestarstöðinni vegna neyðarástands fjölskyldunnar, vöknuðum við og gáfum þeim far og björguðum þeim fjögurra mílna göngutúr. Þegar annar fann sig hvergi geta gist og öll farfuglaheimili á staðnum (þar með talin okkar eigin!) Voru fullbókuð, buðum við þeim inn á heimili okkar fyrir stað til hruns og kvöldmat í fjölskyldustíl. Þegar einn gestur var of feiminn til að fara í tveggja þrepa kennslustundir á eigin spýtur, skruppum við vinir okkar frá staðnum til að fylgja þeim - sköpum okkur eftirminnilega nótt fyrir alla sem hlut eiga að máli.

Þetta kostaði okkur ekki peninga og það þurfti ekki heldur af okkur að gera neitt meira en að fylgjast mjög vel með og bregðast við af orku og samkennd. Þú verður hissa hversu langt einfalt mannkyn getur komið þér í viðskipti. Við vorum að keppa á móti farfuglaheimilum og hótelum mörgum sinnum stærð okkar og með miklu dýpri vasa, og samt gátum við keppt við þau um einkunnir vegna þess að okkur fannst hverjum gesti líða eins og gestur en ekki línaatriði í efnahagsreikningi okkar.

Þegar þú ert að byrja hefurðu ekki mörg ótakmörkuð úrræði. En þú hefur takmarkalaus vinnuafl, endalaus tækifæri til að veita frábæra upplifun og nálægð við viðskiptavin þinn sem minnir þig á að þeir eru manneskjur en ekki gróðamiðstöð. Í ljósi þess að þú munt byrja með lágmarks hagkvæmni vöru - ekki fínstillta vél - er mikilvægt að skilja hversu mikið óvenjulegt þjónustu við viðskiptavini getur bætt við. Í byrjun muntu ekki geta passað við þína samkeppnisaðila í öllum þáttum viðskiptanna, en það að skera úr sér gamlan þjónustu við viðskiptavini getur verið leið til að bæta upp skarðið.

Með því að beita þessum harðvíndu kennslustundum fór farfuglaheimilið okkar úr engu í það besta í greininni. Þó að það sé enn verk í vinnslu reynum við að bæta okkur aðeins á hverjum degi. Þetta ár mun örugglega koma með margar fleiri kennslustundir, en við munum aldrei gleyma þessum og við vonum að þú hafir ekki heldur.

Brent Underwood er stofnandi HK Austin, sambúðarrýmis í hjarta Austin, TX og félagi í Brass Check.

Ertu að leita að því að stofna þitt eigið farfuglaheimili? Skoðaðu 21 ráð mín til að opna farfuglaheimili.