Halló ég heiti 路 永平 en vinir mínir kalla mig Jeff.

Ali Shan (Heimild: Getty Images)

Ég hef aldrei skilið hvernig Ancestry.com varð lögmætur viðskipti. Hvernig gæti svo mörgum í heiminum verið annt um það sem þegar hefur gerst? Í uppvexti, í hvert skipti sem foreldrar mínir reyndu að segja mér frá barnæsku sinni eða hvernig þau kynntust, myndi ég rúlla augunum og hegða mér eins og ég væri að fá fyrirlestur um viðskiptasiðfræði.

Ég veit mjög lítið um líf foreldra minna áður en þau eignuðust mig, og jafnvel minna um fjölskyldusögu mína. Þegar ég eldist hef ég byrjað að þróa mun dýpri þakklæti og forvitni um fortíðina - sérstaklega þegar ég heyrði hvernig lífið var fyrir internetið og Snapchat síurnar.

Ég fór nýlega heim til að heimsækja mömmu og féll í kanína í gömlum fjölskyldumyndum - margar sem ég hef aldrei séð áður. Ef þetta er ekki eitthvað sem þú hefur gert undanfarið hvet ég þig til að eyða nótt hjá mömmu þinni, einhverju heitu kakói, með uppáhalds plötunni hennar sem er spiluð í bakgrunni. Hún mun ekki aðeins meta það, heldur byrjar þú að taka saman hvers vegna þú ert eins og þú ert í dag.

Lu ættarnafnið

Á kínversku er fyrsta persóna nafns þíns ættarnafn. Svo þegar Kínverjar þýða nöfn sín á ensku notum við fyrsta staf kínverska nafnsins sem eftirnafn. Skemmtileg staðreynd: þegar mamma mín gaf mér enskt nafn, vissi hún ekki að „Jeff“ var stutt í „Jeffrey“, þannig að lagalega nafnið mitt er bara Jeff.

Hægt er að rekja Lu (路) ættarnafnið aftur til 1350 í lok Yuan ættarinnar. Í fjölskyldu minni eru fyrstu tvær persónurnar af nöfnum okkar þær sömu og við ákvarðum síðustu persónuna út frá fjölskylduljóðinu. Ljóðið inniheldur 16 setningar, hver setning inniheldur 4 stafi, sem þýðir næga stafi fyrir 64 nöfn. Ég hef beðið pabba minn um að þýða ljóðið fyrir mig línu fyrir línu, og þetta er það sem hann þýddi hingað til:

一挺 顯 耀. Að ná árangri og frægð
萬世 榮昌. Fylgir kynslóðum heiðurs og velmegunar
永 承祖德. Gæsla forfeður góðan karakter
克 紹宗光. Hefja erfðir fjölskyldunnar

Bókstafleg þýðing á nafni mínu er:

路 (Lù) - Vegur

永 (Yǒng) - Að eilífu

平 (Píng) - Friðsamur

Vegur að eilífu friðsæll. Þú myndir hugsa um að ala upp barn með svona nafni væri göngutúr í garðinum (það var ekki). Takk mamma ❤

Ruby

Það fyrsta er hið fyrsta - þú ert líklega að spá í hvaðan ég ná hæð minni og í meira mæli útlit mitt frá. Leyfðu mér að segja þér frá ömmu minni, Ruby. Mamma mín talaði aldrei um Ruby mjög mikið vegna þess að hún fór frá afa þegar mamma var mjög ung. Hún flutti frá Taipei til Manhattan á sjötugsaldri til að verða, að sögn mömmu, ein fyrsta asíska fyrirsætan í Bandaríkjunum (ég hef prófað að googla þetta, en hef ekki getað staðfest það).

Ruby sérhæfði sig í að módel minka yfirhafnir (sorry PETA), og flestir sem höfðu efni á mink yfirhafnir þá voru ríkir og frægir. Ég man að ég heimsótti íbúð hennar á Manhattan sem 14 ára gömul og sá vegg af ramma myndum af henni með De Niro, Ford og Newman.

Ruby vinnur það

Keyrsla á þotuflugvél

Aftur í Taívan var mamma að gefa sér nafn sem söngkona. Hún keppti í söngvakeppnum og útgáfu Tævan af American Idol. Ég á ennþá góðar minningar frá því að hún söng kínversk lög með stöku sinnum John Denver meðan ég spilaði með Legosunum mínum.

Hún kynntist að lokum myndarlegum ungum manni (pabba mínum) snemma á tvítugsaldri. Þau fóru daglangt, giftu sig og áður en þú veist af það var mamma ólétt með mér 24 ára.

Að alast upp í Taívan - þú gerir þér grein fyrir því að með 20 milljón löndum, sem enn berjast fyrir sjálfstæði frá Kína og viðurkenningu frá SÞ - er besti kosturinn fyrir barnið þitt að koma honum á einhvern hátt í land tækifæranna.

Mamma gleypti því stoltið sitt og kallaði ömmu mína til aðstoðar. Ruby setti hana í samband við nokkra vini sem leiddu til þess að Philly fékk tækifæri til að starfa við gestrisni. Það var ekki hugsjón, en hey, þetta var byrjun. Pabbi minn ákvað aftur á móti, eins erfitt og það var, að vera á Taívan til að ljúka meisturunum. Því miður féll hann frá því að falla úr náminu og tók sér starf sem flugfreyja til að styðja þrjár yngri systur sínar.

Ruby og foreldrar mínir í Philly ... eða New York

Sameiginlega þemað hér er fórn. Báðir foreldrar mínir gáfust upp á því að vera saman, störf sín, drauma - fyrir fjölskyldu sína… og fyrir mig. Það tók mig lengri tíma en ég vildi viðurkenna að vera þakklátur og átta mig á mikilvægi guðrækni. En þetta er ekki grátbrosleg saga, hún verður betri. Við skulum tala um aðalpersónu þessarar sögu: hinn ótrúlega litla djöfull sem þeir ólu upp.

Að alast upp

Þar sem mamma mín var í Bandaríkjunum og pabbi minn stundaði hringi um allan heim eyddi ég miklum tíma með öðrum afa og ömmu. Þeir áttu stórt hús á fjöllum Taipei, svo að þú gætir sagt að ég hafi alist upp á fjöllum Taipei (það hljómar svo flott).

Ég ólst upp hjá frændum mínum Diönnu og Tony. Þeir eru biracial, sem var sjaldgæft, sérstaklega þá í Taívan. Dianna og ég vorum í sama bekk í leikskóla og þar sem hún talaði aðallega ensku á þeim tíma ákvað ég að ég myndi aðeins tala ensku við hana. Þetta gerði okkur óvinsælt hjá kennurunum og við myndum oft lenda í slagsmálum með hinum krökkunum. Mér fannst ég aldrei passa þar inn.

Þegar ég varð 5 ára hafði mamma fundið leið sína til vesturstrandarinnar til að verða fasteignasala. Hún var loksins tilbúin fyrir mig að taka þátt í henni og hefja nýtt líf okkar í sólríku Kaliforníu.

(Vinstri) Dianna, Tony og ég ásamt mömmu og frænkum. (Hægri) Aiti frænka mín og Dianna og ég

Manstu þegar ég sagði að mér væri ekki auðvelt að ala upp? Hérna eru nokkur atriði sem ég gerði sem barn:

  • skolaði lyklum barnapían mín niður á klósettið
  • skolaði tennur afa míns niður á klósettið
  • peed frá 2. hæð til 1.
  • henti afmælisköku frænda míns niður stigann
  • fór með frænda mínum í bíó og lét eins og að skurði hana meðan hún leyndi henni í kjölfar þess að hún varð fyrir læti og hljóp um leit að mér
  • fór með bróður mínum hjólreiðar niður bratta brekku og notaði barnvagninn sinn sem hjólhýsið
Venjulegt mynd andlit (vinstri / miðja), Eftirmála af bobsled atvik (til hægri)

Eftir að ég flutti til Kaliforníu sem 5 ára átti ég í vandræðum með að aðlagast. Ég talaði aðeins Mandarin heima við mömmu og þó að ég vissi hvernig ég ætti að tala ensku tók það mig lengri tíma að læra að lesa og skrifa. Þetta neyddi mig til ESL námskeiða í nokkur ár sem gerði það enn erfiðara fyrir mig að eignast vini.

Sumrum var alltaf eytt á Tævan með föður mínum. Ég var vanur að lenda í því að þurfa að fara aftur vegna þess að það eina sem ég vildi var að geta hangið með vinum mínum í sumarfríinu. Á þeim tíma vildi ég bara vera eins og hin börnin - fara í sumarbúðir, spila litla deild, horfa á fótbolta á sunnudögum. Af hverju þurfti ég að eyða öllum sunnudeginum í að fara í kínversk skóla, kirkju og biblíunám?

Þegar ég lít til baka er ég þakklátur að mamma mín ól mig upp á annan hátt en hin börnin. Mér líkar ekki einu sinni við hafnabolta og að hafa getu til að eiga samskipti við vini og vandamenn, en síðast en ekki síst, að geta pantað kínverskan mat á móðurmálinu er svo kúplandi.

Af hverju ég er eins og ég er

Eitt dýrmætt ráð sem ég mun gefa hverjum pabba þarna úti: Spilaðu afla með barninu þínu. Þar sem ég sá pabba minn aðeins á nokkurra mánaða fresti fengum við aldrei að stunda flest grunnatriði föðursonar - eins og að spila afla. Ég get ekki kastað helvíti baseball til að bjarga lífi mínu. Einhverra hluta vegna get ég ekki fundið út réttan losunarstað þannig að boltinn er annað hvort að fara beint í jörðina, eða sigla 20 fet yfir markmiðið mitt.

BALLUR ER LÍF

Það er í lagi þó að það stýrði mér í átt að ást lífs míns: körfubolta. Ég spilaði allan daginn, alla daga síðan 3. bekk. Ég elskaði að spila svo mikið að ég myndi treyfa niður máltíðirnar til að hámarka leiktíma áður en sólin fór niður. Mamma mín varð svo pirruð að hún ákvað að trölla mér til að forða mér frá því að óhjákvæmilega kæfa matinn minn. Hún sagði mér að leiðin til þess að fá botnlangabólgu sé að hlaupa innan EINNTU ÁR. Hún gleymdi líka að segja mér að þetta væri lygi og það var ekki fyrr en ég varð 26 ára að ég varð skærrautt þegar ég komst að því hjá vinkonu minni að þetta var alveg ósatt.

Í unglingastigi var ég í grunge og teiknaði Stussy's, yin yangs og átta bolta á allar minnisbókirnar mínar. Ég var í raun og veru að rúlla aftur þá líka ... ég myndi fara á rallabrautina 2-3 daga vikunnar með vinum mínum (það var svalt aftur á móti, ég sver það). Ég fór því miður í gegnum áfanga bleikt hár, ljót hálsmen og baggy gallabuxur snemma á 2. áratugnum. Ég held að það tímabil taki kökuna fyrir verstu klæðnað allra tíma.

Það eru engin orð ...

Sumum gæti fundist þetta koma á óvart en ég ólst upp óþolandi feiminn. Ef við værum á McDonald's myndi ég neita að biðja um meiri tómatsósu því það þýddi að ég yrði að tala við ókunnugan. Ef það var sætur stúlka í bekknum mínum, myndi ég sjá til þess að hún vissi að mér líkaði vel við hana með því að forðast augnsambönd og viðurkenningu á nærveru sinni. Hvernig í fjandanum endaði ég á ferli þar sem starf mitt er að tala við fólk allan daginn?

Fyrsta starf mitt úr háskólanum var að vinna hjá símaþjónustuveri (horfðu alltaf á Workaholics?). Já, ég klæddist heyrnartólum, já ég klæddist ódýrum pokafötum og já ég var með bandband frá Donald Trump frá Ross. Ég þurfti að hringja í 100 manns á dag, skrá sig í að minnsta kosti 20 lokið samtölum og taka minnispunkta af hverju fólk sagði „nei“. Þetta var besta og versta starf sem ég hef fengið. Þetta var þakkarlaust starf, þetta var mala en ég naut einkennilega þess að ég neyddist til að gera eitthvað sem ég óttast mestan hluta lífs míns. Ég byrjaði að sjá úrbætur á því hvernig ég nálgaðist samtöl við fólk, með því hvernig þau myndu bregðast við þegar ég talaði af meira sjálfstrausti og orku. Innan árs stofnaði ég forsetaklúbb og fattaði að ég hafði mjög gaman af ráðningum og var reyndar nokkuð góður í því.

Kannski er það vegna þess að mér hefur aldrei fundist ég passa neitt, að ég hafi alltaf reynt að aðlagast fólkinu sem ég umgengst. Að alast upp í Taívan, að flytja til aðallega svarta og rómönsku skólahverfisins, flytja svo yfir í hvítkragahverfi í hálsi í menntaskóla var krefjandi, en gaf mér sjónarhorn. Þau voru öll svo ólík umhverfi að hver hreyfing neyddi mig til að núllstilla og læra að eignast vini aftur. Í fyrstu var það pirrandi en núna geri ég mér grein fyrir því hve ég elska að læra um aðrar menningarheima. Kannski var pabbi minn þyrstir að ferðast yfir mig - að sjá myndir af honum sem kanna heiminn fær mig til að vilja gera það sama.

Þegar ég lít til baka á síðustu 10 ár hef ég verið svo heppin að heimsækja Króatíu (Hvar, Split), Serbíu, Albaníu, Svartfjallalandi, Frakklandi (París, Nice, Saint Tropez), Spáni (Barcelona, ​​Ibiza), Hollandi (Amsterdam) , Belís, Taíland (Bangkok, Krabi), Kína (Shanghai, Peking, Xinjiang), Hong Kong, Japan (Tókýó, Osaka, Kyoto), Bali, Singapore og auðvitað Taívan. Ef þú þekkir mig vel, þá veistu að þetta er aðeins lítið brot af þeim stöðum sem ég vil sjá. Hér eru nokkur af hápunktunum:

Hvar (vinstri og miðja) og Krabi (til hægri)Singapore (vinstri) og St. Tropez (til hægri)Split (til vinstri), Belize (miðja), Barcelona (til hægri)Taipei (til vinstri) og Osaka (til hægri)Xinjiang (til vinstri) og Singapore (til hægri)

Svo þú veist af hverju ég lýsi enn orðum röngum. Af hverju mér finnst gaman að prakkarast og trölla fólki. Af hverju ég hugsa ekki tvisvar um áður en ég borðaði óþefur tofu, nauta eistu eða kjúklingahjarta / fætur. Og af hverju ég mun líklega biðja Brian um að kenna framtíðar krökkunum mínum að henda fjandans hafnabolta.