Heiman að heiman - introvert að vinna í erlendu landi

Numb. Það var það eina sem ég fann þegar ég gekk um brottfararsalinn. Engin spenna, engin sorg, hugur minn var auður þegar ég gekk að fara um borð í flugið mitt. Ég hafði eytt síðustu vikunum í að bjóða kveðjum til vina minna. Og fyrir stuttu síðan kvaddi ég fjölskyldu mína. Ég sá tár móður minnar þegar ég gekk um hliðin inn í brottfararsalinn. Myndin hélt áfram að leika í huga mínum þar til veruleikinn loksins sökk. Ég var á leið til ókunnrar borgar með einn farangur sem samanstóð af eigur mínar öllu. Það mun líða langur tími þar til ég sé aftur fólkið sem ég þyki vænt um.

Þessi saga byrjaði fyrir nokkrum mánuðum. Eftir að ég sagði af mér í fyrsta starfinu var ég að velta fyrir mér hvað ég ætti að gera næst. Allt mitt líf hafði ég kynnt mér, starfað og bjó í Singapore, litlu eyjaborg í Suðaustur-Asíu. Keyrðu klukkutíma austur frá vesturströndinni og þú nærð hinum enda eyjarinnar. Singapore hefur 6 milljónir íbúa og er eitt þróaðasta ríki heims þrátt fyrir stutta sögu síðan sjálfstæði. Þetta er yndislegur staður og ég er feginn að hringja heim. En ég var eirðarlaus og ég þráði meira.

Mig dreymdi um að búa í borgum eins og New York, London, París, Shanghai eða Tókýó. Cosmopolitan staðir með mismunandi fólki og einstaka menningu. Aðdráttarafl þessara stórborga dró mig. Ekki einu sinni ímyndaði ég mér að ég myndi enda í borginni Suzhou. Það gerðist allt fyrir tilviljun. En þetta var einn mesti tækifæri sem ég var svo heppinn að lenda í.

TIL SUZHOU

Á þeim tíma þegar ég var að leita að vinnu kynnti vinur minn mér Jeffrey, forstjóra PatSnap. Hann var að leita að framleiðslustjóra til að hafa aðsetur í Suzhou. Hlutverkið virtist sniðið fyrir mig. Þó Suzhou væri ekki á lista mínum yfir hugsjónaborgir fæ ég að vinna í því að byggja vöru og bý erlendis. Þetta tvennt langaði mig mest. Í spenningi mínum samþykkti ég fljótt tilboðið án þess að hugsa um hvað ég ætlaði að skilja eftir. Að minnsta kosti ekki fyrr en ég var að fara um borð í flugið mitt til Suzhou.

VENICE Á Austurlandi

Heillandi landslag Suzhou

Suzhou er glæsileg borg með 2.500 ára sögu. Miðbærinn er samhæfð blanda sögulegs og nútímans. Suzhou er heimili sumra af fínustu klassískum görðum í heimi. Hann er þekktur með neti skurða sem tengdir eru við steinbrýr og það er næstum því eins og að öll borgin sjálf væri bær byggður á vatni. Landslag Suzhou leggur áherslu á hina stoltu sögu borgarinnar ásamt mörgum pagóðum, fornum borgarmúrum, musterum.

Klassískur garður í Suzhou

Staðsett austan við miðbæinn, aðskilin með tveimur vötnum Jinji Lake (金鸡湖) og Dushu Lake (独 墅 湖), er staðurinn sem ég myndi kalla heim næstu tvö ár. Suzhou Industrial Park (SIP) svæðið var samstarfsþróunarverkefni kínversku og Singapúrska ríkisins. Þetta er nútímalegt, vel skipulagt þéttbýli með sterk áhrif frá Singapúr. En í dag eru enn mjög fáir Singapórar sem búa eða starfa þar. Það leið ekkert eins og heima.

Fyrsta máltíðin mín þar var brauðstykki sem keypt var frá sjoppu. Sitja rétt fyrir utan á bekk og borða það. Það var blíðlegt og frekar lítið. Tökin mín á Mandarín voru léleg og ég var ekki kunnugur staðnum svo ég lagði mig að því hvað ég gat fundið - það brauðstykki.

Ólíkt suðrænum veðrinu í Singapore kom ég til Suzhou um miðjan haust sem nálgaðist veturinn. Þegar veturinn kom var ég algerlega óundirbúinn. Í fríum hafði mér alltaf dottið í hug að vetur væri skemmtilegt tímabil. En 1 vika á þægilegu hóteli meðan á fríi stendur er ekki alveg það sama og að lifa allan veturinn. Ég eyddi fyrstu vetrarnóttinni minni í skjálfta og fékk varla svefn, vissi ekki að ég þyrfti að fá dýnudúða til að halda hita. Það var ömurlegt - ég byrjaði meira að segja að sakna hitastigsins í Singapore.

FÓLK

11 milljónir íbúa búa eða starfa í Suzhou - u.þ.b. tvisvar af íbúum Singapúr. En af þessum 11 milljónum manna var ekki einn einstaklingur sem ég þekki. Ég var introvert og hafði tilhneigingu til að halda mér og léleg tök mín á Mandarínu hjálpuðu vissulega ekki. Þegar ég fékk atvinnuleyfið mitt sá ég að það skilgreindi mig sem „geimverur“, sem fannst undarlega viðeigandi á þeim tíma.

Snemma á tíma mínum þar hafði ég skemmt mér við tilhugsunina um að gefast aðeins upp og fara heim á leið. Kannski var það heimþrá, kannski var það einsemd, kannski var það maturinn, kannski var þetta bara kaldi veturinn. Vinnan gekk ekki vel og það var erfitt að koma hlutunum í gang. Oft stjóri okkar mun setja okkur markmið um hvenær okkur er gert ráð fyrir að setja nýtt sett af eiginleikum í framkvæmd. Sem vörustjórnendur færum við þetta aftur til þróunaraðila okkar og við myndum lenda í átökum við þá um það sem við getum eða getum ekki byggt eftir úthlutaðan dag. Mér leið eins og boðberi slæmra frétta sem fastast þar á milli. Ég myndi aðeins læra seinna um það að í raun öll höfðum við sama sameiginlega markmið en á þeim tímapunkti einbeittum við okkur öll að okkar undirmarkmiðum. Fyrir þróunaraðila okkar var markmið þeirra að tryggja árangursríka afhendingu aðgerða með lágmarks galla. Fyrir okkur vörustjórnendur var það að skila eins miklum afurðaeiginleikum og við getum og halda yfirmanni okkar hamingjusömum. Sem afleiðing af þessum átökum í markmiðum enduðu fundir oft sem rök og allir voru óánægðir með það sem þeir enduðu með.

Little Dragon Prawns aka Kreps (小 龙虾). Einn af uppáhalds matnum mínum í Suzhou.

En ef það var eitt sem hjálpaði mér í gegnum, þá er það fólkið sem ég kynntist sem gerðist hægt og rólega vinir mínir. Þau voru hlý, vingjarnleg og ákaflega þolinmóð við þennan útlending sem líktist þeim líkt en hljómaði ekkert eins og þá - vegna lélegrar framburðar Mandarin míns. Og smám saman fann ég að ég hleypti þeim inn í heiminn minn. Þeir fóru með mig og sýndu mér Suzhou þeirra - Suzhou heimamanna. Þeir sýndu mér hvar eru betri staðir til að borða og af og til myndum við láta undan í skárri veitingastaðarmáltíð. Félagi minn, Joyce (高俊 超), hjálpaði mér meira að segja að velja dýnupúða úr lambalæri - sem var betra til að halda hita á veturna.

Í 2 árin hafði ég lært mikið af hverju þeirra. Og þeir veittu mér innblástur og skoruðu stöðugt á mig að verða betri.

Ég elska að lesa og læra nýja hluti. Og ég myndi taka uppáhaldskaffihúsið mitt eftir vinnu á kvöldin og um helgar til að gera þetta. Ég hitti góðan anda í samferðastjóra mínum, Kevin (开颜). Hann var oft þar á undan mér og fór á eftir mér. Einbeitni hans og áhugi fyrir námi hvatti mig til að berjast við leti mínum og auka álag námsins.

Fólk tel ég vera mikilvægasta þáttinn í aðlögun að nýjum stað, hvort sem það er nýtt land, bær eða vinnustaður. Að geta opnað mig fyrir fólkinu sem ég hitti og byggt upp tengsl við þá hjálpaði mér að aðlagast nýju umhverfi. Og með því fylgja allir kostir þess að upplifa þetta nýja umhverfi.

ÞAÐ upplifir ólíka menningu

Þegar ég settist niður fann ég mig vera meðvitaðri um umhverfi mitt. Ég byrjaði að taka eftir áhugaverðum hlutum sem gerast og bera þá saman við hlutina heima.

Á fyrsta degi mínum í vinnunni, nákvæmlega kl. 12:00, stóðu allir í fyrirtækinu upp, næstum eins og klukkaverk. Ég var hissa á því að velta fyrir mér hvort eitthvað hefði gerst - aðeins til að uppgötva að þau voru á leið í hádegismat. Þegar þeir komu aftur frá hádegismatnum, einn af öðrum, fóru þeir að blundra ... hvað var í gangi? Þetta gerðist dag eftir dag, án mistaka. Ég komst að því að það var til að fá nægjanlegan blundartíma í hádegishléinu okkar.

Kannski er það áhugaverðasta við að búa í öðru landi eða jafnvel annarri borg menningarmunurinn. Í hættu á að hljóma klisju er margt að læra af því að upplifa nýja menningu. Vertu vakandi og taktu eftir þessum litlu hlutum. Það verða góðir og slæmir. Vertu sértækur í því sem þú samþykkir.

Ég hafði prófað síðdegisblundinn sjálfur og hafði aldrei þurft að neyða mig til að vaka síðdegis í vinnunni aftur.

KVIKMYNDIR í erlendu landi

Annar mikilvægur þáttur í þessu nýja umhverfi, held ég, var sú staðreynd að það voru minna fólk sem ég þekki. Þetta þýddi að ég varði miklu meiri tíma sjálfur. Þó að þetta gæti hljómað eins og slæmur hlutur, sem introvert, þá var þetta himnaríki. Tíminn einn gaf mér rýmið til að elta áhugamál mín og láta undan forvitni minni. Ég lærði að læra, byrjaði að hugsa skynsamlegri og eyddi meiri tíma í að hugsa um. Ég tók upp hugleiðslu, losaði mig við egóið og fór af stað með að byggja upp uppbyggilega venja.

Í vinnunni byrjaði ég að fylgjast með því sem var að gerast umfram mitt eigið svæði. Ég lærði meira um forystu og stjórnun. Ég þróaði færni mína í stjórnun og hönnun vöru. Ég skildi mikilvægi menningar og lifði í gegnum umskiptin frá uppbyggingarátökum í átökum yfir í þá sem byggist á trausti og samheldinni teymisvinnu.

Smám saman, því meira sem ég lærði því meira fór ég að vera meðvitaður um lífið. Eftir þessi margra ára búsetu var ég loksins farin að lifa meðvitað. Til að velja raunverulega það sem ég eyði tíma mínum í, í stað þess að vera rekinn af Instant Gratification Monkey í hausnum á mér.

EFTIR 2 ÁR

Ég hata enn frosna vetur. Maturinn þar er enn ekki alveg að mínum smekk - það er erfitt að slá mat í Singapore. En ég mun ekki eiga viðskipti við tíma minn í Suzhou fyrir neitt. 2 árin í Suzhou hafa hjálpað mér að vaxa gríðarlega. Mikið meira en ég hefði náð hefði ég verið áfram í þægindi heima.

Ef þú ert að íhuga að fara heim til að vinna erlendis. Ef þú ert eins og ég, introvert. Ef þú hefur áhyggjur af því hvort þú munt geta aðlagast nýju landi. Út frá reynslu minni mun ég leggja til að þú farir fram og grípur tækifærið. Það verður ekki auðvelt að vinna og búa í landi að heiman. Það verður afar óþægilegt og þú verður einn og glataður. En grafa sig inn og þrauka. Þú munt elska reynsluna.