Raunverulegur lífskostnaður á veginum

Í verslunarparadís fyrir „sendibifreið“

Um Schmidt

Maðurinn minn, 19 mánaða gömul dóttir, og ég höfum búið á leiðinni í meira en 100 daga í Toyota Warrior Winnebago Camper frá 1990 sem er aðeins 12 árum yngri en ég, og ég er næstum því fertugur. Við höfðum enga hugmynd um að sækjast eftir stórkostlegt ævintýri „van lifandi“ þýddi að við myndum uppgötva hversu dýrt að búa á ódýrunni - bæði á bankareikningum okkar og sálum.

Áður en við fluttum frá heimili okkar á Kauai á Hawaii átti eiginmaður minn sinn litla Waldorf skóla og ég annaðist dóttur okkar í fullu starfi, stundum að taka að mér sjálfstætt ritunarverkefni. Okkur tókst að búa í víðáttumiklu og sögulegu húsi, kaupa lífræna matvæli og hafa yfirleitt efni á einum dýrasta stað í heimi vegna þess að við bættum tekjur eiginmanns míns við annað hvort að hafa húsfélaga eða leigja svefnherbergin okkar á AirBnB.

Þegar við fórum að láta fólk vita að við flytjum, svöruðu þeir: „Af hverju eruð þið að gera þetta?“ Vinir okkar dáðust að og studdu ákvörðun okkar en virtust líka svolítið ruglaðir af því að við völdum að yfirgefa paradísina.

„Við viljum tengja okkur sem fjölskylda,“ svaraði eiginmaður minn.

Hann sagði þeim ekki að ég fengi hita í eyjum og þyrfti meiri andlega örvun, svo þessi ferð myndi reynast okkur tækifæri til að fara í sumarfrí saman, leyfa okkur síðan að skipta um hlutverk svo ég yrði sá sem myndi styðja fjölskyldu okkar meðan hann gerðist heima hjá mér. Hann sagði heldur ekki að hjónaband okkar þyrfti skarpa athygli, þar sem við hefðum verið undir þunga síðan við urðum foreldrar. Við vorum spennt að kanna Ameríku á alveg nýjan hátt, sérstaklega vegna þess að það væri í fyrsta skipti sem litla `óana okkar (fjölskyldan) yrði saman, bara okkur þrjú. Hvaða betri leið til að koma öllu í hámarki skýrleika en að kreista tilvist okkar í lítið rými í stöðugu umhverfi?

„Hvernig ætlið þið krakkar að hafa efni á því?“ var oft næsta spurning.

„Við munum lifa af sparnaði,“ sagði hann þeim. „Okkur er í lagi að fara í smá skuld ef við verðum að gera það. Við vitum að við erum starfandi fólk og getum fundið góð störf aftur. “

Í þriggja daga löngum bílskúrssölu seldum við nánast allt sem við áttum, þar á meðal tvo bíla og öll húsgögn okkar. Eina hlutirnir sem við héldum voru það sem bæði var bráðnauðsynlegt - aðallega barnahlutir - og myndi passa inn í 24 'rými. Hagnaðurinn byrjaði að fjármagna ævintýrið okkar.

Fyrir minna en $ 500 keyptum við síðan tvo einstefna miða til Kaliforníu (dóttir okkar sat í fanginu). Hið vinalega starfsfólk Alaska Airlines hafði samúð með því að ég var á hækjum, er nýbúinn að fara í skurðaðgerð á fæti mínum til að gera við aðskilinn sin viku áður en við lögðum af stað og samúð þeirra sparaði yfir hundrað dollara á umfram farangursgjöldum.

Þegar við komum til San Diego leigðum við bíl fyrir $ 150 fyrir vikuna og gistum hjá vini til að komast að því hver næstu skref voru. Mér finnst gaman að hafa áætlun, svo ég leitaði strax við að finna útbúnaðinn okkar. Tveimur dögum af Craigslist leit seinna og við fundum hana: Toyota Warrior Winnebago frá 1990 fyrir 10.500 dali.

Vinur minn keyrði mig klukkutíma inn til landsins til að kíkja á sendiferðabílinn. Maðurinn minn hélt aftur til að leggja dóttur okkar í rúmið. Ég var fyrsta manneskjan sem reyndar mætti ​​á samkomulagið sem við samþykktum, í ljósi þess að fyrri skipan hafði flagnað. Þegar ég var búinn að prófa að keyra útbúnaðinn, var annað par tilbúið að kaupa reiðufé. Kemur í ljós að þessar útgerðir þótt eldri væru safngripir.

Ég setti inn innborgun, sem innihélt lánaða peninga frá vini mínum, vegna þess að peningarnir okkar voru bundnir á bankareikningi á Hawaii. Svo kom ég aftur tveimur dögum síðar með manni mínum og dóttur, upphæð að fullu, tilbúin til að skrifa undir blöðin. Maðurinn minn og ég nefndi húsbílinn okkar Sumar, kinka kolli á kvikmyndina Endalausa sumarið og hugmyndina um að við gætum uppgötvað okkar eigin vegi til hamingju.

Þó að við samdum um verðið aðeins, enduðum við líka á því að setja inn næstum $ 2000 af uppfærslum og viðgerðum. Þetta var aðeins upphaf ferðar okkar og það virtist sem við hefðum tæmt stóran klump af vökvasparnaði okkar, þannig að við miðuðum að því að vera með í huga hvernig við héldum áfram að eyða.

Síðan lögðum við af stað.

Vonir okkar voru miklar. Myndirnar sem við sáum á Instagram af hjónum sem búa á veginum sýndu idyllískar myndir sem við vildum setja á huga okkar og ungu dóttur okkar. Okkur fannst þessi reynsla ómetanleg.

Við lásum um „röndunarkerfi“, þar sem einn finnur clandestinely stað til að garða á einni nóttu af einhverjum ástæðum - tjaldsvæðin eru full, þú ert þreyttur og þarft einfaldlega stað til að hrun, þú ert að leita að spara peninga - en við enduðum að gera það sjaldnar en við héldum. Heitar nætur þýddu að við vildum vera tengd rafmagni til að halda dóttur okkar kaldri. Og eins spennandi og við héldum að keyra upp á aftur vegi til gönguferða gleymdum við einum smáatriðum: líkami minn var enn að gróa. Við vorum líka enn að læra útbúnaðurinn okkar, svo að við vissum ekki hversu mikla getu það hafði fyrir raunverulegt ævintýri.

Við fundum líka fljótlega að húsbílar væru örugglega þjóðlegur og jafnvel alþjóðlegur dægradvöl. Sumarið var svakalegt af húsbílum á þjóðvegunum, tók upp alla tóma stað sem var í boði, oft með fyrirvara bókað mánuðum fyrir tímann. Oft þurftum við að halla niður allt frá $ 35- $ 85 á nóttu, jafnvel þegar okkur leið eins og við værum í svæðum sem líkust meira flóttamannabúðum en þjóðgarðar.

Samt í hvert skipti sem við dældum bensíni fannst okkur við þakklát fyrir þetta heimili á hjólum. Það kom okkur í heimsókn til vina og vandamanna. Það færði okkur að kyrrlátum vötnum og geislandi sólsetur. Það færði eiginmanni mínum og mér tækifæri til að átta mig á því hvernig á að starfa sem fjölskylda og par.

Það varð lífsnauðsyn að hafa rútínu og kerfi. Í svona litlum bústöðum þurftum við að vita hver myndi sjá um hvað. Þegar kvöldin nálgaðumst, komumst við að því hverjir yrðu að borða og hver myndi horfa á barnið, hver myndi snyrta upp rétti og setja upp bráðabirgðaöskuna sína á meðan hin fór með hana í sturtu fyrir vaskinn. Og við komumst að því að stærstu eftirlæti okkar fyrir utan kostnað við útilegur komu af því hve mikið við fjárfestum í matnum sem við borðuðum.

Þar sem það var auðveldara fyrir vonda dóttur okkar að borða ef við elduðum og borðuðum við lautarborðið okkar forðumst við að eyða peningum á veitingastaði. En maðurinn minn átti áður lífræna skyndibitastað, svo við vildum venja okkur að borða vel. Við eyddum reglulega $ 150 í verslunarferðir til lífrænna markaða 2–3 sinnum í viku.

Án nokkurra tækifæra til að vera í burtu frá hvort öðru náðu hjónaband okkar einnig mikilvægu stigi. „Ég þarf hlé frá þér,“ sagði maðurinn minn við mig á einum tímapunkti og ég féllst á að ég þyrfti það sama. Ég fór með dóttur okkar í heimsókn til vinkonu í vikunni á meðan hann tók útbúnaðinn okkar og bjó í því eins og BS.

Ég hafði ekki áhyggjur af því hvað hann eyddi þá og hann spurði ekki hvað ég væri að borga fyrir. Við gerðum tilraunir með hvernig aðskilnaður myndi líta út. Þegar við komum aftur saman vorum við heiðarleg.

„Ég veit ekki hvort við erum samhæfðir einstaklingar hver fyrir annan,“ sagði hann. Aftur var ég sammála. „En ég held að við komumst að því með tímanum.“

Það var um þetta leyti sem við áttuðum okkur líka á að við þyrftum hlé frá veginum. Að þurfa stöðugt að reikna út hvar þú gistir nóttinni, hvernig hægt er að jafna útbúnaðinn þinn og hvað dagskrá næsta dags mun halda getur verið skattlagning.

„Vinur minn er með mótel í Idaho sem við getum gist á um hríð,“ sagði maðurinn minn við mig. „Það hefur verið rekið niður um stund, svo hann gæti notað hjálp okkar við að stjórna henni í skiptum fyrir ókeypis leigu.“

Þó að ég hafi aldrei ímyndað mér að enda í Idaho, þá hefur það reynst besta leiðin fyrir okkur að halda áfram að dafna á því að búa á yfirgefnu móteli við þjóðveginn. Það er ekki aðeins ókeypis, heldur stöðugleiki hjálpar okkur líka að hafa tíma, herbergi og rými í hjörtum okkar til að leysa ágreining. Við höfum tækifæri til að kanna uppbyggingu starfsferils okkar enn og aftur til að bæta við sparnaðinn okkar þar sem við reiknum út hvar við viljum gróðursetja rætur og hvernig eigi að byggja upp grunn fjölskyldunnar. Það besta af öllu, dóttir okkar elskar þá staðreynd að hún getur séð lestir streyma framhjá stofuglugganum okkar mörgum sinnum á dag.

Við drifum okkur samt út daglega. Við fórum nýlega með hana til Montana. Fyrsta kvöldið var tjaldsvæðið fullt, svo við gistum á nærliggjandi hvíldarsvæði við hliðina á borgargarði. Við höldum áfram að reikna út úr hlutunum. Og sú útsjónarsemi er líklega dýrmætasta lexían sem við höfum lært og gerir stærsta merkið á okkur á bakvið tjöldin af fallegu myndunum sem við birtum á Instagram okkar.

Judy Tsuei er sjálfstæður rithöfundur, höfundur Meditations for Mamas: You Deserve to Feel Good, and holistic coach.