I neo-vittoriani in vacanza delusi chiedono indietro i loro soldi, ci insegnano una cosa o due

Si scopre che i Chrisman hanno nozioni molto moderne su social media, vergogna su Internet e marchi

La tenente francese

Ricordi i neo-vittoriani, Sarah Chrisman e suo marito Gabriel, a cui la fine del XIX secolo piaceva molto meglio del presente che hanno scelto di provare a viverci?

Cinque anni fa abbiamo acquistato una casa costruita nel 1888 a Port Townsend, nello stato di Washington - una città che si vanta di essere un porto marittimo vittoriano. Quando ci siamo trasferiti, c'era un frigorifero elettrico in cucina: l'abbiamo venduto il prima possibile. Ora abbiamo una ghiacciaia adatta al periodo che immagazziniamo con ghiaccio di blocco. Ogni sera, e talvolta due volte al giorno durante l'estate, svuoto l'acqua di fusione dalla bacinella sotto la sua base.
Ogni mattina carica l'orologio meccanico nel nostro salotto. Ogni giorno scrivo nel mio diario una penna stilografica antica che riempio di inchiostro liquido usando un contagocce. Il mio calamaio e il blotter che uso per asciugare l'inchiostro su ogni pagina prima di girarlo sono pezzi d'antiquariato del 1890; Compro il mio inchiostro da una società fondata nel 1670. La mia ceralacca per lettere personali proviene dalla stessa azienda e il mio tagliacarte è stato realizzato nel tardo periodo vittoriano da un piede di cervo tassidermizzato.

Sì, è vero: piede di cervo tassidermico. Usano anche spazzolini da denti di cinghiale e vanno in giro in bici. Il suo è un fuoriclasse; il suo, nessun imbroglio, è un triciclo di fantasia. Non ha la patente di guida. In realtà, si infantilizza in molti modi diversi, arrivando persino a immaginare di essere felicemente scossa in una culla, il che rende il mio terzo occhio femminista impazzire. Che importa? Questa è la loro fantasia, queste sono le loro scelte e queste persone sono IMPEGNATE.

Ma l'impegno non li protegge dallo scherno o dalle conseguenze. Quest'estate, quando Sarah e Gabriel hanno cercato di avventurarsi nel mondo reale per un po 'di R&R celebrativo in un famoso giardino, sono stati sventati, mentre Sarah racconta con indignazione tremante in un post sul blog con il titolo Dickensiano, "Victoria, BC, Canada: alti e bassi durante un viaggio per l'anniversario, o come, ci è stato negato l'ingresso nel giardino più famoso di Victoria per vestirci in modo troppo decente, ma siamo comunque riusciti a trovare molti fiori deliziosi in posti molto migliori. ”

Ecco la configurazione:

Abbiamo comprato i nostri biglietti d'ingresso al giardino con un mese di anticipo, e allo stesso modo abbiamo pagato in anticipo per un pasto presso la sala da tè lì - l'unica opzione per il pranzo, poiché il giardino è così lontano dalla città. Non avremmo portato le nostre biciclette in questo viaggio, in particolare perché avevamo fatto le nostre ricerche e sapevamo che non ci sono biciclette consentite sul terreno e nessun posto all'esterno per assicurare una ruota alta. Ciò significava che la nostra unica opzione per uscire in giardino era il grande autobus turistico che trasportava i visitatori da Butchart al centro di Victoria più volte al giorno. La compagnia di autobus opera in collaborazione con i giardini e dal momento che hanno il monopolio dei trasporti, la tariffa per guidare questo autobus è di conseguenza costosa. Tra l'alto costo dell'ammissione, il pranzo e l'autobus, tutte le tasse che abbiamo pagato in anticipo solo per noi due sono arrivate a un costo superiore a quello di una settimana di spesa. Quando abbiamo pianificato e risparmiato per il nostro viaggio sapevamo che il nostro budget era limitato, ma ho detto a Gabriel (e ho lavorato duramente per convincermi) che il sacrificio sarebbe valso la pena di trascorrere una giornata insieme in un giardino fiorito. Dopotutto era per il nostro anniversario.

Lo mette a dura prova: anticipazione! sacrificio! drogheria! (Citerà di nuovo anche la spesa, per non dimenticare.) Era così eccitata, scrive, che la sera prima non riusciva nemmeno a dormire. Non ci vuole un genio narrativo per capire che qualcosa andrà seriamente storto. E a tempo debito, lo fa. Vengono respinti al cancello da un uomo "beffardo" per aver indossato "costumi".

Già, dopo meno di un minuto da quando eravamo entrati nel centro visitatori e meno di tre minuti da quando avevamo varcato il cancello dei Butchart Gardens, non volevo essere lì. Nonostante tutte le nostre aspettative, nonostante tutta la nostra eccitazione. Dopo questo ricevimento, sapevo già: non era quello che avevamo sognato; non era quello per cui eravamo venuti; e questo certamente non era ciò su cui ero stato disposto a spendere l'equivalente del valore di una settimana di soldi per la spesa. [nota dell'editore: te lo ha detto]
 "Allora devi restituirci i nostri soldi", dissi logicamente a Bryan.
 Bryan si accigliò. "Vedo se ci sono alcune vecchie divise da personale che potresti indossare."
 "No!" Gabriel e io abbiamo risposto all'istante, offesi.
 I nostri vestiti sono avvolti nel modo più intimo possibile con le nostre identità. (Ho scritto un intero libro sull'argomento, per l'amor del cielo). Quest'uomo ci stava dicendo che per entrare in questo posto avevamo pagato una quantità eccessiva di denaro da visitare, dovevamo prima eliminare le nostre stesse identità. No.
 "Se non ci lascerai essere qui con i nostri vestiti, restituiscici i nostri soldi", ho ripetuto.

È difficile leggere il suo racconto con una faccia seria perché tutto il melodramma - per quanto appropriato possa essere, per quanto riguarda il periodo - può essere così scoraggiante. La voce del blog è una recensione di Yelp lunga, incensata e autoritaria, solo con un numero di riferimenti Kipling superiore alla media.

John Tomlinson fece una smorfia. "Bene, vestito storico se è quello che vuoi chiamarlo. Qualunque cosa tu lo chiami, non permettiamo alle persone di vestirsi come sei qui. E togliti i cappelli quando parli con me! ”
 Togliti i cappelli? Comanda a una signora di togliersi il cappello? Mi chiedevo se avesse persino realizzato il livello profondo di insulto in quel comando. Rimuovere il proprio cappello in presenza dei superiori è stato un gesto sociale di inferiorità sin dai tempi del feudalesimo medievale. Stava chiedendo di riconoscere la sua superiorità nei nostri confronti.
 "No, non ci toglieremo i cappelli", gli dissi, esasperato dalla richiesta di sottomissione fisica. "Questa è una richiesta offensiva."
 "Non puoi indossare costumi qui!", Ha ripetuto.
 "Questo è il modo in cui ci vestiamo ogni giorno", abbiamo ripetuto ancora una volta.

Ma il fatto è che, come tante recensioni di Yelp lunghe, incensate e autorevoli, hanno ragione. Non c'è nulla di offensivo nei loro get up, nessuna chiara ragione data loro che devono cambiare. Forse ancora più importante, non sembra che i Gardens chiariscano qualsiasi tipo di codice di abbigliamento sul loro sito web. Un dipendente sulla pagina di TripAdvisor del sito nota che "non esiste un codice di abbigliamento" per il ristorante elegante dei Giardini, aggiungendo: "ci rendiamo conto che le persone sono qui per godersi i fiori in abiti comodi e casual". I Chrisman sembrano incontrarlo standard.

A John Tomlinson potrebbero non piacere i cappelli e le gonne a cerchio come non piace al burkinis del sindaco di Corsica; ma i vestiti a copertura totale non fanno male a nessuno. Dove esplodono le figure dell'autorità burrascosa vietandole? A quale scopo serve? Certo, stiamo ascoltando solo un lato della storia. Da quello che posso dire, però, Sarah e Gabriel potrebbero essere auto-esaltanti e sordi, ma non hanno torto.

Sono anche molto astuti quando si tratta di strappare ogni ultimo centesimo possibile dalla loro sventura.

"Suppongo che possiamo rimborsare la quota di ammissione", ha detto a malincuore John Tomlinson.
 "E il costo del tè alto!" Ho insistito.
 "Che cosa?"
 "Abbiamo pagato in anticipo per pranzare qui nella tua sala da tè."
 "Non è rimborsabile -"
 "Se ci stai buttando fuori, devi rimborsarlo!" ...
Ho alzato la voce in modo che gli altri visitatori del centro potessero sentire la situazione. "Se ci stai buttando fuori, devi rimborsare tutti i nostri soldi", ho insistito e ho proceduto ad elencare le varie commissioni, toccando una delle mie dita dopo l'altra mentre lo facevo :. In primo luogo, ho teso il pollice: "Le nostre tasse di ammissione -" Ho aggiunto il mio indice. "Il costo del tè che abbiamo pagato in anticipo e ora non riusciremo a mangiare -" Alla fine, stavo sollevando tre dita. "E il costo dell'autobus che abbiamo portato qui." Lasciai cadere la mano, poi mi venne in mente un altro pensiero. Ho aggiunto, "- E penso che dovresti pagare per un giro in taxi per Victoria anche per noi!"

Fanno abbastanza storie perché ottengono tutto ciò che chiedono e usano quei soldi per passare un gran bel tempo altrove a Victoria: cenare fuori, visitare altri siti, godersi altri giardini. Non riesco nemmeno a capire come trattano ogni POC che incontrano, quindi se vieni innescato da storie di bianchi che esotizzano e patrocinano persone di colore, non fare clic. (Immagino che almeno siano appropriate al periodo!) Ma anche se godono appieno di questa versione modificata della loro vacanza, non perdono di vista l'ingiustizia originale e Sarah si assicura di incoraggiare i lettori a usare Internet per protesta per loro: “NB Se, dopo aver letto questo pezzo, vuoi parlare contro il modo in cui ci hanno trattato Butchart Gardens, il loro contatto per le pubbliche relazioni è: pr@butchartgardens.com. ”Amico! Lei semplicemente non lascia andare le cose.

C'è una vera lezione qui, almeno per quelli di noi che sono preoccupati di essere visti come spudorati. Spesso sono troppo veloce per scegliere l'evitamento piuttosto che causare confusione. Ho mangiato il costo di un'insalata costellata di pomodori marci, invece dell'insalata stessa, piuttosto che dire a un cameriere ficcanaso che voglio un sostituto o non pagherò. Una volta ho persino buttato via un frullato Pinkberry da $ 6 di cui ero davvero entusiasta, piuttosto che riprenderlo, quando ho scoperto che la persona dietro il bancone aveva in qualche modo mescolato la plastica. Ma se questa donna-bambino che romanticizza il triciclo del 1890 può difendersi da sola secondo le necessità e chiedere di ottenere ciò per cui ha pagato o di riavere i suoi soldi, e poi alcuni, beh, allora, dannazione, posso farlo anch'io! Anzi, anche noi possiamo tutti.