Ciao, mi chiamo 路 永平, ma i miei amici mi chiamano Jeff.

Ali Shan (Fonte: Getty Images)

Non ho mai capito come Ancestry.com sia diventato un business legittimo. Come potrebbe così tanta gente al mondo preoccuparsi così tanto di ciò che è già successo? Crescendo, ogni volta che i miei genitori hanno cercato di parlarmi della loro infanzia o di come si sono incontrati, volevo alzare gli occhi e comportarmi come se stessi ricevendo una lezione sull'etica degli affari.

So molto poco della vita dei miei genitori prima che avessero me e ancor meno della mia storia familiare. Man mano che sono cresciuto, ho iniziato a sviluppare un apprezzamento e una curiosità molto più profondi per il passato, soprattutto per sapere com'era la vita prima di Internet e dei filtri Snapchat.

Di recente sono andato a casa a trovare mia mamma e sono caduto nella tana del coniglio di vecchie foto di famiglia, molte delle quali non avevo mai visto prima. Se questo non è qualcosa che hai fatto di recente, ti esorto a passare una notte con tua mamma, del cacao caldo, con il suo album preferito in sottofondo. Non solo lo apprezzerà, ma inizierai a mettere insieme perché sei così come sei oggi.

Il nome della famiglia Lu

In cinese, il primo carattere del tuo nome è il tuo cognome. Quindi, quando i cinesi traducono i loro nomi in inglese, usiamo il primo carattere del nostro nome cinese come cognome. Curiosità: quando mia madre mi ha dato un nome inglese, non sapeva che "Jeff" era l'abbreviazione di "Jeffrey", quindi il mio nome legale è solo Jeff.

Il nome della famiglia Lu (路) risale al 1350 alla fine della dinastia Yuan. Nella mia famiglia, i primi due personaggi dei nostri nomi sono gli stessi e determiniamo l'ultimo personaggio sulla base di una poesia familiare. La poesia comprende 16 frasi, ciascuna contenente 4 caratteri, che significa abbastanza caratteri per 64 nomi. Ho chiesto a mio padre di tradurre la poesia per me riga per riga, e questo è ciò che ha tradotto finora:

一挺 顯 耀. Ottenere successo e fama
萬世 榮昌. Segue generazioni di onore e prosperità
永 承祖德. Mantenere il buon carattere degli antenati
克 紹宗光. Eredita la tradizione di famiglia

La traduzione letterale del mio nome è:

路 (Lù) - Strada

永 (Yǒng) - Per sempre

平 (Píng) - Tranquillo

Road Forever Peaceful. Penseresti che crescere un bambino con un nome del genere sarebbe una passeggiata nel parco (non lo era). Grazie mamma ❤

Rubino

Per prima cosa, probabilmente ti starai chiedendo da dove ottengo la mia altezza e, in misura maggiore, il mio aspetto. Lascia che ti parli di mia nonna, Ruby. Mia madre non ha mai parlato molto di Ruby perché ha lasciato mio nonno quando mia madre era molto giovane. Si è trasferita da Taipei a Manhattan negli anni '60 per diventare, secondo mia madre, una delle prime modelle asiatiche negli Stati Uniti (ho provato a cercarlo su Google, ma non sono stato in grado di confermare).

Ruby era specializzato nella modellistica di cappotti in visone (scusate PETA), e la maggior parte delle persone che all'epoca potevano permettersi cappotti in visone erano i ricchi e famosi. Ricordo di aver visitato il suo appartamento di Manhattan come una quattordicenne e di aver visto un muro di sue foto incorniciate con De Niro, Ford e Newman.

Ruby ci sta lavorando

Partenza su un aereo a reazione

Di ritorno a Taiwan, mia madre si stava facendo un nome come cantante. Ha partecipato a concorsi di canto e alla versione di Taiwan di American Idol. Ho ancora ricordi affettuosi di lei che cantava canzoni cinesi con l'occasionale John Denver mentre suonavo con i miei Lego.

Alla fine è stata presentata a un bel giovane (mio padre) nei suoi primi anni '20. Sono usciti per un po ', si sono sposati e prima che tu te ne accorgessi mia madre era incinta di me a 24 anni.

Crescendo a Taiwan - ti rendi conto che con un paese di 20 milioni, ancora in lotta per l'indipendenza dalla Cina e il riconoscimento dalle Nazioni Unite - l'opzione migliore per tuo figlio è in qualche modo raggiungere la terra delle opportunità.

Quindi mia madre ha ingoiato il suo orgoglio e ha chiamato mia nonna per chiedere aiuto. Ruby la mise in contatto con alcuni amici che portarono a Philly un'opportunità di lavorare nell'ospitalità. Non era l'ideale, ma ehi, è stato un inizio. D'altra parte, mio ​​padre, per quanto difficile, decise di rimanere a Taiwan per completare i suoi Maestri. Purtroppo ha finito per abbandonare il programma e trovare lavoro come assistente di volo per sostenere le sue tre sorelle più giovani.

Ruby e i miei genitori a Philly ... o New York

Il tema comune qui è il sacrificio. Entrambi i miei genitori hanno rinunciato a stare insieme, le loro carriere, i loro sogni - per la loro famiglia ... e per me. Mi ci è voluto più tempo di quanto vorrei ammettere di essere grato e rendermi conto dell'importanza della pietà filiale. Ma questa non è una storia singhiozzante, migliora. Parliamo del personaggio principale di questa storia: l'incredibile piccolo diavolo che hanno sollevato.

Crescendo

Dato che mia madre era negli Stati Uniti e mio padre faceva giri in giro per il mondo, ho trascorso molto tempo con gli altri miei nonni. Avevano una grande casa sulle montagne di Taipei, quindi credo che potessi dire che sono cresciuto tra le montagne di Taipei (sembra così bello).

Sono cresciuto con i miei cugini Dianna e Tony. Sono biraziali, il che era raro, soprattutto a Taiwan. Dianna e io eravamo nella stessa classe in età prescolare e dato che all'epoca parlava principalmente inglese, ho deciso che avrei parlato solo inglese con lei. Questo ci rendeva impopolari con gli insegnanti e spesso litigavamo con gli altri bambini. Non mi sono mai sentito come se fossi in forma lì.

Quando ho compiuto 5 anni, mia mamma si era trovata sulla costa occidentale per diventare un agente immobiliare. Era finalmente pronta per unirmi a lei e iniziare le nostre nuove vite nella soleggiata California.

(A sinistra) Dianna, Tony e io con mia mamma e le zie. (A destra) Mia zia Aiti e Dianna e io

Ricordi quando ho detto che non sono stato facile rilanciare? Ecco alcune delle cose che ho fatto da bambino:

  • gettò le chiavi della mia babysitter nel gabinetto
  • sciacquò la dentiera di mio nonno nel gabinetto
  • fatto pipì dal 2 ° piano al 1 °
  • gettò la torta di compleanno di mio cugino giù per le scale
  • portò mia cugina al cinema e fingeva di abbandonarla mentre la seguiva segretamente mentre si faceva prendere dal panico e correva in giro a cercarmi
  • Portò mio fratello a correre giù per una ripida collina usando la sua carrozzina come il bob
Faccia foto standard (sinistra / centro), conseguenze dell'incidente con il bob (a destra)

Dopo essermi trasferito in California a 5 anni, ho avuto qualche problema ad adattarmi. Ho parlato solo mandarino a casa con mia mamma e, sebbene sapessi parlare inglese, mi ci è voluto più tempo per imparare a leggere e scrivere. Questo mi ha costretto a frequentare le lezioni ESL per alcuni anni, il che mi ha reso ancora più difficile fare amicizia.

Le estati erano sempre trascorse a Taiwan con mio padre. Ero solito preoccuparmi di dover tornare indietro perché tutto quello che volevo era poter uscire con i miei amici durante le vacanze estive. All'epoca volevo solo essere come gli altri bambini: andare al campo estivo, giocare a Little League, guardare il calcio la domenica. Perché ho dovuto trascorrere OGNI domenica a scuola, chiesa e studio della Bibbia in cinese?

Guardando indietro adesso, sono grato che mia madre mi abbia cresciuto diversamente dagli altri bambini. Non mi piace nemmeno il baseball, e avere la capacità di comunicare con amici e parenti, ma, soprattutto, essere in grado di ordinare cibo cinese nella mia lingua madre è così avvincente.

Perché io sono come sono

Un prezioso consiglio che darò a tutti i papà là fuori: gioca a giocare con tuo figlio. Da quando ho visto mio padre solo ogni pochi mesi, non abbiamo mai potuto svolgere alcune delle attività basilari di padre e figlio - come giocare a pescare. Non posso lanciare un dannato baseball per salvarmi la vita. Per qualche motivo non riesco a capire il punto di rilascio corretto, quindi la palla sta andando dritto nel terreno o sta navigando 20 piedi sopra il mio bersaglio.

BALL IS LIFE

Va bene però, perché mi ha guidato verso l'amore della mia vita: il basket. Ho giocato tutto il giorno, tutti i giorni dalla terza elementare. Mi piaceva giocare così tanto che avrei consumato i miei pasti per massimizzare il tempo di gioco prima che il sole tramontasse. Mia madre si arrabbiò così tanto che decise di trollare per impedirmi di soffocare inevitabilmente sul mio cibo. Mi ha detto che il modo in cui si ottiene l'appendicite è di correre entro UN'ORA DI MANGIARE. Si è anche dimenticata di dirmi che era una bugia e non è stato fino a quando ho compiuto 26 anni che sono diventato rosso vivo quando ho scoperto dal mio amico medico che era completamente falso.

Alle medie ero appassionato di grunge e disegnai Stussy, yin yang e otto palline su tutti i miei quaderni. Anch'io ero DAVVERO interessato ai pattini ... Sarei andato alla pista di pattinaggio 2-3 giorni alla settimana con i miei amici (era bello allora, lo giuro). Ho anche pentito di aver attraversato la fase di capelli decolorati, brutte collane e jeans larghi all'inizio degli anni 2000. Penso che quell'era prenda la torta per i peggiori vestiti di tutti i tempi.

Non ci sono parole…

Alcune persone potrebbero trovarlo sorprendente, ma sono cresciuto insopportabilmente timido. Se fossimo al McDonald, rifiuterei di chiedere altro ketchup perché significava che dovevo parlare con uno sconosciuto. Se ci fosse una ragazza carina nella mia classe, mi assicurerei che sapesse che mi piaceva, evitando il contatto visivo e il riconoscimento della sua presenza. Come diavolo sono finito in una carriera in cui il mio lavoro è parlare alle persone tutto il giorno?

Il mio primo lavoro fuori dal college era lavorare per un call center di reclutamento (hai mai visto i maniaci del lavoro?). Sì, ho indossato un auricolare, sì, ho indossato un abito ampio e economico, e sì, avevo una cravatta di Donald Trump di Ross. Ho dovuto chiamare a freddo 100 persone al giorno, registrare almeno 20 conversazioni completate e prendere appunti sul perché le persone dicevano "no". È stato il lavoro migliore e peggiore che abbia mai avuto. È stato un lavoro ingrato, è stato un duro lavoro, ma stranamente mi è piaciuto essere stato costretto a fare qualcosa che temevo per la maggior parte della mia vita. Ho iniziato a vedere miglioramenti nel modo in cui mi sono avvicinato alle conversazioni con le persone, a come avrebbero reagito quando avrei parlato con più sicurezza ed energia. Nel giro di un anno ho creato il President's Club e mi sono reso conto che mi piaceva molto il reclutamento e in realtà ero abbastanza bravo.

Forse è perché non mi sono mai sentito come se fossi adatto a nessuna parte, che ho sempre cercato di adattarmi alle persone con cui interagisco. Crescere a Taiwan, trasferirsi in un distretto scolastico prevalentemente nero e ispanico, poi trasferirsi in un quartiere spietato dei colletti bianchi al liceo è stato impegnativo, ma mi ha dato una prospettiva. Erano tutti ambienti così diversi che ogni mossa mi ha costretto a reimpostare e imparare di nuovo a fare amicizia. All'inizio è stato fastidioso, ma ora mi rendo conto di quanto mi piace conoscere altre culture. Forse questa sete di viaggio mi è stata tramandata da mio padre - vedere le sue foto che esplorano il mondo mi ha fatto venire voglia di fare lo stesso.

Ripensando agli ultimi 10 anni, ho avuto la fortuna di visitare la Croazia (Hvar, Spalato), Serbia, Albania, Montenegro, Francia (Parigi, Nizza, Saint Tropez), Spagna (Barcellona, ​​Ibiza), Paesi Bassi (Amsterdam) , Belize, Tailandia (Bangkok, Krabi), Cina (Shanghai, Pechino, Xinjiang), Hong Kong, Giappone (Tokyo, Osaka, Kyoto), Bali, Singapore e, naturalmente, Taiwan. Se mi conosci bene, sai che è solo una piccola parte dei luoghi che voglio vedere. Ecco alcuni dei punti salienti:

Lesina (a sinistra e al centro) e Krabi (a destra)Singapore (a sinistra) e St. Tropez (a destra)Spalato (a sinistra), Belize (al centro), Barcellona (a destra)Taipei (a sinistra) e Osaka (a destra)Xinjiang (a sinistra) e Singapore (a destra)

Quindi ora sai perché continuo a pronunciare alcune parole in modo errato. Perché mi piace scherzare e trollare le persone. Perché non ci penserò due volte prima di mangiare tofu puzzolente, testicoli di toro o cuore / piedi di pollo. E perché probabilmente chiederò a Brian di insegnare ai miei futuri figli come lanciare una dannata palla da baseball.