La mia relazione con il colorismo e i suoi effetti crudeli a livello internazionale

È insidioso e continua ad avvelenare generazioni di persone.

Immagine di Venus Libido via Instagram

C'è stato un periodo alle superiori e alle superiori non credevo che la mia pelle scura fosse bella.

In realtà, ci fu una volta in cui ero così insicuro nel mio corpo alto e magro dalla pelle scura che indossavo una giacca a bolle rosa nel mezzo dell'estate come armatura.

Cresciuto in un quartiere prevalentemente bianco e andare a scuola con bambini prevalentemente bianchi, non ricordo che ci sia stato un tempo in cui sapevo che c'era un problema con la mia pelle scura. Questo non vuol dire che non sono stato maltrattato, semplicemente non ricordo.

La mia famiglia è un arcobaleno di tonalità scure, marroni e chiare e non ci sono mai state discussioni che posso ricordare sul colore della pelle.

Eravamo tutti neri.

Fu solo quando arrivai alla prima media in una nuova scuola composta da studenti prevalentemente neri che potevo sentire che la mia pelle scura era un problema.

Durante i miei anni di scuola, le ragazze dalla pelle più chiara erano le più popolari ed erano le ragazze che i ragazzi volevano. Quando ho iniziato a diventare più esposto all'hip-hop e alla cultura pop (non avevo la televisione via cavo fino a quando avevo circa 10 anni) ho notato che tipo di ragazze erano nei video musicali.

Ho ascoltato i testi delle canzoni e osservato quali ragazze non erano apprezzate a scuola da altre ragazze per lo più per invidia inconsciamente seguendo l'esempio.

Nelle canzoni hip-hop, sentirai spesso il termine "redbone" che si riferisce a una ragazza con la pelle più chiara e in Giamaica, dove sono nato, il termine "brownin" si riferisce alla stessa cosa, ragazze con tonalità della pelle più chiare.

Senza preavviso, anch'io ho interiorizzato queste idee coloriste.

Non l'ho mai ammesso ad alta voce, ma la pelle chiara sembrava essere migliore a tutti gli effetti. Ho parlato in modo molto denigratorio delle ragazze dalla pelle chiara con cui sono andata a scuola nel corso degli anni, poiché credevo che pensassero che fossero merda.

Che, non fraintendetemi, alcuni di loro credevano davvero in questo e interiorizzavano le idee coloriste. Non avevano altra scelta che credere a ciò che la società li condizionava a credere.

Nel 2008, una donna di cui potresti aver sentito parlare con il nome, Michelle LaVaughn Robinson Obama ha frequentato la mia università in Delaware per fare campagna per la futura presidenza degli Stati Uniti di suo marito.

La vita è piena di momenti che ci modellano, ci trasformano e ci mettono su percorsi e questo momento è stato l'inizio del mio viaggio di auto-amore.

Come al solito, la signora Obama ha pronunciato il suo culo con classe, arguzia e fascino. Era la prima volta che vedevo qualcuno che potevo diventare.

Mi sono visto in lei.

Avanti veloce a questo momento e non mi sono mai sentito così sicuro della mia magica pelle scura.

È stato il viaggio finale, disordinato, bello, stimolante, pieno di insicurezze e dubbi, ma ce l'ho fatta.

Ringrazio anche il mio primo viaggio nel sud-est asiatico per il mio viaggio.

L'anno scorso, sapevo che avrei dovuto essere preparato per una quantità ridicola di sguardi dalla gente del posto perché, voglio dire, sono una 5'10, giovane donna di colore con le curve.

Non sono la norma e ci si aspetta.

Ero anche ben preparato per una maratona di difficoltà nel trovare prodotti per la cura della pelle senza ingredienti schiarenti.

Dalla crema solare al lavaggio del viso, ai lavaggi per il corpo e alle creme idratanti, era impossibile trovare prodotti senza questi ingredienti dannosi.

La regione Asia-Pacifico che comprende l'Asia meridionale, l'Asia orientale, l'Oceania e il Sud-est asiatico, dove ho viaggiato negli ultimi 9 mesi, detiene la quota maggiore nel settore cosmetico.

A partire dal 2016, la regione deteneva il 40% del mercato globale e dovrebbe crescere di $ 14,9 miliardi di dollari entro il 2021.

Voglio dire che questi numeri ridicolmente hanno un senso totale.

Non c'è un giorno che passa su Youtube, Spotify, Facebook o Twitter che non mi convince ad acquistare prodotti per la cura della pelle con ingredienti sbiancanti.

Ho viaggiato attraverso il sud-est asiatico ed è interessante osservare le donne durante il loro giorno.

In Tailandia e Cambogia, le donne si coprono la pelle per proteggersi in moto dagli intensi raggi del sole, ma il Vietnam è stato molto interessante da osservare.

Prima di saltare sui loro scooter le donne indossano un altro strato di abbigliamento; una gonna avvolgente decorativa che si attacca con velcro ai fianchi, una felpa con cappuccio a maniche lunghe o una giacca di jeans, un cappello o forse il cappuccio della felpa con cappuccio, occhiali da sole, una maschera per il naso per proteggere dall'inalazione dell'inquinamento e un casco.

Ho visto donne correre come se qualcuno le stesse inseguendo, ma solo per vederle correre al riparo per le loro macchine o case dal sole.

Avendo vissuto in una città relativamente piccola in Vietnam per poco più di 3 mesi, ho chiesto al mio amico di questo.

"Perché indossi tutti questi strati extra"?

Ha detto che era per la protezione dal sole.

Vedete, le avrei creduto se non avessi saputo della massiccia industria della bellezza, ma anche delle mie esperienze con il colorismo durante la mia vita di donna di colore dalla pelle scura.

Quindi ho esplorato un po 'di più in un'altra occasione.

"Bene, gli strati extra sono solo per la protezione dal sole"?

Lei disse:

"Ai vietnamiti piace avere la pelle bianca".

Bingo.

Mentre vivevo in questa piccola città del Vietnam, ho anche insegnato inglese come volontario. Nella mia classe di secondo livello con bambini di età compresa tra 7 e 11 anni, ho assegnato un'attività di scrittura in cui avevano bisogno di descriversi fisicamente con un autoritratto.

Stavo parlando del tono della pelle e il coordinatore della scuola era il traduttore e non ricordo esattamente cosa portasse a questo momento, ma tutto ciò che ricordo di aver sentito è "pelle gialla".

Immediatamente ho detto "giallo, non è giusto, vuoi dire marrone, giusto"?

Mi guardò con un sorriso e disse di no, il giallo è ciò che vedono e ciò che vede la maggior parte dei vietnamiti.

Ero in uno stato di panico interno mentre guardavo le ventuno facce marroni della mia classe a cui viene insegnato che la loro pelle è un colore che nessun essere umano su questo pianeta possiede.

Più tardi, nella mia classe di adolescenti con studenti tra i 12 e i 17 anni, abbiamo discusso della bellezza.

Ho scritto la parola bellezza nel mezzo della lavagna e ho chiesto loro:

"Cos'è la bellezza"?
"Cosa deve avere una persona per essere considerata bella"?

Le loro risposte sono meno che sorprendenti; naso alto e dritto, zigomi alti, pelle bianca, labbra folte, lunghi capelli neri, vita sottile con seno proporzionato e testa a testa abbinata.

Lo stesso vale per gli uomini, tranne per il fatto che dovrebbero essere alti, tuttavia, a quanto pare, l'altezza media degli uomini non supera i 5'5. Di solito sono sorpreso quando sono nelle immediate vicinanze di qualcuno che incontra anche l'altezza della mia bocca.

Il colorismo a livello internazionale è molto diverso dal colorismo negli Stati Uniti in quanto nato dalla schiavitù. Durante la schiavitù, gli schiavi dalla pelle più scura lavoravano nei campi mentre gli schiavi dalla pelle più chiara lavoravano all'interno della casa svolgendo compiti domestici. Sono stati percepiti come più appetibili.

Il colorismo a livello internazionale ha più a che fare con lo status e i sistemi di classe; la pelle più chiara rappresenta la superiorità e la pelle più scura rappresenta l'inferiorità.

Una pelle più leggera racconta la storia di un buon lavoro che è molto probabile in un ufficio e una pelle più scura racconta una storia di lavoro manuale e basso reddito.

James Baldwin ha detto:

"Diventa chiaro - per alcuni - che più si assomiglia all'invasore, più la vita di una persona può essere comoda."

Avere l'opportunità di vedere il mondo nel mio corpo nero ha amplificato l'amore che ho per la mia pelle.

Mi ha costretto ad aprire gli occhi sulla varietà di modi in cui il colonialismo, i genocidi e la supremazia bianca hanno avvelenato profondamente generazioni di persone da tutto il mondo per credere che, a meno che il bianco, la loro pelle non abbia valore.

Viaggiare in paesi in cui sono diverso e talvolta discriminato mi ha sfidato a radicarmi nel mio essere.

Nella mia oscurità.

Nel mio sapere.

Nel mio magico corpo dalla pelle scura.

Renée Cherez è una sirena che ama la luna e crede nell'empatia che cerca la verità, la giustizia e la libertà. Sentiti libero di leggere altri suoi scritti su Medium, qui. Seguila su Instagram per indulgere in * a volte * didascalie eccessivamente lunghe su viaggi, scoperta di sé e giustizia sociale.