Il mio anno a Rochester

1. Perché Rochester?

La gente mi ha chiesto: "Perché Rochester?"

Non avevo casa, dopo aver lasciato il mio lavoro e l'appartamento quasi due anni fa per viaggiare in Europa e nel Regno Unito e da lì avanti e indietro negli Stati Uniti, da allora. Per un po 'è stato bello vivere fuori da una valigia - più che semplicemente ok. Imparare che avrei potuto vivere una vita fantastica con pochissimi beni al seguito era liberatorio. Ho soggiornato con vecchi e nuovi amici e in molti spazi di Airbnb. Ho conosciuto persone e luoghi meravigliosi e ho spinto i confini della mia capacità di ripresa fisica ed emotiva.

Tre mesi in Grecia, marzo-maggio 2017.

Alla fine, pianificare il prossimo posto in cui sarei andato è diventato un peso, un altro progetto da completare, che richiede una ricerca infinita per voli e luoghi di soggiorno. Ho letto da qualche parte che la pianificazione del viaggio è più piacevole per le persone rispetto al viaggio effettivo, ma penso che ciò possa riguardare una vacanza, in cui le aspettative non sono mai del tutto soddisfatte. Questi viaggi sono stati io a vivere la mia vita, cercando di guadagnarmi da vivere allo stesso tempo. Ho smesso di godermi la pianificazione. I viaggi furono abbastanza estenuanti, dal Belgio ai Paesi Bassi, dalla Germania all'Austria, forse alla Grecia. Quindi quando sono tornato, dove sarei rimasto? Avevo compiuto 64 anni quest'anno; Mi sentivo troppo vecchio per questo in giro.

Sarei tornato negli Stati Uniti e avrei ottenuto un ottimo lavoro con una società con sede a Rochester, e sebbene potessi lavorare da qualsiasi luogo con un laptop, avevo iniziato a voler stabilirmi per un po '. Ero rimasta molto tempo con mio fratello e il suo compagno ma avevo cominciato a sentirmi isolata e sola, mai cose buone per me. Il mio capo a Rochester suggerì provvisoriamente di prendere in considerazione l'idea di trasferirmi. Ho fatto quattro viaggi lì, uno per 3 settimane, e ho conosciuto la città abbastanza bene da considerare l'idea.

Ho pensato, devo vivere da qualche parte, quindi perché non Rochester? Il mio pensiero era di muovermi subito dopo le vacanze.

Quindi la gente chiese: "Chi si trasferisce a Rochester in inverno?" Che era davvero più una dichiarazione che una domanda.

Rochester è molte cose e Winter con la W maiuscola è una di queste. Sono un New Englander, e anche noi abbiamo l'inverno, ma non è come gli inverni dei Grandi Laghi. Mi piace il freddo e la neve. Reagisco ancora come un bambino quando vedo che i fiocchi di neve iniziano a cadere, con sorpresa, meraviglia e timore reverenziale, come se improvvisamente mi venisse presentato qualche trucco magico che non avevo mai visto prima.

Questa non è una foto di Rochester. Ma non è lontano da ciò che la gente pensa quando pensa

In Austria l'anno scorso ho scalato una montagna, al buio, in una furiosa tempesta di neve. Avevo un vestito e un cappotto bello ma leggero mentre avevo lasciato il mio piumino in Grecia e i miei stivali Frye in stile Jessica Jones. Eravamo stati guidati giù per la montagna in un furgone che poi non poteva risalire. L'autista e gli altri passeggeri hanno iniziato la strada tortuosa, ma il mio giovane amico, una persona che è rimasta imperterrita per diversi anni di sfide difficili, pensava che avremmo risparmiato tempo salendo direttamente sulla montagna.

Pensò di conoscere il sentiero e si sarebbe spinto in avanti come una gazzella a una decina di metri, quindi sarebbe tornato giù per raggiungermi di nuovo mentre mi arrampicavo su e su. Una o due volte caddi e molte volte mi prese il braccio per guidarmi lungo il sentiero. Una volta rimasi completamente immobile, senza muovermi affatto mentre il mio amico saliva la collina. Volevo sperimentare ciò che stava accadendo su quella montagna oltre alla mia agitazione, allo stress e alla paura. Ho ascoltato il silenzio. Ho respirato in aria e ho guardato in alto verso i fiocchi di neve in modo da non perdere la magia che c'era.

Poco dopo ero all'estremità opposta degli estremi del mio umore, mentre lasciavo che la paura prendesse il sopravvento e cominciassi ad iperventilare, pensando che non potevo, assolutamente non potevo andare oltre e avrei bisogno di essere salvato. Volevo arrendermi, arrendermi, sdraiarmi sulla neve e riposare fino a quando non sono venuti a prendermi. Riconobbi un attacco di panico in arrivo, anche se non ne avevo mai avuto uno prima, a meno che tu non contassi quella volta che dovevo girarmi e non andare in una grotta in Irlanda perché la mia fronte aveva iniziato a formicolare, un segno della mia infanzia che io stava per svenire.

Cima della montagna in Austria, dopo la tempesta. Gennaio 2017.

Ho fatto aspettare il mio amico fino a quando non ho ripreso il controllo di me stesso, fino a quando non sono stato solo ansioso ma non in panico. Fortunatamente, ci sono state delle panchine lungo la nostra strada, che ci hanno detto che eravamo su un sentiero e mi ha dato la possibilità di sedermi e gestire il mio respiro e ritrovare la capacità di spostarmi di nuovo verso l'alto.

Quindi, perché non Rochester?

Il mio primo giorno di vita a Rochester. Gennaio 2018.

A quanto pare, mi sono trasferito a Rochester durante un inverno che ha portato nevicate e tempeste glaciali e fredde da record in un'ampia fascia degli Stati Uniti orientali. È solo la fine di gennaio - sei settimane di inverno sono rimaste sul calendario e il potenziale per otto o più nella realtà. Nevica praticamente tutto il tempo qui, i fiocchi che turbinano tutto il giorno a volte e non equivalgono a nulla, con il giorno strano in cui il sole sorge e fa brillare tutto, e poi la tempesta piatta che scarica un piede o due . Poi ha piovuto e sciolto tutta la neve, riscaldata fino a 50 gradi, e questa settimana la temperatura scenderà di nuovo e nevicherà.

Almeno vivo a pochi passi da un pub, una caffetteria e un negozio di noodle ramen. Faccio passi minacciosi, simili a pinguini, sui marciapiedi innevati qui per evitare di scivolare e cadere. La parte bassa della schiena mi fa davvero male dopo aver camminato in questo modo per alcune migliaia di passi. Ma non è come il modo in cui ogni muscolo del mio corpo faceva male nei giorni successivi alla scalata della montagna in Austria. Quando arrivammo in cima, mi sdraiai sulla neve e creai un angelo della neve. Sono caduto molto sulla montagna in Austria e non ho dovuto essere salvato, quindi penso che qui a Rochester andrà tutto bene.

Spero di farne una serie su come un viaggiatore del mondo ha fatto di Rochester la sua casa per 12 mesi.