Di appartenenza

La ricerca di una donna per sentirsi a casa nel mondo.

Cresciuto a Manilla, nelle Filippine, mi sentivo sempre a disagio nella mia pelle. Essere disossato e meticcia, un po 'troppo strano, e solo un tocco socialmente imbarazzante non mi ha aiutato nei miei tentativi di integrarmi pienamente nella società corretta.

Sono sopravvissuto a 12 anni di scuola cattolica per sole ragazze imparando a barattare, facendo i compiti in inglese dei miei compagni in cambio di aiuto con la Sibika (storia delle Filippine insegnata a Tagalog). I miei amici erano scacciati dagli affermati barkadas (cricche), quelli che erano libreschi ma anche ruvidi e cadenti nel calcio, che si appassivano in mezzo alla folla ma avevano le risate più belle e chiassose quando ci sedevamo a scambiare storie nella lunga erba dopo scuola. I miei primi ricordi di appartenenza sono iniziati con loro.

Quando sono arrivato negli Stati Uniti per l'università, eccitato dall'opportunità di ricominciare da capo, ho scoperto rapidamente che non mi andavo ancora bene. Dove un tempo ero un po 'troppo chiaro, ora ero un po' troppo scuro . E, circondato dalle sorprendenti sorelle sorority (con i loro Benz scintillanti parcheggiati nel parcheggio degli studenti), ho scoperto che ero anche selvaggiamente fuori moda, e decisamente troppo povero. L'appartenenza sembrava una prospettiva lontana, ridicola.

Quattordici anni dopo, mi trovo su Airbnb, una società e una comunità, che celebra l'appartenenza e l'accettazione - parole che risuonavano con me fin dall'inizio, ma rappresentavano anche una sfida personale. Dopotutto, l'appartenenza è una cosa fragile, qualcosa che viene negoziata con ogni introduzione a una nuova persona o gruppo di pari, lavoro o città. Sapendo com'è essere sul lato perdente di questo, il mio desiderio è stato quello di creare uno spazio sicuro per gli altri dove posso. Questo significa essere i primi a essere vulnerabili, i primi a salutare, i primi a condividere ciò che è doloroso ma vero.

Oggi lanciamo una presenza digitale per Airbnb Magazine qui su Medium e l'intento per lo spazio è vicino e caro al mio cuore. Lotteremo con grandi domande e grandi idee, parlando di cosa significhi esplorare il mondo e noi stessi lungo la strada.

Incontrerai rifugiati che costruiscono nuove vite per se stessi in Giordania, un'organizzazione di Seattle che abbatte le barriere invitando le persone a spezzare il pane con i loro vicini musulmani e ottenere il tipo di introduzione alle città e ai quartieri che solo un locale può fornire.

Speriamo che ti ispireremo ad unirti a noi e ad allungare la tua zona di comfort. Forse insieme troveremo il modo di appartenere a luoghi che non avremmo mai pensato possibili.

- Janine Kahn, rivista Airbnb

Informazioni sull'autore: Janine Kahn è responsabile della strategia editoriale del team di progettazione di Airbnb e redattore digitale della rivista Airbnb. Prima di Airbnb, ha trascorso oltre un decennio a sviluppare programmi editoriali digitali presso Say Media, Village Voice Media, Lumina Media e Los Angeles Times. È stata nominata Top Woman in Media dal FOLIO e Rising Star in Media dal Min.