Incagliato da solo in Tailandia

Come ho costruito una nuova vita significativa da zero in soli 8 giorni

Scrivo questo articolo comodamente seduto nel mio bellissimo ed espansivo ufficio nella città vecchia di Chiang Mai, sorseggiando un marshmallow frappuccino, scambiando a intermittenza messaggi con la mia amica thailandese (per mancanza di un termine migliore) su quale parte della Thailandia siamo andando a esplorare stasera su scooter. La vita in questo momento è serena e passionale, piena di possibilità, potenzialità e vitalità. Sento, oserei dire, felice.

Però.

Quando sono arrivato in Tailandia 8 giorni fa, pochi istanti dopo essere entrato nel mio appartamento, ho davvero intrattenuto il pensiero che sarei morto qui. Mi aspettavo di provare nostalgia di casa ad un certo punto durante il mio soggiorno di sei settimane, ma non nella prima ora. Mi sentivo isolato, tagliato, come se fossi separato da tutto ciò che conoscevo e amavo da migliaia di miglia - lo ero.

Il caldo non era qualcosa per cui mi ero preparato, né potevo. Andando da 50 gradi a casa nel Regno Unito alla "stagione calda" di 104 gradi in Thailandia nell'arco di ventiquattro ore, il mio cervello primordiale era in preda al panico flusso di lotta o fuga, che nessun ragionamento calmo potrebbe contrastare. Nella calura thailandese, i tuoi vestiti sono impregnati di sudore per impostazione predefinita e la respirazione sembra che qualcuno ti indichi un asciugacapelli in bocca. Camminare fuori, anche per cinque minuti, fa venire in mente immagini intrusive di pollo cotto.

Di ritorno all'appartamento, il mio nascondiglio temporaneo, le cose andavano male. L'aria condizionata non funzionava. C'era un enorme buco nel soffitto del mio bagno (il punto di ingresso perfetto per gli insetti mortali per unire il divertimento), e per finire, avevo una lucertola che è uscita da dietro il mio guardaroba per presentarsi non appena mi sono sdraiato per la prima volta sul mio letto. Sì, sicuramente non sopravviverò, ho pensato.

Certo, sono sopravvissuto e poi ho prosperato: gli umani possono essere bravi in ​​questo.

In questo articolo, ti parlerò di molte delle cose che ho fatto per superare le mie paure, l'isolamento, lo shock culturale e costruire essenzialmente una nuova vita normale entro otto giorni. Ma questo articolo non è una guida pratica per viaggiare. Invece, descrive alcune delle intuizioni più importanti che ho acquisito durante la mia tumultuosa prima settimana. Credo che tutti rimarranno con me per tutta la vita.

1) Scegli saggiamente le tue preoccupazioni.

"Ho avuto molte preoccupazioni nella mia vita, la maggior parte delle quali non è mai accaduta".
- Mark Twain

Come ho già detto, durante il primo giorno in Tailandia, il mio cervello correva su un cocktail di emozioni paleolitiche. I miei sensi erano acuti, controllando ogni angolo buio di ogni stanza, le orecchie che risuonavano ad ogni suono insolito, proprio come un caro nella stagione di caccia. In questo elevato stato di paura, non ho potuto fare a meno di adornare eventi ordinari con un significato straordinario. Un fruscio nella boscaglia? Potrebbe essere una tigre. Un'ombra sul muro? Deve essere un ragno mortale. Passi fuori dalla tua stanza? Deve essere un signore della droga che maneggia un machete.

Ci vuole un certo coraggio per ammettere che avevo paura di spegnere le luci la prima notte. Per qualche motivo, non potevo scuotere l'idea che nella mia stanza ci fosse un serpente mortale. E se un cobra mi striscia su per la gamba nel mezzo della notte e mi morde? Hanno anti-veleno qui? Mi chiedo se gli ospedali siano buoni. Mentre la mia mente iniziava a liberarsi nell'oscurità, un estratto dal libro che avevo letto sul mio volo mi venne in mente:

I maestri di meditazione nell'antica India spesso usavano una metafora per la paura: una stanza scarsamente illuminata dove vedi una corda e pensi che sia un serpente. Gran parte della nostra paura è così. Comincia con un'errata percezione, quindi un pensiero spaventato conduce a un altro. La pratica prevede di iniziare a vedere chiaramente: una corda è una corda e un serpente è un serpente. Se c'è davvero un serpente nella stanza, la paura può essere una risposta appropriata. Ma gran parte della nostra paura riguarda le corde, che non abbiamo mai avuto modo di conoscere, quindi trascorriamo la vita affrontando, correndo, nascondendo, negando, inventando elaborate spiegazioni verbali.

Non ho trovato confortante questa analogia. Sapevo già che stavo pensando in modo irrazionale e che non mi faceva sentire più razionale o meno ansioso. E se quella corda che ho visto prima fosse in realtà un serpente. Ho continuato su questa strada del pensiero. E se mentre cercavo di capire se una corda era un serpente e un serpente era una corda che una tigre entrava da dietro e mi mangiava? Sebbene morboso, questo pensiero mi ha aiutato a realizzare qualcosa di importante sulle paure.

Se si spreca tempo ed energia a preoccuparsi di cose che potrebbero o meno essere minacciose, si potrebbero perdere le vere minacce. Mi sono posto due domande: statisticamente, di cosa dovrei avere paura? Statisticamente, cosa è più probabile che mi uccida o mi danneggi? Le risposte che ho avuto sono state incidenti stradali, disidratazione, intossicazione alimentare e ustioni solari. Invece di cercare di combattere le mie preoccupazioni, ho deciso di assicurarmi solo che fossero sensate. Ho preso un sorso d'acqua e sono andato a dormire.

2) Perdersi è un ottimo modo per ritrovarti.

"A volte il treno sbagliato può portarci nel posto giusto."
- Paulo Coelho

Quando mi sono avventurato per la prima volta fuori dal mio appartamento per esplorare il terreno tailandese locale, sono rimasto scioccato. Non c'erano bancarelle di cibo di strada o fantastici negozi di caffè. Ero circondato da curiosi negozietti gestiti da gente scalza in ogni direzione, e nessuno sembrava amichevole. Pensavo che chiunque avesse chiamato la Thailandia "La terra dei sorrisi" doveva essere stato tirato su dai suoi piedi. Volevo cibo, acqua, caffè, Wi-Fi e accessori da viaggio. Tutto quello che ho avuto sono stati look particolari e fumi di moto.

Sono tornato nella mia stanza, mi sono collegato a Internet e ho eseguito una ricerca su Google:

Ho trovato un posto su TripAdvisor chiamato "Angel's Secret", studiato dove si trovava sulla mappa, ho memorizzato la posizione nella memoria e ho iniziato a scoprirla. Quando ho iniziato la mia caccia al cibo non mi ero reso conto che avevo letto la mappa sottosopra e mi ero diretto nella direzione opposta.

Ho trascorso circa un'ora a passeggiare nel caldo torrido di Chiang Mai alla ricerca di "Angel's Secret", e ovviamente non l'ho trovato. Ho trovato, tuttavia:

- Un fantastico frullato fresco

- Una versione tailandese di Starbucks

- Una bella scuola con giardini abbondanti

- Un posto di sushi a consumazione libera di $ 10

- Una grande catena di supermercati piena di oggetti utili

- Una cartoleria a due piani

- Una fila di taxi

Molti di quei posti in cui sono tornato durante la mia visita.

Durante questa passeggiata ho imparato il valore di perdersi. A volte la cosa migliore che può succedere a te non è trovare quello che stavi cercando.

Peter Matthiessen nel suo libro The Snow Leopard racconta il suo viaggio di cinque settimane in Nepal, dove ha cercato il raro e bellissimo leopardo delle nevi. Ne ha individuato uno? No, ma la sua ricerca è diventata un capolavoro.

3) Diventiamo ciò di cui abbiamo paura.

Chi combatte con i mostri dovrebbe stare attento a non diventare un mostro. E se guardi a lungo in un abisso, anche l'abisso ti fisserà.
- Friedrich Nietzsche

La prima volta che sono andato in un night club in Tailandia, ho adottato un approccio baby-step. Il mio obiettivo era semplice: scoprire dove fossero i bar, prendere un drink lì e tornare a casa. Nessuna grande, epica notte fuori; quelli verranno più tardi (e lo hanno fatto). L'orologio segnava le 23:00 e mi diressi fuori dalla porta. A Chiang Mai ci sono molti vicoli. In effetti, è difficile andare ovunque di notte senza attraversare alcuni vicoli bui. Ma hey, è quello o resta a casa, quindi l'ho scelto. Non tardavo molto a camminare quando ho iniziato a sentire il terreno tremare. In una città altrimenti tranquilla, il suono di un enorme basso in forte espansione mi è sembrato strano, ma anche affascinante.

Ho seguito il ritmo e mi ha portato a una baia di circa venti bar-club pieni di backpackers ubriachi e gente delirante. L'ansia ha iniziato a gonfiarsi nel mio nucleo. Tutti sembravano conoscersi. Mi sembrava di non conoscere nessuno, perché non lo sapevo. Ugh, la gente pensa che io sia uno di quei tipi inquietanti che escono da soli e sono in piedi in un angolo? Imbarazzato goffamente tra la folla, sono arrivato al bar e ho ordinato un cocktail. Anche se ero ansioso, ero orgoglioso di me stesso per essere arrivato così lontano. Questo è stato il mio terzo giorno da solo in Asia.

Stranamente, il bar ha chiuso a mezzanotte perché il governo stava reprimendo la vita notturna. Quindi sono partito e sono tornato a casa. Mentre camminavo lungo una delle tante strade desolate, una moto che stava venendo nella direzione opposta rallentò e si fermò accanto a me. Alzai lo sguardo aspettandomi che mi venissero chieste indicazioni e mi trovai invece con due lunghe gambe abbronzate e capelli neri fluenti. "Vuoi un passaggio a casa?" Chiese. Ah, immagino sia il mio primo incontro con una prostituta thailandese. "No grazie. Mi piace camminare. ”Ho sentito una sensazione imbarazzante nel mio corpo mentre lo dicevo. Immagino che il mio condizionamento mi abbia fatto sentire che rifiutare una proposta diretta dal sesso opposto è in qualche modo scortese. Ho continuato a muovermi.

Ora ero a circa cento metri dal mio appartamento. Ho dovuto solo camminare per un altro vicolo ed ero a casa. Mentre ho preso la curva finale, ho notato un'ombra proprio fuori dal mio ingresso principale. Ho smesso. Cos'è quello? Oh, è un cane. Un grosso cane nero, e sembra affamato. Avevo letto storie online su cani aggressivi da caccia al branco in Tailandia, e non volevo incrociarmi se potevo evitarlo. Ma volevo davvero andare a casa, quindi ho scannerizzato il pavimento alla ricerca di un'arma e ho trovato una roccia di dimensioni decenti. L'ho chiuso tra i palmi delle mani e ho inseguito il cane mentre si trascinava al chiaro di luna.

Proprio in quel momento, la stessa prostituta di prima era arrivata alle mie spalle, questa volta con due complici maschi. Si fermarono tutti e io mi voltai. Mi hanno guardato, poi l'uno verso l'altro, poi si sono allontanati. Non li biasimo. Sembravo un orco dagli occhi folli che brandiva la roccia, non il tipo di persona che vorresti incontrare in un vicolo buio. Alla fine il cane andò avanti e io tornai a casa a dormire. La mattina dopo, mentre lasciavo il mio appartamento, ho passato un adorabile cucciolo seduto fuori. Sembrava stranamente familiare. Lezione imparata.

4) Il lavoro è la punteggiatura della vita.

"Non nascondere i tuoi talenti, sono stati creati per l'uso,
Cos'è una meridiana all'ombra? "
- Benjamin Franklin

Sono uno dei quattro comproprietari di HighExistence e adoro quello che faccio. Lavoro con persone fantastiche e ho molta flessibilità. Ma per i primi tre giorni del mio viaggio non ho fatto alcun lavoro. La mia visita in Thailandia è sempre stata pensata per essere una vacanza di lavoro, non una vacanza di lusso, e sebbene i due non si escludano a vicenda, ho rapidamente scoperto che troppa flessibilità è troppo.

Quindi il mio quarto giorno, ho deciso di trovare uno spazio di collaborazione. Ho fatto una rapida ricerca su Google e ho trovato Punspace. Mi sono innamorato:

Quando ho ripreso il mio lavoro, mi sentivo come se avessi di nuovo uno scopo: un motivo per alzarmi dal letto oltre a fare una buona colazione e un cappuccino ghiacciato. Quando ho iniziato a scrivere di nuovo per la prima volta dopo giorni, ho visto che proprio come la punteggiatura aiuta a rendere comprensibili i nostri pensieri scritti, la punteggiatura della vita - lavoro e recupero - aiuta a prevenire che le nostre vite si spostino nell'oscurità. Perdersi nell'edonismo ti porterà in alto, ma la banalità del lavoro si fissa a un piede dal pavimento.

5) La vita inizia alla fine della tua zona di comfort è un cliché fastidioso, ma è anche vero.

Per tutte le parole tristi di lingua e penna, le più tristi sono queste, "Potrebbe essere stato".
- John Greenleaf Whittier

Era il mio quarto giorno in Tailandia e decisi che era tempo di incontrare gente. Inizialmente, ho pensato di fare questo dove ho lavorato, ma alla fine Punspace era stranamente silenzioso. Nessuno ha parlato lì. Ottimo per il lavoro, non eccezionale per la vita sociale. Avevo ricevuto un sacco di buoni suggerimenti quando si trattava di fare amicizia. Vai su couchsurfing.com, esci nei locali notturni locali e fatti sprecare, fai viaggi di gruppo. Mentre queste sembravano attività meritevoli, ho deciso di adottare un altro approccio: Tinder, l'app di appuntamenti.

Non avevo mai usato Tinder prima e avevo solo due foto decenti di me stesso. Che diavolo? Perchè no? Ma dopo circa dieci minuti sull'app, mi sono reso conto che questa potrebbe non essere la migliore strategia per me.

Alla fine, ho fatto amicizia con qualcuno che sembrava figo e che condivideva la passione per l'arte e la progettazione grafica. Poiché il mio tempo in Thailandia era limitato, ho chiesto di incontrarci la sera stessa in cui abbiamo iniziato la conversazione - lei viveva a dieci minuti di distanza. Fino a quel momento avevo parlato a malapena con un thailandese per più di cinque minuti, e ora stavo per andare ad un appuntamento con uno su un bar sul tetto. Una parte di me continuava a sperare che annullasse la data in modo da poter stare tranquillo. Ma non lo fece.

Mentre camminavo verso il luogo della data, mi sentivo imbarazzato, nervoso e inadeguato. E se dovesse andare storto? E se non avessimo nulla di cui parlare? E se pensa che io sia deluso? Eccomi qui - in una terra straniera, andando in un luogo straniero, incontrando una persona straniera per la prima volta in un ambiente semi-romantico. Per superare la mia angoscia, mi sono costretto a ripetere un mantra: qualunque cosa succeda, sarà una storia interessante.

Volevo ottenere un po 'di conforto con il mio ambiente, quindi sono andato al bar presto e ho ordinato un tè freddo di Long Island. Il barista ha dovuto cercare un foglio di ricette per farlo. Il tetto aveva una magnifica vista che domina gran parte del panorama notturno di Chiang Mai, ma il posto era piccolo con solo una coppia presente. Mi sono seduto in un posto d'angolo e ho iniziato a controllare il mio telefono. Dal suo profilo di Tinder questa ragazza sembrava elegante e calma. Poiché i suoi testi erano brevi, mi aspettavo che fosse silenziosa e sottomessa e che avrei dovuto fare gran parte della conversazione. Il tempo passava e lei non era ancora arrivata. Lei non verrà. Per quanto strano possa sembrare, una parte di me sperava che fosse vero. Quindi una ragazza entrò nel bar.

Era piccola: 150 cm, 40 kg, ma aveva un'intensità infuocata che non mi aspettavo. Lei è scivolata verso di me. Ci siamo abbracciati. Poi mi guardò negli occhi e disse: "Ti stavo aspettando di sotto", seccato. Mi sono subito scusato. "Va bene", ha detto, e ci siamo seduti. Caspita, questa ragazza è ancora più bella nella vita reale, ho pensato - questa deve essere la prima volta per Tinder.

"Come è stata la tua giornata?" Ho chiesto. Si fermò per un momento, pensando e sorrise. Era un vero sorriso, che si irradiava dal suo corpo e irradiava attraverso gli angoli dei suoi occhi e nel mio. Il suo sorriso era così caldo, così penetrante che non potevo fare altro che sorridere.

Feem e io abbiamo trascorso molto tempo durante il mio soggiorno in Tailandia. Mi ha portato in giro sul suo scooter, mostrandomi parti della sua città natale che altrimenti non avrei visto. Ma oltre a ciò, mi ha accolto nel suo universo interiore, un posto che ho trovato più inebriante e nuovo di qualsiasi cosa intorno a lei. Sono contento che non abbia cancellato quella data e sono contento di non aver scelto il conforto sulla vita.

6) Analizziamo sempre inconsapevolmente il nostro ambiente.

"Il marketing non riguarda più le cose che fai, ma le storie che racconti."
- Seth Godin

Il mio quinto giorno in Thailandia, durante il mio regolare vagare perduto, ho trovato un negozio di stivali: la farmacia. Avevo bisogno di un nuovo spazzolino da denti, quindi sono entrato e ho trovato il corridoio dentale e ho iniziato a scansionare le selezioni. Trascorsero circa tre minuti e non ero ancora in grado di fare una scelta. Perché è così difficile scegliere uno spazzolino da denti? Ho pensato. E poi ho capito: a casa non avrei controllato gli spazzolini da denti. Analizzerei i prezzi degli spazzolini da denti per aiutarmi a decidere quale acquistare. Dato che ero stato in Thailandia solo pochi giorni, non sono riuscito a equiparare rapidamente la valuta tailandese con il valore. Questo approccio "prezzo prima delle caratteristiche" al mondo dei beni ci influenza più di quanto pensiamo, e non gli esperti di marketing lo sanno. Certo, a volte guardare i prezzi delle cose può essere utile, ma nel caso di uno spazzolino da denti? Ne presi uno a caso e mi diressi alla cassa.

In superficie, questo potrebbe colpirti come un'intuizione insignificante. Certo, guardiamo i prezzi per aiutarci a comprare cose. Ma per me, questo ha evidenziato un problema più profondo nella mia percezione del mondo. Credevo davvero di guardare gli spazzolini da denti. Ma non lo ero. Dove altro posso prendere decisioni sulla vita basate su un prezzo invisibile e arbitrario che qualcun altro ha impostato? Ho interpretato questa intuizione come un avvertimento sui giudizi di valore sulle altre persone. Se valuteremo il personaggio di qualcun altro, assicuriamoci che sia basato sul suo personaggio e non su un proverbiale cartellino del prezzo che qualcun altro ha attaccato.

7) L'auto-divertimento è la chiave per fare nuove amicizie.

“I tuoi giorni sono contati. Usali per aprire al sole le finestre della tua anima. In caso contrario, il sole tramonterà presto e tu con esso. "
- Marco Aurelio

Una delle mie parti preferite della mia avventura in Thailandia è stata svegliarmi la mattina e mandare messaggi alla mia famiglia su WhatsApp su ciò che ero stato la sera precedente. C'era sempre qualche storia interessante da raccontare, che coinvolgeva nuove persone che avevo incontrato. Il mio settimo giorno in Tailandia, la mia famiglia ha ricevuto questo messaggio da me:

Non era la prima volta che avevo inviato un messaggio del genere e mia sorella aveva ragione nel chiedere come ho iniziato a parlare. Avrei chiesto lo stesso. Dopotutto, uno degli aspetti più sconvolgenti del viaggio può essere la gente che incontri sulla strada, motivo per cui ho trovato strano come parecchi viaggiatori che avevo incontrato in Thailandia sembravano vivere un'esistenza isolata. Come qualcuno che ha sperimentato ansia sociale e introversione, arrivando al punto in cui sono in grado di camminare da solo in una nuova città e fare amicizia, mi sento come se avessi alcune idee che vale la pena condividere su questo argomento.

Questa è stata la mia breve risposta:

Ora voglio dirti la risposta lunga. Torniamo a quella notte:

Avevo lavorato lunghe ore quel giorno, macinando fino al tramonto. Passò la mezzanotte e non ero né stanco né divertito, quindi mi misi una maglietta e feci una passeggiata a "Spicy", un bar locale. Sono arrivato lì verso le 12:30, sobrio e senza aspettative.

Entro cinque minuti dal mio arrivo, ho incontrato tre studenti di biochimica britannici che lavoravano in un ospedale tailandese. Una delle ragazze del gruppo si era avvicinata a me e aveva fatto un commento sulla dimensione del mio telefono: l'abbiamo presa. Prima che si avvicinasse mi divertivo molto da solo, ridendo di messaggi di testo divertenti e guardando alcuni ballerini ridicoli ma fantastici che si scatenavano. Presto, due ragazzi irlandesi si unirono al gruppo e tutti saltammo in un Tuk Tuk per dirigerci al "Good Morning Bar", così chiamato perché era aperto fino al mattino. Lì, mi presentai a una ragazza inglese e il suo amico maschio si presentò rapidamente a me. Abbiamo riso tutti di quel momento insieme. Eravamo in otto ad aspettare fino al momento di dire buongiorno.

La sera successiva stavo bevendo una birra con Andrew, un ragazzo americano che avevo incontrato attraverso un gruppo nomade digitale di Facebook, e il ragazzo e la ragazza inglesi della notte precedente mi passarono accanto e mi riconobbero. Ho offerto loro di unirsi a noi. Lo hanno fatto e presto ci siamo rivolti al tema del viaggio; in particolare, fare amicizia sulla strada. Kieran, il ragazzo inglese, stava viaggiando in Asia con due amiche, alloggiando in ostelli.

Si rivolse a me: “Allora Jon, in quale ostello stai alloggiando? Stai vivendo con un sacco di persone, giusto? "

"In realtà sto vivendo da solo, e sono venuto qui da solo", ho detto.

"Veramente? È coraggioso, non ci sono riuscito. Quindi vivi qui da anni? "

"No, poco più di una settimana."

"Come mai ogni volta che ti vedo, sei con qualcuno di diverso?"

“Bene, sai com'è. Le persone sono così amichevoli qui. "

Certo, quella non era la risposta completa, ma ne fa sicuramente parte. È essenziale avere la convinzione globale che le persone sono intrinsecamente amichevoli e vogliono fare amicizia con te. Gli umani sono come specchi: quando qualcuno ti guarda negli occhi senza sfiducia o giudizio e si aspetta completamente che tu sia gentile, è difficile non arrendersi a quel ruolo. Prima ho menzionato come possiamo facilmente diventare ciò che temiamo, ma è anche vero il contrario: possiamo diventare ciò che amiamo.

Espandendosi su questo, la migliore qualità che si possa coltivare per una grande atmosfera sociale è il divertimento personale. Quando uscivo da solo, mi sfidavo a provare e divertirmi più di chiunque altro lì. La maggior parte delle persone che escono, inconsapevolmente valutano l'ambiente per le persone che si divertono di più, quindi cercano di liberarsene. Stanno camminando verso le persone con un bicchiere vuoto, chiedendo che sia riempito. Quando sei in grado di divertirti da solo, riempi il tuo bicchiere e lo offri alle persone che incontri. Sei alla causa di buone emozioni, non all'effetto.

Confronta i due scenari di seguito e pensa alla differenza di energia sociale che potresti presentare:

1) Devi andare da uno sconosciuto e convincerli a prendere $ 100 del tuo denaro.

2) Devi andare da uno sconosciuto e convincerli a darti $ 100 del loro denaro.

L'auto-divertimento può essere molto sottile e si estende anche alle interazioni. Se stai raccontando a qualcuno una storia, per esempio, e stai cercando la sua approvazione, stai cercando di prenderne una. Se, d'altra parte, stai raccontando una storia che ti piace raccontare, che genera emozioni positive dentro di te indipendentemente dalla reazione, ora stai offrendo qualcosa di genuino e di conseguenza prezioso.

La mattina dopo ho inviato questo messaggio alla mia famiglia:

Mi sono perso di nuovo. Perfezionare.

8) "Non dovresti" ascoltare i consigli.

"Il consiglio è ciò che chiediamo quando conosciamo già la risposta ma desideriamo non averlo fatto."
- Erica Jong

Prima di andare in Tailandia sembrava che tutti quelli con cui parlavo fossero esperti di viaggio. Ecco alcune delle prescrizioni di viaggio che ho ricevuto da persone ben intenzionate prima di partire:

  • "Non dovresti fidarti di nessuno."
  • "Non dovresti vivere nello stesso posto perché sarà noioso."
  • "Non dovresti essere troppo attaccato alle persone che incontri."
  • “Non dovresti viaggiare da solo. È difficile fare amicizia. "
  • "Non dovresti andare in giro di notte da solo."
  • "Dovresti stare in un ostello, non in un appartamento."

Anche se apprezzo tutto l'aiuto che posso ottenere, il momento in cui i consigli sulla vita di qualcuno includono la frase "Dovresti farlo", è il momento in cui di solito smetto di ascoltare. Questo è ciò che chiamo consiglio prescrittivo. Questa forma di consiglio si presenta come una pillola ordinatamente adatta a tutti e non affronta le intenzioni o gli obiettivi unici del destinatario. Invece, credo che il miglior consiglio sia il consiglio che già conosci ma che non sapevi di conoscere fino a quando qualcosa o qualcuno non lo hanno sottolineato. Chiamo questo consiglio descrittivo. Lasciate che vi faccia un esempio:

Il mio ottavo giorno ho organizzato un appuntamento con una ragazza. Ci ha suggerito di andare al mercato e ha detto che voleva dormire dopo la data. Mi sentivo leggermente a disagio per la situazione. Dato che ero ancora relativamente nuovo in Thailandia, ero ancora colpito dagli stereotipi occidentali e sono diventato un po 'paranoico. Sta cercando di manipolarmi per comprare le sue cose? È una cercatrice d'oro? Incerto su come gestire i miei pensieri, mi sono rivolto a Martijn Schrip, il proprietario di HighExistence, che una volta ho soprannominato "la voce guida nella pista di meditazione della vita".

Questa era la nostra corrispondenza dei messaggi:

Io: Domani andremo sul mercato. E ha lasciato intendere ieri sera che dopo saremmo tornati dal mio. Mi rende un po 'nervoso.

Martijn: Perché ti rende nervoso?

Io: mi sento un po 'manipolatore. Mi compri roba dalle bancarelle del mercato. Tornerò a casa tua. Come un mestiere.

Martijn: Ha suggerito di volere che tu compri cose per lei?

Io: Um ... Non lo so, ma è un mercato. Sembrava aggiungere a questo.

Martijn: Mi sembra un po 'prevenuto.

Io: quando lo scrivo, vedo che mi diffido. Si hai ragione.

Martijn: Le persone vanno al mercato tutto il tempo solo per divertirsi. Forse per mangiare qualcosa. Forse vuole aiutarti a trovare qualcosa di bello per te. Se lavora, è probabilmente orgogliosa di potersi sostenere.

Io: Sì, questo è vero. Probabilmente non è affatto un grosso problema, e sto proiettando.

Martijn: Sì, probabilmente. È bene meditare su di esso e notare quando stai effettivamente lanciando filtri nel mondo, sapendo che è solo un pensiero. E questi sembrano essere quelli che vogliono proteggere i tuoi sentimenti. Ma in realtà è meglio abituarsi una volta, piuttosto che prevenire la possibilità che accada qualcosa di bello.

Io: Accidenti. Sì, è davvero una buona idea. Perché potrebbe essere qualcosa che amerò sempre. E ciò che non accade, sta ancora imparando: vincere / vincere.

Nota, Martijn non mi ha detto una volta cosa avrei dovuto fare. Invece fece domande, ascoltò la mia risposta e poi offrì osservazioni su ciò che dissi. Non ho ottenuto una prescrizione da Martijn, ma piuttosto l'accesso a una prospettiva che ho sempre avuto ma che non riuscivo a vedere.

E aveva ragione, il mercato era molto più di un semplice negozio. Io e il mio appuntamento abbiamo trascorso gran parte della notte facendo massaggi ai piedi, guardando musica jazz dal vivo, conversazioni fantastiche e ubriacandoci. È stato bello.

Conclusione: desidero soffrire per i miei amici.

Se non sei disposto a sopportare la tua stessa sofferenza nemmeno per un'ora e prevedi continuamente ogni possibile sfortuna, se consideri meritevole di annientamento, ogni sofferenza e dolore generalmente come malvagi, detestabili e come macchie sull'esistenza, beh, hai poi, oltre alla tua religione di compassione, l'ennesima religione nel tuo cuore (e questa è forse la madre della prima) - la religione di compiacimento. Ah, quanto poco sai della felicità dell'uomo, di quelli comodi e bonari! Perché la felicità e la sfortuna sono fratello e sorella, e gemelli, che crescono insieme o, come con te, rimangono piccoli insieme!
- Friedrich Nietzsche

Scrivo questa conclusione ora dopo aver trascorso quarantadue giorni in Tailandia e altri sessanta giorni ad Amsterdam. Ho riflettuto molto e voglio lasciarti con una visione che mi è stata ricordata continuamente e costantemente negli ultimi tre mesi più di ogni altra:

I momenti più difficili e sconvolgenti dei miei viaggi sono sempre stati seguiti dalle esperienze più esaltanti della mia vita e le migliori lezioni che ho imparato sono state anche le più difficili.

Non possiamo sperimentare la felicità di sommare i nostri sé attualizzati in cima alla neve senza resistere e superare le valanghe lungo la strada.

Le battute d'arresto non sono semplici fastidi sulla strada del successo e della crescita, sono il fertilizzante di madre natura e ci impediscono di essere cullati nel credere che siamo più forti di noi quando siamo più deboli di quanto pensiamo.

Nietzsche ha detto così: "... chiedetevi se un albero che dovrebbe crescere ad un'altezza orgogliosa può fare a meno del maltempo e delle tempeste".

Se c'è una cosa che desidero per te, amico mio, è che soffri solo di alcune tempeste della vita. Non voglio che ti rompa alla fine di un fulmine, ma piuttosto che mi pieghi in mezzo a venti forti.

Non scalare la montagna, diventa la montagna.

Nota finale: se ti trovi ansioso, impaurito, incerto, perso o estraneo in una terra straniera, anche a casa, spero che ti consoli nel sapere che non sei l'unico. Quando la vita si fa dura, la cosa importante non è se hai successo o fallisci, ma prendi parte. Sì, lo so che è un cliché fastidioso, ma a volte quelli sono i migliori. Non mollare mai, qualunque cosa accada trasformerà una storia interessante