Intrappolato in un paese straniero per un anno

Quasi 12 mesi dopo la detenzione all'immigrazione all'aeroporto di Dubai, mio ​​marito è volato a casa in Nuova Zelanda

Questa è la nostra storia ...

Era dicembre 2016 ed eravamo in procinto di rimpatriare in Nuova Zelanda dopo 10 anni negli Emirati Arabi Uniti (Emirati Arabi Uniti).

Durante il processo di chiusura delle nostre vite mio marito (B) ha registrato un caso con il Ministero del lavoro contro il suo datore di lavoro per il mancato pagamento di "End of Service Gratuity".

La "End of Service Gratuity" è apparentemente una pensione che si accumula durante il periodo del contratto di lavoro e che viene pagata come somma forfettaria al termine del contratto. Può essere una somma significativa in base alla durata del mandato.

Nel suo caso si trattava di otto anni e di uno stipendio da dirigente, una somma significativa.

Questa è la legge negli Emirati Arabi Uniti e la pratica della non conformità da parte dei datori di lavoro in comune. Molte persone si allontanano, poiché il processo è lungo e arduo e la maggior parte delle "vittime" non ha le risorse finanziarie per combattere il sistema. Quindi, i datori di lavoro se la cavano.

Sapevamo che il processo poteva essere lungo, ma eravamo pronti a combattere. La nostra unica preoccupazione era "saremmo in grado di lasciare il paese come previsto e di essere a casa per Natale"?

Tutte le informazioni che abbiamo ricevuto da numerose fonti, tra cui il Ministero, ci hanno portato a credere che volare fuori Dubai come previsto non sarebbe un problema.

Abbiamo ingaggiato un avvocato per agire per nostro conto mentre non eravamo nel paese e abbiamo continuato a finalizzare i nostri affari.

Eccitato di tornare a casa, ci siamo prenotati in un elegante hotel a Dubai per un ultimo evviva! La prossima mattina noi capeggiammo presto all'aeroporto per il nostro volo di 10.00am.

Il check-in è stato un incubo e il nostro bagaglio era davvero sovrappeso. Ma cosa ti aspetti, dopo 11 anni? Quindi, abbiamo pagato l'esorbitante fattura per il bagaglio in eccesso e siamo passati al controllo passaporti.

Per fortuna, Emirates avrebbe dovuto implementare di recente le nuove regole sul bagaglio a mano e tutte le borse sarebbero state pesate e misurate. Ancora una volta eravamo oltre i limiti di entrambi i conteggi e ridurre il nostro peso significava letteralmente spogliarsi dei beni. Quindi, nei cassonetti sono stati portati molti oggetti pesanti che ritenevamo potremmo separare facilmente.

Dopo aver attraversato l'immigrazione, sospirai di sollievo. Girandosi per dare a B un sorriso enorme e un pollice in su ho visto subito che non andava tutto bene. Quello che vidi fu B essere portato via da un ufficiale dell'immigrazione degli Emirati. Il panico si alzò nel mio petto mentre si voltava verso di me e scuoteva la testa, con un'espressione desolata sul volto.

Potevo sentire l'ansia crescere dentro di me e il mio cuore ha iniziato a correre e le mie mani a sudare. Sicuramente questo non poteva accadere, dopo tutta la ricerca e la preparazione che avevamo fatto.

Non sono sicuro di cosa fare dopo che mi sono diretto verso la sala d'imbarco per aspettare. Ero come un gatto su un tetto di lamiera bollente, con 101 scenari che mi vengono in mente.

45 minuti dopo, proprio mentre era quasi ora di salire a bordo, e senza nessun segno di B, il mio telefono squillò.

"Non mi lasceranno andare"! Assolutamente devastato!

Un fattore che non era stato preso in considerazione dai numerosi organismi ufficiali che avevamo consultato e di cui non eravamo a conoscenza, era che il suo visto di lavoro era scaduto.

Per rispettare le norme sull'immigrazione, il visto doveva essere rinnovato o annullato, prima che potesse lasciare il paese.

Nessuno di questi scenari era un'opzione.

Il visto non poteva essere rinnovato, poiché non era più occupato, e non poteva essere cancellato, poiché aveva una causa pendente con il Ministero del Lavoro.

Parla di incastrato tra una roccia e un luogo duro.

Per strofinare il sale nella ferita, tutto il nostro bagaglio è arrivato al volo con me. Ho faticato a casa con 80 kg di bagagli e, dopo essere stato liberato dall'immigrazione, B è tornato ad Abu Dhabi con nient'altro che la borsa del laptop e la chitarra.

Grazie al cielo per i grandi amici che fai come espatriati.

Siamo da diverse parti del mondo

Abbiamo trascorso il Natale 2016 in diversi emisferi. Dopo sei settimane in Nuova Zelanda, mi sono reso conto che questo sarebbe stato un processo molto più lungo di quanto inizialmente previsto.

Così, sono tornato negli Emirati Arabi Uniti e sono entrato nel paese con un visto turistico. Dato che B era apparentemente un "over-stayer" e io ero un visitatore, non eravamo in grado di lavorare o di stipulare alcun tipo di contratto di affitto di proprietà.

I nostri amici erano felici per noi di rimanere quanto avevamo bisogno, ma, non volendo rovinare la nostra amicizia di 10 anni, oltrepassando il nostro benvenuto, abbiamo iniziato a pensare a come avremmo potuto vivere per un periodo di tempo ragionevole, mantenendo le nostre spese a partire da possibile, poiché non avevamo entrate.

La gamma di alloggi negli Emirati Arabi Uniti è fantastica e ci sono molti hotel di buona qualità, hotel economici e appartamenti per soggiorni brevi tra cui scegliere. Tuttavia, ci costava ancora una media di 250 AED o di $ 70US a notte, che in un periodo di dodici mesi avrebbe compromesso seriamente i nostri risparmi.

La seduta di casa offre una soluzione

Dopo molte ricerche, abbiamo scoperto il concetto di house-sitting. House sitting è la pratica con la quale il padrone di casa affida la propria casa e / o gli animali domestici alla padrona di casa, che con un mutuo accordo è autorizzato a vivere temporaneamente nella proprietà, in cambio di prendersi cura della proprietà e di eventuali animali domestici. Non c'è scambio di denaro.

Ci siamo registrati sul sito Trusted Housesitters e abbiamo fatto domanda per gli unici due annunci pubblicitari negli Emirati Arabi, entrambi a Dubai. Siamo stati fortunati ad avere successo in entrambi.

Queste due sedute ci hanno regalato un totale di quattro settimane di seduta in casa con alcuni giorni di riposo - queste sono state integrate con soggiorni in hotel.

Era ovvio dopo un breve periodo che il concetto di house-sitting non era ben noto in questa parte del mondo, che ci aveva fatto pensare a come accedere a tutti quegli espatriati che viaggiano regolarmente e potrebbero beneficiare di questi servizi.

Ma questa è un'altra storia ... Basti dire che abbiamo trascorso l'intero anno a fare da padroni con brevi periodi negli hotel e con i nostri amici.

Quindi siamo mai andati via

Le ruote del processo giudiziario negli Emirati Arabi Uniti si trasformano lentamente. Ma, da quello che capiamo, questo è il caso in qualsiasi parte del mondo. Erano programmate le audizioni e le udienze furono posticipate e riprogrammate, e così le ruote della giustizia andarono avanti e avanti.

Coinvolgere un avvocato è stata la migliore decisione che abbiamo preso e siamo stati grati per il suo sostegno e per ogni passo.

Tuttavia, dopo quasi un anno, stavamo diventando piuttosto disperati, con il nostro secondo Natale da quando è iniziato, incombente.

Ero stanco della lotta e dell'incertezza. Saremmo mai usciti di qui? La mia ansia era in aumento.

Per poter rimanere legalmente, dovevo lasciare il paese ogni 39 giorni per rinnovare il visto turistico. Quindi, ogni 39 giorni sono salito su un mini bus con 9 altri "turisti" e sono stato portato al confine con l'Oman per uscire e rientrare e ricevere quel timbro importante nei nostri passaporti.

Stiamo facendo progressi

Il nostro avvocato ha presentato ricorso in tribunale per far annullare il visto di B in circostanze particolari in due occasioni separate, ma entrambe le richieste sono state respinte.

Alla fine, nel novembre 2017, il caso è stato ascoltato dai tribunali e si è espresso a nostro favore. Abbiamo vinto! Alla fine, eravamo sul tratto di casa e potevamo vedere una luce alla fine del tunnel.

Una volta che abbiamo preso questa decisione ufficiale, il nostro avvocato ha presentato un'ulteriore richiesta al tribunale per consentire a B di cancellare il suo visto, poiché non c'era più alcun motivo per cui fosse detenuto nel paese.

Il processo di cancellazione del visto, che in realtà è abbastanza semplice, è stato afflitto da sfide e ritardi. Molto di ciò crediamo sia dovuto a difficoltà di comunicazione e saremo eternamente grati al nostro avvocato che ci ha dato uno dei suoi PRO per un giorno. Ha accompagnato B al Ministero e con la sua conoscenza della lingua araba e del processo di visto ed esperienza è riuscito a supportare B nel ottenere il visto annullato.

E così è stato per la vigilia di Natale del 2017 che è tornato in Nuova Zelanda.

Verso la fine del 2017, il Ministero del Lavoro si è pronunciato a nostro favore per quanto riguarda la "Fine del servizio" e, alla fine, siamo stati liberi e rivendicati nella nostra posizione contro la corruzione.

E il governo degli Emirati Arabi Uniti sta ora esaminando la revisione del sistema per proteggere gli espatriati e garantire che essi ricevano una pensione alla fine del loro servizio in questo paese.