Non si sa mai

Lanciando e girando mi distesi sul letto incapace di dormire. Sapevo che dovevo essere sveglio e pronto entro la mattina presto. Le mie borse erano piene e la mia giacca di tweed era appollaiata sul manico della valigia. Non importa cosa, semplicemente non riuscivo ad addormentarmi. Deana Carter cantava "In una felice cittadina straniera, dove le stelle pendevano a testa in giù" nelle cavità delle mie orecchie sembravano ancora lontane. Ci vollero altri trenta minuti di lotta prima che alla fine mi arrendessi al sonno e mi fossi portato in cucina al buio per una tazza di cioccolata calda. Non c'era niente di meglio rispetto alla cioccolata calda al vapore nelle prime ore del mattino da sola.

Bene, cosa ti aspettavi da una ragazza di 19 anni alla vigilia di uno dei suoi tour? Borse di vestiti e barattoli di trucco con grandi vibrazioni e sonni tranquilli? Nah! Preferirei il buio e un po 'di musica solitaria e un po' di solitudine con abiti che non avrebbero nulla a che fare con il rosa sfumato.

Erano le 2 del mattino e tutti a casa uscivano dai loro letti. In circa 2 ore la cabina arrivò e il cipiglio in faccia al guidatore rifletteva esattamente quello che sentivo. Svegliarsi alle 2 del mattino per andare in una destinazione lontana con gli occhi rosso sangue e la testa intontita? Devono scherzare! Purtroppo, erano piuttosto seri e l'eccitazione della mamma era abbastanza ovvia. "Bene. Puoi farcela. " Mi dissi mentre allacciavo i bottoni della giacca.

Gli aeroporti non mancano mai di divertirmi. Soprattutto le persone lì. Esistono sempre tre tipi di persone. Categoria 1: coloro che si sentono fuori posto e non si sforzano mai di nasconderlo. Il glamour non è esattamente la loro zona di comfort. Categoria 2: Coloro che si comportano come se fossero nati e cresciuti negli aeroporti e trascorrevano la vita portando valigie e possono fare un forte sul walkalator. E, infine, la mia categoria preferita: le persone che sono per natura inclini alla categoria uno, ma fanno del loro meglio per comportarsi come la categoria 2. Sono stato praticamente preso a calci sulle corse dei voli del primo mattino anche dopo una notte senza incidenti perché ho dovuto fare gli occhiali al super assistente di volo sexy e mangiare cibo servito modestamente a vapore caldo. Solo quando il volo ha preso velocità, la realizzazione mi ha colpito. Stavo andando in Kashmir: una delle parti più belle e ragionevolmente spaventose dell'India.

Una parte integrante del paese che è nota per i conflitti, la violenza, l'omicidio, il terrorismo e anche la sua bellezza surreale, il Kashmir, non ha mai mancato di invocare la mia curiosità. Da quando ero da una parte più calda del paese, mi ero assicurato di mettere in valigia un sacco di vestiti caldi e protettivi. Dopo una breve sosta all'aeroporto di Delhi, il nostro volo di volo ha iniziato il suo viaggio verso la terra audace e bella. E subito ho notato il cambiamento. Dal ragazzo corpulento con le cuffie, alle donne in sari, alle donne anziane che indossavano maglioni incapaci di resistere alla temperatura del volo e al completo da lavoro pulito e rasato e ai cravatte, il volo aveva ora vecchi con barbe lunghe, donne con burqa e khimar. Immediatamente mi sono sentito completamente autocosciente. Un nervosismo sconosciuto mi si annodò nello stomaco e guardai fuori dalla finestra per evitare di catturare gli occhi di qualcuno.

Forse è stato così che ci hanno raccontato storie di violenza e terrore, odio e conflitti, razzismo e differenze religiose. Mi vergognai immediatamente di aver avuto in me pensieri così orribili e mi dissi di rilassarmi. Quando il volo è atterrato e siamo usciti dal trasporto, l'aria che mi ha accolto è stata magica. La temperatura era in netto contrasto con casa ed era beatamente fredda. L'aria era così fresca e le gocce di pioggia mescolate con la rugiada brillavano sulle superfici che mi circondavano. Un sorriso inaspettato mi ha spezzato le caratteristiche altrimenti indurite. Sapevo di provare un'esperienza che mi ha cambiato la vita.

Mentre attraversavamo la folla in cerca del nostro autista, arrivò l'uomo stesso. La voce con cui avevo acquisito familiarità dopo settimane di comunicazione era in qualche modo nella mia mente abbinata a un giovane vestito con noncuranza alla fine degli anni '20. L'uomo che stava di fronte a noi, tuttavia, aveva una lunga barba con diverse sfumature di grigio e un jeans casual abbinato a una giacca di pelle. Aveva gli occhi più gentili che io abbia mai conosciuto e il più caloroso dei sorrisi. Con una sala formale per papà, sollevò le valigie senza lamentele.

In una settimana, ho potuto vedere non solo i panorami scintillanti della valle del Kashmir e il respiro mozzafiato delle maestose montagne innevate, ma anche nei cuori della gente. Le persone a cui avevo sempre pensato come inquietanti, violenti e giudiziari mi hanno dimostrato che mi sbagliavo. In effetti, mi resi conto, ero stato io a giudicare. Dal ragazzo del negozio di chai che ci ha dato il tè a un prezzo ragionevole e ci ha offerto dei biscotti gratuiti, i soldati che mi hanno stretto la mano e mi hanno augurato un ottimo soggiorno, l'autista che ci ha promesso bei ricordi, al custode che ci ha accolto come se fossimo la sua famiglia allargata, la gente sembrava troppo educata per essere vera.

Mentre la natura in Kashmir mi ha reso senza parole, anche le case costruite dall'uomo mi hanno dato i brividi. Le case erano bellissime con il miglior senso estetico e la scelta dei colori con i tetti inclinati di mattoni rossi, il Kashmir era la bellezza al suo meglio. La gente aveva un notevole senso della moda, sguardi accattivanti, sorrisi affascinanti, una scintilla nelle iridi di colore blu o verde ed erano i loro sé più adatti. Una cosa che tutti avevano in comune era l'impulso di far sentire i propri ospiti a casa. Erano estremamente laboriosi e lavoravano un po 'per i soldi guadagnati. Hanno dato gentilezza in cambio e ci hanno fatto sentire importanti. In un giorno particolare, mentre cavalcavamo i cavalli fino alla cima di una montagna, c'erano due ragazzi, nella loro tarda adolescenza, che camminavano fino a noi su per i sentieri freddi e scivolosi. Non avevamo una lingua in comune e tuttavia la loro cura per noi era evidente nei loro occhi giovani e sinceri. Le persone che si guadagnavano da vivere con il turismo e niente di più meritavano ancora ogni centesimo guadagnato.

Mentre passavano un paio di giorni, ero già diventato amico di Shoukat bhaiya, il nostro autista, avevo incontrato la famiglia del nostro custode, avevo fatto un sacco di foto e ho iniziato a osservare la cultura e la gente. Oh! Ho dimenticato di menzionare, ero sempre più interessato alle persone - ciò che sentivano, le storie che dovevano dire, i loro mi piace e le loro osservazioni, la loro opinione e ciò che contava per loro di più rispetto alle parti apparentemente più eccitanti e importanti della nostra vita quotidiana . Il custode aveva tre figli e ho avuto modo di incontrarne due e anche la sua cara moglie. Erano le persone più gentili che mi davano una scatola di dolci, avevano amore per la loro terra, sincero interesse e curiosità per il mio passato e avevano le storie più interessanti da dire. Erano eccezionalmente brillanti con opinioni forti con molte dichiarazioni a sostegno delle loro affermazioni. Dichiararono coraggiosamente ciò che amavano e ciò che non gradivano del loro ambiente e del loro modo di vivere. Sono volate via 3 ore e abbiamo finito per prometterci l'un l'altro per rimanere in contatto e visitarci sicuramente più spesso. Quella notte ho dormito in pace.

Sebbene il Kashmir fosse abitato dalla comunità islamica, aveva ancora dei templi. E questo è stato un giorno di tensione quando papà e mamma erano preoccupati di come avrebbero dovuto affrontare la loro routine religiosa in una terra di musulmani per non parlare dei conflitti quotidiani tra indù e musulmani lì. E con nostra sorpresa, lo stesso Shoukat bhaiya ci ha suggerito di visitare il tempio in modo da sentirci sazi e persino chiesto se ci sentivamo felici quel giorno. Questo, ha decisamente cambiato la nostra prospettiva. Quel giorno gli ho fatto ascoltare le mie canzoni preferite e mia mamma, io e lui abbiamo anche canticchiato un po 'insieme. Ho ascoltato le storie di suo padre laborioso e adorabile sorella. Mi ha anche raccontato le sue ricette preferite e ci ha detto quanto ha lavorato duramente per rendere felice sua moglie, che non aveva genitori. Mentre attraversavamo la moschea Hazratbal sulle rive del lago Dal, qualcosa in mio padre lo ha convinto a entrare e offrire i nostri rispetti. Mentre shoukat bhaiya ci guardava a bocca aperta, entrammo nella moschea e chiudemmo gli occhi riverenti.

Da quel momento in poi, abbiamo condiviso il nostro cibo, ho mangiato dal suo piatto, abbiamo fatto la spesa insieme, mi ha portato fuori un po 'di souvenir e la mamma ha persino comprato regali per sua moglie e le figlie del custode. E per quanto riguarda il terrorismo, non c'era niente di così ovvio. La gente desiderava solo un po 'più di libertà e diceva che le cattive influenze sono sempre presenti in ogni angolo del mondo e non era giusto pensare all'intero lotto come violento. Non potremmo essere più d'accordo. Il Kashmir è diventato la nostra casa e le persone, la nostra famiglia.

Era passata rapidamente una settimana e mi sentivo orribile quando Shoukat Bhaiya, con gli occhi pieni di lacrime, ci salutò con la mano al terminal. Ho avuto un fratello da un'altra madre. E con il cuore pesante ho lasciato la terra dell'amore e della bellezza.

I giorni seguenti la nostra visita in Kashmir non sono mai stati gli stessi. Ogni volta che sento qualcosa sul Kashmir, il mio cuore mi salta in bocca e poi segue la mia preghiera silenziosa per la sicurezza delle persone adorabili del Kashmir.

E così dopo una settimana dal mio ritorno, uno dei miei amici mi chiese: "Il Kashmir era al sicuro? Le persone erano spaventose? ”. La mia faccia si aprì in un sorriso triste mentre pensavo: "Non lo sai mai ...".