עלות החיים האמיתית בדרך

גן עדן המסחר ל"וואן-חי "

על שמידט

בעלי, בת 19 חודשים, ואני גרים על הכביש כבר למעלה ממאה יום בקאמפר טויוטה ווריור ווינבאגו משנת 1990, הצעיר ממני רק ב 12 שנים, ואני כמעט בן 40. לא היה לנו מושג להמשיך ברצף ההרפתקה הגדולה של "ואן-חיים" פירושה שגילינו עד כמה יקר המחיה בזול - הן בחשבונות הבנק שלנו והן בפסיכולוגים שלנו.

לפני שעברנו מביתנו בקוואי בהוואי, בעלי היה בעל בית ספר וולדורף הקטן שלו ואני דאגתי לבת שלנו במשרה מלאה, ולעיתים לקחתי פרויקטים לכתיבת פרילנסרים. הצלחנו לחיות בבית רחב ידיים והיסטורי, לקנות אוכל אורגני, ובאופן כללי להרשות לעצמנו את אחד המקומות היקרים בעולם מכיוון שהשלמנו את הכנסות בעלי בעלי או שיש לי בתים לבית או שכרנו את חדרי השינה שלנו ב- AirBnB.

כשהתחלנו לאנשים לדעת שאנחנו עוברים דירה, הם ענו "למה אתם עושים את זה?" חברינו העריצו ותמכו בהחלטה שלנו, אך נראו גם מעט מבולבלים מהבחירה שלנו לעזוב את גן העדן.

"אנחנו רוצים להתחבר כמשפחה", ענה בעלי.

הוא לא אמר להם שאני מקבל חום באי ונזקק ליותר גירויים נפשיים, כך שהטיול הזה יוכיח לנו הזדמנות לצאת לחופש הגדול ביחד, ואז לאפשר לנו להחליף תפקידים כדי שאהפוך להיות זה שתמוך. המשפחה שלנו בזמן שהוא הפך לאבא השוהה בבית. הוא גם לא אמר שנישואינו זקוקים לתשומת לב קשה, מכיוון שהיינו תחת לחץ מאז שהפכנו להורים. היינו נרגשים לחקור את אמריקה בדרך חדשה לגמרי, במיוחד בגלל שזו תהיה הפעם הראשונה שהאוהנה הקטנה שלנו (המשפחה) תהיה ביחד, רק שלושתנו. איזו דרך טובה יותר להביא הכל לשיא של בהירות מאשר לסחוט את קיומנו לחלל קטן בסביבות המשתנות ללא הרף?

"איך אתם יכולים להרשות לעצמך את זה?" הייתה לעתים קרובות השאלה הבאה.

"נחיה מחיסכון", אמר להם. "אנחנו בסדר להיכנס לחובות קטנים אם נצטרך לעשות זאת. אנו יודעים שאנחנו אנשים הניתנים להעסקה ויכולים למצוא מקומות עבודה טובים שוב. "

במכירת מוסך ארוכה של שלושה ימים מכרנו כמעט כל מה שבבעלותנו, כולל שתי מכוניות וכל הרהיטים שלנו. הדברים היחידים ששמרנו הם מה שהיה שניהם חיוניים - בעיקר דברים לתינוקות - והיה מתאים לחלל של 24 '. הרווחים הקפיצו את מימון ההרפתקה שלנו.

בפחות מ- 500 $ קנינו שני כרטיסים לכיוון אחד לקליפורניה (הבת שלנו ישבה על הברכיים). הצוות הידידותי של אלסקה איירליינס ריחם על העובדה שאני על קביים, לאחר שעברתי ניתוח ברגליים כדי לתקן גיד מנותק שבוע לפני שיצאנו, והאהדה שלהם חסכה למעלה ממאה דולר בתשלומי עודף של מטען.

לאחר שהגענו לסן דייגו, שכרנו רכב במחיר של $ 150 לשבוע ונשארנו עם חבר כדי להבין את הצעדים הבאים. אני אוהב שתהיה לי תוכנית, אז מייד התחלתי למצוא את המתקן שלנו. יומיים של חיפוש על קרייגסליסט מאוחר יותר ומצאנו אותה: טויוטה ווריאגו ווראגו משנת 1990 תמורת 10,500 דולר.

חבר שלי הסיע אותי שעה פנימה לבדוק את הטנדר. בעלי חזר להשכיב את הבת שלנו למיטה. הייתי האדם הראשון שהופיע בפגישה עם הסכמתנו, בהתחשב בכך שהמינוי הקודם התנופף. כשסיימתי לנסות את המבחן, זוג אחר היה מוכן במזומן לקנות. מתברר כי אסדות אלה, בעודן מבוגרות יותר, היו פריטי אסיפה.

הנחתי פיקדון, שכלל שאילת מזומנים מחבר שלי, מכיוון שהכסף שלנו היה קשור בחשבון בנק בהוואי. ואז חזרתי יומיים אחר כך עם בעלי ובתי, בסכום המלא, מוכנים לחתום על המסמכים. בעלי ואני קראנו לחניון הקיץ שלנו, הנהון לסרט הקיץ האינסופי, ולרעיון שנוכל לגלות את הדרך שלנו לשמחה.

אמנם ניהלנו משא ומתן על המחיר מעט, אך בסופו של דבר הכנסנו כמעט 2000 $ שדרוגים ותיקונים. זו הייתה רק תחילת המסע שלנו, ונראה שהצלחנו נתח גדול מחיסכון נוזלי שלנו, ולכן כיוונו להיות מודעים לאופן המשכנו לבזבז.

ואז יצאנו לדרך.

התקוות שלנו היו גדולות. התמונות שראינו באינסטגרם של זוגות שחיים על הכביש הראו תמונות אידיליות שרצינו להטביע על דעתנו ושל בתנו הצעירה. חשבנו שאותן חוויות לא יתוארו.

קראנו על "בונדוקינג", בו אחד מוצא בחשאי מקום לחנות לילה מכל סיבה שהיא - קמפינגים מלאים, אתה עייף ופשוט צריך מקום להתרסק, אתה מחפש לחסוך כסף - אבל בסופו של דבר עושה את זה בתדירות נמוכה יותר משחשבנו. לילות חמים פירושו שרצינו להיות מחוברים לחשמל כדי לשמור על קורת בתנו. וכמה שמרגש כמו שחשבנו לנסוע לכבישים אחוריים לטיולים רגליים, שכחנו פרט אחד קטן: גופי עדיין ריפא. עוד למדנו את המתקן שלנו, כך שלא ידענו כמה יכולת הייתה להרפתקה אמיתית.

עוד מעט גילינו ש- RV'ing הוא אכן בילוי לאומי ואפילו בינלאומי. הקיץ היה מלא של קרוואנים על הכבישים המהירים, תפס כל מקום פנוי פנוי, לעתים קרובות עם הזמנות שהוזמנו חודשים מראש. לעתים קרובות נאלצנו לצנוח בכל מקום בין $ 35 ל- $ 85 ללילה, אפילו כשהרגשנו כאילו היינו ביישובים שנראים יותר כמו מאהלי פליטים מאשר פארקים ממלכתיים.

ובכל זאת בכל פעם ששאבנו דלק הרגשנו אסירי תודה על הבית הזה על הגלגלים. זה הביא אותנו לבקר חברים ובני משפחה. זה הביא אותנו לאגמים שלווים ולשקיעות מקרינות. זה הביא לי ובעלי הזדמנויות להבין כיצד לתפקד כמשפחה וכזוג כאחד.

זה הפך חיוני לקיים שגרה ומערכת. בחללי מגורים כה קטנים היינו צריכים לדעת מי ידאג למה. כשהתקרבו הערבים, גילינו מי יכין ארוחת ערב ומי יצפה בתינוק, מי יסדר כלים ותקים את עריסה המאולתר שלה בזמן שהשני ייקח אותה למקלחת כיור מהיר. ולמדנו שהפינוקים הגדולים ביותר שלנו מלבד עלויות הקמפינג נבעו מכמה השקענו במזונות שאכלנו.

מכיוון שהיה קל יותר לבתנו הרועשת לאכול אם היינו מבשלים וסעדים בשולחן הפיקניק שלנו, נמנענו מלבזבז כסף במסעדות. אבל בעלי היה בעבר בעל מסעדה של מזון מהיר אורגני, אז התרגלנו לאכול טוב. בילינו בקביעות 150 דולר על טיולי קניות לשווקים אורגניים פעמיים בשבוע.

בלי שום הזדמנות להתרחק זה מזה, נישואינו גם הגיעו לנקודה קריטית. "אני צריך הפסקה ממך," בעלי אמר לי בשלב מסוים והסכמתי שאני צריך אותו דבר. לקחתי את הבת שלנו לבקר חבר אצל השבוע בזמן שהוא לקח את המתקן שלנו וחי בה כמו רווק.

לא דאגתי מה ביליתי אז והוא לא שאל על מה אני משלם. עשינו ניסוי באיך נראית הפרדה. כשחזרנו יחד היינו כנים.

"אני לא יודע אם אנחנו האנשים הכי תואמים זה לזה," הוא אמר. שוב הסכמתי. "אבל אני חושב שנברר את זה בזמן."

זה היה בערך הפעם שגם הבנו שאנחנו צריכים הפסקה מהכביש. כל הזמן צריך להבין איפה תבלה את הלילה, כיצד לפלס את המתקן שלך, ומה יהיה סדר היום של יום המחרת יכול להיות מיסוי.

"לחבר שלי יש מוטל באיידהו שאנחנו יכולים להישאר בו זמן מה", אמר לי בעלי. "זה הושקע זמן מה, כך שהוא יכול היה להשתמש בעזרתנו בניהול זה בתמורה לשכר דירה בחינם."

אף כי מעולם לא דמיינתי בסופו של דבר באיידהו, החיים במוטל נטוש לצד כביש מהיר הוכיחו את הדרך הטובה ביותר עבורנו להמשיך לשגשג. זה לא רק בחינם, אלא שהיציבות עוזרת לנו ללב זמן, מקום ומרחב לפתור סכסוכים. יש לנו הזדמנויות לחקור את בניית הקריירה שלנו שוב כדי לחדש את החיסכון שלנו, כשאנחנו מגלים איפה אנחנו רוצים לשתול שורשים ואיך לבנות בסיס למשפחה. והכי חשוב, הבת שלנו אוהבת את העובדה שהיא יכולה לראות רכבות זורמות על פני חלון הסלון שלנו פעמים רבות ביום.

אנו עדיין מסבים את המכשור שלנו מדי יום. לאחרונה לקחנו את זה למונטנה. בלילה הראשון, הקמפינג היה מלא, כך שהינו באזור מנוחה סמוך ליד פארק עירוני. אנו ממשיכים להבין את הדברים. ותושייה זו היא כנראה השיעור החשוב ביותר שלמדנו, מה שהופך את החותם הגדול ביותר עלינו מאחורי הקלעים של התמונות היפות שאנו מפרסמים באינסטגרם שלנו.

ג'ודי צואי היא סופרת פרילנסרית, מחברת המדיטציות למאמאס: מגיע לך להרגיש טוב, ומאמן הוליסטי.