Virs kalna, otrā daļa simts un vienpadsmit; Viens kaķis, divas kaķi, trīs katakombas

Pēc pamošanās un brokastīm, mēs uzkrājām automašīnā, lai atklātu problēmu; mums bija plakana riepa! Šķiet, it kā kaut kas nojauktu riepu, kamēr mēs bijām ceļojuši, lai atrastu ratiņus, un tas lēnām nāca uz nakti. Pēc Sixt (mūsu auto nomas kompānijas) izsaukšanas mums teica, ka mums jāsazinās ar citu uzņēmumu, kas vada visu ceļa palīdzību, un četrdesmit piecas minūtes vēlāk puisis sacēlās, nomainīja riepu ar mūsu rezerves bagāžu (kas bija apmēram puse no citu riepu platums, kaut kas šķita mazliet dīvaini). Tātad jautājums tika atrisināts; mūsu automašīna vēlreiz darbojās, bet mēs esam zaudējuši labu deviņdesmit minūšu mūsu dienu, kas nozīmē, ka, iespējams, mēs nevarēsim redzēt visu mūsu sarakstā. Mēs steidzamies, mēs ieradāmies Mdinā tieši pēc pusdienlaika un devāmies, lai atrastu mūsu pirmo galamērķi. Mdina ir vecpilsēta; tā bija bijušā Maltas galvaspilsēta, līdz Sv. Jāņa bruņinieki 16. gadsimtā nodibināja Valetas pilsētu, un šajās dienās to gandrīz pilnībā ieskauj cita pilsēta; Rabāts. Tā ir šī pilsēta, kurā mēs sākām izpētīt, jo tā bija mājvieta dažām katakombām, kuras mēs vēlējāmies izpētīt, un Mdina, cerams, vēlāk iepazinās.

Pēc mazliet klīst (gandrīz pāris reizes pazaudējušās vējajās ielās), mēs atradām dažas pazīmes, kas novirzīja mūs uz Sv. Pāvila grotu un katakombām, lai gan mulsinoši, Svētā Pāvila katakombām bija vēl viena zīme, norādot uz otru virzienu ! Vispirms mēs devāmies uz grotu, jo tas bija tieši mums priekšā, un pēc tam, kad bija jāmaksā, mēs sākām izpētīt. Grota pamatā ir maza ala, kurā Sv. Pāvila dzīvesvieta ir trīs mēnešus pēc tam, kad viņš ir nogājis ceļā uz Romu. Bija daudz reliģisku statuju, un viena Sv. Pāvila statuja nelielā alā ar daudz svecēm. Tas bija labi, bet nekas pārāk aizraujošs ne-reliģiskajiem veidiem. Augšējā stāvā varēja staigāt pa mazo baznīcu, un pēc tam, kad to pārbaudījāt, mēs devāmies uz katakombām.

Katakombu pirmā daļa faktiski ir gaisa iebrukuma patversmes, kas tika uzceltas iedzīvotājiem Otrā pasaules kara laikā; cilvēki izbēguši tur, kad izlaistu gaisa raida sirēnas, tur peldoties, līdz lidmašīnas pagāja. Bija interesanti novērot mazās telpas, kurām viņiem bija jāatrodas, un no turienes mēs vadījāmies paši katakombās, kas patiesībā bija diezgan mazi un nepietiekami. Vienīgā interesanta lieta bija Agape tabula, kas ir ceremonija, kas sagriezta klintī, kur ģimenes locekļi ēdīs maltīti tuvu mirušajam. Tas izklausās dīvaini, bet tad atkal mēs visi skatāmies uz otru uz attēliem Instagram, tāpēc vai mēs tiešām varam spriest? Mēs varējām arī redzēt visas kapsētas, kas sagrieztas klintī, kur ķermeņi tika uzlikti atpūtai. Pēc mazliet pārbraucot cauri katakombu spirālveida tuneļiem, mēs izbraucām no redzamajām lietām un devāmies uz izeju.

Grota tika pievienota muzejam, un, tā kā mums jau bija biļete, mēs nolēmām iet iekšā un pārbaudīt. Tas bija galvenokārt reliģiskie artefakti un gleznas, tāpēc tas nebija ļoti interesants, bet bija dažas interesantas lietas. Bija vēlēšanu kārta, kas aizsākās 18. gadsimtā (slepenām vēlēšanām padomes sēdēs), dažas gleznas, kas bija diezgan jaukas, un bēru zārks, ar zīmēm, kas bija datēts ar 19. gadsimtu. Abas šīs vietas bija interesantas, bet nedaudz zemākas. Ja mēs patiešām būtu tieši šādi? Tieši šajā brīdī Alex atklāja; bija divi Sv. Pāvila katakombas. Viens ar grotu nebija tas, kuru mēs izvēlējāmies; tas bija pāris ielas, kas bija pāri ... citas redzamās zīmes virzienā. Tātad, lai gan mēs noteikti nebūtu izšķērdējuši mūsu naudu, mēs esam izšķērdējuši labu stundu un mazliet laika, redzot lietas, kas nebija pat mūsu sarakstā! Mēs ātri devāmies uz leju pa ceļu, un galu galā atradām ieeju Sv. Pāvila katakombās.

Mēs bez maksas esam ieguvuši biļetes ar mūsu mantojuma Maltas biļetēm, un pirmais bija neliela izstāde par katakombām un to, kā cilvēki tika apglabāti pirms diviem tūkstošiem gadu. Šī vietne atrodas ārpus Mdinas, kas romiešu laikos tika saukta par Melītu. Visi katakombās tika apglabāti, lai gan tikai bagātie un spēcīgie varēja atļauties bēru gājienus un kameras centrālajās vietās. Nabadzīgie bija izkaisīti pa malām vai pat ievietoti grīdā sagrieztajās apbedīšanas kamerās. Pēc tam mēs redzējām trīs īsfilmas par katakombām, to veidošanu un to, kā tās šodien tiek saglabātas, lai apturētu to pasliktināšanos. Pēc tam mēs sākām izpētīt, mūsu pirmā pietura citai izglītības zonai, kurā bija informācija, par dažiem mītiem, kas ir saglabājušies par katakombām; piemēram, fakts, ka cilvēki tos pazudīs un nekad netiks atrasts, vai ka zem zemes bija desmitiem kilometru tuneļu, kas padarītu tos līdz pat okeānam!

Pirmais mūsu apmeklētais katakoms bija arī lielākais; burtiski labirints, kurā visi ir piepildīti ar lielām un mazām apbedīšanas kamerām. Pie ieejas bija vēl viena Agape tabula; un mēs noskaidrojām, ka, lai gan šī tradīcija ēst ar mirušajiem bija plaši izplatīta tajās dienās, tikai maltieši tos izcēla no klints, tāpēc tā ir vienīgā vieta pasaulē, kurā jūs joprojām varat tos redzēt. Pēc labas klaiņošanas mēs devāmies atpakaļ uz augšu, pārbaudījām citu, mazāku katakombu un tad devāmies pāri ceļam, kur atradās pārējie katakombas. Mēs tos neiesaistījām; tas būtu pārāk laikietilpīgs, tāpēc mēs izvēlējāmies un izvēlējāmies dažus, kas izskatījās interesanti. Vienam no kapiem bija daži ļoti izbalējuši darbi, bet daži no ebrejiem (katrs romiešu, kristiešu un ebreju katakombs viens otram blakus) bija iegravējuši Menoru un citu reliģisku ikonogrāfiju. Kopumā tas bija interesanti, bet labākās daļas bija informācijas plāksnes, kuras mēs atradām gar ceļu, kas deva jums daudz labāku priekšstatu par to, kādas bēru rituālas bija tajās dienās.

No Sv. Pāvila mēs gājām pa ceļu līdz mēs sasniedzām St Agatha Kriptu un Katakombas; ja jūs domājat, diezgan daudzās baznīcās un ēkās Rabātā ir zem katakombas. Mēs tikko ieradāmies trīs stundu braucienam, un pirms mēs sākām, mums bija laiks ātri apskatīt savu muzeju, kas bija… interesants. Tas izskatījās kā dažu cilvēku kolekcija, kas pulcējās zem viena jumta un saplēsa kopā. Tur bija telpa ar minerālu un rūdu atradnēm (kas bija faktiski meteorīts!), Bet otra telpa bija pilna ar reliģiskiem priekšmetiem un gleznām, un vidū bija dažādi modeļi, keramikas keramika un labi saglabāts Nīlas krokodils (kāpēc, ES neesmu pārliecināts). Ekskursija sākās laika sprādziena laikā, tāpēc mums bija jāatstāj muzejs aiz muguras un jāsavāca kopā ar nelielu grupu, pirms mēs vadījāmies caur ļaunprātīgu izskata durvīm un kriptu.

Pati kripta ir St Agatha, viena no daudzajiem Maltas patrona svētajiem, pielūgsmes vieta, un tai ir freskas uz 13. gadsimta sienas. Dažas no tām ir atjaunotas, un tagad tās ir krāsainas. Pēc kripta vēstures iegūšanas mēs paši tika iekļauti katakombās, kas pārsniedz 4100 kvadrātmetru. Tas šķiet lieli, bet Sv. Pāvila katakombas aptvēra vairāk nekā 10000 kvadrātmetru platību! Mēs varējām redzēt tikai nelielu summu, bet kļuva acīmredzams, ka šī vieta bija nedaudz atšķirīga no citiem šifriem, ko mēs redzējām gan šeit, gan Itālijā. Sākotnējiem daži apbedīšanas kameras joprojām satur kaulus; oriģināli kauli, kas ir tūkstošiem gadu veci. Ļoti foršs. Divas no tām turēja pāri, kas tika apglabāti blakus, bet mēs varējām redzēt gan lielas (pieaugušajiem), gan mazas (mazuļiem) kapenes. Tālāk mēs redzējām autentiskus freskus no 4. gadsimta, kas izgreznoja pāris kapenes. Vienmēr ir pārsteidzoši redzēt mākslas darbus jau sen, bet labākais bija vēl. Pārceļoties katakombās (un ļoti cenšamies neslāpēt galvu uz ļoti zemiem griestiem), mēs galu galā ieradāmies uz 4. gadsimta kapelu, kas tika izgriezts no klints. Altāra apbrīnošana (kas nav izdzīvojusi) ir vēl viena freska, kas datēta ar to pašu periodu, un tai ir divi baloži un daži izkaisīti ziedi. Tas bija diezgan kaut ko redzēt, un ideāls veids, kā izbeigt mūsu īso ceļojumu. Tas bija tikai piecpadsmit minūtes, bet mēs joprojām daudz uzzinājām par katakombām, un interjers bija labākais, ko mēs līdz šim esam redzējuši Maltā, izņemot Hypogeum.

Pēc tam, kad tur beidzās, mēs gājām atpakaļ uz pilsētas centru un atradām nelielu veikalu, kas pārdeva pastizzi, mazās konditorejas izstrādājumus, kurus mēs baudījām pirms pāris dienām. Šoreiz viņiem bija trīs šķirnes (siers, zirņi un vistas), un mums visiem bija trīs. Vistas gaļa bija kā karijs, kas nav slikta lieta, bet zirņu garša kā samosa (atkal, nav slikta lieta). Pēc tam mēs izturējāmies pret kādu saldējumu, kas izrādījās patiešām labs (es saņēmu piparmētru šokolādi un apelsīnu šokolādi), un, ēdot tos, mēs aizbraucām atpakaļ uz automašīnu. Pirms mēs tur nokļuvām, mēs gājām cauri Mdina Ditch dārzam, kas ir mazs dārzs, kas izveidots iekšpusē siena, kas ieskauj Mdinas pilsētas sienas. Tā bija jauka pastaiga, saule zema debesīs, un mēs galu galā sajutām ar lielisku skatu uz Ziemeļ Maltu.

No turienes mēs devāmies atpakaļ uz automašīnu un devāmies atpakaļ uz mūsu māju, apstājoties tikai no Lidl piegādes. Mums bija vistas zupa vakariņām, un tad mēģinājām paveikt kādu darbu pārējā nakts laikā. Rīt bija mūsu pēdējā pienācīgā diena, pētot Maltu, un mums bija daudz ko darīt.