Gajah berkeliaran di Damaraland, Namibia. Ben Huh

Tahun Jurang di Sekitar Dunia mengajar saya untuk Menghargai Cliches

Saya menulis untuk ingat apa yang saya pelajari dalam tempoh 12 bulan terakhir dalam kehidupan kita yang pergi ke 37 negara. Pada mulanya saya menulis surat aliran pemikiran ini kepada diri sendiri, tetapi saya akan mengambil risiko menerbitkannya. Saya berharap ini berguna kepada anda kerana saya.

Pertama:

Kata penghargaan seolah-olah terlalu kecil untuk menggambarkan betapa bernasib baik dan bersyukur kita untuk tahun jurang kita.

Kedua:

Saya telah memahami cliches.

Apabila Emily dan saya merancang tahun kesenjangan kami, kami tidak menetapkan matlamat. Ini adalah masa lapang pertama kami untuk mengkaji kehidupan dan kebahagiaan kami. Saya tidak mahu menetapkan jangkaan sekiranya berlaku kegagalan. Tetapi sudah tentu, tidak mungkin untuk memulakan perjalanan seperti kita tanpa harapan. Semasa kami merancang perjalanan kami, saya mula membayangkan detik-detik hebat, mengharapkan pengalaman yang luar biasa, menjangka makanan yang hebat, dan impikan pengembaraan yang menarik. Kami mengalami semua perkara itu, tetapi mereka menyimpang secara mendadak dari imej mental saya. Kami terbang berdengung di semua 7 benua, memegang beruang panda bayi, menonton matahari terbit dan warna matahari terbit patung-patung Moai gergasi di Pulau Paskah, berhujah jalan keluar dari polis bengkok yang menuntut rasuah, dan belayar ke Mediterranean. Dengan kenaikan ini, saya mengalami penurunan itu. Saya mula menulis buku, tetapi berhenti menengah projek. Saya berjuang menghadapi kemurungan, kekecewaan, dan kekecewaan. Saya terlepas kawan-kawan saya.

Dalam erti kata lain, satu tahun perjalanan adalah seperti hidup tahun lain dalam hidup saya: penuh dengan kejutan. Walaupun keadaannya luar biasa, kehidupan meneruskan corak yang biasa tidak kira berapa besar atau kecil kehidupan kita.

Hidup Impian

Tahun perjalanan jurang kelihatan seperti fantasi kepada ramai: kos, masa, dan logistik sukar diatasi. Tahun jurang kedengaran seperti fantasi kepada kami juga beberapa tahun lalu. Walaupun dengan cara untuk mengambil kerja setahun, keputusan untuk "menahan hidup" atau "mengetepikan cita-cita kita" jauh lebih sukar untuk diatasi. Tahun jurang bertentangan dengan gandum seumur hidup diberitahu untuk "bekerja keras dan selamat untuk bersara". Tetapi seperti semua cabaran yang besar dan kompleks, kepercayaan kami bahawa kami boleh melakukannya bermula dengan perbuatan kecil: dokumen Google menyenaraikan 30 tempat yang kami mahu lawati. Emily dan saya menduduki tempat mengikut sensitiviti masa. Sebagai contoh, Cuba adalah tinggi dalam senarai kami sejak kami ingin melawat sebelum ia dibuka kepada pelancongan massa Amerika, dan The Maldives sebelum laut yang menelan itu telah menelan keseluruhannya.

Penulis menyeramkan dengan beruang panda bayi di Chengdu, China. Emily Huh

Kami telah menetapkan matlamat untuk melawat semua 30 tempat dalam senarai kami sebelum kami berumur 60 tahun. Setiap beberapa bulan, kami menyemak semula senarai itu dan menambah lebih spesifik. Yayasan itu terletak dalam meletakkan mimpi kita ke kertas. Kemudian kami komited untuk membelanjakan wang untuk melakukannya tanpa mengira berapa banyak keletihan simpanan kami. Lagipun, wang ada untuk dibelanjakan, tidak boleh dibawa ke kubur. Ketika saya menyedari sudah tiba masanya untuk saya turun dari menjadi Ketua Pegawai Eksekutif The Cheezburger Network, senarai kami menjadi alasan dan templat untuk tempat yang ingin kami pergi. Selebihnya adalah blok dan menangani perancangan. Saya boleh membina semula sebuah syarikat. Saya boleh membaca tangga kerjaya saya. Saya tidak boleh hidup semula.

Namun, selain bersenang-senang, membenarkan mengambil masa setahun untuk melancarkan kesalahan saya dengan rasa bersalah. Tetapi cerita terbaik dipalsukan dari langkah-langkah yang melampau.

Walaupun aspek praktikal perjalanan datang sebagai sifat kedua kepada saya, ia mengambil masa berbulan-bulan untuk menyelesaikan mentaliti "tidak bekerja." Perancangan dan kerja persiapan adalah pekerjaan sepenuh masa yang isteri saya dikendalikan dengan rahmat dan perhatian yang luar biasa terhadap perincian. Saya menguruskan kewangan dan perjalanan yang ganjil seperti membeli skuter dari Craigslist di Vietnam dan menunggangnya ke Angkor Wat, cara hidup keluar van di Australia Outback di bawah pendaratan 119 darjah, dan minggu wajib dilapisi oleh habuk Burning Man. Kami jatuh ke dalam irama yang selesa untuk memberi dan mengambil. Membelanjakan 24 jam sehari untuk 365 hari dalam lingkungan 100 kaki pasangan anda bukan untuk yang tidak berkuasa. Walaupun banyak kerengsaan dan hujah-hujah yang kadang-kadang, pengalaman ini membantu kami menyambung selepas 9 tahun bekerja bersama-sama. Ia mengesahkan bahawa kita memilih untuk kekal dalam cinta dan mengesahkan bahawa bagaimana kita saling mencintai satu sama lain adalah perniagaan kita sahaja. Ia menghairankan berapa banyak yang anda boleh belajar tentang orang yang anda telah berkahwin selama hampir sedekad. Namun, lebih banyak belajar untuk terus kekal di antara kita kerana kita adalah personaliti dinamik yang pengalamannya mengubah kita dengan cara yang berbeza. Walaupun selepas setahun, kami masih berjuang untuk berkomunikasi. Apa yang saya percaya dengan keyakinan yang kuat sekarang ialah saya amat berterima kasih atas kesabaran dan kesediaannya untuk melakukan perjalanan.

Tenggelam di belakang garis patung Moai di Pulau Paskah, Chile. Ben Huh

Apa yang kita tinggal adalah kehidupan dongeng: tahun yang dibelanjakan (kebanyakannya) di hotel-hotel mewah yang terletak di landskap eksotik, makan makanan asli, dan mengembara ke had kami. Saya juga belajar untuk menghargai jazz. Tetapi untuk separuh pertama tahun ini, saya tidak dapat meninggalkan obsesinya dengan kejayaan. Saya terlepas perhatian dan keseronokan keusahawanan. Tidak sampai saya bersedia menyerahkan keusahawanan yang saya menyedari ia adalah pilihan. Saya tidak ditakdirkan untuk menjadi seorang usahawan. Saya tidak berutang kejayaan. Saya tidak bermaksud menjadi apa-apa. Setiap langkah adalah pilihan, sedar atau tidak sedar, dibatasi oleh realiti dan keadaan saya yang bernasib baik. Sebelum tahun jurang kami, saya menghargai banyak perniagaan superficial yang lebih bermakna. Mungkin ia tidak perlu. Mungkin ia adalah kegembiraan yang dibawa oleh saya. Tetapi apa yang saya mahukan sekarang adalah untuk meneruskan kehidupan pembelajaran untuk mendedahkan rahsia dunia ini dan mencipta sesuatu yang dicintai.

Mengubah sudut pada diri sendiri

Kemurungan saya berpaling di Ho Chi Minh City, kira-kira separuh jalan ke tahun jurang kami. Saya menonton ribuan orang di atas skuter di jalan-jalan di bawah bergerak seperti sungai semut hitam. Bas melayang di antara mereka seperti daun melayari aliran. Bagaimana semua orang ini boleh datang ke sini? Bagaimana mereka semua hidup? Bagaimanakah begitu banyak orang dapat mencari kebahagiaan? Satu-satunya jawapan yang boleh saya temui adalah "dengan cara mereka sendiri." Ini membantu saya memahami apa yang saya mahu dari keusahawanan. Saya belajar untuk mengetepikan sebahagian besar tekanan diri yang dikenakan "menjadikannya lebih besar." Saya mula melihat keutamaan dan susunan keusahawanan. Asas perniagaan bukan mengenai ukuran dan kejayaan, tetapi tumpuan, kualiti, dan keghairahan untuk menyelesaikan masalah-masalah keras. Tepuk tangan tidak berkaitan dengan kejayaan. Namun, saya tahu saya akan terus berjuang dengan pelajaran ini untuk masa yang lama untuk datang. Akan ada banyak pelajaran yang dipelajari tahun ini yang saya tidak akan faham untuk seketika.

Mengambil jalan berdebu di tepi jalan baru di Kemboja. Ben Huh.

Pada tahun 2013, saya mula mengkaji kepercayaan asas tentang siapa saya dan apa yang membuatkan saya gembira dengan jurulatih Ketua Pegawai Eksekutif saya, Khalid Halim. Dia memberitahu saya bahawa "lubang kelinci masuk mendalam." Saya tidak tahu sejauh mana ia boleh pergi. Apabila saya mula turun lubang arnab "apa yang saya lakukan," ia hanya jatuh ke lubang untuk memeriksa "apa yang saya percaya." Saya menghabiskan separuh kedua tahun jurang saya di sana. Pendidikan saya datang dari melihat bagaimana orang lain tinggal di seluruh dunia dan membaca sebanyak mungkin buku. Semasa perjalanan kami, kami kadang-kadang malu dengan kelebihan kami. Tetapi kita belajar bahawa lebih baik untuk mengatakan "terima kasih" daripada "maaf." Lebih baik bersyukur daripada malu siapa kita dan apa yang kita miliki.

Terdapat jurang yang besar antara apa yang orang fikir mereka percaya dan bagaimana mereka bertindak dalam realiti. Tetapi jelas kepada saya bahawa kepercayaan mendorong tindakan peribadi. Ia mungkin tidak konsisten kerana kita tidak menguji kepercayaan kita. Melihat ketidaksamaan dunia dan kesakitan yang menyebabkan satu sama lain dapat membuat hampir semua orang percaya bahawa kita hidup dalam dunia kejahatan. Tetapi kepercayaan yang diuji dengan baik memerlukan perspektif yang luas. Walaupun dunia muncul dalam kesakitan dan kemusnahan yang segar, terdapat kemajuan besar yang dibuat pada separuh abad yang lalu. Ya. Sejarah jauh masih menghantui dunia ini. Kolonialisme membawa kepada berjuta-juta kematian dalam dua Perang Dunia. Tetapi sejak itu, kemanusiaan telah mendorong jauh dan mendalam, walaupun tidak sekata, untuk membina masyarakat yang lebih aman, saksama. Saya tidak bercakap dari keyakinan yang tidak rasional. Kami terlepas tiga serangan pengganas dengan hanya beberapa hari sahaja. Kami telah bertemu dengan orang yang sangat miskin, yang ditindas secara sistematik, dan menangis di kubur yang tidak ditandakan mangsa pembunuhan beramai-ramai. Kami menangis kerana kami berhadapan dengan ketidakmampuan kami.

Semua Yang Memimpin ke Bahagian Gelap

Penindasan, kemusnahan, dan pembunuhan beramai-ramai bermula dengan rasa takut terhadap "orang lain." Ketakutan yang menyebabkan kebencian. Kemudian kebencian membawa kepada justifikasi untuk menghilangkan yang lain. Terdapat dua kisah sejagat di dunia: kisah cinta yang indah dan ketakutan yang teruk. Sekiranya kita melihat kedamaian di bumi, sudah tiba masanya kita mengatasi ketakutan evolusi yang ketat. Malangnya, mengatasi 6 bilion tahun evolusi tidak akan berlaku dengan cepat.

Havana, Cuba. Tempat yang tidak dapat dilupakan mengenai percanggahan dan semangat ideologi. Ben Huh

Walaupun semua yang memegang kita kembali, kita hidup dalam dunia yang menakjubkan. Kebebasan peribadi kami dan dekad-dekad kedamaian yang relatif ini tidak merebak ke sudut-sudut dunia yang jauh dari ideologi sahaja. Perdagangan dan kekayaannya yang luar biasa telah memberi kita lebih sedikit sebab untuk merompak dan merampas jiran-jiran kita. Sains dan pemikiran memberi kita alat untuk menyoal mitos dan misteri. Kebebasan dari kemiskinan memberi kita masa dan tenaga untuk memerangi hak asasi manusia. Institusi yang kuat memberikan kita kestabilan dan melindungi kita dari keganasan antara pekerja. Pengertian romantis kami tentang tahun-tahun berlalu yang bahagia hanyalah halusinasi. Sebagai spesies, kami tidak pernah menjadi lebih sihat, tidak pernah menjadi lebih kaya, tidak pernah lebih bebas, tidak pernah lebih aman, dan tidak pernah lebih melindungi alam sekitar di sekeliling kita.

Kemanusiaan mempunyai kecerdasan untuk bertahan dalam realiti keras alam dan diri kita sendiri. Perisikan itu mengetahui bahawa kita mempunyai lebih banyak lagi untuk belajar. Pakar-pakar tidak salah kerana sains dan ilmu pengetahuan palsu, tetapi kerana manusia terdedah kepada banyaknya kecenderungan kognitif dan orang-orang yang sentiasa melampaui kemampuan mereka yang sempit. Dunia adalah kompleks (terdiri daripada banyak bahagian yang mudah) dan rumit (terdiri daripada banyak bahagian yang tidak diketahui). Jawapan kepada pakar-pakar yang salah adalah tidak menolak sains dan pengetahuan, tetapi untuk membuat orang yang lebih rendah, pakar yang lebih baik. Dalam berkongsi pengetahuan kami dengan orang lain, kisah-kisah penting, tetapi perkara yang mendengarkan sama banyak.

Tiada saat ketika perjalanan kami mewakili fabrik kusut rumit dunia moden seperti masa kita di Antartika. Kami berkayak di Wilhelmina Bay di luar pantai Semenanjung Antartika yang dikelilingi oleh lebih daripada sedozen ikan paus berbulu. Dalam dekad sebelum saya dilahirkan, ikan paus telah hampir pupus kerana industri ikan paus mempunyai insentif ekonomi yang kuat untuk menuai pucuk, tulang, dan daging paus untuk minyak, gading, dan makanan. Generasi makhluk-makhluk yang pintar dan pintar itu menyaksikan manusia dan kapal mereka sebagai ancaman fana untuk ditakuti. Tetapi kebangkitan industri petroleum dan produknya menjadikan pemburu ikan paus kurang menguntungkan dan memberikan masa yang cukup untuk umat manusia untuk mengatur larangan global yang hampir. Pembiakan ikan paus kini cukup muda untuk tidak pernah melihat sebuah kapal penangkapan ikan paus. Untuk generasi ini, kita adalah rasa ingin tahu. Kami duduk di dalam kayak kami di dalam senyuman monokrom sambil memerhatikan mereka menumbuk kepala mereka keluar dari air untuk mengintip kami, meniup gelembung, dan mengelilingi perlahan-lahan di sekitar kayak kami yang kecil dan rapuh.

Kerumitan berbanding kesederhanaan

Walaupun kita meraikan kejayaan alam sekitar dan pencerahan kolektif kita, tanpa petroleum, ikan paus tentunya terlalu berharga untuk meninggalkan hidup. Namun, dengan petroleum, setiap spesies di bumi kini menghadapi ancaman baru dari perubahan iklim. Pada masa yang sama, usaha mencari pertumbuhan ekonomi saya semakin meningkat. Kami berkhemah dengan lelaki yang keras dengan hati lembut yang melindungi badak hitam yang terancam dari pemburu di kawasan yang kering di Namibia. Tetapi ikan paus dan badak mempunyai peluang sama seperti yang lain dari kita. Ia bukan satu cerita yang popular untuk berfikir bahawa minyak membantu menyelamatkan ikan paus atau yang mengangkat orang dari kemiskinan memudaratkan pemburuan haram. Mungkin sudah tiba masanya untuk memikirkan semula dogma di sebalik cerita kita.

Dogma mudah. Ia bersemangat dan penuh semangat. Ia memikat dengan absolutisme palsu. Sebaliknya, kesederhanaan adalah buzzkill. Ia adalah kompleks. Ia tidak seksi. Tetapi kesederhanaan dan kompromi mengiktiraf kepelbagaian planet ini dan banyak suara. Kesederhanaan adalah tadbir urus. Keamanan. Masyarakat yang terhampar dari satu ekstrim ke yang lain adalah yang tidak stabil. Saya lebih suka masyarakat yang terus meningkat ke arah keadilan dan kebaikan yang lebih banyak - walaupun itu bermakna saya tidak mendapat apa yang saya mahu sekarang.

Seorang remaja mengambil menyelam di Stari Mostly di Mostar, Bosnia. Ben Huh

Tahun ini telah meyakinkan saya bahawa dunia masih menuju arah yang betul. Pedagang ketakutan hanya dapat menarik diri dari kebohongan. Untuk meneruskan, kita perlu terus mencari kebenaran dan bertarung untuk menyokong objektiviti walaupun lembu suci kita sendiri. Terdapat berbilion orang di seluruh negara dan setiap kepercayaan yang misteri itu suci. Membongkar misteri menjadikannya tidak kurang cantik atau rohani kerana kebenaran mendedahkan misteri yang lebih mengagumkan. Dan untuk mencari kebenaran, saya mesti terbuka untuk menjadi salah. Saya mesti menelusuri konflik dan kekeliruan saya dengan tenang. Saya mesti bersedia untuk berubah dengan pelajaran yang dipelajari. Tetapi sebagai tamadun telah datang dan pergi berulang-ulang, kemajuan yang diperoleh tidak selamanya. Dunia hanya bergerak ke arah yang lebih baik jika berjuta-juta, mungkin berbilion-bilion, dimasukkan ke dalam usaha yang sama. Seperti yang kita lihat berulang kali, orang yang bermula dengan niat baik boleh berakhir membunuh dan menyeksa mereka yang mereka anggap melindungi.

Tetapi apa yang boleh saya lakukan? Saya hanya satu orang di planet ini di sini untuk lawatan sementara. Saya tidak masuk akal dalam epik masa. Apa yang saya pelajari terasa seperti klise tetapi buat kali pertama, ia adalah benar.

Apa yang boleh saya lakukan?

Saya tidak akan menunggu. Saya akan pilih. Jika saya gagal, saya akan memilih sekali lagi.

Pilihan saya mungkin bukanlah jawaban yang dicari oleh semua orang, tetapi mereka adalah pilihan yang menyelaraskan kepercayaan asas saya:

  • Saya berada di sini untuk menemui kebenaran. Untuk menjadi penasaran. Untuk menjadi terbuka untuk menjadi salah. Untuk mendengar tanpa memberi penghakiman.
  • Saya berada di sini untuk hadir. Untuk menjalani kehidupan yang sedar. Untuk hidup tanpa takut. Untuk pengalaman, tidak menggunakan.
  • Saya di sini untuk menyambung secara positif. Untuk mengisi orang-orang di sekeliling saya dengan harapan masa depan, kegembiraan sekarang, dengan kejujuran dari masa lalu saya.

Hari ini, saya mengambil nafas panjang untuk membasmi rasa takut masa depan saya. Setiap bab berakhir, dan masa kami di Seattle akan berakhir selepas musim panas lalu. Kemudian kami akan memulakan bab baru di San Francisco. Saya tidak tahu apa yang akan saya lakukan seterusnya. Saya tidak tahu jika saya boleh menyumbang kepada kemajuan. Tetapi saya boleh cuba. Skor yang paling ketara dalam sejarah adalah antara mereka yang berkata "kita tidak boleh" berbanding mereka yang berkata "kita boleh."

Kami akan kembali memperbaharui untuk melakukan apa yang kita sayangi dengan orang yang kita sayangi di tempat baru yang akan kita cintai.

Akhirnya, kami sangat berterima kasih kepada keluarga, sahabat, dan semua orang di seluruh dunia yang bersorak semasa kami.

Terima kasih.