Tidak, Babi Guinea Tidak Rasa Seperti Ayam

Oleh Tom Larsen

YUMMY !!

Setelah tinggal di Cuenca, Ecuador, selama lima tahun, sudah tentu saya sudah makan babi guinea. Ini semacam ritus laluan untuk gringo. Di sini di Andes Mountains guinea pig dikenali sebagai cuy (disebut coo-eee, selepas bunyi yang mereka buat). Apabila perbualan bertukar kepada makanan, soalannya ditanya: ¿Datang? - Adakah anda makan cuy? Jawapan saya ialah, Solo una vez - satu kali sahaja.

Gringo, dengan cara itu, tidak dianggap sebagai penghinaan di Ecuador, seperti di beberapa negara Amerika Latin lain. Ia hanya bermaksud seseorang yang bukan dari Ecuador.

Saya makan cuy saya di Festival Cuy tahunan yang ditaja oleh Jabatan Pertanian Universiti Cuenca dan menerima tepukan tepukan dan sejumlah ibu jari dari orang ramai. Apa rasanya, jika tidak ayam? Rasanya lebih seperti tupai, atau mungkin arnab. Sesetengah orang mengatakan ia rasanya seperti merpati. Untuk rasa saya, mereka sedikit berminyak. Tidak banyak daging, dan sukar untuk ditanggalkan dari tulang. Saya perlu bersetuju dengan penduduk tempatan, yang mendakwa bahawa hidung dan telinga adalah bahagian-bahagian yang paling tasti.

Tetapi, teruskan seminit. Kenapa kita bercakap tentang makan makhluk kecil yang manis dengan nama seperti Fluffy atau Snowball? Tiada tempat yang anda bepergian di Andes anda akan mendapati makhluk-makhluk kecil yang disimpan sebagai haiwan peliharaan, berjalan di atas treadmill, atau memanjat melalui tiub plastik. Anda akan menemui mereka di atas pinggan, di samping kentang rebus yang lazat dan choclo, jagung putih dengan biji besar, mirip dengan jelek.

Cuy biasanya dikhaskan untuk majlis-majlis khas. Di Ecuador, bagaimanapun, majlis-majlis khas seolah-olah berlaku setiap beberapa minggu. Seorang rakan Ecuador memberitahu saya, "Itulah sebabnya negara saya sangat miskin. Terlalu banyak pihak, dan kerja tidak mencukupi. "Dia mungkin betul, tetapi mereka pasti tahu bagaimana bersenang-senang. Seperti mana yang anda harapkan di negara Katolik Roman yang utama, cuti keagamaan berlimpah. Selain cuti utama - Krismas, Jumaat yang baik, permulaan Lent - setiap kampung atau bandar mempunyai perayaan Hari Saint mereka sendiri.

Di Cuenca, mereka merayakan 12 April - hari Sepanyol menubuhkan bandar itu - dengan gembira kerana mereka melakukan 3hb November - hari, 300 tahun kemudian, bahawa mereka melancarkan Sepanyol.

Tidak kira jika bercuti, bersejarah, atau sosial, mereka akan mempunyai perkara-perkara tertentu yang sama: muzik, menari, parade (dengan sekurang-kurangnya seorang yang berpakaian sebagai cuy), pakaian berwarna-warni, bunga api, dan cuy panggang.

Pada hari-hari perayaan, khemah terbuka terbuka tiba-tiba muncul di seluruh bandar, seperti cendawan selepas hujan. Pengrajin asli mengamalkan barangan mereka bersama entiti kerajaan dan kesatuan buruh yang mengisytiharkan apa yang telah mereka lakukan, atau berniat untuk berbuat demikian. Di mana-mana perhimpunan akan ada sekurang-kurangnya satu khemah makanan, biasanya lebih. Item yang diketengahkan termasuk babi keseluruhan dan ayam yang dipanggang, dan tentu saja, cuy. Mereka dimasak sepenuhnya, di atas api arang, dengan kepala dan cakar masih di atasnya. Kos untuk makanan istimewa ini? Lima belas hingga lapan belas dolar, di negara di mana gaji minimum persekutuan adalah kira-kira dua puluh ringgit sehari.

Cuy pertama kali dijinakkan dan digunakan sebagai sumber makanan dalam zaman Pra-Columbus, dan dikhaskan untuk kelas pemerintah. Bangsawan Incan kuno menggunakannya untuk meramalkan masa depan dan sebagai korban kepada para dewa.

Malah ada permainan pertaruhan (tómbola de cuy) yang masih dimainkan di beberapa tempat hari ini. The cuy dilepaskan ke kawasan bulat dengan beberapa kotak bernombor. Pemain bertaruh di mana kotak bernombor haiwan akan masuk, dan orang yang memilih nombor yang betul adalah pemenang.

Setelah dinasti Inca jatuh, cuy menjadi lebih mudah diperolehi kepada orang ramai, dan menjadi sumber protein penting bagi keluarga petani miskin, yang diet asasnya terdiri daripada kentang, kacang dan jagung.

Seorang keluarga mungkin dapat menanggung seekor lembu dan beberapa ayam, tetapi lembu itu adalah untuk susu, dan ayam untuk telur, dan tidak disembelih dan dimakan sehingga ia berhenti menghasilkan. Pada waktu itu, tentu saja, daging itu akan menjadi sukar dan berserabut.

Cuy, sebaliknya, murah, menghasilkan semula dengan cepat, menyesuaikan diri dengan iklim yang keras, dan berkembang pesat di rumput meja dan rumput liar. Ini bukan makhluk kecil yang anda lihat di kedai haiwan kesayangan. Cuy yang dibesar-besarkan dengan baik boleh menimbang tiga atau empat pound dan berkembang menjadi saiz bola sepak NFL peraturan.

Malah pada hari ini, pasangan pembiakan cuy sering diberikan sebagai hadiah perkahwinan, memastikan bahawa pasangan muda tidak akan mati kelaparan. Mereka juga digunakan sebagai sejenis pelan simpanan, lindung nilai terhadap masa sukar. Perlu beberapa dolar tambahan? Ambil penuh karung ke bandar dan menjualnya di Mercado.

Hari ini, walaupun terdapat ladang cuy di mana mereka dibesarkan di kandang oleh beribu-ribu orang, majoriti cuy masih di negara asal. Di Cuenca, anda akan sering melihat rumah yang mahal dengan rumput depan yang indah, dan sangkar kawat di sudut, perumahan atau dua orang. Di kawasan pedalaman, mereka akan menjalankan rumah, dan Ibu atau Nenek akan memberi makanan kepada mereka semasa memasak makan malam.

Anda kini boleh mencari cuy pada menu di restoran bertema Andean di Amerika Utara dan sebahagian Eropah. Pakar pemakanan menanam manfaat kesihatan tikus kecil. Pound untuk pound, mereka memberikan lebih banyak protein daripada daging lembu, dan pada kos persekitaran yang lebih rendah.

Cuba kadang-kadang, tetapi jangan mengharapkan rasa seperti ayam.

Mengapa tidak datang ke Cuenca dan cuba untuk diri sendiri? Kebanyakan syarikat penerbangan utama mempunyai penerbangan harian ke Quito atau Guayaquil, dua bandar terbesar di Ecuador. Dari sana, ia pantas melayari Cuenca dengan udara. Saya cadangkan mengambil bas atau perkhidmatan van peribadi (sepuluh jam dari Quito, empat dari Guayaquil). Anda akan melihat beberapa pemandangan yang paling menarik di dunia sepanjang perjalanan.