Rift Valley Bertemu Lembah Silikon

Bagaimana luminer Lembah Silicon menyertai permulaan Tanzania saya

Ingat 2008? Obama vs Clinton, iPhone 1, kejatuhan pasaran? Pada masa itu saya baru keluar dari kolej dengan ijazah Sarjana Muda St. John dalam falsafah dan matematik. Saya tinggal bersama nenek saya di Los Angeles. Dia adalah wanita yang paling manis dan selalu menyokong saya. Dia berbangga dengan kebanggaan apabila saya mendapat sewa di Taman Zaitun. Jadi selepas dipecat dari Taman Zaitun, saya terus memakai pakaian seragam Taman Olive saya dan berjalan keluar setiap hari kerana saya tidak mempunyai hati untuk memberitahunya. Masa sukar.

Akhirnya, saya dapat mengendalikan jalan-jalan di LA untuk pemilihan Barack Obama. Walaupun saya benar-benar tidak suka meminta orang untuk wang, saya suka menjadi sebahagian daripada sesuatu yang lebih besar: Perubahan dan Harapan. Namun dalam kehidupan seharian saya, saya melakukan apa yang banyak orang Amerika pada awal 20 tahun - terlalu banyak berpesta dan merasa keliru, tertanya-tanya mengapa hidup tidak akan berjalan. Saya mahu membuat impak dan melihat dunia. Oleh itu saya memohon kepada Peace Corps, sementara itu dengan harapan bahawa sesuatu yang lebih baik akan muncul.

Sukarelawan Kor Peace Corp melakukan 27 bulan perkhidmatan yang hidup dengan pendapatan yang kurang daripada tempatan, kira-kira 1/40 gaji AS purata. Anda tidak boleh memilih di mana anda pergi apabila anda menyertai Peace Corps, walaupun anda sentiasa boleh menolak tawaran mereka. Oleh itu, tidak, anda tidak boleh menaikkan tempat di Caribbean, seperti yang saya harapkan. Sebaliknya, Peace Corps melihat bahasa dan kemahiran anda dan menentukan di mana anda akan menjadi paling banyak perkhidmatan. Kerana saya belajar kesusasteraan Perancis di kolej, saya pergi ke Afrika.

Ketidakpastian masa depan saya terpasang. Saya cuba meneka di mana di Afrika saya akan ditugaskan untuk, meneliti negara-negara Afrika mana yang berbahasa Perancis dan mempunyai kontinjen Peace Corps. Saya menyeberang peta Afrika di pancuran saya, dan menatapnya setiap pagi, dan bertanya-tanya tentang mana tanah misteri saya akan pergi. Saya tidak mendapat spesifik di mana saya pergi selama hampir setahun.

Akhirnya, pada hari lahir ke-24 saya mendapat surat dari Peace Corps. Saya mengoyakkannya dan membaca bahawa saya ditugaskan ke Tanzania. Tanzania ?! Itu bukan pada senarai negara francophone yang mungkin. Saya wikipedia dan mendapati bahasa kebangsaan bukan bahasa Perancis, tetapi Swahili; bahawa ia adalah tanah Kilimanjaro, Zanzibar dan Serengeti. Ia juga di pantai timur Afrika. Rupa-rupanya pada tahun saya menatap peta Afrika di pancuran, saya benar-benar mengabaikan sebelah kanannya.

Mahu tinggal di sini?

Sebenarnya saya lebih terdesak daripada apa-apa lagi. Jika saya mempunyai pekerjaan yang baik, atau prospek kerjaya, saya mungkin tidak akan menyertai. Tetapi saya tidak rasa saya mempunyai pilihan yang lebih baik. Ini adalah kad liar mutlak dan saya fikir saya mungkin juga bermain. Rakan-rakan dan keluarga saya memberi saya penghantar yang besar dan penuh cinta. Semua orang bangga dengan saya walaupun saya tidak melakukan apa-apa. Saya agak pasti saya tidak akan dapat melihat mana-mana daripada mereka lagi.

Semak lelaki yang sukar ini untuk menyediakan makan malam untuk anda di dapur luar pondoknya.

Enam bulan pertama di negara ini adalah yang paling sukar dalam hidup saya. Wilima, sekolah yang saya tinggal selama dua tahun, adalah bas 14 jam dari selatan dari bandar utama Dar Es Salaam, dan kemudian naik 75 minit melalui bukit-bukau hijau. Rumah saya adalah agak mewah kerana terdapat paip air coklat di luar, bumbung logam, dan tiga jam elektrik pada waktu malam. Saya telah membasuh pakaian saya dengan tangan, mengumpul air hujan untuk menyaring dan meminum, menaikkan bola ke atas mulut (tepung putih tepung tepung dan air jagung) dengan tangan untuk menyusun kacang, belajar Swahili dan Kibenna (bahasa suku tempatan ), mandi baldi, pergi ke tandas, memotong rumput di sekeliling rumah saya dengan tangan dengan "slasha" untuk mengekalkan persekitaran bebas daripada ular, memakan pepijat goreng jiran saya ditangkap dan dimasak, membina taman, belajar menanam, mengajar matematik dan fizik dalam bahasa Swahili, dan membiasakan diri sebagai selebriti (semua orang di kampung mengetahui nama saya, saya tidak tahu mereka). Bahawa semua bunyi benar-benar menyeronokkan, kan? Baiklah. Tidak pada mulanya. Saya hanya mempunyai internet yang cukup untuk melihat semua jawatan Facebook dari kelab dan Coachella dari rakan-rakan saya di LA. Kesakitan FOMO.

Saya tahu bahawa dengan satu panggilan telefon, Peace Corps akan terbang pulang ke rumah, tiada pertanyaan yang ditanya. Saya mendail nombor itu beberapa kali, tetapi ada yang membuat saya tidak menyelesaikan panggilan itu. Pada tahap yang rendah, dalam kelas matematik pertama saya, saya memberi latihan kepada pelajar untuk mengira bilangan hari, minit dan saat sehingga perkhidmatan saya berakhir. Saya tidak sabar untuk kembali ke rumah dan mendapatkan semua perkara Peace Corps ini.

Kassian dan Mary Mwenda dengan keluarga mereka yang cantik

"Karibu" mungkin perkataan yang paling biasa di Tanzania. Ia diterjemahkan untuk "selamat datang" tetapi ia bermakna lebih banyak lagi. Saya agak malu dengan cara menarik diri saya semasa beberapa bulan pertama saya, walaupun kebaikan penduduk setempat. Akhirnya, saya menjadi kawan rapat dengan seorang guru sesama, Kassian Mwenda, yang berasal dari kampung tetangga Matatereka.

Kassian membantu saya dalam segala cara yang dia boleh. Dia memberitahu saya tentang sejarah kampung Matatereka, bagaimana ia dibentuk secara buatan apabila sosialisme berkuatkuasa dan puak-puak ditolak ke kampung-kampung. Beliau menerangkan kata-kata dan ungkapan yang saya tidak dapat mencari dalam kamus. Dibina pagar di sekitar taman saya. Berkebun. Mary, isterinya, mula membawa saya makan setiap hari dan mencuci pakaian saya. Saya adalah Karibu.

Bersama kita memulakan operasi perbankan bijirin pertama kami keluar dari rumah saya. Ia adalah usaha yang agak mudah: di Tanzania, jagung dimakan sebagai hidangan utama untuk sarapan, makan tengah hari dan makan malam. Permintaan adalah berterusan, tetapi bekalan tidak. Petani menuai dalam masa beberapa minggu antara satu sama lain, tetapi petani purata terdesak untuk menjual kerana sudah begitu lama sejak tuaian terakhir. Oleh itu, ramai petani Tanzania tidak mampu menunggu sehingga kenaikan harga, atau memelihara tanaman itu sendiri. Bugs, hujan dan pasaran tidak menentu membuat jualan kebakaran. Jadi apabila bekalan masih tinggi, kebanyakan petani menjual harga yang sangat rendah kepada beberapa orang tengah yang mereka jumpai, dan kitaran kemiskinan terus berlanjut.

Saya menaikkan kira-kira $ 1,000 dari ekspatriat tempatan untuk melabur dalam jagung untuk tuaian yang akan datang. Bersama Kassian dan saya menggunakan uang itu untuk membeli dan menyimpan sekitar satu tan jagung di rumah saya. Beberapa bulan kemudian kami menjual jagung ke sekolah kami untuk kira-kira $ 2,000. Saya membayar Kassian satu perempat daripada keuntungan dan mengembalikan selebihnya kepada ekspatriat. Sebagai Sukarelawan Peace Corps, saya tidak menerima bahagian keuntungan yang saya buat, tetapi saya tidak peduli, mata saya dibuka.

Saya memegang busur dan anak panah di atas meja saya di Cheetah Development- berguna untuk serangan kobra di sekitar pejabat

Pada masa hukuman 27 bulan saya telah selesai, saya tinggal di negara, tidak mengambil perjalanan pulang untuk 6 bulan lagi. Saya jatuh cinta: dengan budaya, tanah, rakyat, gadis Denmark yang menawan dan cantik yang berpindah ke pondok saya (sangat disyorkan) dan pekerjaan baru saya sebagai pengurus logistik perusahaan sosial, Cheetah Development. Di Cheetah, kami membolehkan para petani mendapatkan lebih banyak nilai yang mereka hasilkan dengan menggunakan model microblogs Mohammed Yunnis serta ekonomi klasik. Penyelesaian perniagaan yang benar kepada kemiskinan, bukan satu lagi tujuan amal, tetapi perniagaan yang mampan. Tugas saya adalah untuk menyelaraskan pergerakan barang. Mudah, kan?

Takkan! Tanzania mempunyai infrastruktur yang dahsyat untuk bank dan jalan raya, dua perkara yang benar-benar membantu perniagaan. Saya akan menunggang berjam-jam ke bawah jalan-jalan berbatu di dalam trak 12 tan kosong, yang sangat mahal untuk disewa dan bahan api, hanya untuk mencari jalan yang dibasuh dan tidak dapat dilalui sebelum kampung kita dijangkau. Menandatangani petani untuk akaun bank sama-sama marah, kerana perjalanan ke bandar perbankan terlalu mahal untuk menjadi praktikal untuk petani pemegang kecil. Di atas semua ini, selepas berpindah ke bandar dengan pasangan saya, rumah kami dirompak berulang kali dan jiran-jiran kami menyerang rumah mereka. Sebagai seorang penumpang, saya selamat banyak kecelakaan kereta di motosikal, bas, tuk tuks- beberapa maut. Saya mula merasakan bahawa sudah tiba masanya untuk saya pergi.

Photo courtesy of http://www.robbeechey.com

Nasib baik, minit terakhir, saya diterima masuk MBA di Sekolah Perniagaan Copenhagen. Rakan Denmark saya dan saya terbungkus tergesa-gesa dan pergi Utara. Tidak lama kemudian, saya mempunyai bakat perniagaan terkemuka dari seluruh dunia, yang bersaing untuk mendapatkan pekerjaan yang tinggi dalam perbankan dan perundingan. Saya masih tidak pernah mendekati $ 30K setahun dan merasakan tekanan yang besar untuk mendapatkan pekerjaan "dewasa". Saya memohon jawatan sebagai penganalisis perniagaan di ibu pejabat IKEA. Menjadi disewa memerlukan proses perniagaan pelbagai perkara dan temu duga. Seorang penemuduga, Magnus Kerker, yang akan menjadi pengasas NINAYO di masa depan saya, sebenarnya mengesyorkan agar saya tidak diupah di IKEA kerana saya dengan jelas mengambil berat tentang "PBB dan barangan seperti itu". Magnus adalah tajam. Tetapi wawasannya tidak berlaku dan saya memulakan tugas baru saya. Saya mendapati diri saya di kampung lain yang aneh dan asing, kali ini di Älmhult, Sweden.

Brrrrr ...

Saya terus terfikir tentang bagaimana untuk meningkatkan keselamatan makanan dan perdagangan di Tanzania dan Afrika. Membaca Peter Thiel's Zero to One, saya terkejut dengan soalan wawancara beliau sekarang yang terkenal tentang "Apa kebenaran penting yang sangat sedikit orang bersetuju dengan anda?" Sambutan segera saya: Afrika boleh memberi makan sendiri dan mempunyai ekonomi yang maju, bukan melalui bantuan, tetapi melalui pelaburan untung.

Saya mula memetakan pasaran NINAYO. Laman ini membolehkan petani dan pasaran untuk berkomunikasi secara langsung. Petani tidak lagi bergantung kepada orang tengah untuk menjual tanaman mereka. Sisa makanan akan dikurangkan dan harga yang lebih baik dapat dicapai oleh petani dengan menjangkau langsung ke pasaran. Sekiranya Etsy dapat mencetuskan industri macramé yang membanggakan seperti ini, kita dapat mewujudkan sedikit suara untuk bekalan makanan di Afrika.

Di masa lapang saya di IKEA, saya terus mengusahakan idea saya. Saya membina sebuah pasukan dengan Magnus dan saudara lelakinya Staffan. Kami berkumpul di laman web ini dan menamakannya NINAYO, Swahili untuk "Saya mempunyai tanaman" dan semua topi kerana kami menyukai penjenamaan IKEA. Pelancaran NINAYO sangat menggembirakan. Saya telah menghubungi rakan-rakan lama saya di Tanzania dan juga membuat yang baru di sana dari meja saya berhampiran bulatan Artik. Perlahan, selama beberapa bulan, NINAYO berkembang sebagai petani di Tanzania mendaftar. Kami melihat lonjakan pertumbuhan kami apabila tanaman jagung mereka tiba. Terdapat (hampir) apa-apa yang lebih seksi daripada lengkung pertumbuhan yang naik dan ke kanan. Dagangan dibuang.

Pada ketika ini dalam cerita, anda mengharapkan saya untuk berani berhenti kerja saya dan menyelam kepala pertama ke dalam keusahawanan. Tetapi saya bekerja di Sweden, dan syarikat-syarikat yang ada di sisi undang-undang diwajibkan memberi pekerja cuti untuk tidak memulakan perniagaan mereka sendiri atau belajar selama setahun. Oleh itu, terdapat sedikit risiko bagi saya.

Pejabat masa depan NINAYO? Teluk Mbamba, Danau Malawi

Oleh itu, saya mengambil penjimatan sederhana saya dari Kronor Sweden dan memutuskan, atas sebab-sebab kecil, untuk membuat lonjakan. Saya pergi ke kampung sekitar Lake Malawi, di mana majoriti pengguna kami beroperasi. Saya menemuramah berpuluh-puluh petani, orang tengah dan pembeli untuk lebih memahami titik-rasa sakit dari rantaian nilai. Seorang perantara memberitahu saya, "NINAYO adalah seperti tambang emas, tetapi saya tidak mahu orang lain tahu tentangnya". Itulah yang saya harapkan untuk mendengar. Untuk masa yang lama, orang tengah mempunyai maklumat perniagaan asimetris yang mereka (rasional) mengeksploitasi untuk keuntungan maksimum. Walaupun orang tengah memiliki lebih banyak modal daripada petani, mereka jarang bersaing dengan satu sama lain. Dengan NINAYO.com, maklumat penawaran dan permintaan demokrasi. Tidak perlu bepergian ke setiap kampung terlebih dahulu, info itu ada di dalam direktori dalam talian yang boleh dicari. Perantara ini telah mula menjual harga pesaingnya, sebenarnya bersaing untuk lebih baik melayani petani.

Terjejas oleh perjalanan Tanzania saya akhirnya kembali ke Los Angeles untuk menanam modal benih yang saya perlukan untuk membuat skala NINAYO jadi alat yang berharga ini boleh berada di tangan semua 240 juta petani di Afrika Sub-Sahara. Kami telah mengganggu industri yang bernilai $ 12 bilion secara besar-besaran di Tanzania. Kami menarik orang yang tidak pernah dalam talian sebelum ini kerana kami telah membuat produk yang direka khusus untuk keperluan kewangan mereka. Kami secara dramatik meningkatkan kehidupan rakyat.

Ahli pasukan NINAYO Kassian Mwenda menunjukkan seorang gadis kedai bagaimana untuk mendapatkan harga yang lebih baik untuk barangannya di NINAYO.com

Saya mengetuk setiap pintu VC yang sial dari Pantai Silicon ke Silicon Valley dengan padang ini, mendapat sedikit mesyuarat dan mesyuarat kedua yang kurang.

Secara retrospeksi, saya dapat. Adakah anda ingin menulis cek kepada syarikat pra-hasil menyelesaikan masalah yang anda tidak faham di negara yang tidak dapat anda temukan di peta? Ia adalah dunia yang besar dengan banyak tempat dan industri yang menarik, dan kebanyakan orang di Lembah Silicon tidak tahu banyak tentang masalah di Sub-Sahara Afrika, atau bagaimana teknologi dapat menyelesaikannya. Kehilangan mereka. Selepas 3 bulan penolakan, saya terbang kembali ke Scandinavia, letih dan patah, tanpa runway tersisa untuk diri saya ... atau untuk NINAYO.

Kembali di tempat kerja rakan bertanya kepada saya, "jadi berapa banyak wang yang anda naikkan?"

"Tidak ada ... Tetapi kami mendapat nama kami di sana dan membina rangkaian yang sangat berharga." Saya terus mempertahankan, "It's worth it."

Dia ketawa, "Ya, tetapi awak gagal."

Rakan saya bercanda saya dan saya mungkin telah membuat lelucon yang sama kepadanya. Tetapi sebahagian daripada saya telah hancur bahawa dia betul.

Pada suatu malam, Magnus dan saya berkumpul di Malmö, Sweden, untuk membincangkan masa depan NINAYO yang suram. Apabila saya sampai ke rumah saya melihat ibu saya cuba menghubungi saya di setiap saluran yang ada. Ternyata Expa Labs memanggilnya ketika dia sedang melakukan panggilan lain, "Saya minta maaf saya tidak ingin membeli apa-apa dari Expa" katanya, mulai menggantung. Syukurlah dia tidak.

Dalam semua penolakan, saya terlupa bahawa saya telah melakukan permohonan dalam talian untuk Expa. Sekarang, Eric Friedman di Expa Labs menawarkan saya untuk terbang ke San Francisco untuk bertemu dengan rakan-rakannya selama 45 minit temu duga dalam masa kurang dari seminggu. Pasangan itu termasuk pengerusi Uber, Garrett Camp, pengasas Foursquare, Naveen Selvadurai, dan sejumlah besar pemukul berat lainnya. Hasil yang menggembirakan akan menentukan pelaburan setengah juta dolar di NINAYO dan satu daripada enam tempat di makmal mereka, dengan bintang-bintang All-Stars Lembah Silicon ini memainkan peranan dalam permulaan kecil saya.

Saya jujur ​​tidak saraf dalam mesyuarat, mungkin kerana saya yakin ia adalah satu pembaziran masa semua orang. Pasukan Expa kemudian akan bergurau dengan saya bahawa, selepas temubual saya, mereka semua tertanya-tanya mengapa saya tidak fikir NINAYO adalah syarikat Expa, kerana mereka benar-benar melakukannya.

Itu sebulan yang lalu. Terima kasih kepada Expa, NINAYO terus berkembang dan meningkatkan kehidupan ribuan petani bebas di seluruh Tanzania melalui platform dagangan dalam talian mudah kami. Kami memperkasakan petani dengan maklumat pasaran semasa yang mereka perlukan untuk mengembangkan perniagaan mereka. Perkhidmatan ini penting kerana di Tanzania lebih daripada 30% makanan rotan, sebahagian besarnya disebabkan bekalan dan permintaan gagal berkomunikasi dengan cekap. Dengan menggunakan maklumat yang diterima ramai, NINAYO menyediakan maklumat risikan perniagaan untuk pembekal dan pembeli, sama seperti Craigslist, Ebay dan Etsy.

Yuditha

Sebagai contoh, pertimbangkan Yuditha, seorang petani pemegang kecil dari Mbinga, Tanzania. Yuditha adalah isteri kedua yang bergantung kepada perniagaan agro beliau untuk bertahan hidup. Dia membantu suaminya dan isteri pertamanya dengan menanam kopi mereka, tetapi satu-satunya wang yang dia dapat ialah menjualnya dari ladang tomato dan bawang. Dengan purata pendapatan Tanzania sekitar $ 637 setahun, dia mempunyai sedikit ruang untuk mengambil risiko kewangan atau melabur dalam dirinya sendiri. Dengan menyiarkan panen bawang di NINAYO, Yuditha mendapati seorang pembeli sanggup membayar dua kali lebih banyak untuk penuaiannya. Dia telah menjual keseluruhan jumlahnya dengan sisa yang minima, meraup hampir $ 2,000. Menggandakan pendapatannya, usahawan wanita ini mampu mengekalkan anaknya Alfa di Sekolah Menengah, memperbaiki rumahnya di kampung dan meletakkan wang untuk mengasingkan hasil tuaian seterusnya.

...

Semasa ucapannya Jumaat lalu di Sidang Kemuncak Keusahawanan Global 2016, Presiden Obama memuji usaha usahawan dan pemula di seluruh dunia "Keusahawanan meletakkan ekonomi yang semakin meningkat di jalan menuju kesejahteraan dan memberi kuasa kepada orang ramai untuk bersama-sama menangani masalah yang paling mendesak, dari perubahan iklim kepada kemiskinan. "

Menyenaraikan cerita kejayaan tertentu, kata Presiden Obama,

"Saya fikir permulaan Tanzania yang membantu petani mengurangkan kerugian tuaian mereka ..."

dan kemudian media sosial saya meletup ketika kawan-kawan dari seluruh dunia mula membantuku, "Itu NINAYO, kan?" "Sudah tentu tidak", saya fikir. "Atau ... tunggu ... itu pasti." Menakjubkan bahawa dengan menyiarkan ini pada Sederhana, saya boleh mendapatkan penjelasan ini, tetapi dalam mana-mana keadaan, Presiden Obama mengesahkan misi NINAYO di TV secara langsung.

Mana-mana permulaan Presiden Obama merujuk, pasukan NINAYO menghantar "Thank You" dan "Asante Sana" kepada presiden untuk mengesahkan secara terbuka usaha kami, dan usahawan permulaan di seluruh dunia.

Seminggu sebelum itu, selepas mengisyaratkan bahawa dia berminat bekerja di Lembah Silikon selepas jawatan presidennya, saya menulis tweet bahawa Presiden Obama boleh mempunyai kerusi lembaga di NINAYO. Saya benar-benar berharap bahawa televisyen yang diisytiharkan NINAYO adalah quid pro quo.

"Jadilah pasukan yang berani dan perkasa akan datang untuk membantu anda." -Basil King (Saya mengaitkan ini dengan filem Almost Famous)

Langkah berani membawa anda ke landasan yang teruk, ke dalam cabaran dan penyelesaian baru. Saya membuat beberapa langkah berani dalam tempoh 8 tahun yang lalu: bergerak ke seluruh dunia, membuat keputusan untuk terus bertahan ketika masa sukar dan melompat ke perniagaan berisiko tinggi. Saya fikir ini berfungsi kerana manusia sebenarnya mahu menyokong yang berani.

Apabila saya mula NINAYO saya terkejut dengan berapa ramai orang yang saya dikagumi ingin menjadi sebahagian daripadanya, bekerja secara percuma, meletakkan wang, memberi nasihat, memperkenalkan saya kepada orang yang tepat, dan lain-lain. Dan apabila saya berpindah ke Tanzania, saya terkejut dengan berapa ramai orang yang saya tidak tahu membuka pintu dan dapur kepada saya dengan "karibu" yang hangat. Saya percaya terdapat banyak kebaikan di kalangan orang yang hanya memerlukan kedai. Bergerak yang tebal boleh memberikannya.

Photo courtesy of http://www.robbeechey.com