Berkongsi Yosemite, Kemudian dan Sekarang

Oleh James Lucas

James mewujudkan laluan bebas baru 900 kaki di Yosemite. Foto oleh Mikey Schaefer

"Anda tidak dapat menangkapnya di iPad atau layar datar atau bahkan lukisan minyak. Anda mesti datang dan menghirupnya sendiri, ”kata Presiden Obama di Cooks Meadow di Yosemite pada hari Sabtu. Saya menarik Nina Williams, seorang rakan dan rakan pendaki yang telah menemani saya dengan ucapan Presiden, dan tersenyum.

"Anda harus berada di sana," saya sudah memberitahunya, hanya beberapa bulan sebelumnya. Kami berada di luar Taman Negara Canyonlands di Utah, berkerumun di atas kebakaran yang rendah. Nina, seorang pendaki muda Colorado, telah pergi ke sana untuk memanjat celah-celah batu pasir dan memperluas resume dari mendaki di dalam rumah hingga menjelajahi batu nyata - tetapi yang sebenarnya dia ingin tahu adalah Yosemite. Saya teringat 15 tahun Yosemite memanjatnya - tidur di bawah tali di sisi Tembok Katedral, memanjat El Capitan dalam sehari, keajaiban Taman Negara. Ketika api unggun api semakin marak, saya dapat melihat api marak di mata Nina. Dia mahu berada di sana.

Dua minggu yang lalu, saya dan Nina berlari ke Cathedral Peak di Tuolumne, mencari jalan yang pada awalnya diambil oleh naturalis Yosemite John Muir. Kami mendaki berhampiran Bridalveil Falls, mendengar air jatuh di sebelah kami. Kami naik tinggi di atas Ahwahnee Meadow. Kami mengusahakan kemahiran tali dan fokus mental yang diperlukan untuk mencapai objektif yang lebih besar. Dan ketika Nina sudah siap, kami menaiki El Capitan.

Ketika kami naik, gagak berputar di termal El Cap, membiarkan udara hangat mengangkatnya lebih tinggi. Semasa Nina meraih kepingan granit, saya melihat burung hitam mendarat di birai berdekatan, yang ada dengan bungkusan kami. Beberapa saat kemudian, burung itu jatuh dari dinding, mengejar bar kelapa coklat - makan tengah hari saya. 2.500 kaki granit melanda di bawah kami dan enam ratus kaki pendakian yang terdapat di atas. Ia akan menjadi malam yang lapar. Melihat keagungan El Capitan memerlukan lebih banyak kerja daripada hanya memuat turun gambar di iPad atau melihat lukisan minyak.

Menimbang El Capitan dalam satu hari. Foto oleh Jeff Johnson.

"Ini indah," kata Nina ketika kami turun. Dia berhenti sekali, atau dua kali, atau sejuta kali untuk menyaksikan matahari terbenam menganjur Northwest Face of Half Dome. Rasa lapar saya hilang sedikit. Saya telah melihat pemandangan ini sebanyak enam puluh kali tetapi ini adalah kali pertama saya dapat membagikannya. Berabad-abad sebelum kita, pada tahun 1890, John Muir telah melakukan sesuatu yang serupa - menunjukkan Presiden Theodore Roosevelt melalui lembah dan hutan Yosemite yang masih asli. Kemudian, lawatan Muir mengagumkan Roosevelt dan membantu mengukuhkan status Taman Negara Yosemite.

Hari ini, berkongsi kehebatan taman ini tetap penting untuk pemeliharaannya.

"Ini adalah taman yang menangkap keajaiban dunia, yang mengubah anda dengan berada di sini," kata Presiden Obama. Sehari selepas pengembaraan El Capitan kami, Yosemite Falls bergemuruh di belakang Presiden. Obama berbicara mengenai perlunya melindungi ruang suci ini ketika dunia menghadapi perubahan iklim yang semakin meningkat. Dia menekankan pentingnya menjaga Taman Nasional kita kerana, seperti yang telah aku tunjukkan kepada Nina, seperti yang ditunjukkan Muir kepada Roosevelt, dan seperti yang pernah dilihat oleh Obama selama kunjungannya, “Ini adalah tempat di mana kita saling berhubungan dan saling berhubungan dengan sesuatu yang lebih besar daripada kita sendiri . "

James Lucas bekerja sebagai editor di Climbing Magazine di Boulder Colorado tetapi berjaya menyelamatkan biliknya selama empat minggu di Yosemite pada musim bunga ini. Dia merancang untuk memanggil orang sakit untuk mendaki lebih banyak di El Capitan pada musim gugur.