Berkongsi Yosemite, Kemudian dan Sekarang

Oleh James Lucas

James menubuhkan laluan percuma baru 900 kaki di Yosemite. Foto oleh Mikey Schaefer

"Anda tidak boleh menangkap ini pada iPad atau skrin rata atau lukisan minyak. Anda perlu datang dan bernafas dalam diri anda, "kata Presiden Obama di Cooks Meadow di Yosemite pada hari Sabtu. Saya menyangkal Nina Williams, rakan dan rakan pendaki yang telah menemani saya untuk ucapan Presiden, dan tersenyum.

"Anda mesti berada di sana," saya telah memberitahunya, beberapa bulan sebelum itu. Kami berada di luar Taman Negara Canyonlands di Utah, berkumpul di atas api yang membakar api. Nina, pendaki Colorado yang muda, telah mengembara ke sana untuk memanjat retakan batu pasir dan mengembangkan semula resumenya daripada memanjat ke dalam rumah untuk meneroka batu sebenar - tetapi apa yang dia benar-benar ingin tahu tentang adalah Yosemite. Saya teringat kembali 15 tahun saya Yosemite mendaki baginya - tidur di bawah tali di sisi Katedral Walls, bebas memanjat El Capitan dalam satu hari, keajaiban Taman Negara. Apabila api nyala berkokok, saya dapat melihat kebakaran di mata Nina. Dia mahu berada di sana.

Dua minggu yang lalu, Nina dan saya berlari ke Puncak Cathedral di Tuolumne, bergegas ke laluan yang asalnya diambil oleh naturalis Yosemite John Muir. Kami mendaki berhampiran Bridalveil Falls, mendengar kemalangan air di sebelah kami. Kami naik tinggi di atas Ahwahnee Meadow. Kami bekerja pada kemahiran tali dan tumpuan mental yang diperlukan untuk memajukan tujuan yang lebih besar. Dan kemudian, ketika Nina siap, kami naik ke El Capitan.

Ketika kami naik, burung gagak melingkari termal El Cap, membiarkan udara panas mengangkat mereka lebih tinggi. Ketika Nina meraih granit, saya melihat tanah burung hitam di tebing yang berdekatan, satu dengan pek kami. Seketika kemudian, burung itu turun dari dinding, mengejar bar kelapa coklat - makan tengah hari saya. 2,500 kaki granit melayang di bawah kami dan enam ratus kaki pendakian dinaikkan di atas. Ia akan menjadi malam yang lapar. Melihat keagungan El Capitan melibatkan lebih banyak kerja daripada memuat turun gambar pada iPad atau melihat lukisan minyak.

Scaling El Capitan dalam satu hari. Gambar oleh Jeff Johnson.

"Ini cantik," kata Nina ketika kami turun. Dia berhenti sekali, atau dua kali, atau sejuta kali untuk menonton matahari terbenam berjalan di Northwest Face of Half Dome. Kelaparan saya lapar sedikit. Saya telah melihat pandangan ini enam puluh kali tetapi ini adalah kali pertama saya dapat benar-benar berkongsi. Berabad-abad sebelum kita, pada tahun 1890, John Muir melakukan sesuatu yang serupa - menunjukkan Presiden Theodore Roosevelt melalui lembah asli dan hutan Yosemite. Kemudian, lawatan Muir memejamkan Roosevelt dan membantu semen status Taman Negara Yosemite.

Hari ini, berkongsi kehebatan taman masih penting untuk penyelenggaraannya.

"Ia adalah taman yang menawan keajaiban dunia, yang mengubah anda dengan berada di sini," kata Presiden Obama. Sehari selepas pengembaraan El Capitan kami, Yosemite Falls bergemuruh di belakang Presiden. Obama bercakap mengenai keperluan untuk melindungi ruang suci ini ketika dunia menghadapi perubahan iklim yang semakin meningkat. Beliau menekankan pentingnya mengekalkan Taman Negara kita kerana, seperti yang saya nampak Nina, seperti yang ditunjukkan oleh Muir kepada Roosevelt, dan seperti yang dilihat oleh Obama semasa lawatannya, "Ia adalah tempat di mana kita sambungkan antara satu sama lain dan menyambung kepada sesuatu yang lebih besar daripada diri kita sendiri . "

James Lucas bekerja sebagai editor di Climbing Magazine di Boulder Colorado tetapi melarikan diri dari biliknya selama empat minggu di Yosemite musim bunga ini. Dia merancang untuk memanggil sakit untuk memanjat lebih banyak pada El Capitan pada musim gugur.