Kos Perkara: Apabila Nenek Anda Tiba-tiba Mati

Dunia berubah tetapi hidup terus

Nenek, pada 100, yang mengembara ke NY untuk bertemu dengan anak sulungnya yang pertama

Nenek, 103 tahun yang dikasihi, Edna meninggal awal pagi Jumaat. Pengebumian itu ditetapkan pada Ahad pada tengah hari di Washington, DC. Inilah akibatnya, wang yang bijak, setakat ini.

  • Notis kematian berjalan di Washington Post: $ 305

Saya memanggil dan meminta kertas itu, semasa saya menulis notis, tentang parameter dan harga. Mereka tidak akan memberitahu saya. Cukup tulis, kata mereka, dan kemudian kami akan dapat memberitahu anda kosnya. Selepas saya menulis dan mengemukakan notis itu, mereka memberitahu bahawa ia akan menjadi $ 305.

"Bolehkah saya mengetuk kata-kata untuk mendapatkannya?" Saya bertanya, apabila kita bercakap lagi. "Saya boleh edit untuk menjadikannya satu baris atau dua lebih pendek." Sebagai contoh, saya telah menulis kematian dengan aman. Saya boleh mengeluarkan perkataan dengan aman. Adakah pembaca peduli? Adakah mereka akan percaya kepada saya? Bolehkah seseorang mati dengan damai, bagaimanapun, adakah ia mungkin?

Wanita di telefon itu menggegarkan saya dari pertimbangan-pertimbangan ini. "Tidak, tidak apa pun," dia memberi jaminan kepada saya. "Ia sudah berakhir."

Jalan ke atas apa? Dia tidak memberikan saya garis panduan.

Tetapi saya menangis dan semuanya perlu dilakukan dengan tergesa-gesa untuk berjalan keesokan harinya, jadi saya mengangkat bahu dan memberinya nombor kad kredit saya. Seseorang bertanya kepada saya baru-baru ini mengapa segala-galanya berkaitan dengan kematian sangat mahal dan ini sebahagiannya adalah mengapa: kerana apabila kematian terlibat, ia kelihatan terlalu kecil. Juga kerana orang lain tahu itu dan boleh mengambil kesempatan.

  • Tiket Amtrak minit terakhir untuk pengebumian di DC, dibeli dan kemudian dibatalkan untuk kredit e-baucar: $ 232 satu cara
  • Tiket penerbangan terakhir untuk pengebumian, dibeli dan kemudian dibatalkan untuk bayaran balik: $ 257 untuk satu orang, satu cara
  • Makanan yang dibeli untuk perjalanan kereta, iaitu bagaimana kita akhirnya turun ke sana: ~ $ 50
  • Gas: $ 44
  • Tol: $ 57 (kadar EZ-pass, perjalanan pulang)
  • Hadiah untuk rakan yang akhirnya memberi pinjaman kepada kami kereta: ~ $ 50

Pengangkutan adalah satu lagi sakit kepala yang besar ketika pengebumian luar negeri menghendaki orang memikirkan bagaimana untuk mendapatkan dari sini ke sana dan kembali lagi dengan tergesa-gesa. Anak-anak pemfaktoran membuat segalanya lebih rumit dan mahal.

Saya tidak tahu sama ada tambang beruang adalah legenda bandar; beberapa sumber yang saya periksa berkata, mereka tidak lagi ditawarkan sementara yang lain mengatakan anda masih boleh menemui mereka di beberapa penerbangan jika anda memanggil dan bercakap dengan wakil yang tepat. Sekali lagi, dalam kes kita, tidak ada masa untuk memikirkannya.

Syukurlah sahabat tempatan bersedia meminjamkan kereta kami. Itu membolehkan kami mengambil pilihan yang jauh lebih menjimatkan daripada memandu lima jam ke bawah, yang kami lakukan, dengan Babyboy, petang Sabtu, selepas dia ditembak oleh pakar pediatrik pada pemeriksaan enam bulan pada petang Sabtu. Kami bermalam, menghadiri pengebumian, pengebumian, dan beberapa jam shiva di ibu saya, dan kemudian memandu lima jam balik malam Ahad.

  • Hadiah untuk rakan-rakan lain yang mengambil anak lelaki kami yang lebih tua, BG, Sabtu petang-pagi Isnin, supaya kami tidak perlu membawa seorang kanak-kanak berusia empat tahun dalam perjalanan yang akan meletihkan secara emosi dan fizikal: TBD

Mereka adalah juara untuk meningkatkan dan mengambil BG, jadi kami akan menghantar mereka untuk makan malam di restoran pilihan mereka.

Saya membesar sepuluh minit dari nenek dan datuk saya, dan saya melihat mereka sepanjang masa. Kami mempunyai makan malam Shabbes dengan mereka pada malam Jumaat, seperti dalam Gilmore Girls, hanya dengan kurang akrim. Kurang drama juga. Mereka adalah orang yang tenang, baik hati dan sabar dan penyayang. Mereka tidak begitu baik seperti Emily dan Richard, tetapi mereka telah melakukannya dengan baik untuk diri mereka sendiri, terutamanya mengingati kakek saya bermula dengan apa-apa, salah satu daripada lima anak ibu bapa imigran yang tinggal di salah satu bangunan tenemen yang terlalu penuh sesak dan dipanaskan di Bahagian Timur Rendah. Lupakan bilik tidurnya sendiri; dia tidak mempunyai katil sendiri.

Beliau pergi ke sekolah awam New York City, dan kemudian CCNY, yang kemudian bebas, dan sangat baik. Dia mendapat BA dan MA semasa Kemelesetan, dan kemudian dia berperang, dan kemudiannya berpindah ke DC untuk bekerja untuk kerajaan: sebagai Pengawas untuk VA dan Yayasan Sains Nasional, dan sebagai Pengarah Bajet untuk NASA. Saya tidak tahu apa-apa perkara itu sehingga selepas dia mati dan saya ditugaskan untuk menulis notis kematian baginya. Ketika saya mengenalnya, dia bersara, dan dia mempunyai persaraan yang dimimpikan oleh orang ramai. Dia membeli rumah di Vermont dan menghabiskan setengah tahun di sana dengan nenek saya, berjalan terus, membeli produk di pasar petani, memasak makanan yang masuk akal di rumah. Dia meletakkan bilik gelap di rumah itu supaya dia boleh mengembangkan gambar-gambar hitam dan putih yang dia memenangi anugerah sekali-sekala.

Kakek saya Adakah Wang secara profesional, dan secara peribadi dia juga melakukan wang dengan baik. Dia menyelamatkan, dia melabur, dan pada masa ia meninggal, pada usia 89, dia meninggalkan nenek saya dengan cukup sehingga dia tidak perlu risau untuk sepanjang hidupnya. Dia memang bimbang. Dia tidak dapat menolongnya. Nenek saya tidak tahu bagaimana untuk bekerja dengan ATM; dia telah meninggalkan semua perkara kewangan kepadanya. Dengan dia pergi, ibuku terpaksa mengajarnya. Well, mulanya pekerjaan itu jatuh ke Uncle Steve. Nenek saya bersandar pada dia, anaknya, daripada pada ibu saya, anak perempuannya. Sikap tradisional boleh menjadi sukar untuk digoncang. Apabila Uncle Steve meninggal dunia secara tiba-tiba juga, tetapi selepas ayah saya sendiri, nenek saya hanya tinggal bersama ibuku. Kedua-duanya sudah dekat. Berurusan dengan frustrasi duniawi, mengatasi kehidupan sebagai janda, mereka semakin dekat. Nenek saya berpaling kepada ibu saya untuk mengetahui apa yang dia mampu.

Ibu saya cuba memberi jaminan kepada ibunya bahawa dia mampu membayar apa sahaja yang dia mahukan, tetapi nenek saya mendapati terlalu sukar untuk mempercayai. Dia dan kakek saya telah berjimat sepanjang hidup mereka: memindahkan kertas tandas dari satu bilik ke bilik lain, dan bukannya membeli dua; membuat pakaian untuk anak-anak daripada membeli mereka. Dalam usia tua, nenek saya mempunyai banyak cara. Pada masa yang sama, dia tidak dapat memahami apa yang dimaksudkan. Malah apabila ditunjukkan nombor, dia tidak dapat menerima apa yang mereka maksudkan dari segi apa yang boleh dibelanjakannya; harga barang cenderung untuk mengerikannya, jadi jika memberitahu pelayaran apa, sebagai contoh, kos, dia akan berkata, "Tidak, tidak peduli, saya tidak memerlukannya." Ibu saya ditinggalkan untuk membuat banyak keputusan sendiri mengenai kesejahteraan nenek saya sementara juga, seberapa banyak yang mungkin, menghormati keinginan nenek saya.

Nenek saya tidak pernah meneruskan pelayaran itu. Dia tinggal di rumah dan membaca novel, atau pergi, kadang-kadang, ke negeri-negeri lain dengan ibu saya untuk melawat keluarga. Dia menyaksikan berita itu, mengalu-alukan pelawat, baju rajutan bersatu, tertawa dengan saudara-saudara di telefon, yang bertepuk tangan di akhbar itu. Dan dia berjalan - dia berjalan terus; apabila dia tidak dapat berjalan di luar dengan selamat, dia mengambil sendiri dan ke lorong-lorong bangunan apartmennya, bolak-balik, bolak-balik. Kami semua berbangga dengannya, tetapi kami juga bercampur perasaan. Tidakkah dia boleh merawat sekali-sekala? Bukankah dia patut bercuti?

Walau bagaimanapun, ekonomi datuk nenek saya adalah sebahagian sebabnya, ketika nenek saya akhirnya mencapai titik, sekitar 102 tahun, dia memerlukan bantuan langsung, bantuan sepanjang masa - biaya tahunan: lebih dari $ 100,000 - dia mampu membelinya . Ini juga sebahagiannya sebab dia tidak memerlukan bantuan semacam itu hingga dia berusia lebih 100 tahun, bahawa dia dapat tinggal di apartmennya sendiri, sendirian, lama: kerana dia mampu mengutamakan kesihatannya, dan juga jurulatih yang membantu menjadikannya aktif dan mudah alih. Dan kerana ibu saya mungkin mengaburkan kosnya.

Ia memerlukan sebuah kampung untuk mempunyai kehidupan yang baik selama lebih dari satu abad. Dan tabiat wang yang baik - serta banyak nasib baik - jangan cedera, sama ada.