Laos adalah negara yang paling banyak dibom di dunia per kapita. Dari tahun 1964 hingga 1973, A.S. menjatuhkan lebih daripada dua juta tan peluru di Laos semasa 580,000 misi pengeboman - sama dengan planeload bom setiap 8 minit, 24 jam sehari, selama 9 tahun.

Bom-bom ini bertujuan untuk mengganggu Ho Chi Minh Trail, rangkaian laluan hutan dan gunung yang berfungsi sebagai laluan bekalan logistik untuk Tentera Vietnam Utara semasa Perang Vietnam.

Sehingga sepertiga bom yang jatuh tidak meletup, meninggalkan Laos tercemar dengan jumlah yang sangat tidak terkena bencana (UXO). Lebih 20,000 orang telah dibunuh atau cedera oleh UXO di Laos sejak akhir perang.

Pada September 2016, Rohan dan saya cuba menjejak jejak di Laos dengan basikal.

Saya sangat berterima kasih kepada Gladstone Memorial Trust kerana menyokong pengembaraan ini. Jurnal foto ini adalah cara saya mengucapkan terima kasih.

Selepas terbang ke Hanoi, kami memulakan perjalanan dengan memasang basikal kami di stesen kereta api Dong Hoi. Rohan dan saya mempunyai pengetahuan mekanikal kentang, dan penyediaan pra-perjalanan komprehensif kami melibatkan memuat turun Bike Doctor dari App Store. Pada minggu-minggu akan datang ini akan menjadi satu kejadian yang sama: kami membuat kebodohan yang luar biasa dari diri kita sendiri, dibantu oleh penduduk tempatan yang ingin tahu dan membantu, yang kebanyakannya memiliki pengetahuan ensiklopedia tentang semua perkara berkaitan dengan basikal.

Jalan raya dari Lautan Pasifik terus melangkah ke lorong Mu Gia. Lintasan sempadan ini adalah titik asas masuk ke laluan Ho Chi Minh; menjelang tahun 1966, 75% daripada semua trak menyeberangi 'The Door of Death'. Kerana begitu banyak lalu lintas yang melewati lembah batu kapur bergerigi ini, ia menjadi salah satu tempat yang paling banyak dibom di bumi - sebuah juruterbang Amerika menyebutnya "tempat yang paling tersinggung di dunia".

Adalah jelas di belakang, tetapi hari pertama, 11 jam di pelana, adalah petunjuk bahawa lawatan ini tidak semudah menunggang turun Parade Raja ke bilik kuliah Mill Lane.

Untuk pelbagai sebab praktikal, terutamanya air dan tanah bergabung untuk membuat lumpur, jadual waktu Perang Vietnam ditentukan oleh musim basah dan kering di rantau Indochinese. Oleh itu, melemahkan adalah hujan yang dilancarkan oleh Amerika Syarikat Operasi Popeye, program pengubahsuaian cuaca awan yang direka untuk memanjangkan musim monsun. Doktrin pertempuran telah ditarik untuk menampung sifat ibu.

Oleh itu secara semulajadi Ro dan saya mendapati ia bijak untuk mencuba jejak HCM semasa musim hujan.

Salah satu bahagian yang paling sukar dalam lawatan itu adalah untuk mengetahui dengan penemuan yang berterusan sehingga selalu terdapat lebih banyak air. Perkara mengenai keadaan berbukit adalah bahawa anda tidak pernah melihat apa yang akan berlaku: setiap kali kami menyeret diri ke puncak bukit, kami mendapati terdapat lembah yang dibanjiri.

Sebaik sahaja Ro dan saya mahu berbaring dan mati, kami sangat terpesona dan terinspirasi oleh bagaimana Angkatan Tentera Vietnam Utara mengekalkan sistem jejak selama sembilan tahun, semasa musim tengkujuh, tanpa henti dibom.

Terdapat sedikit maklumat tentang jejak yang ada dalam talian, dan kami melakukan kebanyakan perancangan laluan kami dengan imejan satelit. Sayangnya, jejak, mengikut definisi dan reka bentuk, telah direka bentuk supaya tidak dapat dilihat oleh mata yang bersinar dari langit.

Berdiri di pergunungan dan anda tahu bahawa anda berada di ruang yang besar. Berdiri di hutan hujan tropika dan pokok-pokok di sekeliling anda, menghalangi anda, orang ramai dari semua pihak. Anda merasakan tetapi tidak melihat keluasan di sekeliling anda, seperti anak kecil yang hilang di laut dari kaki berbulu.

Hutan hujan yang sama yang melindungi Viet Cong sekarang membabitkan banyak operasi ekstraktif. Pembalakan haram berjalan leluasa di Laos, didorong oleh permintaan Cina dan dibenarkan oleh tadbir urus cavalier. Pada tahun 2013, Laos mengeksport 1.4 juta meter padu kayu, lebih daripada 10x hasil kayu balak rasmi.

Suatu ketika kita berlari ke dalam konvoi lelaki bersenjata. Kami tidak meminta sebarang pertanyaan dan berusaha sebaik mungkin untuk kelihatan sangat tidak berbahaya, menjajarkan diri secepat paha pucat kami akan dibenarkan.

Sangat mudah untuk memikirkan perang sebagai penanda buku dalam sejarah, episod satu jam dengan sub-par yang bertindak pada Saluran Sejarah. Sungguh menggembirakan untuk melihat bagaimana konflik itu terus menjadi sebahagian daripada kehidupan seharian di luar bandar Laos. Adalah biasa bagi rumah untuk mempunyai hidangan satelit dan kawah bom di depan.

Walaupun demikian, kehidupan di Laos luar bandar terus berjalan. Saya berjuang untuk mengambil gambar dan menulis kata-kata yang bersimpati ke arah detik-detik liminal yang membentuk kehidupan di bahagian-bahagian Laos, yang mendedahkan satu legasi konflik yang seketika dan ganjil, yang "acuh tak acuh" dan terganggu "oh s - t.

Kami membuatnya sejauh Xépôn sebelum menunggang timur ke arah Hue, yang paling terkenal peranannya dalam Serens Tet. Punggung kami sangat sakit. Saya mengambil gambar lain di pantai, pasar, paha kami, orang makan.

Kami berjaya menaikkan sedikit wang untuk Kumpulan Penasihat Pertambangan di sepanjang jalan. Saya tidak lagi memahami keseluruhan kepentingan perjalanan ini, tetapi saya tahu bahawa kita mendapat banyak pengalaman; belajar banyak tentang diri kita sendiri, tentang pengembaraan apa yang bermakna kepada kita, tentang bahagian-bahagian sejarah yang orang lain akan melupakan kita.

Sekiranya anda berminat untuk mengikuti jejak Ho Chi Minh atau di tempat lain di Vietnam dan memerlukan maklumat, beri saya holler.

Kami akan mengesyorkan bahawa setiap orang cuba kitaran perjalanan kadang-kadang. Anda tidak perlu berenang dengan basikal atau slip anda walaupun lumpur. Untuk meletakkan sesuatu dalam perspektif, Ro tidak benar-benar belajar kitaran sehingga lewat tahun lepas, dan kami tidak pernah pernah menaiki basikal sebelum ini. Kami masih megah pada dua roda. Menunggang Raja Parade ke bilik kuliah Mill Lane masih menjadi tugas.

Nota: Sejak masa penulisan, Rohan dan saya telah belajar bahawa Rebecca Rebecca (seorang pengembara gunung profesional) mencuba perkara yang sama dengan kru sokongan penuh, dan Red Bull membuat filem ciri mengenainya.

Dengan fikiran ini, kami berharap perjalanan kami menunjukkan bahawa beberapa perkara yang orang membuat filem kira-kira sebenarnya tidak dapat dicapai, jika anda sanggup dan cukup bodoh. Lebih banyak foto di sini.