Kos sebenar kehidupan di jalan

Mengenai syurga dagangan untuk "hidup van"

Mengenai Schmidt

Suami saya, anak perempuan berusia 19 bulan, dan saya telah tinggal di jalan raya selama lebih dari 100 hari pada 1990 Toyota Warrior Winnebago Camper yang hanya 12 tahun lebih muda daripada saya, dan saya hampir 40. Kami tidak tahu bahawa mengejar Pengembaraan grand "van living" bermakna kita akan mengetahui bagaimana hidup yang mahal pada harga yang murah - pada kedua-dua akaun bank dan psikologi kita.

Sebelum kami berpindah dari rumah kami di Kauai di Hawaii, suami saya mempunyai sekolah Waldorf kecil sendiri dan saya menjaga anak perempuan kami sepenuh masa, kadang-kadang mengambil projek penulisan bebas. Kami dapat hidup di rumah yang luas dan bersejarah, membeli makanan organik, dan secara amnya mampu menjadi salah satu tempat paling mahal di dunia kerana kami menambah pendapatan suami saya dengan sama ada mempunyai teman serumah atau menyewa bilik tidur kami di AirBnB.

Ketika pertama kali kami mula membiarkan orang tahu kami bergerak, mereka menjawab, "Mengapa kamu melakukan ini?" Teman-teman kita mengagumi dan menyokong keputusan kita, tetapi juga kelihatan agak bingung dengan memilih untuk meninggalkan syurga.

"Kami mahu ikatan sebagai keluarga," kata suami saya.

Dia tidak memberitahu mereka bahawa saya mendapat demam pulau dan memerlukan lebih banyak rangsangan mental, jadi perjalanan ini akan membuktikan peluang bagi kita untuk pergi bercuti musim panas bersama-sama, kemudian membolehkan kita menukar peranan supaya saya menjadi orang yang akan menyokong keluarga kami semasa dia menjadi ayah yang tinggal di rumah. Dia juga tidak mengatakan bahawa perkahwinan kami memerlukan perhatian yang sangat, kerana kami telah dianiaya sejak menjadi ibu bapa. Kami sangat teruja untuk meneroka Amerika dengan cara yang baru, terutamanya kerana ia akan menjadi kali pertama kami 'ohana (keluarga) akan bersama, hanya tiga daripada kita. Apa cara yang lebih baik untuk membawa segala-galanya kepada kemuncak kejelasan daripada memisahkan kewujudan kita menjadi ruang kecil dalam persekitaran yang sentiasa berubah?

"Bagaimana anda boleh membelinya?" Sering menjadi soalan seterusnya.

"Kami akan hidup dari simpanan," katanya kepada mereka. "Kami okay dengan hutang kecil sekiranya kita perlu. Kami tahu kami orang yang boleh bekerja dan dapat mencari pekerjaan yang baik sekali lagi. "

Dalam jualan garaj tiga hari yang panjang, kami menjual hampir semua yang kami miliki, termasuk dua kereta dan semua perabot kami. Satu-satunya perkara yang kami simpan adalah apa yang penting - kebanyakannya benda bayi - dan sesuai dengan ruang 24 '. Keuntungannya telah melonjakkan pembiayaan pengembaraan kami.

Untuk kurang daripada $ 500, kami kemudian membeli dua tiket sehala ke California (anak perempuan kami duduk di atas pusingan kami). Kakitangan Alaska Airlines yang mesra itu mengasihani fakta bahawa saya berada di tongkat, setelah menjalani pembedahan di kaki saya untuk memperbaiki tendon terpisah seminggu sebelum kami pergi, dan simpati mereka menyelamatkan lebih dari seratus ringgit untuk bayaran bagasi yang berlebihan.

Sebaik sahaja kami tiba di San Diego, kami menyewa kereta dengan harga $ 150 untuk minggu ini dan tinggal bersama rakan untuk mencari langkah seterusnya. Saya suka mempunyai rancangan, jadi saya segera menetapkan untuk mencari pelantar kami. Dua hari Craigslist mencari kemudian dan kami dapati dia: 1990 Toyota Warrior Winnebago untuk $ 10,500.

Kawan saya memandu saya satu jam di pedalaman untuk memeriksa van. Suami saya tinggal semula untuk meletakkan anak perempuan kami tidur. Saya adalah orang pertama yang benar-benar menunjukkan pelantikan kami yang dipersetujui, memandangkan pelantikan sebelumnya telah dipecahkan. Pada masa saya telah melakukan uji kaji dengan pelayar, pasangan lain mempunyai wang tunai yang bersedia untuk membeli. Ternyata pelantar ini, semasa yang lebih tua, adalah koleksi.

Saya meletakkan deposit, yang termasuk meminjam wang tunai dari kawan saya, kerana wang kami terikat di akaun bank Hawaii. Kemudian saya kembali dua hari kemudian dengan suami dan anak perempuan saya, jumlah penuh, bersedia menandatangani kertas. Suami saya dan saya menamakan musim kemping kami Musim panas, mengangguk kepada filem The Endless Summer, dan dengan idea bahawa kami dapat menemui jalan kita sendiri untuk bahagia.

Walaupun kami membuat perundingan harga sedikit, kami juga meletakkan hampir hampir $ 2000 upgrade dan pembaikan. Ia hanya permulaan perjalanan kami, dan seolah-olah kami telah menghabiskan sejumlah besar simpanan cecair kami, jadi kami berhasrat untuk memperhatikan bagaimana kami terus membelanjakannya.

Kemudian kami berangkat.

Harapan kami tinggi. Foto-foto yang kita lihat di Instagram pasangan yang tinggal di jalan raya menunjukkan imej-imej indah yang kita mahu mencetak pada fikiran kita dan anak muda kita. Pengalaman itu tidak ternilai, kami fikir.

Kami membaca tentang "boondocking," di mana seseorang dapat mencari tempat untuk diletak semalaman untuk alasan apa pun - perkemahan penuh, anda letih dan hanya memerlukan tempat untuk kemalangan, anda sedang mencari untuk menjimatkan wang - tetapi kami berakhir melakukan itu lebih kerap daripada yang kita fikirkan. Malam-malam panas bermakna kami ingin dipasang ke elektrik untuk memastikan anak perempuan kami menjadi sejuk. Dan, sebagai sesuatu yang menarik kerana kami berfikir memandu ke jalan belakang untuk mendaki, kami terlupa satu butiran kecil: badan saya masih penyembuhan. Kami juga masih belajar rig kami, jadi kami tidak tahu berapa banyak kapasiti untuk pengembaraan sebenar.

Kami juga tidak lama lagi mendapati bahawa RV'ing memang merupakan hobi nasional dan bahkan antarabangsa. Musim panas adalah kejutan RV di lebuh raya, mengambil setiap tempat yang kosong, sering dengan tempahan ditempah bulan lebih awal. Sering kali kita terpaksa turun ke mana-mana dari $ 35- $ 85 malam, walaupun ketika kita merasa seperti kita berada di tempat yang kelihatan seperti pengungsian daripada taman negara.

Namun setiap kali kami memompa gas, kami berasa berterima kasih atas rumah ini pada roda. Ia membawa kami untuk melawat rakan dan keluarga. Ia membawa kami ke tasik yang tenang dan memancar matahari. Ia membawa peluang untuk suami dan saya untuk mengetahui cara berfungsi sebagai keluarga dan pasangan.

Ia menjadi penting untuk mempunyai rutin dan sistem. Dalam ruang hidup yang kecil, kita perlu tahu siapa yang akan menjaga apa. Semasa petang mendekat, kami mengetahui siapa yang akan membuat majlis makan malam dan siapa yang akan menonton bayi itu, yang akan merapikan pinggan mangkuk dan menaikkan buaian sementara sementara yang lain membawanya untuk mandi tenggelam cepat. Dan kami tahu bahawa indulgensi terbesar kami selain daripada kos perkhemahan adalah dari berapa banyak kami melabur dalam makanan yang kami makan.

Memandangkan lebih mudah untuk anak perempuan yang rambun kita makan jika kita memasak dan makan di meja piknik, kita mengelak daripada membelanjakan wang di restoran. Tetapi suami saya dulu memiliki restoran makanan segera organik, jadi kami sudah biasa makan dengan baik. Kami kerap membelanjakan $ 150 dalam perjalanan membeli-belah ke pasaran organik 2-3 kali seminggu.

Tanpa sebarang peluang untuk menjauhi satu sama lain, perkahwinan kami juga mencapai titik kritikal. "Saya memerlukan rehat daripada anda," suami saya berkata kepada saya pada satu ketika, dan saya bersetuju saya memerlukan perkara yang sama. Saya mengambil anak perempuan kami untuk melawat rakan selama seminggu ketika dia mengambil rig kami dan tinggal di dalamnya seperti seorang sarjana muda.

Saya tidak bimbang apa yang dibelanjakannya dan dia tidak bertanya apa yang saya bayar. Kami bereksperimen dengan pemisahan apa yang akan kelihatan. Apabila kami kembali bersama, kami jujur.

"Saya tidak tahu sama ada kita orang yang paling sesuai untuk satu sama lain," katanya. Sekali lagi, saya bersetuju. "Tetapi saya fikir kita akan memikirkannya pada waktunya."

Ia adalah sekitar masa ini bahawa kita juga menyedari bahawa kita memerlukan rehat dari jalan raya. Sentiasa perlu mengetahui di mana anda akan bermalam, bagaimana untuk mengukur rig anda, dan agenda agenda hari berikutnya akan dikenakan cukai.

"Rakan saya mempunyai sebuah motel di Idaho kita boleh tinggal di sini untuk sementara waktu," kata suami saya kepada saya. "Sudah berlalu beberapa saat, jadi dia boleh menggunakan bantuan kami untuk menguruskannya sebagai ganti sewa percuma."

Walaupun saya tidak pernah membayangkan berakhir di Idaho, tinggal di sebuah motel terbiar di sebelah lebuh raya telah membuktikan cara terbaik untuk kita terus berkembang. Ia bukan hanya percuma, tetapi kestabilan juga membantu kita mempunyai masa, ruang, dan ruang di dalam hati kita untuk menyelesaikan konflik. Kami mempunyai peluang untuk meneroka membina karier kami sekali lagi untuk menambah simpanan kami, seperti yang kita tahu di mana kita ingin menanam akar dan bagaimana untuk membina asas keluarga. Terbaik dari semua, anak perempuan kita suka fakta bahawa dia dapat melihat kereta api yang melewati tingkap ruang tamu kami beberapa kali sehari.

Kami masih memandu rig kami setiap hari. Kami baru-baru ini membawanya ke Montana. Malam pertama, perkhemahan penuh, jadi kami tinggal di kawasan rehat berdekatan di sebelah taman bandar. Kami terus memikirkan segala perkara. Dan kepintaran itu mungkin merupakan pelajaran yang paling berharga yang kami pelajari, menjadikan jejak terbesar kami di sebalik tabir pics cantik yang kami hantar di Instagram kami.

Judy Tsuei adalah penulis lepas, pengarang Meditasi untuk Mamas: Anda Layak Merasa Baik, dan pelatih holistik.