Ini adalah Hari sebenar Orang Mati Mexico

Di daerah yang paling terkenal di Mexico City, rumah kultus Kematian Suci, perayaan Hari Kematian mempunyai kelebihan yang lebih gelap. Dan kini "fenomena" menyebar.

Oleh wartawan foto Michael Maher di Tepito

Mereka datang dalam perarakan, ada yang berlutut, membawa hadiah untuk Sante Muerte, orang suci Santo Kudus.

Mereka adalah golongan yang terpinggir - penjenayah, penagih dadah, pekerja seks, waria, golongan miskin, yang gila dan yang sakit.

Minggu lalu, berjuta-juta di ibu kota Mexico Mexico City telah meraikan Hari Mati.

Sebuah perarakan marionettes yang terinspirasi oleh Hollywood dan terapung yang terperinci bahkan membuat jalan utama di bandar itu.

Untuk kebanyakannya adalah masa untuk berkumpul dengan keluarga, untuk mengingat dan membuat persembahan kepada mereka yang telah berlalu.

Tetapi di Tepito, daerah yang paling terkenal di ibu negara, ini kebanyakan cuti Mexico mempunyai kelebihan yang lebih gelap.

Pelancong jarang berniaga di sini. Malah, mereka secara khusus tidak memberi amaran.

Dikenali sebagai bravo barrio atau "kejiranan yang sengit", Tepito adalah pasaran gelap yang haram di mana dikatakan apa-apa boleh didapati untuk harga yang tepat.

Ia adalah pusat membeli-belah sehenti untuk barangan palsu, dadah, senjata api dan pembunuh.

Penyataan Tepito semata-mata di kalangan penduduk Mexico City menyampaikan cerita-cerita tentang perbuatan jahat.

Ketenarannya telah menarik perhatian penulis dan artis yang tertarik di seluruh ibu kota.

Francisco Goldman, novelis terkenal dan penyumbang utama Mexico City kepada majalah New Yorker, menggambarkan Tepito sebagai "tempat glamor gelap, penuh legenda".

Beliau menunjuk reputasinya sebagai "jenayah bawaan" dan sebagai persekitaran insular di mana orang membesar mengikut kod mereka sendiri.

"Tempat ini penuh dengan geniusnya sendiri. Ia adalah sebahagian besar keusahawanan di bandar dengan cara tersendiri, "kata Goldman.

"Ia berbahaya dan kepadatan manusia itu luar biasa."

Tepito juga rumah kepada Sante Muerte atau kultus Kematian Kudus.

Dengan akar-akarnya di kultur jenayah dan penjara Mexico, Santa Muerte diwakili sebagai tokoh rangka yang memakai pakaian perkahwinan, sambil memandang pengikut-pengikutnya dengan lebih dekat.

Para peziarah di ribuan mereka berkumpul di kuil Tepito Santa Muerte untuk merayakan ulang tahunnya pada 1 November.

Mereka mengatakan bahawa "wanita kurus" menjaga mereka, menyembuhkan penyakit, memberikan nasib baik dan juga mencari peguam yang mahir ketika polis sedang mengejar.

Gereja Katolik telah mengisytiharkan Santa Muerte sebagai penghujatan.

Tetapi undang-undang seperti itu tidak menghalang populariti kultus daripada berkembang di negara ini sebahagian besar Katolik.

Lagipun, Kematian Suci merayu kepada penjenayah, yang dijauhi dan dipaksa.

Di Mexico, dia banyak dipilih, terutama di kalangan rakyat Tepito.

Walaupun penolakan Vatikan, para penganut Sante Muerte gembira untuk memamerkan kebanggaan mereka kepada orang-orang suci rakyat Mexico ini, dengan bangga memaparkan tatu, tindikan badan dan patung-patung dihiasi.

Perarakan mereka ke kuil Tepito di Santa Muerte adalah keributan yang didorong oleh mezcal, ganja, kokain dan amphetamine.

Diawasi oleh pengasas kuil, Enriqueta Romero, perhimpunan seharian memuncak dalam bacaan penuh rosario, sementara para penganut memegang patung-patung rangka kerangka yang lebih rumit.

Enriqueta Romero, yang juga dikenali sebagai Dona Queta, mengetepikan bantahan Gereja Katolik kepada Sante Muerte.

Dia mengatakan bahawa Gereja telah kehilangan sentuhan dengan pengikutnya dan tidak termasuk orang seperti penyembah transgender dari lipatannya.

"Kematian Kudus mendengarkan kita dan mencintai kita," kata Romero.

"Dia mengisi kekosongan rohani dan tidak mendiskriminasi sesiapa."

Ini mungkin menyumbang kepada peningkatan jumlah Sante Muerte di Mexico, kini menganggarkan seramai 12 juta orang.

Pengaruh kultus juga menyebar ke tempat lain di Amerika Latin dan juga menjadi sebahagian dari Amerika Syarikat dengan komuniti Latin besar.

Menurut Goldman, yang telah tinggal dan menulis tentang Mexico City selama lebih dari 20 tahun, kultus Sante Muerte adalah fenomena yang kompleks.

"Anda boleh mencederakannya dan berkata, 'Oh, bukan cerita rakyat Mexico ini berwarna-warni?' Tetapi apabila anda tahu apa yang berlaku di sana lebih baik, terdapat banyak perkara misterius tentangnya. Ini fenomena yang sangat sengit, "katanya.

Goldman dipetik oleh Tepito dan Sante Muerte dan terkejut dengan kenyataan yang dibuat oleh seorang rakan Mexico yang berkata, "Tepito adalah sintesis Mexico dan Mexico menjadi Tepito dunia".

"Saya hanya mendapati diri saya bermeditasi pada frasa itu dan perkara-perkara berbeza yang dicadangkan," kata Goldman.

"Apabila anda memikirkan semua yang Tepito dapat dibuat untuk mewakili dari segi pemalsuan, keganasan, kapitalisme kekerasan, perjuangan untuk bertahan hidup, dan penjanaan ruang alternatif untuk kerohanian rakyat di dunia di mana sistem kepercayaan tradisional kadang-kadang tidak bercakap dengan sesiapa lagi.

"Ini idea Tepito sangat tempatan dan berbahaya dan pada masa yang sama sangat global."

Menambah lagi ke jangkauan global Tepito, beribu-ribu peniaga Cina dan Korea telah berpindah ke kawasan kejiranan dan kini menjadi sebahagian daripada campuran pelbagai.

Legenda bravo biri-biri dan "wanita kurus" berakar jauh di luar sempadan Mexico City.