Apa yang Saya Belajar Semasa Menetap di Serbia

Hidup di negara Balkan digambarkan sebagai pengalaman unik.

Belgrade | © Vladimir Nenezic / Shutterstock

Oleh John William Bills.

Hubungan cinta saya dengan Serbia tidak bermula dengan awal yang terbaik. Kunjungan pertama saya ditakdirkan sejak awal, kerana pada akhir perjalanan ketika dana hampir habis. Percubaan kedua saya pada mulanya tidak lebih baik, ketika rusuhan meletus di Belgrade berikutan Pride Parade 2010. Namun, rakyat negara itu perlahan-lahan membawa saya ke sana, dan saya segera mendapati bahawa bekas Republik Yugoslavia adalah tempat kegemaran saya, sama ada saya mahu atau tidak. Hidup di negara ini membuka mata saya untuk banyak perkara, ada yang baik, yang buruk, yang kabur.

Serbia, seperti banyak negara lain di Balkan, agak terkenal kerana obsesinya dengan birokrasi. Menyelesaikan sesuatu secara rasmi di Serbia memerlukan masa, yang mungkin merupakan pernyataan yang paling besar di seluruh laman web ini. Saya menghabiskan lebih banyak masa dalam barisan di Belgrade daripada yang saya mahukan, menunggu giliran saya hanya diberitahu bahawa saya perlu menuju ke barisan yang berbeza. Seronok? Sama sekali tidak.

Tetapi kesabaran adalah sesuatu yang mesti dipelajari oleh kita semua ketika kita semakin tua. Tidak semuanya akan diserahkan kepada anda di atas pinggan, dan kadang-kadang kita perlu menunggu sedikit sebelum tiba giliran kita. Momen-momen itu tidak boleh disia-siakan, dan masa yang dihabiskan di antrian Balkan sangat bagus untuk menolong saya berdepan dengan kebosanan. Kadang-kadang sangat baik untuk perkara yang memakan masa lama.

Orang Serbia adalah haiwan sosial, dan Belgrade sangat terkenal dengan kehidupan malamnya. Saya tinggal di Dorćol, salah satu kawasan kejiranan tertua di bandar ini dan kawasan yang penuh dengan tempat berbuka dengan kafe, bar dan yang lain. Kenangan terbaik saya di negara ini datang ketika saya duduk di meja dengan rakan-rakan, bir di tangan dan perbincangan yang mendalam.

Nilai acara sosial seperti itu tidak boleh dilebih-lebihkan. Seorang lelaki tua di Belgrade pernah mengatakan kepada saya bahawa 'Hidup itu sukar tetapi penuh belas kasihan', dan oleh itu, selalu ada masa untuk sekali lagi minum bersama orang yang anda sayangi. Saya tidak akan mengatakan bahawa anda boleh tidur ketika anda mati, tetapi orang berharga.

Meduza adalah salah satu tempat kegemaran kami di bandar | © Meduza / Facebook

Britain terkenal dengan kecenderungan untuk mengalahkan semak belukar, jadi pindah ke Serbia adalah sesuatu yang menendang dalam hal itu. Orang Serbia tidak mengalahkan semak belukar; sebagai gantinya, mereka menebas semak-semak dalam serangan keyakinan dan tembakan. Sekiranya anda bermaksud sesuatu, mempunyai keberanian untuk berdiri di belakang kepercayaan anda.

Karakteristik ini kadang-kadang dapat dikelirukan dengan kekasaran, tetapi lebih sering daripada itu timbul dari kesalahpahaman dan masalah linguistik. Orang Serbia mempunyai kecenderungan yang luar biasa untuk melihat sebuah pasukan sebagai sebuah pasukan sahaja. Lagipun, mengapa bersusah payah mengatakan sesuatu yang anda tidak percaya?

Orang Serbia tidak pernah boleh dituduh kurang semangat. Seringkali digambarkan sebagai orang yang sombong, kata sifat itu tidak dapat menunjukkan semangat yang dimiliki oleh orang-orang Serbia untuk perkara-perkara yang mereka sukai. Saya sering mendapati diri saya bergelut dengan persoalan yang relevan, hanya untuk rakan Serbia yang menghembuskannya keluar dari air dengan penuh semangat dan kegembiraan.

Terdapat banyak sikap tidak peduli di Serbia, seperti di tempat lain di planet ini. Tetapi apabila orang Serbia berminat dengan sesuatu, mereka memberikan segalanya. Kita akan melakukan lebih banyak lagi sekiranya kita mempunyai semangat yang sama.

Sukar untuk kehilangan Gereja Saint Sava di Belgrade | © Nenad Dedomacki / Shutterstock

Semasa saya tinggal di Belgrade, kerja bermula pada projek Belgrade Waterfront yang kontroversial. Penyelewengan kewangan dan pengubahan wang haram yang berkaitan dengan projek tersebut telah membuat marah orang Serb di seluruh bandar, dan tidak lama sebelum protes meletus. Tunjuk perasaan selalu damai, kerana penduduk Belgrade turun ke jalan untuk menjelaskan bahawa mereka sama sekali tidak gembira dengan perkembangan tersebut.

Sebilangan besar orang Serb mengakui bahawa tunjuk perasaan tidak mungkin mengubah apa-apa, kerana rasuah di negeri ini semakin dalam. Maksudnya ialah tidak menghentikan pembinaannya; itu adalah untuk memastikan bahawa orang-orang tidak hanya pergi ke malam dengan senyap. Sangat mudah untuk marah dengan situasi politik, tetapi tetap penting untuk pergi ke jalanan dan membuatnya jelas.

Tunjuk perasaan terhadap projek Belgrade Waterfront yang kontroversial | © Ne Davimo Beograd / Facebook

Penting untuk membuat yang terbaik dari apa jua keadaan yang berada di hadapan anda. Semasa tinggal di Serbia, saya melihat banyak contoh orang yang ditangani dengan tangan yang lemah, hanya untuk membuat kuah dari butiran putus asa. Selama bertahun-tahun, Chillton adalah salah satu asrama yang paling dihormati di bandar ini. Letupan penyewaan swasta yang murah menyebabkan perniagaan semakin merosot, dan asrama terpaksa ditutup. Orang-orang yang mengendalikan asrama memutuskan untuk mengubahnya menjadi bar, dan Chillton Bife telah berjaya sejak itu.

Dan kemudian ada keseluruhan fenomena Cetinjska. Projek Belgrade Waterfront yang disebutkan sebelumnya merosakkan daerah Savamala, meninggalkan lubang di tempat hiburan malam alternatif di bandar ini. Tidak yakin, banyak pengusaha yang berani menyewa lot yang ditinggalkan di kilang bir lama di Cetinjska, dan sebuah pusat hiburan malam baru dilahirkan.

Kadang-kadang hidup akan memberi anda lemon, dan anda mungkin perlu mengantri untuk waktu yang lama sebelum anda mendapat barang-barang limau. Oleh itu, bergantung kepada anda untuk mencari gula dan air, atau tequila dan garam, dan menyukai lemon itu seolah-olah itu adalah kehidupan itu sendiri. Jangan berbohong kepada diri sendiri bahawa mereka adalah lemon selain (dan pastikan untuk menjelaskan bahawa anda tidak gembira dengan lemon), tetapi lakukan apa yang anda boleh untuk menjadikan lemon terbaik.

Asalnya diterbitkan di theculturetrip.com.