Foto melalui Pixabay

Ya, anda boleh meninggalkan gelembung Amerika Utara

Ia bukan satu-satunya tempat yang penting

Saya menolak berpindah ke Amerika Selatan, seperti yang saya suka masa saya di sana selama hidup saya mini selama beberapa tahun yang lalu.

Tetapi semalam, selepas menjual atau memberi semua barangan saya, saya berpindah ke Colombia.

Dalam beberapa cara, kehidupan lebih baik bagi saya di Colombia daripada di Amerika Syarikat. Saya boleh mendapatkan semua sayur-sayuran segar yang boleh saya bawa dari pasaran petani kurang daripada $ 10, saya mampu membeli sebuah apartmen di sebuah bangunan dengan kolam, dan Pelan insurans kesihatan saya - yang terbaik - adalah kira-kira $ 100 sebulan. Walaupun saya tahu saya boleh menjadi sengsara atau bahagia dalam apa jua jenis cuaca, iklim adalah bonus tambahan: 75˚F dan cerah sepanjang tahun.

Saya perlu mengakui, kekurangan kemudahan kemudahan Amerika * merupakan salah satu faktor yang memulihkan saya. Bolehkah anda bayangkan hidup tanpa Amazon Prime? Namun, saya boleh mendapatkan item dari Amazon dalam masa kurang lebih 2 minggu (setelah membayar 30% tambahan pada cukai penghantaran dan impor).

Tetapi bahagian-bahagian hidup yang mencabar di negara membangun adalah bahagian-bahagian yang membuatnya bernilai. Sebagai contoh, kerana saya beroperasi dalam bahasa Sepanyol sehari-hari - dan berinteraksi dengan orang-orang dari budaya yang sama sekali berbeza - Saya terpaksa sentiasa menganggap bahawa saya salah. Orang asing selalu salah. Ini adalah sejenis "terapi kesabaran." Pada mulanya saya mudah kecewa, tetapi rentak kehidupan orang Colombia akhirnya mengambil alih.

Untuk rujukan, New York City mempunyai kesan sebaliknya. Ia menipu saya memikirkan bahawa saya betul, dan ada tempat saya perlu.

Sukar untuk mengukur nilai menenggelamkan diri anda dalam budaya lain. Seperti mandi sejuk, semuanya pada masa yang sama mengejutkan, menyegarkan, dan menyegarkan. Sebaik sahaja saya mencapai tahap bahasa Sepanyol di mana saya dapat memberi arahan di jalan, saya merasa seperti saya telah menemui tahap rahsia di Super Mario Bros ..

Tiba-tiba, dunia berasa lebih besar. Bukan sahaja saya dapat melawati keselesaan baru di 13 negara, saya telah - dalam proses pembelajaran dan hidup - membangunkan pemahaman baru tentang kemanusiaan secara besar-besaran: Mempunyai rasa universalitas emosi seperti kebahagiaan, ketakutan, dan cinta; dan pelbagai cara menavigasi semuanya, membawa getaran ke setiap wajah yang saya lihat di jalan.

Apabila Tim Ferriss bertanya kepada Malcolm Gladwell nasihat apa yang akan diberikannya kepada diri sendiri berusia 30 tahun, jawapannya cepat dan mudah: "Tinggalkan Amerika Utara .... Yang mana - meskipun ia berpura-pura menjadi satu-satunya tempat yang penting - bukanlah satu-satunya tempat yang penting. "Dia kemudian teringat peluang dia harus tinggal di Jamaica. "Saya sepatutnya melakukannya," katanya.

Saya tertanya-tanya tentang butiran proses membuat keputusan Encik Gladwell apabila dia melepaskan peluang itu. Saya membayangkan bahawa kemudahan dan kebiasaan negara asalnya berasa lebih selesa apabila dibungkus selimut ketakutan yang tidak diketahui.

Sudah tentu, ia adalah dunia yang berbeza dua puluh dua tahun lalu. Tidak ada Skype atau Facebook. Dia tidak boleh log masuk ke JOL (Jamaica Online) untuk menghantar e-mel kepada rakan. Fleksibiliti geografi saya sendiri tidak boleh diabaikan tanpa berbual dengan FaceTime dengan ibu bapa saya, dan Hangouts yang dijadualkan dengan kawan rapat.

Saya juga membayangkan seseorang yang berjaya kerana Encik Gladwell dipandu oleh aspirasi kerjayanya. Apabila anda merasa seperti berada di "satu-satunya tempat yang penting," bersaing dengan rakan-rakan Washington Post anda, berlari ke Jamaica seperti bunuh diri.

Saya secara peribadi terpaksa mengatasi perasaan bahawa dengan berlari ke Amerika Selatan, entah bagaimana saya mengakui kekalahan dalam "The America Game." Tetapi, ini bukan kali pertama saya telah meninggalkan jalan yang dipakai untuk sesuatu yang tidak masuk akal. Lapan tahun yang lalu, saya meninggalkan hidup saya sebagai pereka produk untuk pemula Silicon Valley - peluang pekerjaan yang menjejaskan ekor saya. Saya tidak mempunyai rancangan dalam fikiran, tetapi saya akhirnya berubah menjadi seorang penulis, guru, dan podcaster. Ini semua perkara yang boleh saya lakukan dari luar negara, dan sebenarnya, saya melakukan kerja terbaik ketika di Colombia kerana saya lebih bahagia di sini.

Kadang-kadang saya berfikir tentang kehidupan saya jika saya tinggal di jalan itu (seolah-olah saya boleh menyusunnya). Saya mungkin akan menggunakan kekayaan saya untuk membina produk yang melakukan apa sahaja yang ibu saya tidak lakukan untuk saya lagi, membayar $ 3,000 sebulan untuk apartmen studio, dan mencari restoran gastronomi molekul berikutnya untuk menyebarkan senarai baldi saya.

Saya tahu bahawa ia kelihatan suci, seolah-olah gaya hidup fleksibel saya tidak dapat dilakukan oleh para inovator di Silicon Valley dan seterusnya. Hanya kadang-kadang saya berfikir tentang bagaimana kita masing-masing dapat menjalani hidup yang berbeza dari yang kita hidup - kehidupan yang sebenarnya akan menjadikan kita lebih bahagia - tetapi kita tidak mempunyai cara untuk mengetahui mengenainya. Kami seperti anjing yang tidak tahu bahawa pintu anjing itu bukan hanya dinding yang kukuh.

Saya berfikir tentang seorang pereka produk yang berniat baik di apartmen studionya, menghalau gigitan terakhir pad thai dia mengarahkan dari lancar ke mulutnya sambil bergegas ke Uber untuk minum koktel kraf. Semasa dikelilingi oleh orang yang membincangkan artikel TechCrunch terkini, dia merasakan rasa tidak puas hati - rasa bahawa dia tidak cukup baik. Dia mengambil minuman lain dan lupa mengenainya.

Saya berharap dia akan menimbang semula. Saya berharap dia akan mencari ketidakselesaan, menghadapi rasa tidak puas hati, dan menjalani hidup di perbatasan yang hebat bahawa teknologi telah berkembang untuk begitu banyak kita.

Dan walaupun saya mendengar seorang inovator yang sebenar seperti fantasize Elon Musk tentang penjajahan Marikh - sebagai menarik idea seperti itu - saya rasa sedikit. Dengan cara yang sama, ahli silap mata yang melambai tangannya akan menghalang anda daripada melihat burung merpati yang dia tarik dari sakunya, saya khawatir ia akan membuat orang lupa tentang Bumi, dan manusia, dan pengalaman manusia - dan berapa banyak dari kita semua mempunyai belum meneroka.

* Saya tidak suka memanggil A.S. Citizens "Americans" (Colombia juga di Amerika), tetapi saya tidak pasti apa lagi yang akan memanggil kami.