100 miljoen vreemden slapen in de huizen van anderen

Een gesprek met Nathan Blecharczyk, mede-oprichter en CTO, Airbnb

Medeoprichters van Airbnb Joe Gebbia, Nathan Blecharczk (midden) en Brian Chesky.

Als Nathan Blecharczyk niet was verhuisd uit het appartement dat hij deelde met medeoprichters Brian Chesky en Joe Gebbia, had Airbnb misschien nooit bestaan. Maar toen de huur op de flat van de vrienden in San Francisco werd verhoogd, besloot Blecharczyk dat het tijd was om goedkopere opgravingen te vinden. Om het gat te dichten, verhuurden Chesky en Gebbia zijn lege slaapkamer aan verschillende bezoekers, en een merk van meerdere miljarden dollars - dat 100 miljoen reizigers heeft gediend en telt - werd geboren. In deze aflevering van Shift Dialogs deelt Blecharczyk zijn opvattingen over de opkomst van Airbnb, de frequente verwarring met lokale, staats- en nationale overheden, en zijn missie om "iedereen het gevoel te geven ergens bij te horen". Hieronder is een volledig transcript, voor de duidelijkheid bewerkt, en het video-interview, voor de lengte bewerkt.

John Battelle: Ik begin graag met het oprichten van mythologieën. Hoe is Airbnb ontstaan?

Nathan Blecharczyk: Voordat er ooit een bedrijf was, waren Joe (Gebbia), Brian (Chesky) en ik huisgenoten die samen woonden in San Francisco, en een maand lang werd de huur van ons appartement met 25 procent verhoogd. Ik zei: 'Dat is te duur. Ik ben weg hier."

Zou je weggaan?

Ja, ik besloot dat ik ga verhuizen. De andere twee jongens wilden blijven, maar ze hadden net hun baan opgezegd om ondernemer te worden - ook wel bekend als werkloos. Ze hadden eigenlijk ook niet het geld om te blijven. Beiden zijn ontwerpers naar achtergrond. Ze zagen dat er een internationale designconferentie naar San Francisco kwam. Ze zagen ook dat alle hotels in de stad uitverkocht waren, dus kregen ze dit idee. Waarom verhuurt u die extra slaapkamer niet aan ontwerpers die een plek nodig hebben voor de conferentie?

Deze kamer had geen bed omdat ik was verhuisd. Joe zette dit luchtbed op en in plaats van het een bed and breakfast te noemen, noemde hij het een luchtbed en ontbijt. Daar komt de naam Airbnb vandaan.

Uiteindelijk hebben ze drie ontwerpers gehost, die $ 1.000 verdienden, allemaal samen naar de conferentie gingen en een geweldige tijd en ervaring hadden. Uit dat ene weekend-experiment om de huur te helpen betalen, ontstond het idee van Airbnb. Het verhaal gebeurde in oktober 2007 en we begonnen het bedrijf in januari 2008.

Was jij de man die verhuisde?

Dat is juist.

Je hebt bijna gemist. Heb je daar ooit aan gedacht?

We hebben daarna contact gehouden. We wisten dat we samen een bedrijf wilden starten, want terwijl we samen woonden, ontwikkelden we een diep respect voor elkaars arbeidsethos en complementaire vaardigheden. Het zijn ontwerpers, ik ben een ingenieur. We hielpen elkaar al bij projecten.

Wanneer wist je dat dit bedrijf van de grond zou komen? Wanneer kreeg u de feedback waardoor u dacht: 'Misschien hebben we iets op het spoor'.

Waarschijnlijk was het pas in maart 2009. In feite was het hele eerste jaar buitengewoon moeilijk. Aan het einde van het eerste jaar hadden we geen geld ingezameld, groeiden we niet, hadden we geen banen. We hadden een gesprek - 'Is het tijd om te stoppen? Het is een heel jaar geweest. ' We hebben elkaar beloofd dat we het nog drie maanden zouden geven, dat we lid zouden worden van Y Combinator, volledig gefocust op Airbnb.

Aan het einde van drie maanden, als het niet op een betere plek was, konden we stoppen, maar het was tijdens die drie maanden, tijdens Y Combinator, dat de zaken omdraaiden. Ik kreeg een heel belangrijk advies van Paul Graham, die zei: "Het is prima om dingen te doen die niet schaalbaar zijn."

Dat betekende voor ons dat we naar New York gingen en elke gebruiker ontmoetten. We zijn begonnen met het aanbieden van gratis, professionele fotografie. We hebben ze eigenlijk gebeld en gezegd: 'Wil je dat een professional wat foto's maakt?' Ze waren verrast, maar zeiden: 'Oké.' Ze zouden op de deur worden geklopt. Het zouden Joe en Brian worden.

Ze namen de foto's, deden een tutorial over het gebruik van de website, nodigden ze uit voor bier, vertelden hen het oprichtingsverhaal, bouwden een relatie op met onze eerste klanten en maakten er evangelisten van. Wij zijn van mening dat het beter is om honderd gebruikers te hebben die van je houden, dan duizend gebruikers die van je houden. We concentreerden ons echt op een groep evangelisten in New York, en van daaruit begonnen de dingen echt van de grond te komen.

Wij zijn van mening dat het beter is om honderd gebruikers te hebben die van je houden, dan duizend gebruikers die van je houden.

Hoeveel hosts had u in het eerste jaar?

We lanceerden op de Democratische Nationale Conventie in de zomer van 2008, dit historische evenement waar Barack Obama de nominatie ontving, en we kregen hier veel publiciteit over. Veel mensen hebben zich aangemeld.

Ik heb je ontbijtgranen gezien.

Ja, dat klopt. We hebben een aantal dingen gedaan om pers te krijgen, waaronder de ontbijtgranen. Er was enig besef, maar we hadden nergens kritische massa, wat cruciaal is voor een markt om te werken. Je hebt vraag en aanbod nodig die bij elkaar moeten komen. Het klikte niet.

Pas in New York. New York is een plek waar mensen van over de hele wereld naartoe willen komen, maar het is voor velen te duur. Ze zoeken naar alternatieven. Toen begon het te werken. In heel 2008 konden we ondanks al onze inspanningen niet meer dan $ 200 per week verdienen. Maanden en maanden gingen voorbij en we konden dat aantal niet verplaatsen.

We hadden een doel tijdens Y Combinator om $ 1.000 per week te halen. We beëindigden de drie maanden op $ 4.500 per week, dus we hebben het doel echt overtroffen en begonnen na vele maanden van stagnatie beweging te zien.

En veel mensen gebruiken het platform nu? Hoeveel hosts heb je?

We hebben meer dan 2,5 miljoen eigendommen in 192 landen, 34.000 verschillende steden. Op onze drukste nachten hebben we meer dan een miljoen gasten die de service op één nacht gebruiken.

Op een enkele nacht slapen een miljoen mensen ...

Dat klopt, bij andere mensen thuis.

Bij andere mensen thuis.

Wat acht jaar geleden een concept was waarvan men dacht dat het gewoon totaal buitenlands was en nooit groot zou worden.

Zo'n schaal is voor iedereen ontmoedigend, maar voor drie oprichters acht jaar later, die nog steeds erg actief zijn in het bedrijf, hoe heb je die overgang van een startup waar je bijna stopte, naar nu een miljardenbedrijf?

Ik heb twee antwoorden. Enerzijds is de tijd snel voorbijgegaan. Het is verbazingwekkend wat we hebben bereikt en in sommige opzichten zijn er veel dingen niet veranderd. We zijn erg onder de indruk, gefocust op de details. Dat is nog steeds zo.

Aan de andere kant zijn we op onze schaal gewoon een veel groter team. U huurt leidinggevenden in en u kunt delegeren. Wanneer je dat doet, is het erg belangrijk dat je een duidelijke visie communiceert over waar je heen gaat als team, als bedrijf, en dat je mensen de context geeft die ze nodig hebben om beslissingen te nemen.

Wat het meest is veranderd, is de verantwoordelijkheid om de visie duidelijk te communiceren, de context duidelijk te communiceren, zodat iedereen daarvan kan profiteren. Iedereen kan beslissingen nemen. Tegelijkertijd is dat geen vervanging voor ons om in details te treden over geselecteerde projecten, vooral projecten over de toekomst van het bedrijf.

Er was een tijd dat bedrijven een bepaalde schaal bereikten, de durfkapitalist zou het toezicht van volwassenen inschakelen. Is dat ooit in je opgekomen, dat jullie misschien een Eric Schmidt of een Meg Whitman nodig hadden om binnen te komen?

Onze betrokkenheid is nooit echt een vraag geweest voor ons of voor onze investeerders. We hebben altijd een heel grote visie gehad. We hebben altijd een duidelijk idee gehad van wat we nog meer willen doen en het pad dat we daarvoor gaan. Aan de andere kant heb je echter met schaal expertise nodig, en we hebben enorm geprofiteerd van het inhuren van ervaren leidinggevenden om verschillende aspecten van het bedrijf te runnen.

Dat is super belangrijk geweest voor schaalvergroting, maar het was geen vervanging voor Joe, Brian en ik, die de visie van het bedrijf leidde.

Kunt u aangeven alsof u een nieuwe aanstelling vertelt, wat is de visie, de missie of het doel van het bedrijf?

We willen het voor iedereen mogelijk maken om ergens bij te horen. Wij zijn van mening dat wanneer u reist, u zich moet kunnen verbinden met uw omgeving en dat dit u kan transformeren, de manier waarop u over de wereld denkt, kunt transformeren.

De manier waarop we dat vandaag leveren, is via de huizen van mensen en hen ook te verbinden met gastheren, die hun buurt kunnen delen, hun favoriete café, restaurants en activiteiten kunnen delen en ze in een nieuwe omgeving kunnen plaatsen, in plaats van ze in een omgeving met koekjes te snijden die is gezuiverd van de lokale cultuur.

Zo'n verschuiving is niet zonder maatschappelijke druk, vooral als het gaat om regelgevende kaders. Airbnb is een contactpunt geworden voor veel gesprekken over regelgeving - hier in San Francisco, maar ook over de hele wereld. Hoe pak je de samenwerking aan met de lokale overheid en zelfs kleinere groepen, zoals condo boards?

Alles wat we ondernemen, doen we vanuit een langetermijnperspectief. We bouwen aan een duurzaam bedrijf op lange termijn. Het is belangrijk voor ons om sterke relaties te hebben met alle aspecten van de gemeenschap, stad, buren of anderszins. Dat is de mentaliteit waarmee we beginnen: "Hoe kunnen we een positieve relatie opbouwen?"

Vroeger was de uitdaging dat toen we niet de schaal hadden, toen we minder bekend waren, niemand de tijd had om met ons te praten. Deze gesprekken waren een tijdje niet mogelijk. Nu, we zijn zo groot en zo berucht dat je niet kunt vermijden om over ons te praten, wat nuttig is geweest. We kunnen deze gesprekken nu voeren en we proberen dit zo proactief mogelijk te doen.

Een van de belangrijkste punten die tegenstanders van Airbnb maken, is dat in een stad als San Francisco waar huisvesting duur is, betaalbare huisvesting een groot, groot probleem is, zelfs voordat Airbnb op het toneel verscheen. Velen beweren dat kostbare woningvoorraad wordt gebruikt voor mensen die buiten de stad verblijven en dat het niet beschikbaar is voor mensen om in te wonen. Wat is uw reactie daarop?

Ik denk integendeel, ons standpunt is dat we het eigenlijk betaalbaarder maken om een ​​huis te bezitten. Dat wil zeggen dat u, voor zover u niet op reis bent of een extra slaapkamer heeft, nu een bron van inkomsten kunt afleiden en kunt helpen bij het betalen van uw hypotheek, onroerendgoedbelasting enz. We zien zoveel van onze gebruikers daarvan profiteren.

De overgrote meerderheid van onze gebruikers zit onder het mediane inkomen en ze vertellen ons dat ze op dit inkomen vertrouwen om hun huisvesting of andere kritieke uitgaven te betalen.

De overgrote meerderheid van onze gebruikers zit onder het mediane inkomen en ze vertellen ons dat ze op dit inkomen vertrouwen om hun huisvesting of andere kritieke uitgaven te betalen. Het is moeilijk om in het algemeen een duidelijk verhaal over dit onderwerp te krijgen, omdat er zoveel concurrerende factoren zijn. Er worden veel verhalen gezaaid door tegenstanders - de hotelsector bijvoorbeeld probeert een ander standpunt naar voren te brengen.

Het is moeilijk om echt goede gegevens te krijgen, omdat dit nog steeds nieuw is. De regels die vandaag de dag bestaan, gaan vaak 30 of 50 jaar terug en er bestaan ​​nu onbetwistbare nieuwe bedrijfs- en technologiemodellen. Ik denk dat het eerlijk is om te vragen wat het beleid is dat vandaag logisch is, niet wat het beleid van 50 jaar geleden is.

Dat gezegd hebbende, niemand zegt dat er geen regels mogen zijn. Dat zou absoluut moeten en we hebben ons ertoe verbonden om per stad te werken om erachter te komen wat deze nieuwe regels zouden moeten zijn en om steden te helpen bij het effectief invoeren van dit nieuwe beleid dat ze misschien willen.

Dit soort verandering is altijd moeilijk, vooral als je te maken hebt met iets dat zo vloeiend maar zo diepgeworteld is als maatschappelijke normen. Ik heb in veel Airbnbs verbleven. Vaak zegt de eigenaar: 'Hé, praat niet over Airbnb als je door de lobby loopt.' Het lijkt een beetje in het grijs te leven dat lijkt te gebeuren.

Ik denk dat dit de uitdaging is van nieuwe dingen. Nieuwe dingen worden niet door iedereen met dezelfde snelheid geaccepteerd. Gastheren praten vaak niet graag over wat ze met hun buren of de huisbaas over de stad doen, omdat ze niet weten hoe het zal worden ontvangen. Het is niet per se een veilige plek om over die dingen te praten. Het is te nieuw en dit is de uitdaging.

Aan de andere kant, als deze activiteit plaatsvindt rond een platform als Airbnb, denk ik dat het een enorme stap voorwaarts is en dit soort activiteiten naar buiten brengt uit wat anders een volledig ongereguleerde ruimte zou zijn.

Het maakt zaken als belastinginning mogelijk - we werken nu samen met 200 verschillende gemeenten om namens onze gastheren gestroomlijnd belastingen te innen en af ​​te dragen aan steden. Dit was iets dat voorheen niet mogelijk was en we hopen het ook op veel andere plaatsen uit te breiden. We hebben tot nu toe meer dan $ 100 miljoen aan belasting geïnd die we aan steden hebben afgedragen.

Soms kan de belasting niet door u worden geïnd - deze moet door de eigenaar worden geïnd. Dan is er in elke gemeente een wirwar van microregelingen. Hoe groot is de groep die je moet hebben om dat over de hele wereld te managen? Ik denk niet dat dit ooit is geprobeerd - letterlijk, samenvloeiend in één platform, de regelgevingskaders van tienduizenden gemeenten.

Het is buitengewoon ingewikkeld. We zijn in 34.000 verschillende gemeenten en vaak zelfs in de ene gemeente zijn er verschillende reguleringslagen. Je hebt vaak een stad, provincie en staat, tenminste in de Verenigde Staten.

Dan heb je waarschijnlijk ook de condo-vereniging?

Dat ook. Op een plek als New York bijvoorbeeld, waar we veel conflicten hebben gehad. Hotels zeiden een tijdje dat het geen gelijk speelveld was omdat deze jongens geen belasting betalen.

We hebben New York benaderd over het feitelijk wijzigen van de wet, zodat we wettelijk belasting mogen betalen, want zoals de wet nu geschreven is, is het wettelijk niet toegestaan ​​belasting te betalen omdat het de verantwoordelijkheid van de gastheer is, en we kunnen het niet namens hen doen . Ook al willen we het, we kunnen het niet.

Toen we de wetgevers van New York benaderden om dit te veranderen, zijn de hotels teruggekomen en hebben ze gezegd: 'Laat ze geen belasting betalen. Dat zal hun zaken legitimeren. ' Het is een beetje een Catch-22.

Ja, maar je blijft groeien. Zou je eerlijk kunnen zeggen dat je door meer gemeenten wordt verwelkomd dan je wordt uitgedaagd?

Dat is absoluut het geval. Er zijn een paar dozijn verschillende steden geweest, zelfs landen die het delen van huizen hebben omarmd. Hier in de VS hebben staten als Arizona, Connecticut en Pennsylvania alle beleidsregels aangenomen. Steden als Philadelphia, San Jose en Portland en zelfs San Francisco hebben een gunstig beleid aangenomen.

Dan heb je in Europa landen als Frankrijk, Portugal, VK die allemaal nationale wetten hebben aangenomen die vrij gunstig zijn. De overgrote meerderheid is een groot voorstander van het delen van huizen. Er zijn maar weinig plaatsen waar het, met name door de lokale politiek, niet zo eenvoudig is geweest als je zou hopen.

Airbnb, Uber en Facebook zijn allemaal bijna een soort afstuderende klasse van startups - gamechangers die zijn begonnen in de periode 2005-2010. Door die groep is er een grote verschuiving in de wereld gebeurd. Lange tijd was het motto van veel van deze bedrijven: 'Ga snel en breek dingen' en 'Vraag niet om toestemming maar om vergeving'. Je lijkt een andere gevoeligheid te hebben.

We zijn een horecabedrijf. Dat heeft een grote impact op hoe we ons gedragen en ik denk ook dat het deel uitmaakt van ons ontwerpethos, waarbij we echt proberen verschillende perspectieven te begrijpen. Het betekent dat we willen horen wat andere mensen denken. We willen meedoen. Als ondernemers zien we dat als een uitdaging en kans, niet iets dat we moeten vermijden.

Als ik CEO van Marriott of Hyatt ben, heb ik Airbnb waarschijnlijk de eerste vijf jaar of zo genegeerd. Er wordt nu heel veel aandacht aan besteed. Heb je enig advies voor de mensen die de horeca runnen? Moeten ze meedoen in het spel, zoals veel van de autofabrikanten doen met autodelen en automatisering?

Wij zijn van mening dat het voor ons om te winnen niet betekent dat iemand anders moet verliezen. Ik denk dat wat we aanbieden geen vervanging is voor een hotel. We hebben allemaal verschillende sterke punten en we moeten die sterke punten spelen. Onze kracht is dat we u een uniek, uniek huis en het comfort van thuis kunnen bieden en u ook verbinden met de omliggende buurt en met de gastheer.

Het voordeel van hotels is de investeringsinfrastructuur. Het is de receptie, de voorzieningen, enz. Het zijn sterke punten. Elk feest zou voor hen moeten spelen.

In plaats van conflicten, kunnen er zelfs innovatieve manieren zijn om samen te werken.

In plaats van conflicten, kunnen er zelfs innovatieve manieren zijn om samen te werken. Ik denk dat wij, wat betekent Airbnb, maar ook de traditionele industrie vooruit moeten denken. Consumenten hebben gesproken. Consumenten hebben gezegd: "Dit is iets wat we waarderen." Laten we, in plaats van te proberen dat weg te nemen, uitzoeken hoe we dat ding dat ze waarderen kunnen meenemen en het een onderdeel van ieders bedrijf kunnen maken.

Ik denk dat een van de dingen waardoor de mensen in de horeca rechtop gingen zitten, het recente nieuws is dat je een deal hebt gesloten met drie van de grootste zakelijke reisbureaus. Airbnb richt zich nu op de zakenreiziger. Ziet u het zakenreizen als een groot nieuw segment waar u misschien naar op zoek bent?

Zakenreizen maken al 10 procent van onze zaken uit door het aantal reizen. Als je naar de bredere industrie kijkt, zou dat aantal ongeveer 35 procent zijn. We denken zeker dat we ver boven de 10 procent kunnen komen. We denken dat we dat kunnen verdubbelen tot 20 procent. Zal het ooit 35 procent zijn? Ik weet het niet zeker. We zullen zien.

Er zijn weer bepaalde soorten reizen waar hotels echt uitblinken in waar u op korte termijn een verblijf van één nacht met perfecte consistentie nodig heeft. Een hotel zal u dat heel goed kunnen bieden.

Als je voor een langere periode verblijft, extra ruimte wilt, een lokale ervaring wilt hebben terwijl je op zakenreis bent of misschien een team off-site doet, zijn dit geweldige use-cases voor Airbnb terwijl je aan het werk bent bedrijf.

Ik las een recent bericht op de website van Airbnb en toonde overweldigende steun van millennials voor het Airbnb-model. Hoe ziet de gemiddelde Airbnb-gebruiker eruit?

Aan de gastzijde ligt de gemiddelde leeftijd rond de 35 jaar. Ongeveer de helft van onze gasten zijn millennials. Als u echter naar hosts kijkt, zijn hosts eigenlijk scheef ouder, gedeeltelijk omdat hoe ouder u bent, hoe groter de kans dat u eigendom bezit. De gemiddelde leeftijd voor een host is ongeveer 42. Eigenlijk is een derde van onze hosts ouder dan 50 jaar.

Maar uw gasten zijn gemiddeld millennials.

We zijn niet de eersten die erkennen dat millennials in een andere tijd zijn opgegroeid met toegang tot technologie en begrip voor technologie, en dat ze daardoor heel andere voorkeuren hebben. Dat wordt duidelijk aangetoond met Airbnb. Millennials hebben Airbnb omarmd.

Ik denk dat het meer de moeite waard is om in het algemeen te benadrukken dat er een jongere generatie opgroeit die heel anders is dan de generatie die eraan voorafging. Dat is iets waar iedereen rekening mee moet houden bij het plannen van de toekomst.

Het idee dat de boomers, mijn ouders, bij een vreemde zouden blijven, zou voor hen gewoon het vreemdste concept ter wereld zijn. Het belangrijkste probleem is vertrouwen. U en de andere oprichters hebben veel te zeggen gehad over deze kwestie van ontwerpen voor vertrouwen. Kun je dat een beetje uitpakken?

Dit zorgt ervoor dat alles werkt, want de eerste vraag die mensen stellen is, of ik mijn huis ga openen, is: "Hoe kan ik de ander vertrouwen?" Het is gemakkelijk om te beseffen dat we niet rechtstreeks de gasten of de gastheer controleren. Wat we doen is zorgen voor het proces, de prikkels, om mensen zich op de gewenste manier te laten gedragen.

We hebben veel werk verzet om betalingen te vergemakkelijken, recensies te verzamelen en mensen de tools te geven die ze nodig hebben om zich op hun gemak te voelen. Dit is echt de originele innovatie en iets dat we blijven verfijnen.

Bovendien zijn er een aantal diepere dingen van het type big data die we aan de achterkant zullen doen om ervoor te zorgen dat wanneer u de afgelopen acht jaar 100 miljoen gasten gebruik heeft gemaakt van uw service, wat kunnen we daarvan leren? Wat kunnen we leren over wat zijn factoren die duiden op betrouwbaarheid of risicofactoren?

Wat kunnen we dan doen om het juiste gedrag te verminderen en te stimuleren? Dit is iets waar we van wereldklasse in moeten zijn, dus we hebben er veel over nagedacht.

Dat is een heel ander model dan hotels. Een van de dingen van hotels is het idee dat je anoniem bent. Ze werken heel hard om het te laten lijken alsof er nooit iemand anders in de kamer is geweest, behalve jij. Gevouwen hoeken op het weefsel, alle zepen zijn nieuw en alle handdoeken zijn gevouwen. Wanneer je naar een Airbnb gaat, is er de shampoo van de eigenaar in het doucherek. Het is een heel andere benadering. Heb je het gevoel dat er in het algemeen een positieve, diepere, bijna tastbare verbinding tussen mensen bestaat?

Wij zijn van mening dat mensen over het algemeen fundamenteel goed zijn, dat de overgrote meerderheid van de mensen fantastisch is, en dat er maar een paar mensen zijn die de bezorgdheid kunnen creëren die zoveel mensen hebben.

De vraag is of we een systeem zo kunnen ontwerpen dat de meerderheid van de mensen zich geen zorgen hoeft te maken en we de grenzen kunnen controleren voor alles wat er aan de hand is? Hotels hebben eigenlijk dezelfde uitdagingen.

In hotels sterven veel mensen.

Ze werken op een enorme schaal en alles wat je je kunt voorstellen gebeurt als gevolg van die schaal. De manier waarop ze dat omzeilen, is door een merk te ontwikkelen, en het merk staat meestal voor een bepaalde kwaliteit. U vertrouwt erop dat zij voor deze zaken zorgen. Net als in de echte wereld komen ze niet vaak voor.

Onze versie daarvan is om ervoor te zorgen dat het Airbnb-merk staat voor het hebben van de juiste processen, de juiste prikkels, om er ook voor te zorgen dat de overgrote meerderheid van onze ervaringen positief is.

Je bent erg betrokken geweest bij het openen van internationale markten. Vertel me over de meest interessante markt waar je het laatst in hebt gezeten.

Cuba is waarschijnlijk het meest interessant. Ik maakte mijn tweede reis naar Cuba in maart, toen de president zijn bezoek bracht. Dat was ter herdenking van ons één jaar durende operatie in Cuba. Tegenwoordig hebben we ongeveer 8.000 woningen beschikbaar in Cuba.

Ik denk dat het om een ​​aantal redenen spannend is. Allereerst doen de Cubanen dit al langer dan wie dan ook op aarde. Halverwege de jaren negentig stond de regering voor het eerst toe dat er een paar privézaken bestonden, waaronder het verhuren van een logeerkamer aan reizigers. Mensen begonnen dit halverwege de jaren negentig, volledig offline, volledig zonder het web. Dit is sindsdien een bloeiend iets geweest.

Wat we hebben kunnen doen, is die bestaande industrie nu meenemen en online zetten en toegankelijk maken voor de rest van de wereld. Met het opheffen van beperkingen is het nu voor anderen mogelijk om te boeken en daadwerkelijk bij een echte Cubaanse familie te verblijven en een fantastische culturele uitwisseling te hebben.

Ik ben in Cuba geweest en het opmerkelijke is hoe een deel van de cultuur op een bepaalde manier in barnsteen is bevroren. Zo zijn er al decennia geen ontwikkelingen op het gebied van nieuwe toeristenhotels in Cuba. Denkt u dat het mogelijk is dat het een markt is waar uw model bij het openen het centrale model voor gastvrijheid wordt, in tegenstelling tot het oude industriële model van het plaatsen van een groot Hyatt in het centrum van Havana?

Ik denk dat het een reële mogelijkheid is. Als je ergens anders kijkt, zijn hotels hun bedrijf al honderd jaar aan het opschalen en uitbreiden, dus ze hebben een flinke voorsprong. In Cuba is er de afgelopen decennia niet veel gebeurd. Nu beginnen er plotseling dingen te gebeuren, maar we beginnen op hetzelfde punt.

Ik denk dat (wij) een echte behoefte vervullen, niet alleen om alle bezoekers die willen komen te huisvesten, maar ook voor de lokale bevolking die niet heeft kunnen investeren in het opknappen van hun huizen. Als je daarheen gaat, is het eerste dat je opvalt veel van de huizen, veel van de infrastructuur brokkelt af. Er is niet geïnvesteerd.

Plotseling kunnen mensen die kamer verhuren, een zinvol inkomen verdienen en dat geld herinvesteren in hun huizen. Ze gebruiken dat om hun sanitair te upgraden, om de afbrokkelende stappen op te lossen.

Dit is een groot probleem met de kwaliteit van leven, en ik denk dat het helpt om dat karakter te behouden dat je noemde, is zo verschillend daar beneden, het feit dat de meeste van deze huizen dateren uit de jaren 1920, en dat er sindsdien niet veel meer is gebouwd.

Nu hebben mensen het geld om te herinvesteren in hun huizen in plaats van grootschalige ontwikkeling die hele huizenblokken vervangt.

Nu hebben mensen het geld om te herinvesteren in hun huizen in plaats van grootschalige ontwikkeling die hele huizenblokken vervangt.

Mijn zoon kwam net terug van een maand in Shanghai, waar hij de hele tijd in een Airbnb verbleef. Hij zei dat dit waarschijnlijk de beste manier was om China te ervaren. Maar China is een erg moeilijke markt om te kraken. Ik ben benieuwd naar je mening over het nieuws dat Uber, na miljarden te hebben geïnvesteerd, oom riep en zei: 'Oké. We nemen 20 procent van de markt in via Didi en gaan verder. ' Hoe gaat het in China voor Airbnb?

Heel goed. In de afgelopen 12 maanden is het bedrijf 5,6x jaar-op-jaar gegroeid, met name het aantal Chinese reizigers dat Airbnb gebruikt om naar het buitenland te gaan, is met 5,6x jaar-op-jaar gestegen.

Dat is het segment waar we ons op hebben gericht - Chinezen die naar het buitenland gaan - om een ​​zeer strategische reden, namelijk dat het in onze kracht speelt. Ondanks het bestaan ​​van lokale concurrenten, kan geen van hen meer dan twee miljoen woningen aanbieden in 191 andere landen.

Die reizigers, als ze eenmaal een goede ervaring hebben buiten China, komen terug en ...

Dat klopt precies.

... het Airbnb-ethos op hun markt brengen?

Rechtsaf. We bieden iets in China aan dat alleen wij kunnen aanbieden omdat we gebruikmaken van onze netwerkeffecten buiten het land. Dat is onze kennismaking met de consument. Dat is waar onze reputatie zich verspreidt, maar dan hebben mensen een geweldige ervaring en komen ze terug. Ze zullen ons gebruiken voor hun volgende reis, ongeacht waar dat is.

Dat is echt het playbook dat we ook in andere landen hebben gebruikt. Profiteer van het feit dat reizen inherent grensoverschrijdend is. Dit is heel anders dan de meeste andere bedrijven, waaronder Uber, een marktplaats maar op stadsniveau. Het zijn geen grensoverschrijdende netwerkeffecten.

Dit is heel anders dan de meeste andere bedrijven, waaronder Uber, een marktplaats maar op stadsniveau. Het zijn geen grensoverschrijdende netwerkeffecten.

Dit is een groot deel van ons succes geweest. Het is echter ook een focus van ons geweest. De afgelopen twee en een half jaar hebben we een gezamenlijke inspanning geleverd, waardoor ons product beter werkt in China.

Veel bedrijven hebben geprobeerd de Chinese markt te betreden en werden afgeslagen - de bekendste is Google. Er is mij verteld dat het geen gelijk speelveld is, dat de overheid favorieten kiest en over het algemeen zijn die favorieten inheemse bedrijven in China. Ben je bang dat dat jou zou kunnen overkomen?

Ik denk dat omdat we een specifiek segment van de markt hebben gekozen om op te focussen dat niet in directe concurrentie komt met lokale bedrijven, we die vraag bespaard zijn gebleven. Dat is ook een ander voordeel om daar op onze kracht te spelen en ons te concentreren op uitgaande reizen.

Laten we het hebben over aangrenzende markten. Uw oorspronkelijke visie - iedereen overal toe laten behoren - is niet specifiek voor gastvrijheid. Zie je dat Airbnb over 10 of 20 jaar betrokken is bij andere zeer grootschalige bedrijven die niets met gastvrijheid te maken hebben?

Ik denk dat reizen zelf zo'n grote ruimte is.

Een markt van meerdere biljoenen dollars.

Dat klopt, ja, een markt van meerdere biljoenen dollars. Er valt nog genoeg te doen op reis. Voor de nabije toekomst zou ik zeggen dat dat de grenzen zijn van waar we innoveren. Dat gezegd hebbende, hebben we al vaak op hoog niveau gesproken over onze wens om verder te gaan dan alleen accommodatie en andere aspecten van de reis te bieden.

Ik denk dat het nog relatief vroege dagen is in termen van wat Airbnb biedt als een service en als een waardevoorstel. Ik denk dat dat zal blijven evolueren, maar het zal nog steeds binnen de grenzen van reizen blijven.

We hebben nu al vaak op hoog niveau gesproken over onze wens om verder te gaan dan alleen accommodatie en om andere aspecten van de reis te bieden.

Je hebt onlangs Samara opgestaan, wat in wezen een ontwerplab is, klopt dat? Een innovatielab?

Ja, wat Joe, mijn mede-oprichter, leidt.

Vertel me over zijn missie.

Joe denkt echt na over de toekomst van het huis en als je het huis van de grond af opnieuw zou ontwerpen, hoe zou je de dingen dan anders kunnen doen, met in wezen de deeleconomie in gedachten.

Onlangs debuteerde hij een proof of concept van zo'n huis in Japan dat is ontworpen om te worden gedeeld. Het is zowel een permanente verblijfplaats als ook vloeiend in staat bezoekers te ontvangen. Hij heeft veel nagedacht over hoe dat kan worden ingebed in een grotere gemeenschap en voordelen kan opleveren voor die gemeenschap.

In plaats van een huis dat is ontworpen voor privacy en uitsluiting, is het gebouwd met de ideeën van een constante eb en vloed van mensen, waardoor vreemden verbonden raken.

Ja, precies, en ervoor zorgen dat er voor beide groepen mensen ruimte is om hun bezittingen te hebben en gemakkelijk toegang te krijgen tot dingen en te weten wat er wordt gedeeld en wat openbaar en privé is. Ik denk dat dit slechts een goed voorbeeld is van een deel van het toekomstige potentieel op lange termijn, dingen die buiten onze onmiddellijke focus als bedrijf en groeimotor kunnen liggen, maar dit is waar Samara op is gericht op de echt lange termijn.

Een van de meest opmerkelijke dingen van Airbnb zijn je kantoren. Kun je ons een mondelinge rondleiding geven door het ontwerpethos van de daadwerkelijke kantoorruimte voor Airbnb in San Francisco?

De foyer van het hoofdkantoor van Airbnb in San Francisco

Zeker. Een van de meest iconische dingen is het feit dat al onze vergaderzalen een thema hebben naar een echt Airbnb-pand. Je kijkt naar binnen en het zal worden ontworpen als een woonkamer of als een keuken of wat dan ook, allemaal heel interessante en verschillende ruimtes, maar ernaast zie je een klein bordje met een foto van onze website van een echt huis. We hebben dat in de vergaderruimte.

Je zult ook zien dat het een ongelooflijk open omgeving is en dat geen twee delen van het gebouw op elkaar lijken. In veel opzichten is het best gezellig en comfortabel met heel verschillende soorten werkstations. Sommige mensen hebben een bureau. Sommige mensen hebben een sta-bureau. Sommige mensen hebben geen speciale bureaus. Ze zweven gewoon constant.

We proberen samenwerking te creëren. We proberen vloeibaarheid te creëren door ideeën uit te wisselen, maar we proberen ook mensen zich thuis en op hun gemak te laten voelen.

Het belangrijkste wat mensen zeggen als ze voor het eerst op kantoor komen en ik vraag ze: 'Wat valt je op aan deze plek?' is dat ze zullen zeggen: "De energie." Ze zullen zeggen: 'Mensen lijken oprecht blij hier te zijn. Ze lijken versterkt door wat ze doen. ' Ik denk dat het milieu een belangrijke rol speelt om dat te behouden.

Het doet waarschijnlijk ook geen pijn dat de meeste van die mensen in dat kantoor Airbnb-aandelen hebben. Het bedrijf heeft niets anders gedaan dan het verhogen van de gerapporteerde waardering van ronde tot ronde tot ronde, tot het punt dat het groter is dan veel openbare horecabedrijven. Dus waarom ben je in hemelsnaam nog niet openbaar geworden? Microsoft ging naar de beurs voor een waardering van $ 600 miljoen. Toen moesten publieke investeerders en dus al die 401k-spaarders en de gepensioneerden enzovoort, Microsoft helemaal naar de huidige waarde van meer dan honderd miljard dollar brengen. Is er een reden om privé te blijven, of is er een reden om niet openbaar te zijn of is het toeval?

Ik denk dat de gebruikelijke reactie is om naar de waardering te kijken en te zeggen: “Dit is een zeer volwassen bedrijf. Waarom is het nog niet openbaar? ' maar aan de andere kant heb ik het gevoel dat het nog een heel jong bedrijf is wat betreft de visie en hoe ver de vooruitgang is die we hebben geboekt. Er is nog veel meer te doen.

Ik denk dat we willen optimaliseren om gefocust te blijven op het implementeren van die visie, die missie en om niet overdreven gefixeerd te raken op het managen van de business kwartaal na kwartaal door publieke verwachtingen. IPO is ook echt een middel. Het is een middel om geld in te zamelen. Het bedrijf is goed gekapitaliseerd zoals het is. We hoefden niet openbaar te worden om extra kapitaal aan te trekken. Dat is ook een groot deel.

Het feit dat we in de NASDAQ-studio's zitten, zou me ertoe aanzetten te vragen of dat iets zou zijn dat op korte termijn, een jaar, twee jaar, drie jaar zou worden overwogen?

Ik heb geen tijdshorizon voor jou.

Ik moest het vragen.

Je moest het vragen.

Als je terug kon gaan naar toen je 20 of 21 jaar oud was en je net begon, wat zou je dan tegen jezelf zeggen, dan zou dat je misschien wat pijn hebben bespaard? Welke lessen zou je een jongere versie van jezelf kunnen geven?

Ik zou zeggen dat je levenspad nooit een rechte lijn is. Je hebt ups en downs, maar achteraf gezien, als je terugkijkt op alle tegenslagen, of ik het nu persoonlijk ben of anderen hebben meegemaakt, althans voor mezelf, ontdekte ik dat die tegenslagen altijd de leermogelijkheden waren die me uiteindelijk later hielpen door met Airbnb om dat succesvol te maken.

Vóór Airbnb was ik bijvoorbeeld een hoofdingenieur bij een bedrijf dat het niet zo goed deed, maar ik wil graag zeggen dat ik alles heb geleerd om niet te doen bij dat bedrijf, wat eigenlijk ongelooflijk waardevol was en in die tijd was het teleurstellend, maar eigenlijk zijn al die lessen effectief in Airbnb gestopt en daar zijn we sterker voor.

Al deze tegenslagen zijn eigenlijk slechts tegenslagen op korte termijn. Zolang je altijd leert, denk ik dat dat vooruitgang is en iets om in gedachten te houden.

Op een gegeven moment, denk ik, hebben we een president van de Verenigde Staten die in een Airbnb verblijft, of misschien een president die de Lincoln-slaapkamer op legitieme wijze verhuurt, in tegenstelling tot de manier waarop het normaal wordt gedaan.

Een dezer dagen…

Als je dit interview leuk vond, klik dan op het super geweldige "Aanbevolen" hart hieronder. Het helpt het woord te verspreiden en we waarderen het enorm!

Ga met ons mee naar het NewCo Shift Forum, waar 400 van de knapste koppen in het bedrijfsleven, technologie en overheid samenkomen voor twee dagen van gerichte, actiegerichte dialoog.