100 miljoen vreemdelingen die in andermans huizen slapen

Een gesprek met Nathan Blecharczyk, mede-oprichter en CTO, Airbnb

Medeoprichters van Airbnb Joe Gebbia, Nathan Blecharczk (midden) en Brian Chesky.

Als Nathan Blecharczyk niet het appartement had verlaten dat hij deelde met mede-oprichters Brian Chesky en Joe Gebbia, had Airbnb misschien nooit bestaan. Maar toen de huur op de flat van de vrienden in San Francisco werd verhoogd, besloot Blecharczyk dat het tijd was om goedkopere opgravingen te vinden. Om de kloof te dichten, verhuurden Chesky en Gebbia zijn lege slaapkamer aan verschillende bezoekers, en een multi-miljard dollar merk - dat 100 miljoen reizigers heeft bediend - is geboren. In deze aflevering van Shift Dialogs deelt Blecharczyk zijn opvattingen over de opkomst van Airbnb, de veelvuldige verwarring met lokale, provinciale en nationale overheden, en zijn missie om te helpen "iedereen het gevoel te hebben ergens thuis te horen". Hieronder staat een volledig transcript, bewerkt voor de duidelijkheid , en het video-interview, lang bewerkt.

John Battelle: Ik begin graag met het oprichten van mythologieën. Hoe is Airbnb tot stand gekomen?

Nathan Blecharczyk: Voordat er ooit een bedrijf was, woonden Joe (Gebbia), Brian (Chesky) en ik huisgenoten samen in San Francisco, en één maand werd de huur op ons appartement met 25 procent verhoogd. Ik zei: "Dat is te duur. Ik ben weg hier."

Je ging weg?

Ja, ik besloot dat ik verhuisde. De andere twee mannen wilden blijven, maar ze hadden net hun baan opgezegd om ondernemer te worden - ook bekend als werkloos. Ze hadden eigenlijk ook geen geld om te blijven. Beiden zijn ontwerpers op achtergrond. Ze zagen dat een internationale designconferentie naar San Francisco zou komen. Ze zagen ook dat alle hotels in de stad uitverkocht waren, dus kwamen ze op dit idee. Waarom niet die extra slaapkamer verhuren aan ontwerpers die een plek nodig hebben om te verblijven voor de conferentie?

Nu, deze kamer had geen bed omdat ik was verhuisd. Joe zette dit luchtbed op en in plaats van het een bed and breakfast te noemen, noemde hij het een luchtbed en ontbijt. Dat is waar de naam Airbnb vandaan komt.

Ze kregen uiteindelijk drie ontwerpers te gast, verdienden $ 1.000, gingen allemaal samen naar de conferentie en hadden echt een geweldige tijd en ervaring. Uit dat ene weekend-experiment om de huur te betalen, werd het idee van Airbnb geboren. Het verhaal gebeurde in oktober 2007 en we begonnen het bedrijf in januari 2008.

Jij was de man die verhuisde?

Dat is juist.

Je hebt het bijna gemist. Heb je daar ooit aan gedacht?

We hebben daarna contact gehouden. We wisten dat we samen een bedrijf wilden starten, omdat we samenwoonden, een diep respect ontwikkelden voor elkaars werkethiek en ook complementaire vaardigheden. Het zijn ontwerpers, ik ben een ingenieur. We hielpen elkaar al bij projecten.

Wanneer wist je dat dit bedrijf zou opstijgen? Wanneer kreeg je de feedback die je deed denken: "Misschien hebben we iets."

Waarschijnlijk was het pas in maart 2009. Het hele eerste jaar was zelfs buitengewoon moeilijk. Tegen het einde van het eerste jaar hadden we geen geld ingezameld, we groeiden niet, we hadden geen banen gehad. We hadden een gesprek - "Is het tijd om te stoppen? Het is een heel jaar geweest. "We hebben een toezegging aan elkaar gedaan dat we het nog drie maanden zouden geven, dat we zouden toetreden tot Y Combinator, volledig gefocust zijn op Airbnb.

Aan het einde van drie maanden, als het niet op een betere plek was, konden we stoppen, maar het was tijdens die drie maanden, tijdens Y Combinator, dat de dingen veranderden. Ik kreeg een heel belangrijk advies van Paul Graham, die zei: "Het is OK om dingen te doen die niet schalen."

Voor ons betekende dit dat we naar New York moesten gaan en elke gebruiker moesten ontmoeten. We zijn begonnen met het aanbieden van gratis, professionele fotografie. We hebben ze eigenlijk gebeld en gezegd: "Wilt u dat een professional wat foto's maakt?" Ze waren verrast, maar zeiden: "OK." Ze zouden op de deur kloppen. Het zouden Joe en Brian worden.

Ze namen de foto's, deden een tutorial over het gebruik van de website, nodigden ze uit voor bier, vertelden hen het verhaal, bouwden een relatie op met onze vroege klanten en veranderden ze in evangelisten. We geloven dat het beter is om honderd gebruikers te hebben die van je houden, dan duizend gebruikers die je leuk vinden. We concentreerden ons echt op een reeks evangelisten in New York, en vanaf daar begonnen de dingen echt op gang te komen.

We geloven dat het beter is om honderd gebruikers te hebben die van je houden, dan duizend gebruikers die je leuk vinden.

Hoeveel hosts had u in het eerste jaar?

We lanceerden tijdens de Democratische Nationale Conventie in de zomer van 2008, dit historische evenement waar Barack Obama de nominatie ontving, en we hebben hier veel publiciteit over gekregen. Veel mensen hebben zich aangemeld.

Ik zag je ontbijtgranen.

Dat klopt, ja. We hebben een aantal dingen gedaan om pers te krijgen, waaronder het ontbijtgranen. Er was enig bewustzijn, maar we hadden nergens kritische massa, wat cruciaal is voor een markt om te werken. U hebt vraag en aanbod nodig die samen moeten komen. Het klikte niet.

Het was pas in New York. New York is een plek waar mensen van over de hele wereld willen komen, maar het is voor velen te duur. Ze zijn op zoek naar alternatieven. Toen begon het te werken. Heel 2008 konden we ondanks al onze inspanningen niet meer dan $ 200 per week verdienen. Maanden en maanden zouden voorbijgaan en dat aantal konden we niet verplaatsen.

We hadden een doel tijdens Y Combinator om $ 1.000 per week te krijgen. We eindigden de drie maanden op $ 4.500 per week, dus we overtroffen echt het doel en begonnen na vele maanden stagnatie beweging te zien.

En veel mensen gebruiken het platform nu? Hoeveel hosts heb je?

We hebben meer dan 2,5 miljoen woningen in 192 landen, 34.000 verschillende steden. Op onze drukste nachten hebben we meer dan een miljoen gasten die de service op één nacht gebruiken.

Op een enkele nacht slapen een miljoen mensen ...

Dat klopt, in de huizen van anderen.

In de huizen van anderen.

Dat is een concept acht jaar geleden dachten mensen gewoon totaal buitenlands en zouden nooit op grote schaal van start gaan.

Dat soort schaal is voor iedereen ontmoedigend, maar voor drie oprichters acht jaar later, die nog steeds erg actief zijn in het bedrijf, hoe heb je die overgang van een startup waar je bijna stopte, naar nu een multi-miljard dollar bedrijf beheerd?

Ik heb twee antwoorden. Aan de ene kant is de tijd echt snel voorbijgegaan. Het is verbazingwekkend wat we hebben bereikt, en op sommige manieren zijn veel dingen niet veranderd. We zijn erg onder de indruk geweest, gefocust op de details. Dat is nog steeds zo vandaag.

Aan de andere kant zijn we op onze schaal gewoon een veel groter team. U neemt leidinggevenden aan en u kunt delegeren. Wanneer u dat doet, is het heel belangrijk dat u een duidelijke visie communiceert over waar u heen gaat als een team, als bedrijf, en dat u mensen samenstelt met de context die ze nodig hebben om beslissingen te nemen.

Ik zou zeggen dat wat het meest is veranderd, de verantwoordelijkheid is om de visie duidelijk te communiceren, duidelijk de context te communiceren, zodat iedereen daar het voordeel van heeft. Iedereen kan beslissingen nemen. Tegelijkertijd is dat geen vervanging voor ons om de details van bepaalde projecten te bespreken, met name projecten over de toekomst van het bedrijf.

Er was een tijd dat bedrijven een bepaalde schaal bereikten, de durfkapitalist zou toezicht van volwassenen invoeren. Kwam dat ooit bij je op, dat jullie misschien een Eric Schmidt of een Meg Whitman nodig hadden om binnen te komen?

Onze betrokkenheid is nooit echt een vraag geweest voor ons of van onze investeerders. We hebben altijd een heel grote visie gehad. We hebben altijd een duidelijk idee gehad van wat we nog meer willen doen en van het pad dat we nu volgen. Aan de andere kant heeft u echter met schaalvaardigheid expertise nodig, en we hebben er veel profijt van gehad door ervaren leidinggevenden aan te nemen om verschillende aspecten van het bedrijf te helpen leiden.

Dat is super belangrijk geweest voor schaalvergroting, maar het is geen vervanging geweest voor Joe, Brian en ik, die de visie van het bedrijf leidde.

Kun je zeggen alsof je een eerste keer vertelt wat de visie, de missie of het doel van het bedrijf is?

We willen het voor iedereen mogelijk maken om overal bij te horen. Wij geloven dat wanneer je reist, je in staat moet zijn om contact te maken met je omgeving en dat heeft het potentieel om je te transformeren, de manier waarop je over de wereld denkt te transformeren.

De manier waarop we dat vandaag de dag leveren, is via de huizen van mensen en ze ook te verbinden met gastheren, die hun buurt kunnen delen, hun favoriete café, restaurants, activiteiten kunnen delen en ze in een nieuwe omgeving kunnen plaatsen, in plaats van ze in een cookie-snijomgeving te plaatsen dat is gezuiverd van de lokale cultuur.

Een dergelijke verschuiving is niet zonder maatschappelijke terugslag, vooral als het gaat om regelgevingskaders. Airbnb is een contactpunt geworden voor veel gesprek over regelgeving - hier in San Francisco, maar ook over de hele wereld. Wat is de benadering die u kiest om samen te werken met de lokale overheid en zelfs kleinere groepen, zoals condo boards?

Alles wat we ondernemen, doen we vanuit een langetermijnperspectief. We bouwen aan een duurzaam bedrijf op lange termijn. Het is belangrijk voor ons om sterke relaties te hebben met alle aspecten van de gemeenschap, stad, buren of anderszins. Dat is de mindset waar we in gaan: "Hoe kunnen we een positieve relatie opbouwen?"

In het begin was de uitdaging dat wanneer we niet de schaal hadden, toen we minder bekend waren, niemand de tijd had om met ons te praten. Het was niet mogelijk om deze gesprekken een tijdje te voeren. Nu zijn we zo groot en berucht dat je niet kunt vermijden om over ons te praten, wat nuttig was. We kunnen nu deze gesprekken voeren en we proberen dit zo proactief mogelijk te doen.

Een van de belangrijkste punten die tegenstanders van Airbnb maken, is, in een stad als San Francisco waar huisvesting duur is, betaalbare huisvesting een groot, groot probleem is, zelfs voordat Airbnb op het toneel verscheen. Velen voeren het argument aan dat kostbare woningvoorraad wordt gebruikt voor inwoners van buiten de stad en dat het niet beschikbaar is voor mensen om in te wonen. Wat is uw reactie daarop?

Ik denk integendeel, ons standpunt is dat we het feitelijk goedkoper maken om een ​​huis te bezitten. Dat wil zeggen dat je, voor zover je op reis bent of een extra slaapkamer hebt, nu een bron van inkomsten kunt afleiden en je hypotheek, onroerendgoedbelasting, enz. Kunt helpen betalen. We zien dat zoveel van onze gebruikers daarvan profiteren.

De overgrote meerderheid van onze gebruikers is lager dan het gemiddelde inkomen en ze vertellen ons dat ze op dit inkomen vertrouwen om hun huisvesting of andere kritieke uitgaven te betalen.

De overgrote meerderheid van onze gebruikers ligt onder het gemiddelde inkomen en ze vertellen ons dat ze op dit inkomen vertrouwen om hun huisvesting of andere kritieke uitgaven te betalen. Het is moeilijk om een ​​algemeen verhaal te krijgen over dit onderwerp in het algemeen, omdat er zoveel concurrerende factoren zijn. Er worden veel verhalen verteld door tegenstanders, bijvoorbeeld de hotelindustrie, die probeert een ander standpunt naar voren te brengen.

Het is moeilijk om echt goede gegevens te krijgen, want dit is nog nieuw. De regels die vandaag bestaan, gaan vaak 30 of 50 jaar terug en onbetwistbaar bestaan ​​er nu nieuwe business- en technologiemodellen. Ik denk dat het eerlijk is om te vragen wat het beleid is dat tegenwoordig logisch is, niet wat het beleid van 50 jaar geleden is.

Dat gezegd hebbende, niemand zegt dat er geen regels mogen zijn. Dat zou absoluut moeten en we hebben ons ertoe verbonden om per stad te werken om erachter te komen wat deze nieuwe regels zouden moeten zijn en om steden te helpen effectief dit nieuwe beleid te introduceren dat ze misschien willen.

Dit soort verandering is altijd moeilijk, vooral als je te maken hebt met iets dat zo vloeibaar is maar zo diep geworteld als maatschappelijke normen. Ik heb in veel Airbnbs verbleven. Vaak zal de eigenaar zeggen: "Hé - praat niet over Airbnb als je door de lobby loopt." Het is een soort leven in het grijs dat lijkt te gebeuren.

Ik denk dat dit de uitdaging van nieuwe dingen is. Nieuwe dingen worden niet door iedereen met dezelfde snelheid geaccepteerd. Gastheren zijn niet vaak op hun gemak om te praten over wat ze doen met hun buren of de huisbaas over de stad, omdat ze niet weten hoe het zal worden ontvangen. Het is niet noodzakelijk een veilige plek om over die dingen te praten. Het is te nieuw en dit is de uitdaging.

Aan de andere kant is het een enorme stap vooruit om deze activiteit te laten plaatsvinden rond een platform als Airbnb en dit soort activiteit naar voren te brengen uit wat anders een volledig ongereguleerde ruimte zou zijn.

Het maakt dingen mogelijk zoals belastinginning - we werken nu samen met 200 verschillende gemeenten om belasting namens onze gastheren in een gestroomlijnde belasting te innen en af ​​te dragen. Dit was iets dat voorheen niet mogelijk was en we hopen dit ook op veel andere plaatsen uit te breiden. We hebben tot nu toe meer dan $ 100 miljoen aan belasting verzameld die we naar steden hebben overgemaakt.

Soms kan de belasting niet door u worden geïnd - deze moet door de eigenaar worden geïnd. Dan is er een struikgewas van micro-voorschriften in elke gemeente. Hoe groot is de groep die je wereldwijd moet beheren? Ik denk niet dat dit ooit is geprobeerd - letterlijk, in één platform, de regelgevingskaders van tienduizenden gemeenten samenbrengen.

Het is extreem ingewikkeld. We zijn in 34.000 verschillende gemeenten en vaak is er zelfs in één gemeente verschillende regelgevingslagen. Je hebt vaak stad, provincie en staat, tenminste in de Verenigde Staten.

Dan heb je waarschijnlijk ook de condo-vereniging?

Dat ook. In een plaats als New York bijvoorbeeld, waar we veel conflicten hebben gehad. Al een tijdje zeiden hotels dat het geen gelijk speelveld was omdat deze jongens geen belasting betalen.

We benaderden New York over het feitelijk veranderen van de wet, zodat we wettelijk belasting mogen betalen, omdat zoals de wet nu is geschreven, we wettelijk geen belasting mogen betalen omdat het de verantwoordelijkheid van de gastheer is, en we kunnen het niet namens hen doen . Hoewel we het willen, kunnen we het niet.

Toen we de wetgevers in New York benaderden om dit te veranderen, kwamen de hotels terug en zeiden: "Wel, laat ze geen belasting betalen. Dat zal hun bedrijf legitimeren. "Het is een beetje een Catch-22.

Dat is het, maar je blijft groeien. Zou het eerlijk zijn om te zeggen dat je door meer gemeenten wordt verwelkomd dan je wordt uitgedaagd?

Dat is absoluut het geval. Er zijn enkele tientallen verschillende steden geweest, zelfs landen die thuisdeling hebben omarmd. Hier in de VS hebben staten als Arizona, Connecticut, Pennsylvania allemaal beleid aangenomen. Steden als Philadelphia, San Jose en Portland en zelfs San Francisco hebben een gunstig beleid aangenomen.

Dan heb je in Europa landen als Frankrijk, Portugal, VK allemaal nationale wetten aangenomen die vrij gunstig zijn. De overgrote meerderheid is een groot voorstander van thuisdeling. Er zijn maar weinig plaatsen waar het, met name de lokale politiek, niet zo eenvoudig was als je zou hopen.

Airbnb, Uber en Facebook zijn allemaal bijna een afstudeerklasse van startups - game changers die zijn gestart in de periode 2005–2010. Door die groep is er een grote verschuiving in de wereld gebeurd. Lange tijd was het motto van veel van deze bedrijven: "Ga snel en breek dingen" en "Vraag niet om toestemming maar om vergeving." U lijkt een andere gevoeligheid te hebben.

Wij zijn een horecabedrijf. Dat heeft een grote invloed op hoe we ons gedragen en ik denk dat dit ook onderdeel is van ons ontwerpethos, waar we echt verschillende perspectieven proberen te begrijpen. Het betekent dat we willen horen wat andere mensen denken. We willen meedoen. Als ondernemers zien we dat als een uitdaging en een kans, niet iets om te vermijden.

Als ik CEO van Marriott of Hyatt ben, heb ik Airbnb waarschijnlijk de eerste vijf jaar genegeerd. Er wordt nu heel veel aandacht aan besteed. Heb je advies voor de mensen die de horeca leiden? Moeten ze meedoen in het spel, zoals veel autofabrikanten doen met autodelen en automatisering?

Wij geloven dat het voor ons niet betekent dat iemand anders moet verliezen. Ik denk dat wat we aanbieden geen vervanging is voor een hotel. We hebben allemaal verschillende sterke punten en we moeten naar die sterke punten spelen. Onze kracht is het feit dat we u een uniek, uniek huis en het comfort van thuis kunnen bieden en u ook kunnen verbinden met de omliggende buurt en de gastheer.

Het voordeel van hotels is de investeringsinfrastructuur. Het is de receptie, het zijn de voorzieningen, enz. Het zijn verschillende sterke punten. Elk feest zou voor hen moeten spelen.

In plaats van conflicten kunnen er zelfs innovatieve manieren zijn om samen te werken.

In plaats van conflicten kunnen er zelfs innovatieve manieren zijn om samen te werken. Ik denk dat wij, wat Airbnb betekent, maar ook de traditionele industrie moet vooruit denken. Consumenten hebben gesproken. Consumenten hebben gezegd: "Dit is iets dat we waarderen." In plaats van dat we dat proberen weg te nemen, laten we uitzoeken hoe we dat ding dat ze waarderen, kunnen nemen en er een onderdeel van de bedrijfsvoering van kunnen worden.

Ik denk dat een van de dingen waardoor de mensen in de horeca rechtop gingen zitten, het recente nieuws is dat je een deal hebt gesloten met drie van de grootste zakelijke reisbureaus. Airbnb richt zich nu op de zakelijke reiziger. Zie je zakenreizen als een groot nieuw segment waar je misschien naar op zoek bent?

Zakenreizen zijn al 10 procent van onze zaken volgens het aantal reizen. Als je naar de bredere industrie kijkt, zou dat aantal ongeveer 35 procent zijn. We denken zeker dat we meer dan 10 procent kunnen bereiken. We denken dat we dat kunnen verdubbelen tot 20 procent. Zal het ooit 35 procent zijn? Ik weet het niet zeker. We zullen zien.

Er zijn bepaalde soorten reizen, nogmaals, dat hotels echt uitblinken in waar je een verblijf van één nacht op korte termijn met perfecte consistentie nodig hebt. Een hotel zal je dat heel goed kunnen bieden.

Als je voor een langere periode verblijft, je wilt extra ruimte, je wilt een lokale ervaring hebben terwijl je op zakenreis bent of misschien doe je een team off-site, dit zijn geweldige use cases voor Airbnb terwijl je op bedrijf.

Ik las een recent bericht op de site van Airbnb met overweldigende steun van millennials voor het Airbnb-model. Hoe ziet de gemiddelde Airbnb-gebruiker eruit?

De gemiddelde leeftijd is ongeveer 35 aan de gastzijde. Ongeveer de helft van onze gasten zijn millennials. Als je echter naar hosts kijkt, zijn hosts eigenlijk scheef ouder, gedeeltelijk omdat hoe ouder je bent, hoe groter de kans dat je een eigendom bezit. De gemiddelde leeftijd voor een host is ongeveer 42. Eigenlijk is een derde van onze hosts ouder dan 50.

Maar uw gasten zijn gemiddeld millennials.

We zijn niet de eerste om te erkennen dat millennials in een andere tijd zijn opgegroeid met toegang tot technologie en begrip voor technologie, en daarom hebben ze heel andere voorkeuren. Dat is duidelijk aangetoond met Airbnb. Millennials hebben Airbnb omarmd.

Ik denk dat het een punt is om meer in het algemeen te benadrukken dat er een jongere generatie opgroeit die heel anders is dan de generatie die ervoor was. Dat is iets waar iedereen rekening mee moet houden bij het plannen van de toekomst.

Het idee dat de boomers, mijn ouders, in het huis van een vreemdeling zouden blijven, zou voor hen gewoon het vreemdste concept ter wereld zijn. Het kernprobleem is vertrouwen. Jij en de andere oprichters hebben veel te zeggen gehad over deze kwestie van ontwerpen voor vertrouwen. Kun je dat een beetje uitpakken?

Dit is wat het hele ding laat werken, omdat de eerste vraag die mensen stellen is, als ik mijn huis ga openen, is: "Hoe kan ik de andere persoon vertrouwen?" Het is gemakkelijk om te beseffen dat we niet direct controle over de gasten of de gastheer. Wat we doen, is het proces, de prikkels, om mensen op de gewenste manier te laten handelen.

We hebben veel werk verzet om betalingen te vergemakkelijken, beoordelingen te verzamelen en mensen de tools te geven die ze nodig hebben om zich op hun gemak te voelen. Dit is echt de oorspronkelijke innovatie en iets dat we blijven afstemmen.

Bovendien zijn er nog diepere big-datatypes die we aan de achterkant doen om er zeker van te zijn dat wanneer we de afgelopen acht jaar 100 miljoen gasten gebruiken, we daar wat van kunnen leren? Wat kunnen we leren over wat zijn factoren die wijzen op betrouwbaarheid of risicofactoren?

Wat zijn dan de dingen die we kunnen doen om het juiste gedrag te verminderen en te stimuleren? Dit is iets waar we van wereldklasse moeten zijn, dus we hebben er veel tijd aan besteed om erover na te denken.

Dat is een heel ander model dan hotels. Een van de dingen van hotels is het idee dat je anoniem bent. Ze werken heel hard om het te laten lijken alsof er niemand anders in de kamer is geweest, behalve jij. Gevouwen hoeken op het weefsel, alle zepen zijn nieuw en alle handdoeken zijn gevouwen. Als je naar een Airbnb gaat, zit er de shampoo van de eigenaren in het doucherek. Het is een heel andere aanpak. Heb je het gevoel dat er een positieve, brede benadering bestaat voor het idee van een diepere, bijna tastbare verbinding tussen mensen?

We geloven dat mensen over het algemeen fundamenteel goed zijn, dat de overgrote meerderheid van de mensen fantastisch is, en dat er maar een paar mensen zijn die die bezorgdheid kunnen creëren die zoveel mensen hebben.

De vraag is, kunnen we een systeem zo ontwerpen dat de meerderheid van de mensen zich geen zorgen hoeft te maken en dat we controle kunnen uitoefenen over de randen voor alles wat te maken heeft? Hotels gaan eigenlijk allemaal dezelfde uitdagingen aan.

Veel mensen sterven in hotels.

Ze werken op enorme schaal, en alles wat je je kunt voorstellen gebeurt als gevolg van die schaal. De manier waarop ze werken, is door een merk te ontwikkelen, en het merk staat meestal voor een soort kwaliteit. U vertrouwt erop dat zij deze zaken regelen. Net als in de echte wereld komen ze niet vaak voor.

Onze versie daarvan is om ervoor te zorgen dat het Airbnb-merk staat voor het hebben van de juiste processen, de juiste prikkels, om er ook voor te zorgen dat de overgrote meerderheid van onze ervaringen positief zijn.

Je bent erg betrokken geweest bij het openen van internationale markten. Vertel me over de meest interessante markt waar je het laatst tijd hebt doorgebracht.

Cuba is waarschijnlijk het meest interessant. Ik maakte mijn tweede reis naar Cuba in maart, toen de president zijn bezoek bracht. Dat was ter herdenking van ons eenjarige jaar in Cuba. Vandaag hebben we ongeveer 8.000 woningen beschikbaar in Cuba.

Ik vind het spannend om een ​​aantal redenen. Ten eerste doen de Cubanen dit al langer dan wie dan ook op de planeet. Halverwege de jaren negentig liet de overheid voor het eerst een paar soorten particuliere bedrijven bestaan, waaronder het huren van een logeerkamer voor reizigers. Mensen begonnen dit halverwege de jaren negentig te doen, volledig offline, volledig zonder internet. Sindsdien is dit een bloeiend iets geweest.

Wat we hebben kunnen doen, is die bestaande industrie nu nemen en online zetten en toegankelijk maken voor de rest van de wereld. Met het opheffen van beperkingen is het nu mogelijk voor anderen om te boeken en bij een echte Cubaanse familie te blijven en een fantastische culturele uitwisseling te hebben.

Ik ben in Cuba geweest en het opmerkelijke is dat een deel van de cultuur op een bepaalde manier in barnsteen is bevroren. Er zijn bijvoorbeeld al tientallen jaren geen nieuwe toeristische hotels in Cuba ontwikkeld. Denkt u dat het mogelijk is dat het een markt is waar uw model bij opening het centrale model voor gastvrijheid wordt, in tegenstelling tot het oude industriële model van het plaatsen van een groot Hyatt in het centrum van Havana?

Ik denk dat het een reële mogelijkheid is. Als je ergens anders kijkt, zijn hotels al ongeveer honderd jaar bezig met schaalvergroting en groei, dus hebben ze een voorsprong. In Cuba is er de laatste decennia niet veel gebeurd. Nu beginnen er dingen te gebeuren, maar we beginnen op hetzelfde punt.

Ik denk dat (wij) een reële behoefte vervullen, niet alleen om alle bezoekers die willen komen tegemoet te komen, maar ook voor de lokale mensen die niet hebben kunnen investeren in het opknappen van hun huizen. Als je daarheen gaat, valt het eerste wat je opvalt veel huizen op, veel infrastructuur is aan het afbrokkelen. Er is geen investering gedaan.

Plots kunnen mensen die kamer verhuren, een zinvol inkomen verdienen en dat geld herinvesteren in hun huizen. Ze gebruiken dat om hun sanitair te upgraden, om de stappen te repareren die afbrokkelen.

Dit is een probleem van grote kwaliteit van leven, en ik denk dat het helpt om dat karakter te behouden dat je noemde, zo apart daar, het feit dat de meeste van deze huizen uit de jaren 1920 dateren en sindsdien niet echt veel meer is gebouwd.

Nu hebben mensen het geld om in hun huizen te herinvesteren in plaats van grootschalige ontwikkeling te hebben die hele huizenblokken vervangt.

Nu hebben mensen het geld om in hun huizen te herinvesteren in plaats van grootschalige ontwikkeling te hebben die hele huizenblokken vervangt.

Mijn zoon is net terug van een maand in Shanghai, waar hij de hele tijd in een Airbnb verbleef. Hij zei dat dit waarschijnlijk de beste manier was om China te ervaren. Maar China is een zeer moeilijke markt om te kraken. Ik ben benieuwd naar jouw mening over het nieuws dat Uber, na miljarden te hebben geïnvesteerd, oom heeft gehuild en zei: "OK. We nemen 20 procent van de markt via Didi en gaan verder. ”Hoe gaat het in China voor Airbnb?

Heel goed. In de afgelopen 12 maanden is het bedrijf jaar-op-jaar met 5,6x gegroeid, met name het aantal Chinese reizigers dat Airbnb gebruikt om naar het buitenland te gaan, is met 5,6x gestegen op jaarbasis.

Dat is het segment waar we ons op hebben gericht - Chinezen die naar het buitenland gaan - om een ​​zeer strategische reden, en dat is dat het onze sterkte speelt. Ondanks het bestaan ​​van lokale concurrenten, kan geen van hen meer dan twee miljoen huizen aanbieden in 191 andere landen.

Die reizigers, zodra ze een goede ervaring buiten China hebben, komen terug en ...

Dat klopt precies.

..het Airbnb-ethos in hun markt brengen?

Rechts. We bieden iets in China dat alleen wij kunnen bieden omdat we onze netwerkeffecten buiten het land benutten. Dat is onze introductie tot de consument. Dat is waar onze reputatie zich verspreidt, maar dan hebben mensen een geweldige ervaring en komen ze terug. Ze zullen ons gebruiken voor hun volgende reis, ongeacht waar dat zou kunnen zijn.

Dat is echt het playbook dat we ook in andere landen hebben gebruikt. Profiteer van het feit dat reizen inherent grensoverschrijdend is. Dit is heel anders dan de meeste andere bedrijven, waaronder Uber, een marktplaats maar op stadsniveau. Het zijn geen grensoverschrijdende netwerkeffecten.

Dit is heel anders dan de meeste andere bedrijven, waaronder Uber, een marktplaats maar op stadsniveau. Het zijn geen grensoverschrijdende netwerkeffecten.

Dit is een groot deel van ons succes geweest. Het is echter ook een focus van ons geweest. De afgelopen twee en een half jaar hebben we ons best gedaan om ons product in China beter te laten werken.

Veel bedrijven hebben geprobeerd de Chinese markt op te gaan en werden afgeslagen - de meest bekende is Google. Mij ​​is verteld dat het geen gelijk speelveld is, dat de overheid favorieten kiest en in het algemeen zijn die favorieten inheemse bedrijven in China. Maakt u zich zorgen dat dat u kan overkomen?

Ik denk dat we die vraag hebben bespaard omdat we een specifiek marktsegment hebben gekozen waarop we ons niet willen concentreren en geen directe concurrentie met lokale bedrijven aangaat. Dat is ook een ander voordeel om daar op onze kracht te spelen en ons te concentreren op uitgaande reizen.

Laten we het hebben over aangrenzende markten. Uw oorspronkelijke visie - iedereen toe te staan ​​overal te horen - is niet specifiek voor gastvrijheid. Zie je dat Airbnb over 10 of 20 jaar betrokken is bij andere zeer grootschalige bedrijven die niets met gastvrijheid te maken hebben?

Ik vind reizen zelf zo'n grote ruimte.

Een multi-biljoen dollar markt.

Dat klopt, ja, een markt van meerdere triljoenen dollars. Er is nog genoeg te doen in reizen. Ik zou zeggen voor de nabije toekomst, dat zullen de grenzen zijn van waar we innoveren. Dat gezegd hebbende, hebben we nu al vaak op hoog niveau gesproken over onze wens om verder te gaan dan alleen accommodatie en andere aspecten van de reis te bieden.

Ik denk dat het nog relatief vroege dagen zijn in termen van wat Airbnb biedt als een service en als een waardepropositie. Ik denk dat dat zal blijven evolueren, maar het zal nog steeds binnen de grenzen van reizen zijn.

We hebben nu al vaak op hoog niveau gesproken over onze wens om verder te gaan dan alleen accommodatie en andere aspecten van de reis te bieden.

Je stond onlangs Samara op, wat in wezen een designlab is, klopt dat? Een innovatielab?

Ja, wat Joe, mijn mede-oprichter, leidt.

Vertel me over zijn missie.

Joe denkt echt aan de toekomst van het huis en als je het huis helemaal opnieuw zou moeten ontwerpen, hoe zou je het dan anders kunnen doen, met in feite het delen van de economie in gedachten.

Onlangs debuteerde hij een proof of concept van zo'n huis in Japan dat is ontworpen om te worden gedeeld. Het is zowel een permanent verblijf maar ook vlot in staat om bezoekers te accepteren. Hij heeft veel nagedacht over hoe dat zou kunnen worden ingebed in een grotere gemeenschap en voordelen voor die gemeenschap zou kunnen bieden.

In plaats van een huis ontworpen voor privacy en uitsluiting, is het gebouwd met de ideeën van een constante eb en vloed van mensen, waarbij vreemden verbonden worden.

Ja, precies, en zorg ervoor dat er ruimte is voor beide groepen mensen om hun bezittingen te hebben en gemakkelijk toegang te krijgen tot dingen en te weten wat er gedeeld wordt en wat openbaar en privé is. Ik denk dat dit slechts een goed voorbeeld is van een deel van het toekomstige potentieel op de lange termijn, dingen die buiten onze onmiddellijke focus als bedrijf en een motor van groei kunnen liggen, maar dit is waar Samara zich op de echt lange termijn richt.

Een van de meest opmerkelijke dingen aan Airbnb zijn uw kantoren. Kun je ons alleen een mondelinge rondleiding geven over het ontwerpethos van de werkelijke kantoorruimte voor Airbnb in San Francisco?

De foyer van het hoofdkantoor van Airbnb in San Francisco

Zeker. Een van de meest iconische dingen is het feit dat al onze vergaderruimtes een thema hebben van een echt Airbnb-eigendom. Je kijkt naar binnen en het zal worden ontworpen als een woonkamer of een keuken of wat dan ook, allemaal zeer interessante en verschillende ruimtes, maar direct ernaast zie je een klein plakkaat met een foto genomen van onze website van een echt thuis. Dat hebben we in de vergaderruimte.

Je zult ook zien dat het een ongelooflijk open omgeving is en dat geen twee delen van het gebouw op elkaar lijken. In veel opzichten is het best gezellig en comfortabel met heel verschillende soorten werkstations. Sommige mensen hebben een bureau. Sommige mensen hebben staande bureaus. Sommige mensen hebben geen speciale bureaus. Ze zweven gewoon constant.

We proberen samenwerking tot stand te brengen. We proberen vloeibaarheid te creëren in uitwisseling van ideeën, maar we proberen ook mensen zich thuis en comfortabel te laten voelen.

Het belangrijkste dat mensen zeggen als ze voor het eerst op kantoor komen en ik vraag hen: "Wat valt je op aan deze plek?", Is dat ze zeggen: "De energie". Ze zeggen: "Mensen lijken oprecht blij hier te zijn. Ze lijken gestimuleerd door wat ze doen. "Ik denk dat de omgeving een belangrijke rol speelt bij het handhaven daarvan.

Het doet waarschijnlijk ook geen pijn dat de meeste van die mensen op dat kantoor Airbnb-aandelen hebben. Het bedrijf heeft niets anders gedaan dan de gerapporteerde waardering van ronde tot ronde verhogen, tot het punt dat het groter is dan veel openbare horecabedrijven. Dus waarom ben je nog niet in de openbaarheid gekomen? Microsoft ging openbaar met een waardering van $ 600 miljoen. Toen moesten publieke investeerders en dus al die 401k-spaarders en gepensioneerden, enzovoort, Microsoft helemaal oprijden tot zijn huidige multi-honderd miljard dollar. Is er een reden om privé te blijven, of is er een reden om niet openbaar te zijn of is het gewoon een gebeurtenis?

Ik denk dat de gebruikelijke reactie is om naar de waardering te kijken en te zeggen: “Dit is een zeer volwassen bedrijf. Waarom is het nog niet openbaar? Er is nog veel meer te doen.

Ik denk dat we ons willen optimaliseren om gefocust te blijven op het implementeren van die visie, die missie en niet al te gefixeerd te raken op het kwart voor kwartaal beheren van de verwachtingen van het publiek. Ook is IPO echt een middel. Het is een middel om geld in te zamelen. Het bedrijf is goed gekapitaliseerd zoals het is. We hoeven niet naar de beurs te gaan om extra kapitaal aan te trekken. Dat is ook een groot deel.

Het feit dat we in de NASDAQ-studio's zitten, zou me vragen om te vragen of dat iets zou zijn dat op korte termijn, een jaar, twee jaar, drie jaar zou worden overwogen?

Ik heb geen tijdshorizon voor jou.

Ik moest vragen.

Je moest het vragen.

Als je terug zou kunnen gaan naar toen je 20 of 21 jaar oud was en je net begon, wat zou je dan tegen jezelf zeggen, dat zou je wat pijn hebben kunnen besparen? Welke lessen zou je een jongere versie van jezelf kunnen geven?

Ik zou zeggen dat je pad in het leven nooit een rechte lijn is. Je hebt ups en je hebt downs, maar achteraf, als je terugkijkt op alle tegenslagen, of ik het persoonlijk ben of anderen hebben meegemaakt, althans voor mezelf, ontdekte ik dat die tegenslagen altijd de leermogelijkheden waren die me later later hielpen met Airbnb om dat succesvol te maken.

Voorafgaand aan Airbnb was ik bijvoorbeeld een hoofdingenieur bij een bedrijf dat het niet zo goed deed, maar ik wil graag zeggen dat ik alles heb geleerd om niet te doen bij dat bedrijf, wat eigenlijk ongelooflijk waardevol was en op dat moment teleurstellend, maar eigenlijk zijn al die lessen effectief in Airbnb gestopt en we zijn er sterker voor.

Al deze tegenslagen zijn eigenlijk slechts tegenslagen voor de korte termijn. Zolang je altijd leert, denk ik dat dat vooruitgang is en iets om in gedachten te houden.

Ik veronderstel dat op een gegeven moment een president van de Verenigde Staten in een Airbnb zal verblijven, of misschien een president die de Lincoln-slaapkamer op een legitieme manier verhuurt, in tegenstelling tot de manier waarop het normaal wordt gedaan.

Een dezer dagen…

Als je dit interview leuk vond, klik dan op het ontzagwekkende 'Aanbevelen'-hart hieronder. Het helpt het woord te verspreiden, en we waarderen het echt!

Doe mee met het NewCo Shift Forum, waar 400 van de beste geesten in zaken, technologie en overheid samenkomen voor twee dagen van gerichte, actiegerichte dialoog.