Zonsopgang boven Yerevan, hoofdstad van Armenië, met Mount Ararat op de achtergrond.

9 redenen om van Yerevan je volgende digitale nomadenbasiskamp te maken

Gezien de titel van dit artikel, verwacht je misschien een clickbait-bericht voor verveelde startup-oprichters in Chiang Mai, geschreven door een freelance copywriter die nog nooit in Yerevan is geweest en dit stuk na een uur van Googlen heeft weggegooid.

Nee.

Ik woon al zo lang in Jerevan dat ik me hier meer thuis voel dan waar ik ben geboren. En ik heb het boek over reizen in Armenië vrij letterlijk geschreven.

Meer dan tien jaar heb ik Yerevan zien afstemmen op de behoeften van de moderne digitale nomade. En nu, puur in de geest van het delen van iets goeds, wil ik je vertellen wat ik weet, anders zoek je ergens buiten de gebaande paden om een ​​paar maanden door te brengen.

Hier zijn dan negen redenen waarom je zou kunnen overwegen om Yerevan, hoofdstad van de Republiek Armenië, je volgende basiskamp te maken als een digitale nomade:

1. Je bevindt je in het hart van een van de cultureel meest diverse regio's op aarde

Ingeklemd tussen de oude superkrachten van Rusland, Turkije en Iran, maar aan alle kanten verdedigd door ondoordringbare bergketens, wordt de regio die bekend staat als de Zuid-Kaukasus - of gewoon de Kaukasus - al eeuwen aangeduid als een 'smeltkroes' van culturen en talen.

Naast de primaire etnische groepen - Armeniërs, Georgiërs en Azeri's - en de drie respectieve post-Sovjet-natiestaten, is de regio de thuisbasis van tientallen minder belangrijke groepen die zich eeuwenlang hebben verzet tegen culturele assimilatie, geholpen door de bergachtige geografie. De enige twee regio's van de wereld die etnisch en taalkundig meer divers zijn, zijn de Amazone en Papoea-Nieuw-Guinea.

Niet alleen dat, maar de Kaukasus is het meest biologisch diverse gematigde bosgebied ter wereld, variërend van semi-woestijn tot hooggelegen toendra, van alpenweide tot oerwoud.

Als reiziger is het moeilijk om een ​​fascinerende regio te bedenken waarin je je kunt vestigen. Met betaalbaar vervoer, prachtige landschappen en warme gastvrijheid in de landelijke regio's is het potentieel voor verkenning en avontuur hier enorm.

2. Jerevan lijkt meer op een mondiaal dorp dan op een provinciestad

Het leven als inwoner van het centrum van Jerevan wordt gekenmerkt door dagelijkse herinneringen aan hoe verbonden de gemeenschap is.

Je zult echt moeite hebben om van de ene kant van het stadscentrum naar de andere te lopen zonder iemand tegen te komen die je kent.

Serieus - ik werd net onderbroken door een vriend tijdens het schrijven van dit artikel in een café. En toen werd ze onderbroken door een andere vriend terwijl ze mij onderbrak.

Terug aan het begin van de Sovjetregering, toen Jerevan de hoofdstad van Armenië werd, werd de lay-out opzettelijk gepland door Alexander Tamanyan als een compacte cirkel waarin alles op loopafstand zou zijn. Bijna een eeuw later loopt iedereen overal naartoe. De gemengde gemeenschap van buitenlanders en Armeniërs in de diaspora heeft precies de juiste maat om onafhankelijk te bestaan ​​tegen de achtergrond van de inheemse Armeense cultuur zonder onhandig en gefragmenteerd te worden.

Met andere woorden, iedereen kent iedereen.

Je zult ook merken dat de meerderheid van de buitenlanders hier van Armeense afkomst zijn - repats, zeggen sommigen misschien, in plaats van expats; ook bekend als diaspora Armeniërs. Velen komen naar Armenië om dingen te verbeteren in het land dat zij als hun traditionele vaderland herkennen; een die in de vroege jaren 90 tijdens de eerste jaren van onafhankelijkheid bitter worstelde.

Vooral na de Velvet Revolution van 2018, is de sfeer vandaag een sfeer van hoop, positiviteit en passie, in plaats van - zoals soms het geval is in expatgemeenschappen - decadentie en zelfverheerlijking.

(Wat niet betekent dat ze niet weten hoe ze moeten feesten, zoals je snel zult ontdekken.)

3. Verrassing! - Yerevan is ook veilig en leuk om in te leven

Ondanks waarschuwingen van buitenlandse regeringen over geopolitieke conflicten en gesloten grenzen in de Kaukasus, is het leven in de Armeense hoofdstad zo veilig als je ooit zou kunnen hopen. Kleine criminaliteitscijfers zijn verbazingwekkend laag; terreuraanslagen zijn ongehoord. Het grootste risico dat u waarschijnlijk loopt, is te veel betalen door scheve taxichauffeurs. En is dat niet overal het geval?

Ik ga er natuurlijk van uit dat je niet van plan bent een van de grote oligarch-bedrijven van Armenië te verstoren, een carrière in de georganiseerde misdaad te beginnen of een politicus te worden (ervan uitgaande dat je het onderscheid tussen deze drie kunt ontdekken dingen). Maar mijn ervaring is dat dit over het algemeen geen dingen zijn waar digitale nomaden voor gaan - en vanaf 2018 lijken dit toch niet langer levensvatbare carrièremogelijkheden.

Yerevan is dus geen stad waar je over je schouder moet blijven kijken. Zonder zulke angsten oefenen mensen steeds meer hun vrijheid van meningsuiting uit - wandelclubs, bouldering gyms, pop-up kunstgalerijen, workshops voor kennisuitwisseling, bibliotheek-café-galerijen; allemaal onderdeel van een levendige en groeiende grassroots-cultuur. Bekijk de gratis #InsideYerevan-kaart van OneArmenia voor enkele van de beste voorbeelden.

4. Wonen en werken in Jerevan is bijna net zo goedkoop als Chiang Mai

Central Yerevan is modern, ontwikkeld en levendig, met een merkwaardige sfeervolle cocktail van de Europese cafécultuur, de steeds zichtbaarder wordende kunst- en muziekscene en de opvallende consumptie van de elites van de stad, allemaal temidden van de torenhoge gebouwen van het door de Sovjet-Unie aangedreven bouwtijdperk. Vanuit het perspectief van een digitale nomade zijn de kosten van levensonderhoud hier echter lager dan die van de grote hubs in Zuidoost-Azië, Oost-Europa en Midden-Amerika.

$ 1.000 US dollar per maand zal je helpen met verandering in reserve. Een studio in het centrum kost misschien $ 300 - 400 per maand, een goede maaltijd voor minder dan $ 10 en een taxi naar elke plek waar je waarschijnlijk minder dan $ 2 gaat kosten. (Een minibus of een rit met de metro kost $ 0,20.)

Mijn favoriete werkruimte, Impact Hub, bevindt zich aan de bovenkant van de schaal, met een onbeperkt lidmaatschap dat $ 120 per maand kost - maar het is meer dan de moeite waard voor de inspirerende gemeenschap waarin ik mijn dagen doorbreng.

5. Zelfs als u niet van het nachtleven houdt, zult u van het nachtleven genieten

In de zomer, als het warm weer is, zult u merken dat het leven in het centrum van Yerevan een nieuwe dimensie krijgt na zonsondergang.

Ja, natuurlijk, er zijn bars, pubs en nachtclubs voor elk wat wils - probeer Wine Republic in de buurt van Cascade als je van hors d'oeuvres en vintage reservaten houdt, Dargett op Aram Street als je de voorkeur geeft aan ambachtelijk bier en schotels delen, of Calumet als je zin hebt in een intiem kelderfeest onder reizigers en artiesten en hippies.

Maar voor alleenstaanden, koppels en gezinnen, zomeravonden in Jerevan zijn de tijd om buiten te zijn, niet vast te zitten binnen. Openbare pleinen en voetgangersboulevards worden druk met slenterende voeten en een sfeer van warme rust daalt neer in het stadscentrum, geheel anders dan de drukte en het geschreeuw van onze westerse hoofdsteden.

Zo rondhangen kan enige tijd duren om te registreren als iets dat je kunt doen. Maar als je eenmaal erin bent gewend, zul je ook merken dat je je bureau of koffieshop verlaat, in de algemene richting van het operahuis dwaalt, vervolgens via Northern Avenue naar Republic Square slentert om (opnieuw) naar de muzikale fonteinen te kijken voordat je tegen een aantal botst vrienden en smoothies drinken op het terras van Meghedi om middernacht - en dan beseffen dat dit een heel normale manier is geworden om je avonden door te brengen.

Als je dan nog steeds zin hebt om te feesten, is er altijd Calumet.

6. Je bent net headfirst in een culinaire smeltkroes gedoken

Historisch gezien leefde het Armeense volk - een dwarsdoorsnede van wiens afstammelingen nu Jerevan bevolken - als onderdanen van andermans rijk, voornamelijk de Russen, Ottomanen en Perzen. Dientengevolge namen ze aspecten van de culturen van hun buren en heersers in zich op die niet al te veel invloed hadden op hun gevoel van etnische identiteit. Voor de buitenstaander is het meest voor de hand liggende resultaat van vandaag de enorme verscheidenheid aan regionale gerechten die in Jerevan wordt aangeboden.

Ga zitten in een standaard Armeens (of zogenaamd 'Kaukasisch') restaurant en je krijgt een menu te zien dat de Bijbel zelf evenaart in termen van lengte, reikwijdte en spirituele complexiteit. Hierin vind je knoedels en gebak uit Georgië, salades en soepen uit Rusland, gevulde groenten en wijnbladeren uit Turkije en de Balkan, kebabs en barbecues uit Centraal-Azië, stoofschotels en rijstgerechten uit Iran, mezzes en plakkerige snoepjes uit de Levent - de lijst gaat maar door (je zult ook geen tekort vinden aan mensen die je willen vertellen dat dit allemaal oorspronkelijk Armeense uitvindingen waren).

Graaf dieper en u zult ook unieke Armeense recepten vinden. Het ontcijferen van wat deze zijn, wat ze bevatten en waar ze vandaan komen is op zichzelf een plezierig tijdverdrijf.

7. Je krijgt extra punten als je ergens woont dat bijna niemand op een kaart kan plaatsen

Je hebt waarschijnlijk gehoord van Armenië. Maar kun je precies aangeven waar het op een wereldkaart staat? Wat is ruwweg zijn bevolking? Met welke landen deelt het een grens? Welke taal spreken de mensen?

Dacht van niet.

(Respectievelijk: 40 ° 11 ′ N 44 ° 31 ′ E; ~ 3 miljoen; Turkije, Georgië, Azerbeidzjan & Iran; en Oost-Armeens.)

Iedereen weet dat je extra punten krijgt als een digitale nomade om jezelf ergens volledig buiten het circuit te baseren, en daardoor een veel betere tijd lijkt te hebben dan alle anderen.

Natuurlijk doen hier al mensen mee (hoi!). Maar waarom niet nu naar Yerevan gaan voordat iedereen begint aan te slaan? Snel! Er zijn directe vluchten vanuit onder andere Berlijn, Moskou, Doha, Dubai, Istanbul, Wenen, Parijs, Athene, Warschau, Kiev en Teheran, waardoor het gemakkelijk te bereiken is vanaf een aantal grote transit hubs.

Ga op Airbnb voor last-minute accommodatie, of bekijk de populaire lijst. Ben je op zoek naar iets meer op de lange termijn.

8. Internetsnelheden zijn buiten de kaart en er zijn te veel coffeeshops om te tellen

Elke digitale nomade moet weten dat het ‘digitale’ deel van de levensstijlbeschrijving zal worden verzorgd. Wees niet bang, want digitale connectiviteit in Jerevan overtreft gemakkelijk de prehistorische diensten die beschikbaar zijn in steden zoals Londen, New York en Los Angeles. Dit is een gebied waarop Armenië de laatste jaren op technologisch gebied een sprong voorwaarts heeft gezet.

Een onbeperkte 40 Mbps glasvezelverbinding van kan in een paar dagen worden geïnstalleerd en kost ongeveer $ 25 per maand. Elk café en coffeeshop dat een bezoek waard is, heeft wifi en u kunt erop vertrouwen dat het overal snel en betrouwbaar is (behalve Meghedi).

Als mobiele data meer iets voor u is, kost een 10 GB bolt-on voor uw Vivacell pay-as-you-go simkaart - de meest betrouwbare provider in het land - iets meer dan $ 10, met 4G-dekking min of meer landelijk, zoals ik bevestigde vorige week tijdens een Skype-oproep vanaf de top van de twaalfde hoogste berg van het land.

9. Dingen moeten daadwerkelijk worden gedaan in Armenië

Misschien hebt u een vrijheidsbedrijf gecreëerd dat volledig online werkt. Misschien bent u een externe freelancer die werkt voor een wereldwijd klantenbestand. Of misschien ben je meer het soort nomade die diepgaander betrokken wil worden bij de plek zelf en deel wil nemen aan het maatschappelijk middenveld met hun werk.

Dat brengt me netjes op het punt dat - ondanks dat Jerevan een geweldige plek is om te wonen - Armenië nog steeds een ontwikkelingsland is waarin veel dingen die Westerlingen als vanzelfsprekend beschouwen ontbreken of onvolledig zijn. Dit betekent dat er veel potentieel is om positieve veranderingen in de regio aan te brengen, de arena waarin veel mensen die ik ken hier hun roeping hebben gevonden.

Ik heb ook een niche gevonden om in te werken vanwege de vruchtbare grond waar Armenië op staat terwijl het de weg naar modernisering betreedt. In het bijzonder heb ik de verantwoordelijkheid genomen voor de zuidelijke route van de Transkaukasische Trail, een langeafstandswandelpad dat uiteindelijk de Zwarte Zee en de Kaspische Zee zal verbinden via Georgië, Armenië en Iran, en daarmee het eerste nationale wandelpad van Armenië vormt.

Deze baan - baan! - trouwt mijn liefde voor buitenavonturen met de specifieke rijpheid van de regio voor wandelen en ecotoerisme in het algemeen. Als gevolg daarvan hou ik van elke dag die ik in en buiten Jerevan doorbreng.

Dus daar is het - het perspectief van een buitenstaander die insider is geworden op een weinig bezocht deel van de wereld, maar een die naar mijn mening alles biedt wat de digitale nomade van vandaag zou kunnen vragen. Ik heb een complete gids voor het land geschreven als je interesse hebt om dieper in te gaan.

En als je op een dag hier terechtkomt, zul je me in Yerevan zien hangen of door de bergen dwalen op zoek naar wandelpaden. Zeg gedag!