Olifanten die in Damaraland, Namibië zwerven. Ben Huh

Een kloofjaar over de hele wereld leerde me om Clichés te waarderen

Ik schrijf om te onthouden wat ik heb geleerd in de laatste 12 maanden van ons leven terwijl ik naar 37 landen reisde. Ik schreef oorspronkelijk deze gedachtestroom voor mezelf, maar ik neem het risico deze te publiceren. Ik hoop dat het voor jou net zo nuttig is als voor mij.

Eerste:

Het woord dankbaarheid lijkt te klein om te beschrijven hoe gelukkig en dankbaar we zijn voor ons tussenjaar.

Tweede:

Ik ben clichés gaan begrijpen.

Toen Emily en ik ons ​​tussenjaar hadden gepland, hebben we geen doelen gesteld. Dit was onze eerste uitgebreide vrije tijd om ons leven en geluk te onderzoeken. Ik wilde geen verwachtingen stellen in geval van mislukking. Maar het is natuurlijk niet mogelijk om zonder verwachtingen een reis als de onze te beginnen. Terwijl we onze reizen planden, begon ik me spectaculaire momenten voor te stellen, geweldige ervaringen te verwachten, te anticiperen op lekker eten en spannende avonturen te verzinnen. We hebben al die dingen meegemaakt, maar ze wijkden sterk af van mijn mentale beeld. We vlogen een drone op alle 7 continenten, hielden een baby panda beer, keken hoe zonsopgangen en zonsondergangen de gigantische Moai-beelden op Paaseiland kleurden, reden onze weg uit uit kromme politie die steekpenningen eisten en zeilden de Middellandse Zee. Met de ups ervoer ik de downs. Ik begon een boek te schrijven, maar stopte het project halverwege. Ik vocht tegen depressie, teleurstelling en frustratie. Ik miste onze vrienden.

Met andere woorden, een jaar reizen was net als elk ander jaar in mijn leven: vol verrassingen. Hoewel de omstandigheden buitengewoon waren, hervat het leven zijn vertrouwde patroon, hoe groot of klein ons leven ook wordt.

Living the Dream

Een tussenjaar van reizen klinkt voor velen als een fantasie: de kosten, de tijd en de logistiek zijn moeilijk te overwinnen. Een tussenjaar klonk ook maar een paar jaar geleden als een fantasie voor ons. Zelfs met de middelen om een ​​jaar vrij te nemen, was de beslissing om "het leven in de wacht te zetten" of "onze ambities opzij te zetten" veel moeilijker te overwinnen. Een tussenjaar gaat in tegen de kern van je leven waarin je wordt verteld "hard werken en sparen voor je pensioen". Maar zoals alle grote, complexe uitdagingen, begon onze overtuiging dat we het konden doen met een kleine act: een Google-document met 30 plaatsen die we wilden bezoeken. Emily en ik hebben de plaatsen gerangschikt in volgorde van tijdgevoeligheid. Cuba stond bijvoorbeeld hoog op onze lijst, omdat we het wilden bezoeken voordat het openging voor massaal Amerikaans toerisme, en de Malediven voordat de stijgende zeeën het geheel slikten.

De auteur koelt met een baby panda beer in Chengdu, China. Emily Huh

We hadden ons ten doel gesteld om alle 30 plaatsen op onze lijst te bezoeken voordat we 60 jaar oud werden. Om de paar maanden hebben we de lijst herzien en meer details toegevoegd. De basis lag in het op papier zetten van onze dromen. Toen hebben we ons verbonden om het geld uit te geven om het te doen, ongeacht hoeveel het ons spaargeld heeft opgebruikt. Er is tenslotte geld om uit te geven, niet om naar het graf te brengen. Tegen de tijd dat ik besefte dat het tijd was om af te treden als CEO van The Cheezburger Network, diende onze lijst als reden en een sjabloon voor de plaatsen waar we naartoe wilden. De rest was block en tackle planning. Ik kan een bedrijf opnieuw opbouwen. Ik kan mijn carrièreladder inkrimpen. Ik kan mijn leven niet opnieuw leven.

Maar afgezien van het plezier wond het me een schuld om een ​​jaar te reizen. Maar de beste verhalen zijn gesmeed door extreme maatregelen.

Hoewel de praktische aspecten van reizen als een tweede natuur voor mij kwamen, duurde het maanden voordat ik me in de mentaliteit van 'niet werken' had gevestigd. Het plannings- en voorbereidingswerk was een fulltime baan die mijn vrouw met verbazingwekkende gratie en aandacht voor detail uitvoerde. Ik beheerde onze financiën en de vreemde reizen, zoals het kopen van een scooter van Craigslist in Vietnam en het rijden naar Angkor Wat, hoe te leven vanuit een busje in de Australische Outback onder een scorcher van 119 graden, en de verplichte week wordt bedekt met stof op Brandende man. We vielen in een comfortabel ritme van geven en nemen. 24 uur per dag gedurende 365 dagen binnen 100 voet van uw partner besteden is niet voor de vrijblijvers. Ondanks de vele irritaties en de occasionele argumenten, heeft deze ervaring ons geholpen om na 9 jaar samenwerken contact te maken. Het bevestigde dat we ervoor kiezen om diep verliefd te blijven en bevestigde dat we alleen van ons houden als we van elkaar houden. Het is verrassend hoeveel je kunt leren over een persoon met wie je al bijna tien jaar getrouwd bent. Toch blijft er nog veel te leren tussen ons, omdat we dynamische persoonlijkheden zijn wiens ervaringen ons op verschillende manieren veranderen. Zelfs na een jaar hebben we nog steeds moeite om te communiceren. Wat ik nu met meer overtuiging geloof, is dat ik diep dankbaar ben voor haar geduld en bereidheid om te reizen.

Een vurige zonsondergang achter een lijn van Moai-standbeelden op Paaseiland, Chili. Ben Huh

Wat we leefden was een sprookjesleven: een jaar van nachten doorgebracht (meestal) in luxueuze hotels gelegen op exotische landschappen, het eten van authentiek voedsel, en avonturen tot onze grenzen. Ik heb zelfs geleerd om jazz te waarderen. Maar de eerste helft van ons jaar kon ik mijn obsessie met succes niet achter me laten. Ik miste de aandacht en de spanning van ondernemerschap. Pas toen ik klaar was om ondernemerschap op te geven, besefte ik dat het een keuze was. Ik ben niet voorbestemd om ondernemer te worden. Ik ben geen succes verschuldigd. Het is niet de bedoeling dat ik iets ben. Elke stap is een keuze, bewust of onbewust, begrensd door de realiteit en mijn gelukkige omstandigheden. Vóór ons tussenjaar waardeerde ik veel van de oppervlakkige hoogtepunten van het bedrijfsleven boven het betekenisvolle. Misschien was het uit noodzaak. Misschien was het uit de vreugde die het me bracht. Maar wat ik nu diep wil, is een leven van leren voortzetten om de geheimen van deze wereld te ontrafelen en iets te creëren dat geliefd is.

De hoek op mijzelf richten

Mijn depressie sloeg de hoek om in Ho Chi Minh-stad, ongeveer halverwege ons tussenjaar. Ik zag duizenden mensen op scooters in de straten beneden bewegen als een zwarte mierenrivier. Bussen dobberden tussen hen in als bladeren die stroomafwaarts surfen. Hoe zijn al deze mensen hier terechtgekomen? Hoe hebben ze allemaal hun brood verdiend? Hoe kunnen zoveel mensen geluk vinden? Het enige antwoord dat ik kon bedenken was 'op hun eigen manier'. Dat hielp me om in het reine te komen met wat ik van ondernemerschap wilde. Ik leerde een groot deel van de zelfopgelegde druk van 'groot maken' opzij te zetten. Ik begon de prioriteit te zien en de volgorde waarin ondernemerschap gestructureerd moest worden. De basisprincipes van het bedrijfsleven gaan niet over grootte en succes, maar over focus, kwaliteit en een passie om de moeilijke problemen op te lossen. Applaus houdt geen verband met succes. Toch weet ik dat ik nog lang met deze les zal blijven worstelen. Er zullen dit jaar veel lessen worden geleerd die ik een tijdje niet zal begrijpen.

Een stoffige pauze nemen aan de kant van een nieuwe weg ergens in Cambodja. Ben Huh.

In 2013 ben ik begonnen met het onderzoeken van de fundamentele overtuigingen over wie ik ben en wat mij gelukkig maakt met mijn CEO-coach Khalid Halim. Hij vertelde me toen dat "het konijnenhol diep gaat." Ik had geen idee hoe diep het kon gaan. Toen ik eenmaal door het konijnenhol ging van "wat ik doe", was het gewoon weer een tuimelen door het gat om te onderzoeken "wat ik geloof." Ik bracht de tweede helft van mijn tussenjaar daar door. Mijn opleiding kwam voort uit het kijken hoe anderen over de hele wereld leven en het lezen van zoveel boeken als ik kon. Tijdens onze reizen schamen we ons soms voor onze voordelen. Maar we hebben geleerd dat het beter is om 'bedankt' te zeggen dan 'sorry'. Het is beter om dankbaar te zijn dan om je te schamen voor wie we zijn en wat we hebben.

Er zijn enorme verschillen tussen wat mensen denken te geloven en hoe ze zich in werkelijkheid gedragen. Maar het is mij duidelijk dat geloof persoonlijke actie stimuleert. Het kan vaak inconsistent zijn omdat we onze overtuiging niet hebben getest. Het zien van de ongelijkheden van de wereld en de pijn die mensen elkaar toebrengen, kan bijna iedereen doen geloven dat we in een wereld van kwaad leven. Maar een goed geteste overtuiging vereist een breed perspectief. Terwijl de wereld overspoeld wordt door nieuwe pijn en vernietiging, is er enorme vooruitgang geboekt in de laatste halve eeuw. Ja. Verre geschiedenis achtervolgt nog steeds deze wereld. Kolonialisme leidde tot de tientallen miljoenen doden in de twee wereldoorlogen. Maar sindsdien heeft de mensheid, zij het ongelijk, ver en diep gepusht om een ​​meer vreedzame, rechtvaardige samenleving op te bouwen. Ik spreek niet van irrationeel optimisme. We misten drie terroristische aanvallen met slechts een paar dagen. We hebben de extreem arme, de systematisch onderdrukte ontmoet en gehuild om de ongemarkeerde graven van slachtoffers van genocide. We huilden omdat we geconfronteerd werden met onze hulpeloosheid.

Dat alles leidt tot de donkere kant

De onderdrukking, de vernietiging en de genociden begonnen met de angst voor de 'andere mensen'. Angst die leidde tot haat. Toen leidde haat tot de rechtvaardiging om de anderen te ontmenselijken. Er zijn twee universele verhalen in de wereld: de mooie verhalen over liefde en de lelijke boekdelen van angst. Als we vrede op aarde willen zien, is het tijd dat we de strakke evolutionaire greep van angst ontgroeien. Helaas zal het overwinnen van 6 miljard jaar evolutie niet snel gebeuren.

Havana, Cuba. Een onvergetelijke plaats van tegenstrijdigheden en ideologische ijver. Ben Huh

Ondanks alles wat ons tegenhoudt, leven we in een geweldige wereld. Onze persoonlijke vrijheden en deze decennia van relatieve vrede verspreidden zich niet alleen over de hele wereld over ideologie. De handel en de enorme rijkdom hebben ons minder redenen gegeven om onze buren te plunderen en te plunderen. Wetenschap en redeneren gaven ons de middelen om mythe en mysterie in vraag te stellen. Vrijheid van armoede gaf ons de tijd en energie om voor mensenrechten te vechten. Sterke instellingen gaven ons stabiliteit en beschermden ons tegen interpersoonlijk geweld. Onze romantische opvattingen over de gelukkige vervlogen jaren zijn slechts hallucinaties. Als soort zijn we meetbaar nooit gezonder geweest, nooit rijker geweest, nooit vrijer geweest, nooit vrediger geweest en nooit meer beschermend geweest voor de omgeving om ons heen.

De mensheid heeft de intelligentie om de harde realiteit van de natuur en onszelf te overleven. Die intelligentie is weten dat we nog veel te leren hebben. Experts hebben ongelijk, niet omdat wetenschap en kennis onjuist zijn, maar omdat de mensheid vatbaar is voor talloze cognitieve vooroordelen en mensen voortdurend verder reiken dan hun beperkte expertise. De wereld is zowel complex (bestaande uit vele eenvoudige delen) als ingewikkeld (samengesteld uit vele onbekende delen). Het antwoord op onjuiste experts is niet om wetenschap en kennis te verwerpen, maar om nederiger, betere experts te maken. Bij het delen van onze kennis met anderen, zijn verhalen belangrijk, maar luisteren is net zo belangrijk.

Geen enkel moment tijdens onze reizen vertegenwoordigde de ingewikkelde verwarde stof van de moderne wereld zoals onze tijd op Antarctica. We waren aan het kajakken in de baai van Wilhelmina voor de kust van het Antarctische schiereiland, omringd door meer dan een dozijn bultruggen. In de decennia voordat ik werd geboren, stierven walvissen bijna uit omdat de walvisindustrie een krachtige economische prikkel had om walvisblubber, bot en vlees te oogsten voor olie, ivoor en voedsel. Generaties van deze zachte, intelligente wezens zagen mensen en hun schepen als dodelijke bedreigingen om te vrezen. Maar de opkomst van de aardolie-industrie en haar producten maakte de jacht op walvissen minder winstgevend en gaf de mensheid voldoende tijd om een ​​bijna wereldwijd verbod te organiseren. De huidige generatie walvissen is jong genoeg om nog nooit een walvisjachtschip te hebben gezien. Voor deze generatie zijn we nieuwsgierig. We zaten in onze kajaks in de monochrome stilte en keken toe hoe ze hun enorme kop uit het water staken om ons te bekijken, bellen te blazen en zachtjes rond onze kleine, fragiele kajaks te cirkelen.

Complexiteit versus eenvoud

Hoewel we het succes van het milieu en onze collectieve verlichting vieren, zonder aardolie, zouden walvissen te waardevol zijn geweest om in leven te blijven. Maar met aardolie wordt elke soort op aarde nu geconfronteerd met een nieuwe bedreiging door klimaatverandering. Tegelijkertijd drijft het bijziend streven naar economische groei steeds meer bloedbad. We kampeerden met geharde mannen met zachte harten die de bedreigde zwarte neushoorns beschermden tegen stropers in het steeds uitdrogende land van Namibië. Maar de walvissen en neushoorns hebben een kans net als de rest van ons. Het is geen populair verhaal om te denken dat olie de walvissen heeft helpen redden of dat mensen uit de armoede halen stroperij voedt. Misschien is het tijd om het dogma achter onze verhalen te heroverwegen.

Dogma is eenvoudig. Het is gepassioneerd en vol kracht. Het is verleidelijk in zijn valse absolutisme. Aan de andere kant is moderatie een buzzkill. Het is complex. Het is niet sexy. Maar matiging en compromis erkent de diversiteit van deze planeet en zijn vele stemmen. Matiging is governance. Vrede. Een samenleving die van het ene naar het andere uiterste slingert, is onstabiel. Ik zou veel liever een samenleving hebben die zichzelf blijft verhogen naar meer gelijkheid en meer vriendelijkheid - zelfs als dat betekent dat ik nu niet krijg wat ik wil.

Een tiener neemt een duik van de herbouwde Stari Most in het door oorlog verscheurde Mostar, Bosnië. Ben Huh

Dit jaar heeft me ervan overtuigd dat de wereld nog steeds de goede kant opgaat. De kooplieden van angst kunnen alleen putten uit een bron van leugens. Om door te gaan, moeten we blijven zoeken naar waarheden en vechten voor ondersteuning van objectiviteit, ondanks onze eigen heilige koeien. Er zijn miljarden mensen in elk land en elk geloof voor wie mysterie heilig is. Het ontrafelen van een mysterie maakt het niet minder mooi of spiritueel omdat de waarheid meer wonderbaarlijke mysteries onthult. En om waarheden te vinden, moet ik openstaan ​​voor ongelijk. Ik moet rustig mijn eigen conflict en verwarring verkennen. Ik moet bereid zijn te veranderen met de geleerde lessen. Maar omdat beschavingen keer op keer zijn gekomen en gegaan, is de vooruitgang niet altijd. De wereld gaat alleen maar beter vooruit als miljoenen, misschien miljarden, dezelfde inspanningen leveren. Zoals we herhaaldelijk hebben gezien, kunnen mensen die met goede bedoelingen beginnen, uiteindelijk degenen die ze beschermen te vermoorden en martelen.

Maar wat kan ik doen? Ik ben slechts één persoon op deze planeet hier voor een tijdelijk bezoek. Ik ben onbelangrijk in het epos der tijd. Wat ik heb geleerd, voelt als een cliché, maar voor het eerst is het echt.

Wat kan ik doen?

Ik zal niet wachten. Ik zal kiezen. Als ik faal, zal ik opnieuw kiezen.

Mijn keuzes zijn misschien niet het antwoord waar iedereen naar op zoek is, maar het zijn keuzes die aansluiten bij mijn fundamentele overtuigingen:

  • Ik ben hier om waarheden te ontdekken. Nieuwsgierig zijn. Openstaan ​​voor ongelijk. Luisteren zonder oordeel te vellen.
  • Ik ben hier om aanwezig te zijn. Een bewust leven leiden. Zonder angst leven. Om te ervaren, niet consumeren.
  • Ik ben hier om positief contact te maken. Om de mensen om me heen te vullen met de hoop op de toekomst, de vreugde van het nu, met eerlijkheid uit mijn verleden.

Vandaag haal ik diep adem om de angst voor mijn toekomst weg te nemen. Aan elk hoofdstuk komt een einde en onze tijd in Seattle is na een afgelopen zomer voorbij. Dan beginnen we een nieuw hoofdstuk in San Francisco. Ik weet niet wat ik nu ga doen. Ik weet niet of ik kan bijdragen aan vooruitgang. Maar ik kan het proberen. De meest scheve score in de geschiedenis is tussen degenen die "we kunnen niet" zeggen versus degenen die "we kunnen" zeiden.

We komen vernieuwd terug om te doen waar we van houden met mensen van wie we houden op een nieuwe plek waar we van zullen houden.

Tot slot zijn we onze familie, vrienden en iedereen over de hele wereld zeer dankbaar die ons tijdens ons tussenjaar hebben toegejuicht.

Dank je.