Een piramidegraf, een Duitse ontsnapping uit de Tweede Wereldoorlog en een eeuwenoude Indiaanse nederzetting

Deze foto is genomen in de buurt van het graf van de eerste gouverneur van de staat Arizona, George WP Hunt, met Camelback Mountain, enkele van de Papago Buttes en een van de kunstmatige meren van het park, te midden van woestijnplanten en palmbomen.

De vreemd gevormde buttes van Papago Park zijn gemakkelijk te herkennen natuurlijke monumenten in het centrum van Arizona. Het park behoudt een klein stukje van de Sonora-woestijn in de stedelijke metropool Phoenix, Arizona en de buitenwijken. Het land wordt gedeeld tussen twee steden met het grootste deel van Papago Park in het zuidoosten van Phoenix en de resterende 20 procent loopt over in het noorden van Tempe. Het landschap is gevuld met een verzameling kenmerkende rode zandsteenbuttes die tussen 15 en 6 miljoen jaar geleden zijn ontstaan. Het oppervlak van de buttes wordt gemarkeerd door een aantal spleten en gaten die zijn ontstaan ​​door verwering en erosie gedurende deze lange tijd.

Hole-in-the-Rock

De meest bekende formatie in de buttes heet Hole-in-the-Rock, een grote opening die een van de buttes doorboort en uitzicht van de ene naar de andere kant mogelijk maakt. Hole-in-the-Rock werd honderden jaren lang door de oude Hohokam Native Americans gebruikt als kalenderapparaat. Ze begrepen dat het gat een lichtstraal veroorzaakte die het hele jaar door van positie zou veranderen op de vloer. Door de beweging van de zon bij te houden, konden ze de seizoenen nauwkeurig timen en dienovereenkomstig hun gewassen planten en oogsten. De Hohokam bewoonden het gebied tot ongeveer het jaar 1450. Hun moderne afstammelingen zijn de Pima die tegenwoordig een reservaat hebben net ten oosten van Scottsdale. Het raam dat de Hole-in-the-Rock-formatie creëert, omlijst de stad Phoenix wanneer deze erdoor naar het zuidwesten kijkt. Het heeft bewoners uit de omliggende gemeenschappen aangetrokken voor wandelen, picknicken en foto's sinds het einde van de 19e eeuw, toen de moderne stad Phoenix voor het eerst werd gevestigd. Vandaag kun je een populair pad volgen vanaf de voet van de butte en naar het gat wandelen om naar de stad te kijken en wat foto's te maken.

Vroege geschiedenis

Papago Park is een van de oudste openbare parken in Phoenix en de inspanningen om het unieke landschap te behouden begonnen al vroeg in de geschiedenis van de stad. In 1879 nam president Rutherford B. Hayes het Papago Buttes-gebied op in een nieuw reservaat voor de Salt River Pima en Maricopa Native Americans. Slechts een jaar later, na lokale oppositie, verplaatste president Hayes de westelijke grens van het reservaat 3,2 kilometer naar het oosten, zodat het gebied in het publieke domein kon blijven. Verschillende kolonisten hebben vervolgens de afgelopen twee decennia van de negentiende eeuw door de kolonisten om het land verzocht, maar deze werden uiteindelijk allemaal afgewezen. In 1909 werd een stuk land in het Papago Buttes-gebied voor het publiek onttrokken voor het creëren van een schietbaan voor de Arizona National Guard. Dit noordwestelijke deel van het park werd de volgende eeuw nog steeds gebruikt voor militaire doeleinden en is nog steeds een National Guard-basis. In 1914 creëerde president Woodrow Wilson het Papago-Saguaro National Monument om het land van Papago Park te behouden. Het monument omvatte de buttes en grote stands met gigantische saguaro-cactussen in het gebied. Het park werd nog steeds gebruikt voor recreatieve doeleinden en meer dan 8.000 mensen bezochten het park in 1922. Het park werd en wordt gebruikt als fotografisch decor en voor bruiloften en andere speciale evenementen. In 1930 werd de status van het gebied als nationaal monument door het Congres teruggeroepen omdat het ongeschikt werd geacht voor die titel. Het land was verdeeld tussen de stad Tempe en de staat, maar het gebied bleef grotendeels bewaard voor openbare recreatie.

De piramide van gouverneur Hunt

Gouverneur Hunt's Pyramid Tomb in Papago ParkGouverneur van Arizona, George WP Hunt - Bron: Library of Congress

In 1931 werd Papago Park de thuisbasis van een van de meest ongewone attracties, een witte piramide die vanaf bijna overal in het park gemakkelijk te zien is. De piramide is gebouwd door de eerste en langstzittende gouverneur van Arizona, George WP Hunt, als een tombe voor hem en zijn vrouw. Gouverneur werd daar begraven na zijn dood in 1934. Ook zijn vrouw, zijn dochter en de familie van zijn vrouw zijn daar begraven. Gouverneur Hunt speelde een grote rol in de ontwikkeling van Arizona tijdens zijn vroege staatjaren en diende ook tussen 1920 en 1921 als minister van Siam (het moderne Thailand). Tijdens zijn wereldreizen bezocht Hunt de piramides in Egypte en raakte gefascineerd door de oude beschaving. en wekte zijn verlangen om begraven te worden in de witte piramide die vandaag de dag nog steeds in Papago Park te vinden is. Gouverneur Hunt koos de plaats van zijn familiegraf uit als een plek waar hij de ontwikkeling van Phoenix, dat een veel kleinere stad was van ongeveer 50.000 mensen op het moment van zijn dood, kon bewaken. Tegenwoordig telt het grootstedelijk gebied van Phoenix meer dan 4,5 miljoen mensen. Bezoekers van Papago Park kunnen vandaag naar de piramide lopen om hun respect te betuigen aan Governor Hunt en ook genieten van een uitstekend panoramisch uitzicht op de omliggende buttes en de stad Phoenix en daarbuiten.

Meren en tuin

Amerikaanse zilverreiger (Ardea alba egretta) bij het meer Papago Park. Deze vogels werden eind 19e eeuw bijna met uitsterven bedreigd vanwege hun pluimen, maar pogingen tot instandhouding, waaronder enkele van de eerste wetten om vogels te beschermen, brachten ze terug van de rand.

Begin jaren dertig werden in Papago Park kunstmatige meren aangelegd en werd een broederij voor basvissen opgericht. Tegenwoordig is de viskwekerij verdwenen, maar vissen blijft een populaire recreatieve activiteit voor bezoekers. Bij de meren is een grote verscheidenheid aan wetlandvogels te zien, waaronder zilverreigers, reigers en eenden. Het Civilian Conservation Corps ontwikkelde in de jaren dertig een aantal paden voor het park en bouwde het adobe-arsenaalgebouw op de militaire basis waar tegenwoordig het Arizona Military Museum is gevestigd. In 1939 werd de Desert Botanical Garden geopend in Papago Park en tegenwoordig staan ​​er meer dan 21.000 planten, waarvan er vele zeldzame of bedreigde woestijnsoorten zijn. De tuin heeft een rijke verzameling agave en cactussen en is een van de meest populaire attracties onder bezoekers van Phoenix.

WO II en krijgsgevangenkamp

Enkele Duitse krijgsgevangenen in het kamp.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd een infanterieregiment opgeleid op de militaire basis in Papago Park en tussen 1942 en 1946 werd daar een krijgsgevangenenkamp gehouden. Ongeveer 3.100 gevangenen werden in het kamp ondergebracht terwijl het actief was. Op 23 december 1944 ontsnapten 25 Duitse marineofficieren en matrozen door een tunnel van 178 voet die ze hadden gegraven na een uitgewerkt plan dat ze hadden bedacht. Enkele honderden soldaten, FBI-agenten en indiaanse verkenners werden gemobiliseerd om de ontsnapte Duitsers te lokaliseren. Alle gevangenen werden uiteindelijk gevangen genomen, maar sommigen bereikten bijna de Mexicaanse grens. De Great Papago Escape was de grootste ontsnapping van gevangenen uit een krijgsgevangenenkamp op Amerikaanse bodem tijdens de oorlog. Meer informatie over dit interessante deel van de geschiedenis van het park is te vinden in het Arizona Military Museum op de National Guard-basis van vandaag. Originele foto's van de gevangenen, evenals schilderijen en andere items die gevangenen in het kamp hebben gemaakt, zijn te zien.

Recente geschiedenis

Het staatsdeel van het Papago Buttes-land werd in 1959 verkocht aan de stad Phoenix. In 1962 opende de Phoenix Zoo in Papago Park en is tegenwoordig de grootste particuliere dierentuin zonder winstoogmerk in de Verenigde Staten. In het Phoenix-gedeelte van het park werd in 1963 een 18-holes golfbaan aangelegd die nog steeds in gebruik is. Het Arizona Historical Society Museum werd in 1992 geopend in het Tempe-gedeelte van Papago Park en is een van de grootste historische musea in de staat. Het huis van de voormalige rechter van het Hooggerechtshof Sandra Day O'Connor werd verplaatst van het nabijgelegen Paradise Valley naar Papago Park om ook als onderdeel van het museum te worden bewaard. In de afgelopen jaren hebben de openbare voorzieningen en functies van het park toevoegingen en verbeteringen ondergaan, waaronder een unieke speeltuin voor kinderen met een woestijnwild-thema. Papago Park blijft vandaag een belangrijk deel van Phoenix en Tempe met tal van wandel- of mountainbikepaden en de Phoenix Zoo, Desert Botanical Garden en meerdere musea om te verkennen.