LAND JONGEN

Het is altijd geweldig als je een verhaal over een plek kunt vertellen door de ogen van een individu. Het is nog beter wanneer die persoon een buitengewoon creatieve en getalenteerde kunstenaar is met een unieke manier om naar de wereld te kijken. Hoe zijn ze van "daar" naar "hier" gekomen? Welke mysterieuze krachten hebben hen gevormd? Wat was het aan de plaats en omstandigheden van hun opvoeding die hen hielp duwen, hen de drive en de honger gaf om anders te zijn, moedig te zijn, erop te staan ​​hun eigen weg te banen?

Masayoshi "Masa" Takayama is opgevoed als een "plattelandsjongen" in de landelijke landbouwgemeenschap van Nasushiobara, Japan. Het is een saaie, karakterloze plek - niet anders dan de stad waar een andere creatieve krachtpatser, de Spaanse chef-kok en innovator, Ferran Adria opgroeide in zijn schijnbare totale afwezigheid van stimuli. De familie van Masa zat in de detailhandel in vis - en tijdens het bruiloftseizoen verzorgden ze banketten. Zelfs als een kleine jongen werkte de jonge Masa na school - en werd zelfs opgeroepen om de school te verlaten tijdens de drukkere tijden om te helpen met het familiebedrijf.

Hij kon, net als zijn broer, net als veel van zijn vrienden van school, gemakkelijk in de stad van zijn geboorte zijn gebleven. Maar hij koos ervoor om naar Tokio te gaan, waar hij in de leer ging bij de legendarische Ginza Sushiko, vervolgens naar Kanazawa, waar hij veel over de wereld lijkt te hebben geleerd - en vervolgens, misschien het meest onwaarschijnlijk, naar Los Angeles, waar hij zichzelf al snel veranderde in de meest gewilde sushi-chef in de stad. Vandaar naar New York, waar hij de gelijknamige Masa runt - de duurste (en gemakkelijk een van de beste) restaurants in het land.

Ik zal je vertellen van talloze bezoeken - wanneer je aan de sushibar in Masa zit en de meest waanzinnig hoge testrijst en vis ter wereld eet, bereid door de man zelf, kun je er zeker van zijn dat hoewel iemand ergens op de planeet misschien eet misschien net zo goed als jij - Niemand eet beter.

In tegenstelling tot veel van zijn collega's was Masa nooit bang om een ​​innovator te zijn. Hij is voorstander van gedurfde combinaties met ingrediënten zoals foie gras - wanneer en alleen wanneer ze zinvol zijn met meer traditionele ingrediënten en gevoeligheden. Hij ontwerpt zijn eigen keramische borden en schalen en sake-bekers. Hij is meedogenloos nieuwsgierig naar kunst en design. Hij houdt van goede wijn - en honkbal. Hij is - en was altijd - anders.

Ik ben dus zeer dankbaar dat ik de gelegenheid heb gehad om helemaal met hem mee terug te gaan en zijn opleiding, zijn invloeden terug te volgen tot het begin. Door dat te doen, kregen we een heel andere kijk op Japan dan bij eerdere bezoeken. Ik heb spectaculair goed gegeten: van familiemaaltijden met de Takayamas, kaiseki in Kanazawa, tot enkele van de beste sushi bij Ginza Sushiko tot sukiyaki in de bergen met Masa's oude vrienden van de middelbare school. Het is foodporno op zijn best - maar eerst en vooral een portret van een kunstenaar en zijn reis.

Onderdelen onbekend: Japan
Zondag om 21.00 uur uitgezonden ET op CNN

Volg Anthony Bourdain: Twitter | Facebook | Instagram | tumblr