LAND JONGEN

Het is altijd geweldig als je een verhaal van een plek kunt vertellen door de ogen van een individu. Het is nog beter als die persoon een buitengewoon creatieve en getalenteerde kunstenaar is met een unieke kijk op de wereld. Hoe zijn ze van "daar" naar "hier" gekomen? Welke mysterieuze krachten hebben ze gevormd? Wat was het aan de plaats en omstandigheden van hun opvoeding die hen hielpen duwen, hen de drive en de honger gaven om anders te zijn, moedig te zijn en erop te staan ​​hun eigen weg te banen?

Masayoshi "Masa" Takayama groeide op als een "plattelandsjongen" in de landelijke boerengemeenschap van Nasushiobara, Japan. Het is een saaie, karakterloze plek - niet anders dan de stad waar een andere creatieve krachtpatser, de Spaanse chef en innovator, Ferran Adria opgroeide in zijn schijnbaar totale afwezigheid van prikkels. Masa's familie was in de detailhandel in vis - en tijdens het huwelijkseizoen verzorgde het banketten. Zelfs als kleine jongen werkte de jonge Masa na schooltijd - en werd zelfs tijdens de drukkere tijden zelfs gevraagd om van school te gaan om te helpen met het familiebedrijf.

Hij had net als zijn broer, net als veel van zijn schoolvrienden, gemakkelijk in zijn geboortestad kunnen blijven. Maar hij koos ervoor om naar Tokio te gaan, waar hij in de leer ging bij de legendarische Ginza Sushiko, en vervolgens naar Kanazawa, waar hij veel over de wereld lijkt te hebben geleerd - en dan, misschien wel het meest onwaarschijnlijk, naar Los Angeles, waar hij zich al snel transformeerde in de meest gewilde sushi-chef van de stad. Van daaruit naar New York, waar hij de gelijknamige Masa runt - de duurste (en gemakkelijk een van de beste) restaurants van het land.

Ik zal je vertellen van talloze bezoeken - wanneer je aan de sushibar in Masa zit en de meest waanzinnig hoge testrijst en -vis ter wereld eet, bereid door de man zelf, kun je er zeker van zijn dat hoewel iemand ergens op de planeet misschien eet misschien net zo goed als jij - NIEMAND eet beter.

In tegenstelling tot veel van zijn collega's was Masa nooit bang om een ​​innovator te zijn. Hij is voorstander van gedurfde combinaties met ingrediënten zoals foie gras - wanneer en alleen als ze logisch zijn met meer traditionele ingrediënten en gevoeligheden. Hij ontwerpt zijn eigen keramische borden en kommen en sakekopjes. Hij is meedogenloos nieuwsgierig naar kunst en design. Hij houdt van goede wijn - en honkbal. Hij is - en was altijd - anders.

Dus ik ben erg dankbaar dat ik de kans heb gehad om helemaal met hem mee terug te gaan, zijn opleiding, zijn invloeden terug te traceren tot het begin. Daarbij kregen we een heel andere kijk op Japan dan bij eerdere bezoeken. Ik at spectaculair goed: van familiemaaltijden met de Takayamas, kaiseki in Kanazawa, tot een aantal van de beste sushi in Ginza Sushiko tot sukiyaki in de bergen met Masa's oude vrienden van de middelbare school. Het is foodporno op zijn best - maar vooral een portret van een kunstenaar en zijn reis.

Onderdelen onbekend: Japan Airs zondag om 21.00 uur ET op CNN

Volg Anthony Bourdain: Twitter | Facebook | Instagram | Tumblr