Langlaufen in Zakopane

De dennen zwaaiden in de ijzige wind, haalden pluimen poedersneeuw uit hun met vlokken bestrooide takken op en wierpen een slungelige schaduw tegen de ochtendvlekken die hun weg vonden door het bos.

De beweging van het bos was vrijwel het enige geluid, behalve een paar tweetende mussen, af en toe zichtbaar terwijl ze tegen de witte heuvels flitsten en hier en daar op de stekelige takken landden.

Sneeuwlandschap in de bergen met houten huis onderdak in Zakopane | © Pawel Pacholec / Flickr

Ik was helemaal alleen. Niet verloren, maar alleen. Ergens diep in het Hoge Tatra-gebergte dat oprijst als een groot Slavisch bolwerk van rots en steen tegen de Slowaakse grens in Zuid-Polen.

Ik had de stad Zakopane (de zelfbenoemde Winterhoofdstad van het land) in de vroege uren achtergelaten; weg van de charmante gorale (berg) hutten en hun kenmerkende houten gevels en dakranden, allemaal aan de onderkant voorzien van dolkachtige ijspegels en opgevuld met lagen verse sneeuw bovenop.

Er was 's nachts een sneeuwstorm geweest; de eerste van het seizoen hier. De hele Zakopane-vallei was doordrenkt met wit. Overal van de gebogen ruggengraat van de machtige Giewont-piek naar het zuiden, tot de vaag zichtbare skipistes van Kasprowy Wierch in de verte, was een bleek, sneeuwwit. Slechts een kleine omtrek van natte modder bleef tegen de basis van elke dennenboom; de enige plekken zijn onaangeroerd gebleven door de nachtelijke vlagen.

Sneeuwlandschap in de bergen met houten huis onderdak in Zakopane | © Pawel Pacholec / Flickr

Ik ging naar het oosten, naar waar de Poolse tavernes en chalets met steile daken van het kleine Kościelisko-dorp uit de golvende velden ontspruiten. Hier maakten de kronkelende bergpaden ernstig plaats voor de wildernis.

Paden leidden het bos in. Ik duwde naar voren en dook naar binnen, mijn ski's gleden en knarsten de onbetreden sneeuw; mijn adem vernevelde zich tegen de dennengeurlucht, koud, fris en verlicht met de goudgele gloed van het 7 uur 's ochtends licht.

Ik sloot me aan bij een van de gemarkeerde langlaufpaden langs de rand van het gewaardeerde Tatra National Park in de regio. Nu en dan kwamen de kolossale contouren van de gebeitelde toppen in zicht en domineerden de kleine openingen tussen de groene torens van de sparrenbossen.

Het ene moment was er de monsterlijke berg van Kresanica, die wegviel in een verticale muur van rots en met ijs aangekoekte steen, winden die over zijn driehoekige top zwepen - Polen aan de ene kant, Slowakije aan de andere kant. Toen was het weg, het bos nam opnieuw de skyline over.

Ski tracks in Zakopane | © JRF

hij bosbodem. Ik passeerde clusters van dennenappels die hier en daar onder flarden sprankelende sneeuwvlokken glommen. Ik doorkruiste kolossale boomstammen, gedrapeerd in wijnstokken en stervende klimop.

Ik stak een kleine bergbeek over, nu nauwelijks zichtbaar tussen de gefragmenteerde delen van het eerste ijs van het seizoen, kabbelen en druppelen; gewoon een trieste schaduw van zijn lente zelf.

De minuten gingen langzaam voorbij. Mijn smalle toerski's klopten voor altijd tegen de zachte sneeuw. Ik sneed door de poollucht en wilde graag zien wat het bos achter zijn volgende bocht verstopte, of welke met sneeuw bedekte lekkernijen in de volgende koepel zaten.

Bos van Zakopane | © Monica Kelly / Flickr

Plots vielen de bomen weg en verbreedde het bospad zich tot een enorme uitgestrektheid van schitterend wit. De zon stond nu midden in de ochtend; de stralen kaatsten af ​​en toe door een stuk sneeuw terwijl het kronkelde en door de lucht draaide.

In de verte rezen de lage uitlopers van de Tatra op, waardoor Zakopane werd afgesneden van de glooiende vlaktes van centraal Polen en Krakau naar het noorden. Ik kon de vroege vogelskiërs onderscheiden die de pistes van het resort Polana Szymoszkowa afdaalden. Ik zag de klauwen van berghutten die houtskoolpluimen rookten uit hun schoorstenen aan de voet van de afdalingen.

Bergen van Zakopane | © JRF

Ik zag enkele ski-tracks voor me. Iemand was hier eerder geweest; alleen en op dezelfde plek, skippend over het ongerepte oppervlak van deze vroege sneeuwval voordat iemand anders had gedacht te komen. Ik besloot mijn eigen weg te banen door de sneeuw; om mijn eigen stempel te drukken in de eerste winterdekking van de winterhoofdstad van Polen.