Hard Tail: Fietstochten over lange afstanden op de hoogste weg ter wereld - Manali naar Khardungla & waarom ik er dol op was

Suraj Tal Lake in de buurt van BaralachaLa Pass (Himachal Pradesh, India)

Voor een groot deel van mijn opvoeding heeft de Indiase burgerlijke mentaliteit me ertoe gebracht meer te focussen op excelleren in academici dan mezelf te verrijken met waar ik echt van hield (Outdoors). De zittende levensstijl van een baan in de technologie, en de financiële problemen van de startup zorgden altijd voor een interne dichotomie, iets dat Herman Hesse zo mooi opheldert in zijn epische boek - Steppenwolf

Toen ik 21 was en mijn eerste baan had, had ik besloten dat ik binnen twee jaar met wat geld zou stoppen en me terug zou trekken in de Himalaya. De verre droom zoals het was, pas een paar jaar later begon ik dingen te doen die er meer toe deden, d.w.z. buiten zijn en alleen zijn.

Ik was van plan om een ​​paar jaar in de Himalaya te fietsen, maar het was pas eind december 2015, het zette me aan het denken of ik het echt meer zou uitstellen en waarvoor?

"Wensen zijn als zaden - maar weinigen ontwikkelen zich ergens naar."
 - Michael Garofalo
Het beklimmen van de Chembra-piek in Wayanad, Kerala in juni 2014

Ik ben iemand die redelijk comfortabel in mijn vel zit om solo te reizen, vooral in de wildernis, maar ik vind 'bedrijf' ook niet erg; op voorwaarde dat mijn sput • nik (reisgenoot) een vergelijkbare puriteinse reisfilosofie heeft.

Zoals de volleerde Amerikaanse bergbeklimmer Ed Viesturs in zijn lezing zegt: The will to Climb:

"Als ik iemand op zeeniveau niet leuk vind, zal ik ze waarschijnlijk niet leuk vinden op 26.000 voet"

In oktober 2015 had ik Sahaj Parikh uit Ahmedabad ontmoet tijdens een trektocht op grote hoogte in Sikkim, GoechaLa en zijn filosofie over wandelen en buitenshuis was vrijwel hetzelfde als de mijne. Ik was vrij cool fietsen solo in Ladakh, maar was ook niet vies van gezelschap. In de woorden van Chris McCandless (Into the Wild)

Geluk is echt wanneer het wordt gedeeld.

Er zijn die Aha! momenten en "Holy S ***", deze plek is prachtig "momenten vanaf de top van de berg die moeten worden gedeeld in Real Time met een vriend, dat is waarom een ​​goed bedrijf toch niet zo slecht is!

Ik heb dus met Sahaj nagegaan of hij bereid was mee te doen aan een fietstocht over Himachal en Ladakh. En hij stelde niet teleur. Zozeer ging hij verder met het kopen van een cyclus voor zichzelf, ondanks plannen om slechts anderhalve maand na onze geplande reis naar Schotland te vertrekken.

In tegenstelling tot veel van mijn vrienden, was hij overtuigd op het moment dat ik hem over het plan vertelde en daar waren we, helemaal klaar. Hij overtuigde zelfs twee van zijn vrienden Siddarth Daga en Krishna Rao om zich bij ons te voegen.

De tour was een soort belangrijk knooppunt in het leven van ons vieren denk ik. Ik was aan het overleggen of ik door moest gaan met sommige dingen die ik aan het doen was of iets heel anders. Sahaj had zijn baan bij Schlumberger opgezegd en was op weg naar een Msc. in Acoustics aan de Universiteit van Edinburgh in Schotland (over een maand) overwoog Siddarth een fellowship aan te gaan met de Major Indian Public sector bank en Krishna was onlangs ook bij Schlumberger gestopt en was op weg naar een diploma in Hydrologie aan Stanford (in een maand tijd). Dus ik denk dat het voor iedereen een belangrijke mijlpaal was!

Sahaj Parikh (links) en mijzelf (rechts) - Dzongri Top / GoechaLa Trek (Khangchendzonga National Park - A World Heritage Site)

Het was bijna eind januari 2016, toen Sahaj bevestigend antwoordde en het plan werd geconcretiseerd. We waren van plan om de expeditie op 18 juni 2016 te starten en met iets om naar uit te kijken in 2016 leek het een goed begin van het nieuwe jaar.

Maanden, voorbijgegaan en werk zoals gewoonlijk had me ingehaald. Mijn taken om de meerdere verantwoordelijkheden van een startup in een competitief landschap te vervullen, hielpen ook niet. Ik kreeg zelden de kans om zelfs in het weekend te fietsen. Het enige dat ik als voorbereiding wist, was 15-20 km / week hardlopen in de sportschool van de drukke werkdagen tijdens het pendelen tussen Hyderabad en Bangalore.

Pas in juni, toen ik op mijn Trek 4300 een paar honderd kilometer onder mijn riem kreeg, was het tijd om vanuit Hyderabad naar Manali te verhuizen. Ik wil graag de steun van Chitti vermelden van mijn fietsenwinkel in de buurt, The Bike Affair. Hij hielp bij het geven van een aantal zeer nuttige tips over het repareren en hanteren van mountainbikes in vijandige terreinen en zijn inzichten over mogelijke fouten.

Fietsonderhoud voor mijn Trek 4300, voorbereiding op het lange avontuur dat hij zoekt. (@ The Bike Affair, Hyderabad)

Ik ben altijd de man geweest die gelooft dat als je je eigen fiets niet kunt repareren (of er tenminste moeite voor kunt doen), je niet in de bergen fietst. Veel mensen gaan voor rondleidingen met back-up voertuigen die al hun bagage dragen en georganiseerde accommodatie bij alle haltes. Het snijdt gewoon geen ijs met mij, alleen niet mijn stijl. De meerderheid van de mensen doet het niet omdat ze bang zijn voor alles wat mis zou kunnen gaan, of dat ze niet in hun capaciteiten geloven of misschien omdat ze gewoon niet het gedoe van het harde werk willen doen! De meerderheid is altijd op zoek naar een vangnet.

We hadden een expeditie gepland die volledig door onszelf werd ondersteund en we hadden alles bij zich, van gereedschap voor fietsonderhoud, reserveonderdelen, slaapzakken, tenten, kleding, matten, camera's, voeding, noodvoeding enz.

Om te bloeien, moet je alle angsten loslaten, "het vangnet"

Om kort in detail te gaan, was het plan om van Manali naar Leh te fietsen en dan verder naar het noorden tot Khardungla, boven en terug. Voor logistiek heb ik mijn fiets in een kartonnen doos verpakt (verkrijgbaar bij elke goede fietsenwinkel voor 500 INR) en via lucht naar New Delhi getransporteerd. (Kostte me een extra 3.000 INR voor bellenverpakking en overgewicht). Vanuit New Delhi hebben we de cyclus vervoerd in Himachal Road Transport Corporation Himsuta Volvo. (Ticket daarvan was INR 1.300 en kostte een extra INR 300 voor de cyclus.)

Je weet wanneer je in Himachal Pradesh bent, wanneer de wereld er zoveel aangenamer uitziet (Locatie: Kullu)

We kwamen rond 11 uur 's ochtends aan in Manali na een lange vermoeiende reis vanuit Delhi. We gaan naar Old Manali en onderhandelden over een goedkope maar ruime kamer, genoeg om te slapen voor de nacht. Het was een taak om al onze tassen en fietsdozen naar het pension in de afgelegen hoek van Old Manali te krijgen, maar de plaats was aangenaam. [Ze verstopten zelfs een majestueuze Jak in een van de kamers op de begane grond, die we pas later ontdekten:)] Post dat we besloten te gaan lunchen voor onze maag en een fles bier voor ons hart beloven om terug te gaan naar het samenstellen van de cycli en niet crashen voor een siësta.

Terwijl de montage goed verliep, haalden we wat rust in en besloten we op zoek te gaan naar enkele benodigdheden voor onze reis, zoals snickers, droog fruit, wat kookbrandstof, ORS en fietsbenodigdheden die we waren vergeten (kettingsmeermiddel en een schrader om Presta buisconvertor voor de pomp)

Kort daarna, als we de klusjes hebben gedaan, gaan we uit eten en besluiten we echt goed te eten (koolhydraten en eiwitten laden), een vegetarische fietser te zijn die ik ben (krijg 10 punten), afgezien van de gebruikelijke set gevogelte en beperkt mezelf naar bonen voor eiwitten.

Hoewel we de lokale Apple-cider voorzichtig hebben geprobeerd, merkten we niet dat we tegen de tijd dat we vertrokken zes flessen lager waren. Hoewel niemand van ons de bedoeling had om de volgende ochtend voor een grote fietsdag een kater te krijgen.

Ze maken dergelijke ciders niet naar het zuiden ... :(Veel eten maar geen aandacht voor ons, arme fietsers, werd die avond aan meisjes aan de tafel helaas gegeven :)

De volgende ochtend maakten we ons klaar tegen 630 uur, in tegenstelling tot mijn perceptie, hadden helemaal geen kater van de Apple Cider. We hebben snel onze fietstassen op de fietsen gemonteerd en waren klaar om te gaan.

Sahaj (links) en Krishna (rechts) - Alles klaar om Manali volledig geladen te verlaten.

We stopten voor het laatste ontbijt in Manali, waar we twee jongens uit Bangalore ontmoetten, die ook dezelfde dag voor Leh op hun fietsen begonnen. Beiden waren extreem fit. Ze waren van plan om de reis in 6 dagen te voltooien in tegenstelling tot de gebruikelijke 9. Ze hadden fietsbrevetten van maximaal 1200 km in 70 uur gedaan. (Dat is toch een prestatie). Bovendien droegen ze ook licht met slechts één kleine rugzak in tegenstelling tot een heleboel spullen die we in onze rugzakken, fietstassen en rugzakken droegen.

De jongens uit Bangalore die ook de Manali - Leh-route fietsten

Na het ontbijt hadden we gepland langs te komen bij de enige fietsenwinkel in Manali (Firefox-winkel aan de winkelstraat), waar we de buisconvertor (schrader naar presta) moesten kopen voor Sahaj. De man die de winkel bezat, ging pas om 13.00 uur open. Het 4 uur wachten verpestte gewoon ons schema. We wisten dat we niet zonder de pomp of de omvormer konden vertrekken, omdat het absoluut essentieel was.

Eindelijk de luchtfoto van het dak :) - Manali Mall Road

We begonnen pas rond 1:45 uur vanuit Manali richting Marrhi [36 km afstand maar 1600 m klim]. We wisten dat onze taak was gestopt. We begonnen eerst met de beklimming naar Kothi. Bereikte er snel genoeg voor de lunch en Sahaj sloot zich snel daarna aan ... Het duurde even voordat Krishna ongeveer 1,5-2 uur later rond 17.00 uur bereikte. Blijkbaar was zijn aandrijfketting gebroken en duurde het een tijdje om hem te repareren. We besloten dat Marrhi buiten bereik was bij daglicht, dus streefden we in plaats daarvan naar Gulaba. Gulaba ligt op 8 km van Kothi met ongeveer 300 meter hoogtewinst.

Bereikte Gulaba om 630 uur en had nog steeds daglicht om een ​​camping te zoeken. Bij Gulaba, direct bij de politiecontrolepost, vonden we een weiland verborgen goed binnen gemarkeerd met bomen.

Gulaba (Himachal Pradesh)

We zetten ons kamp op in Gulaba, aten het voedsel dat we hadden ingepakt in Kothi. Een van de beste combinatie van Biryani en Rajma die ik mijn hele leven ooit heb geproefd. Een goede dag was ten einde. We hadden onze taak voor de volgende dag afgebroken, we moesten de machtige Rohtang-pas oversteken op 3980msl.

De ochtend begroette ons met een geweldig uitzicht op de berg met verse sneeuw van de avond ervoor. Het is het soort uitzicht dat je graag wakker wordt uit je slaap in je kamp in de bergen.

Vroege ochtend Uitzicht vanuit het kamp in Gulaba (Himachal Pradesh)

We begonnen vroeg om 8 uur en mikten op een ontbijt bij Marrhi en staken de Rohtang-pas over en vervolgens naar Sissu. De rit van Gulaba naar Marrhi was gewoon niet van de wereld. Al snel verlieten we de boomgrens maar slechts kort. De Kullu-valleizijde van de Rohtang-pas ontvangt goede regenval en is vochtig om flora gemakkelijker te laten bloeien in vergelijking met de regenschaduwregio aan de Lahaul-valleizijde, die veel droger is en minder regenval ontvangt.

Ontmoette een Zwitserse man genaamd Dario die dezelfde route fietste, hij had de afgelopen 3 jaar in vele landen ter wereld gefietst met Iran als zijn favoriet. Hij fietste meestal op blote voeten, droeg veel zwaardere fietstassen op zijn fiets en fietste veel door India terwijl hij in tenten verbleef en at in tempels, gurudwara's om zijn reiskosten laag te houden. Op andere momenten bereidde hij alleen rijst en Dal op zijn draagbare fornuis. Hoe interessant het ook leek, Dario haalde me snel in vanwege zijn superieure fietsuithoudingsvermogen. Pas veel later ontmoette hij hem daarna in Leh en in Pang.

Dario uit Zwitserland - Fiets dezelfde route als wij. Bij Darcha nam hij de route naar de vallei van Zanskar in plaats van naar Leh

We bereikten Marrhi om 10.30 uur. We hebben ontbeten en een beetje ontspannen voor de laatste klim naar Rohtang. Gelukkig was het een dinsdag en realiseerde zich serieus dat Rohtang Top gesloten is voor toeristenverkeer, wat betekent dat er minder verkeer is op de weg die naar de pas leidt. Tegen die tijd was het weer echter veranderd van zonnig naar bewolkt en was er een stortbui aanstaande.

(L) Ontbijt bij Marrhi | Weg naar Rohtang (R)

Rohtang Top ligt op ongeveer 16-17 km van Marrhi met ongeveer 400 meter klimmen. Marrhi hebben bereikt, was de taak al half gedaan. We begonnen de klim rond 12 uur en bereikten de top om 14.00 uur. Tot mijn verbazing vond geen enkele ziel op Rohtang Top.

“Het regende toen en mijn droom om hete Maggi of Wai-Wai te hebben was verbrijzeld. Ik weet dat er geen pot met goud op de bergtoppen wacht, maar een Maggi doet zeker geen pijn. “

Rohtang trouwens elke dag behalve dinsdag, zit vol met toeristen, maar dit jaar (2016) had het National Green Tribunal (NGT) beperkt toeristenverkeer op de Rohtang-pas. (tenzij u milieuvriendelijke fietsers zoals wij bent)

De Climb to Rohtang-pas voltooien (3980 msl)
Er is niemand anders die meer waarde hecht aan een afdaling dan een fietser, geen motorrijder, zeker geen vierwieler, voor wie ze niets betekenen.

Helaas is de weg aan de Lahaul & Spiti-valleizijde van Rohtang de meer vreemd onderhouden. De afdaling was niet opwindend en het was toen behoorlijk koud geworden door regen en hevige wind. Om eerlijk te zijn was de beklimming helemaal niet ondraaglijk ondanks de moeilijkheid. Maar de afdaling als gevolg van slechte wegomstandigheden, gevoelstemperatuur en regen speelde hersenspellen met mij.

The Mind - een mooie dienaar en een gevaarlijke meester - osho

De afdaling kocht ook de eerste technische storing van de reis. De dragers met mijn fietstassen vielen van de fiets. Terwijl ik het aan het repareren was, arriveerde Krishna en hielp me ze weer aan te doen. We huiverden in de kou en vonden het super moeilijk om een ​​klein probleem op te lossen.

Uiteindelijk arriveerde ook Sahaj en met hem gleden we naar kalmere weersomstandigheden van Khoksar. Bij Khoksar genoten we van wat hete Thukpa (Tibetaanse noedelsoep) om onze mojo terug te krijgen, nadat we de eerste keer hadden bereikt dat we onze schepen gestaag over de machtige RohtangLa stuurden te midden van slecht weer.

De didi die onze hernieuwde kracht voelde, motiveerde ons om onze billen naar Sissu (15 km van Khoksar) te brengen in plaats daarvan, een advies waarvan we pas later zouden beseffen dat het de moeite waard was.

Sahaj (L) en Krishna (R) op de prachtige weg naar Sissu | Langs de Chandra-rivier, die agressiever stroomt dan ik eerder had gezien.

De rit van Khoksar naar Sissu is op een glooiend terrein en was niet echt een beproeving. De wegen waren in perfecte staat en het landschap ontzagwekkend. Het is precies waarom iemand verliefd wordt op de Lahaul-vallei.

De regering bouwt een Rohtang-tunnel die bijna naar Sissu leidt. De lokale bevolking gelooft dat het de Lahaul & Spiti-vallei zal vernietigen vanwege de toestroom van toeristen het hele jaar door. Het zou een andere Manali worden en de cultuur en beschaving van dit bewaakte gebied (voor sommigen Shangrila) zal voor altijd verloren zijn.

Zou er bij de Indiase regering op aandringen om alleen lokale bewoners, essentiële vrachtvoertuigen en legerbewegingen toe te staan ​​als de tunnel eenmaal is aangelegd (in de winter minimaal)

Opmerking: Rohtang Pass sluit elk jaar vanwege sneeuwval, half / eind september en blijft zo tot april

Bijna daar - 3 km naar Sissu

Bij Sissu hebben we besloten om niet te kamperen en verbleven we in een gastgezin. Heet waterbad lonkte. Krishna's vliegdekschip was ondertussen gebroken en dus moesten we de laatste kilometer naar Sissu lopen. We moesten ook een manier bedenken om zijn drager te laten lassen, of Siddarth Daga informeren om een ​​nieuwe te krijgen. [Sidd zou de volgende dag met ons mee gaan naar Keylong] Homestay hielp bij het inhalen van de broodnodige rust.

De ochtend nam Krishna een HRTC-bus naar Keylong (35 km van Sissu) om een ​​werkplaats te vinden waar hij een manier kon vinden om zijn rek te repareren zonder welke de tas en tassen op de fiets niet konden worden vervoerd. Ondertussen wandelden ik en Sahaj door het dorp Sissu om wat natuurliefde, ontbijt en tijdverval in te halen.

Boerderijen, Bergen, Lake, Helipad en de Chandra-rivier, - Sissu, Lahaul Valley, Himachal Pradesh, India

Om ongeveer 11 uur begonnen Sahaj en ik voor Keylong om bij Krishna te gaan, in de hoop dat hij een oplossing voor de bagagedrager voor de fiets zou hebben gevonden. We passeerden enkele van de beste valleien voordat we een vrij stoffige plek raakten terwijl we Tandi naderden. Tandi is de laatste benzinepomp in Himachal en de laatste op de snelweg Manali - Leh vóór Karu in Leh.

Tandi is ook belangrijk omdat het de samenvloeiing is van de Chandra en de Bhaga-rivier. Oude folklore zegt, Chandra [de dochter van maangod], en Bhaga, de zoon van Surya (zonnegod), ontsnapte en trouwde tegen de wens van hun ouders en ontmoette elkaar in Tandi, waar ze de Chandrabhaga-rivier vormen die verder stroomafwaarts afdaalt naar de Chenab in Jammu en Kashmir . Overigens is de Chandra-rivier afkomstig van het meer ChandraTal in de Spiti-vallei en komt de Bhaga-rivier verder stroomopwaarts van het Suraj Tal-meer aan de BaralachaLa-pas
Tandibrug over de Bhaga-rivier (7 km vóór Keylong)

De wegcondities die verslechterden van Sissu naar Tandi, worden na Tandi weer goed tot ongeveer 4 km vóór Keylong.

In Keylong hebben we eindelijk Krishna weer ontmoet, die in een lokale doe-het-zelfwinkel een fietsbagagedrager op maat kon maken. Een hele prestatie was het! Ons plan was nu om een ​​plek om te crashen te krijgen en we besloten om een ​​hotel te huren in plaats van te kamperen, omdat Siddharth na een lange reis uit Manali zou aankomen.

Terwijl we op zoek waren naar een hotel, kwamen we de beveiliging en het escorteteam van de lokale districtscommissaris in Keylong tegen, die er zeer verbaasd over waren om ons helemaal naar Leh te zien fietsen. Tijdens het gesprek stelden ze voor dat we eten hadden bij Jammu Dhaba (Deep Sweets, Keylong-markt).

We verheugen ons op lekker eten, we vonden een goede kamer in het Snowland hotel waar we een goede prijs hadden afgesproken, namen een warm waterbad en gingen vervolgens direct naar Jammu Dhaba gerund door de heer Mr. Deep en de plaats stelde niet teleur . Het eten was lekker en super zuinig.

Na het eten wandelden we naar het Khardang-klooster, gelegen op de heuveltop aan de andere kant van Keylong, over de Bhaga. Khardang is een beroemd klooster van Drukpa Lineage en tevens het belangrijkste klooster in de Lahaul-vallei. Het dorp Khardang was ooit de hoofdstad van Lahaul.

De wandeling naar het Khardang-klooster. (L): Brug over de Bhaga-rivier. (R): Bhaga River stroomt in volle krachtKhardang Monastey, Keylong, India

We hadden een kort gesprek met de hoofdmonnik die ons rondleidde en ons ook enkele inzichten gaf over de geschiedenis van het klooster voordat we ons wat melodiechocolade aanboden. (Melody Khao khud jaan jao)

Keylong gezien vanaf de top van het Khardang-klooster

We verlieten het klooster rond 18.45 uur zodat we genoeg daglicht hadden om terug te keren naar Keylong, waar we ook Siddarth verwachtten, die met de bus vanuit Manali aankwam. Tegen de tijd dat we Keylong bereikten, riep Siddharth, zijn bus was bijna bij het busstation. We droegen de inbussleutelsets en gereedschappen en ontmoetten hem op het Keylong-busstation. we hebben zijn fiets uitgepakt en gemonteerd bij het busstation zelf, allemaal klaar om te rijden!

We gaan dan naar een kleine dhaba waar een oude man had beloofd zijn Chhang (lokaal rijstbier) te delen met wat eten.

De vriendelijke heer bij Chocho Dhaba die ons met goed eten en Chhaang begroette

De volgende dag hadden we alleen een korte fietstocht gepland, vooral omdat we wilden dat Siddarth aan de hoogte acclimatiseerde en wat fietskilometers aflegde voordat we begonnen met het beklimmen van de hoge passen vanaf BaralachaLa. Dus besloten we dat we alleen naar Jispa zouden fietsen, daar voor de dag zouden kamperen en relaxen om het dorp te verkennen. De rit van Keylong naar Jispa was schilderachtig en niet zo zwaar.

Jispa begroet je met een prachtig uitzicht op de Bhaga-rivier, die hier veel minder woest is (stroomopwaarts) en gevoed wordt door minder nullahs dan tegen de tijd dat het Keylong bereikt, waar de rivier een behoorlijke kracht wordt om rekening mee te houden.

Dorp van Jispa, Himachal, IndiaDaar maar niet daar!

Toen we Jispa bereikten, zochten we naar een goede kampeerplek en de conciërge bij de Bergsport en Geallieerde Sporten (subcentrum) verplichtte ons ons kamp in hun achtertuin op te zetten

Bergsport en geallieerde sport (subcentrum): mogelijk aangesloten bij ABVIMAS in manali.

We verspilden niet veel tijd en moesten ons kamp opzetten, onze spullen erin gooien en op pad gaan om Jispa te verkennen en mogelijk naar het vervallen klooster te wandelen, bergopwaarts.

Jispa is een mooi dorp. De beheerder van het pand was nogal spraakzaam en vertelde vaak verhalen over zijn trekkingervaring. Hij deelde ook een ander treurig verhaal waarin hij verklaarde dat de overheid heeft voorgesteld een dam in de buurt van Jispa te bouwen die zou leiden tot volledige onderdompeling van het prachtige dorp en daarmee de cultuur en geschiedenis van deze geweldige plek. Het was triest vooral omdat ik een parallelle discussie had met Krishna (een civiel ingenieur) dat hydro-elektrische energie niet erg schoon is, hoewel het op het eerste gezicht zo lijkt.

Dammen leiden tot onderdompeling van grote delen van landmassa en veel mensen, flora en fauna worden verplaatst of gedecimeerd. India heeft hoge energiebehoeften omdat een groot deel van ons land nog steeds niet op het elektriciteitsnet staat. Het is een moeilijke lijn om te lopen ...
Is hydro-elektrisch het antwoord op onze energieproblemen? Is het de moeite waard? De tijd zal het leren..

Met verwarde gedachten gaan we naar het klooster op zoek naar een aantal goddelijke antwoorden als ze in de heuvels te vinden waren. De wandeling was nauwelijks een stuk, want we bereikten de top in een mum van tijd.

met de klok mee vanaf linksboven: 1. Uitzicht vanaf de top van het klooster 2. Tempel en school, 3. Startpunt van wandeling 4. Lopen 5. Meer lopen 6. Meer stijgen

Terug naar het basiskamp hebben we een beetje gekoeld aan de rivier. De stroming was hoog net als onze geest en het water was koud! Begon een tijdje na te denken over metafysica en eigenaardigheden van het leven.

Terug naar de basis om getuige te zijn van pure magie die een foto waard is

Onze tenten gooiden voor een goede nachtrust - Jispa, Himachal, India

De volgende ochtend hebben we ons kamp verwijderd en waren we van plan onze fietsen schoon te maken en te smeren na de klap op Rohtang bergafwaarts en naar Tandi te naderen. Enkele slepende remproblemen op de fiets van Krishna opgelost en ga dan naar onze volgende basis voor de dag: ZingZing Bar (via Darcha en Patseo).

Het was hier in Darcha, toen we in het café zaten, hoorden we van twee belangrijke gebeurtenissen 1. De exit van Groot-Brittannië uit de EU na een referendum 2. Anil Kumble was de nieuwe coach van het Indiase cricket-team. Heel vreemd op beide oren!

Cafe bij Darcha

Na een snel ontbijt van Aloo Parantha (Carb laden) gaan we richting Zing-Zing Bar. De weg van Darcha naar Patseo is niet helemaal van topkwaliteit. Sterker nog, het is extreem smal en behoorlijk gevaarlijk. Het is meestal scheef en stoffig voor het grootste deel van de reis. Er zijn een paar gevallen van wegen die worden gewassen door Nullahs die extreme voorzichtigheid vereisen bij het oversteken ervan. Je kunt er gewoon niet doorheen fietsen, afhankelijk van het tijdstip van de dag. Het is over het algemeen ruw tijdens de middag. De wegen worden slechts beter ongeveer 6–7 kilometer voor Patseo, waar je ook een klein stukje afdaling krijgt.

Bij Patseo is er een klein meertje met de naam Deepak Tal, direct naast het legerkamp. In afwachting van de komst van andere jongens, ontmoette Dennis Rijlaarsdam uit Nederland. Hij fietste ook van Manali naar Leh. Hij zou zich dan later de volgende dag na Bharatpur bij ons voegen en bleef vanaf dat moment vrijwel bij ons tot Leh.

Dennis had zojuist de medische school afgerond en volgens hem moet iedereen na zijn theoretische medische opleiding in Nederland 8 maanden wachten voordat hij aan zijn stage begint, die nog 3 jaar duurt. In de niet-actieve 8 maanden had hij besloten om naar Azië te backpacken en was hij naar Myanmar, Vietnam geweest en bracht hij enige tijd door met het aanbieden van pro-bono medische basisdiensten in een ziekenhuis in Nepal.

Trek 4300 in Deepak Tal, Patseo, Himachal, India

Even gestopt bij Patseo, wachtend op de jongens. Post die we bij het meer ontspanden voordat we op weg gingen naar ZingZingbar.

De rit van Patseo naar ZingZingBar was pittoresk en deed ons niet zweten en was een behoorlijke rol tot Z.Z Bar mijlpaal met 0 km. Ik had mijn geest tot zwijgen gebracht om te rusten en dat het fietsen voor de dag voorbij was. Op dat moment vertelde de lokale BRO (border Roads Organisation) persoon dat we nog 6 km bergop moesten fietsen om de werkelijke ZingZingbar-locatie te bereiken, waar we wat eten / dhaba kunnen vinden, enz. Het was een ondraaglijke klim bij zonsondergang bij koud weer om de ZZ-bar (6 km) te bereiken waar we wat voedseltenten vonden.

Bij ZinZingBar verbleven we in een tijdelijke tentaccommodatie langs de weg (opgezet door de lokale bevolking in de maanden april - september om tegemoet te komen aan reizigers). Het weer was koud en de wind behoorlijk zwaar. Voldoende dekens betekenden echter dat de slaap grotendeels vredig was en de volgende ochtend wakker werd met een warme en mooie zonsopgang.

Een zonnestraal is hoop in de bergen om alle koude rillingen weg te nemen die de wind en de wolken met zich meebrengen.

(R) Cycli gestapeld in de tent | (L) Zicht op de tent van binnenuitHeldere en zonnige dag in ZingZingbar, het momentum instellen voor de klim naar BaralachaLa-pas (4890 msl)

The Mountain Pass Day:

De beklimming naar BaralachaLa vanuit ZingZingBar was schilderachtig en wegen veranderden plotseling van het gebruikelijke landschap van Mountain aan de ene kant en Valley aan de andere kant naar het rijden tussen twee bergen .. Zoals gewoonlijk bij het naderen van hoge bergpassen. Op een hoogte van 4890 m is Baralachala een van de hoogst berijdbare wegen in India.

Slechts enkele km voor de pas is het gletsjermeer - de Suraj Vishal Tal, het derde hoogste meer in India.

De GoPro heeft een aantal tijdsvertragingen vastgelegd - Suraj Tal, Himachal, India

Ik kreeg ruim de tijd om wat fotografie bij Suraj Tal te maken voordat de jongens arriveerden. De klim naar Suraj Tal was steil vanuit Z.Z Bar.

Toen Sahaj eenmaal arriveerde, rustten we even en begonnen we de klim naar BaralachaLa-pas. BaralachaLa had dit jaar geen sneeuw. Het weerspiegelt de trieste realiteit van het broeikaseffect en wat we onze prachtige planeet aandoen.

Beklimming van de hoogst berijdbare pas in Himachal Pradesh - BaralachaLa (4890msl)

Van BaralachaLa was er afdaling tot Bharatpur waar we langskwamen voor de lunch. Ontmoet ook Dennis (de Nederlander) die een tijdje arriveerde nadat ik had bereikt. Kort daarna kwamen ook Krishna en Siddharth aan. Vanuit Bharatpur moesten we naar Sarchu.

Sarchu is de grens van Himachal Pradesh en Jammu & Kashmir. Het is grotendeels weiden en heeft unieke Himalaya-kloven aan de Tsarap-rivier.

De weg van Baralachala naar Sarchu is slecht onderhouden. Het is pas wanneer je Sarchu binnenrijdt dat de wegen top zijn dankzij de aanwezigheid van een legerkamp.

Naderende Sarchu, Himachal, India

Krishna en Dennis waren niet ver terug en kwamen bijna rond dezelfde tijd aan. We besloten een beetje te lopen om naar onze eigen lokale Ladakhi Grand Canyon te staren.

Tsarap Chu (rivier) ergens in Sarchu op de grens van Himachal en LadakhVan links naar rechts: 1. Sarchu 2. Dennis & Krishna 3. Klikken op een slimme selfie in de zonwering.

We kwamen uiteindelijk rond 16.30 uur aan in Sarchu en waren van plan om te kamperen bij de eerste tijdelijke schuur naast de controlepost (aan de J & K-zijde) gerund door een oude Ladakhi-dame met de naam Dolma. Ze was oud maar geestig en hielp ons met wat hete chai, eten en grappen.

We liepen naar een heuvel in de buurt met Sahaj's tanpura om eindelijk wat muziek te spelen en misschien aan te sluiten bij enkele epiphanieën die de natuur te bieden had.

Ik hield ook van de kampeerplek in Sarchu, het was groen, mooi, goed beschermd tegen de toegangsweg en net aan de voetstappen van de heilige heuvel, plechtig gemaakt door een Dhrupad-muziekstuk dat Sahaj daar net had gemaakt :)

We zetten snel ons kamp op en gaan terug naar onze gastheer Dolma voor wat Roti, Rice, Rajma en Sabzi (groenten). We gleden toen onze tenten en slaapzakken in en vielen snel in slaap. De dag erna was een dag met twee bergpassen met 21 Gata Loops die leidde tot de Nakeela-pas op 4739 msl, een lichte afdaling naar whiskey nullah en vervolgens naar LachungLa-pas op 5059 msl.

De weg van Sarchu naar de basis van Gata Loops is een van de beste waar je in dit deel van de wereld op kunt rijden. Het 23 km lange traject naar de basis kostte ons geen tijd. Maar de echte test stond op het punt te beginnen met de beklimming van de Gata Loops.

Gata Loops Start | Dennis op de achtergrond

Gata Loops waren veruit degene die het grootste deel van mijn mentale wilskracht opzette. De belangrijkste reden hiervoor was, ik nam aan en verwachtte de Nakeela-pas aan het einde van Gata Loops. Voor een verrassing was het nog 10 km en misschien 300 meter hoog stijgingspercentage dat ik over moest houden om de Nakeela Pass te beklimmen.

Grappige grensweg organisatie mijlpalenGata Loops en de weg naar Nakeela Pass
De meeste dingen in het leven zijn mentaal, eigenlijk is alles een mogelijkheid als je kunt leren je geest te trainen. Wielrennen of welke sport dan ook is meer mentaal dan een puur fysieke activiteit. Je kunt van de reis genieten als je fysieke kracht hebt, maar met middelmatige vaardigheden kun je nog steeds je geest overwinnen om te strekken en een aantal echt moeilijke prestaties te volbrengen.
NakeeLa 4739msl

De afdaling van NakeeLa was een charme omdat de wegen goed waren. De korte afdaling brengt je naar Whiskey Nullah, een geheel door land omgeven minivallei om de klim naar LachungLa (5051 msl) opnieuw te beginnen.

Toen ik Whiskey Nullah bereikte, zag ik Dennis die al had bereikt en we deelden wat opmerkingen over onze ervaring van de ondraaglijke klimpost Gata Loops naar Nakeela Pass. Een uur later arriveerde ook Krishna. Sahaj arriveerde even later en uiteindelijk arriveerde ook Siddarth. Terwijl ik nog steeds LachungLa dezelfde dag wilde doen, waren de anderen niet enthousiast. Het voelde goed omdat de jongens duidelijk uitgeput waren en achteraf gezien was het een betere beslissing om de volgende dag van de klim naar LachungLa te genieten dan jezelf onnodig te pushen.

Bij Whiskey nullah zetten we ons kamp op na wat rust en haalden we de gebruikelijke Rice en Rajma daal en wat Butter Tea (eindelijk).

GIMA - De schattige jongen, zo gelukkig dat hij geboren en getogen is in de bergen - Whiskey Nullah, Ladakh, IndiaDe voedseltent (L) en ons kamp en cycli (R)

Op Whiskey Nullah ontmoette ook Torres (Janek Franek), de levendige Spanjaard die vanaf nu uit Noorwegen is gevestigd. Hij grapte, hij wist niet meer waar hij toe behoorde, omdat hij ongeveer 15 jaar buiten Spanje had gewoond.

Hij was begonnen met fietsen vanuit New Delhi en was voorafgaand aan India in Afrika, fietste in Madagascar, Kenia, Tanzania enz. En had ook heel Zuid-Amerika gefietst. Hij schreef ook een boek dat volgens hem politiek, historisch en erotisch was, grinnikte hij. We hebben behoorlijk wat gepraat.

Hij droeg ongeveer 40 kg belasting op de cyclus en zat bijna in de problemen omdat de Garmin GPS hem een ​​dorp aan het einde van Gata Loops liet zien dat naar het schijnt niet bestond. Hij was toen uitgeput en moest een lift liften tot Whiskey Nullah.

Janek (Torres) is sindsdien een broer!

Janek (Torres) op weg naar Tso Moriri

Bij Whiskey Nullah brachten we wat tijd door met luieren, kletsen en het drinken van boterthee voordat we voor de nacht in onze tenten neerstortten. De volgende ochtend wachtte nog een andere hooggelegen pas en de reis naar Pang en verder naar Debring.

De ochtend was er helemaal geen zonneschijn. Sombere wolken zweefden boven ons en de temperatuur was koud genoeg om elke poging om uit de slaapzak te komen te voorkomen. We hebben gewacht tot het een beetje warm werd, maar dat zou het niet zijn. We hebben eindelijk Whiskey Nullah verlaten voor een beklimming naar LachungLa.

Whisky Nullah

De klim naar LachungLa was ongeveer 5-6 km van Whiskey Nullah maar was steil. Zodra ik de top bereikte, was het begonnen te sneeuwen. Er waren niet veel mensen, maar wat er ook was, ze waren nogal verbaasd over waarom iemand op een onherbergzame pas op een fiets zou aankomen .. Alleen dat, ik kan me nooit op dergelijke gedachten abonneren .. Fietsen is een van de beste dingen om doen in de bergen ..

Bovendien, zodra je je overgeeft aan de bergen, zorgen ze voor je ..
Cyclus, sneeuw en eenzaamheid (spreekwoordelijk) bovenop LachungLa (5059 msl)

De afdaling van LachungLa was prachtig. Het presenteerde een heel ander landschap dan wat we tijdens de reis zagen. Het was drastisch veranderd. Het landschap had schittering op elke hoek geschreven en het bewolkte weer droeg bij aan de details in de lucht. Ladakh is in wezen droog en de zon kan je behoorlijk slecht bereiken. Hoewel het koud en bewolkt was, was de kou op dat moment nog steeds beter dan een stralende hete zon.

(L) Afdaling van LachungLa | (R) De laatste bocht naar PangBijna in de buurt van Pang. Ladakh, India

In Pang ontmoette ik Torres en Dennis die er al waren. We bestelden Chowmein en Chai. Torres had plannen om in Spiti te fietsen nadat hij klaar was met Ladakh. We bespraken de kaart en de route zoals ik een paar jaar geleden naar Spiti was geweest. Na een tijdje kwamen de jongens aan en ze lunchten, post die we van plan waren te vertrekken naar Debring (aan de voet van TanglangLa). Het herinnerde ons er meteen aan dat het morgen alweer een bergpas was.

TanglangLa - is de op een na hoogste berijdbare weg op een hoogte van 5328m en een van de mooiste bergen die ik ooit heb beklommen. Het is nauwelijks 30 meter korter dan Khardungla, maar niet zo verheerlijkt als zijn noordelijke neef.

Geen wonder dat het altijd de winnaar is die in onze samenlevingen wordt verheerlijkt.

Hoeveel zouden zich herinneren dat Edwin Aldrin de tweede man was die voet op de maan zette en met Neil Armstrong in hetzelfde ruimtevaartuig van Apollo reisde? [tenzij het natuurlijk niet de moeite waard was om te onthouden, met dank aan de hele maanreis was een grote Amerikaanse / CIA-hoax

Al snel verlieten we Pang en waren op weg naar Debring. Er is een enorme klim van Pang naar de More Plains-post met een bijna vlakke helling naar Debring. Maar de klim was behoorlijk zwaar. We doopten het als PangLa grapje, vanwege de enorme moeite die het kostte om het op een cyclus te beklimmen.

PangLa, zoals we het noemden, leidt naar de More-vlaktes, een vlak grasland dat voornamelijk wordt bewoond door ChangPa's, de rondtrekkende herders met hun geiten en schapen.

Project Himank: Geniet van de schoonheid van de natuur (zoals het bord suggereert) - 7 km bergopwaarts vanaf PangLong Road, leiden ze nergens naartoe? - 30 km naar Debring
Voor de meerderheid voelde ik me als Dr. Albert Hoffman, behalve dat ik struikelde over de natuur en de schoonheid van de vlaktes verborgen in de bergen. Er waren geen caleidoscopen en ik wilde er ook geen. Het was geen reis die ik had willen beëindigen.

Er waren vee, graslanden, bergen, waterstromen, vrede en pure vrijheid. Wat kun je nog meer wensen?

Herders en hun vee in de buurt van Debring, More Plains Ladakh, India

We kampeerden achter een tijdelijke tent gerund door twee Ladakhi-vrouwen, die ons ook hielpen met wat eten tijdens ons verblijf. Toen we die avond de keuken binnenstapten, dronken twee mannen een lokaal biertje genaamd de Godfather. Sahaj moest me eens een keer naar Dennis laten kijken en we waren aan het gamen.

Ik zou geen enkele gezonde fietser kennen die een biertje weigert na een lange dag op het zadel. Zuurstof was natuurlijk nog steeds secundair als iemand mij dat ook in een goed verpakte fles zou aanbieden? Dus we aten onder het genot van een glas Godfather, het zorgde voor een goede nachtrust en mooie dromen van TanglangLa, de pas die we de volgende dag zouden oversteken.

Het enige duidelijke nadeel van bier drinken op die hoogte is als je aan het kamperen bent. Je moet ten minste één keer in de nacht de oproep van de natuur beantwoorden. Ik weet zeker dat het uit de slaapzak komen, de tentingang in de nacht bij een onder nul graden Celsius openritsen en je schoenen aantrekken geen heel bemoedigend scenario is!

De volgende ochtend was het somber met een lucht vol wolken en het hielp niet. Er was gevoelstemperatuur en onze benen waren niet voldoende opgewarmd om te beginnen met fietsen.

Het was pas om 10 uur toen we eindelijk begonnen voor TanglangLa. Het was de laatste bergpas die we moesten beklimmen op onze weg naar Leh. De klim naar TanglangLa is steil, maar veel meer lineair in vergelijking met lussen die je op NakeeLa, RohtangLa, LachungLa en BaralachaLa zou vinden. Je hebt lange wegen die bijna binnen kronkelen en weer tevoorschijn komen op het aangrenzende massief.

Ik had in stilte last van hevige pijn in de achillespees, mogelijk achillespees, begon & verergerde verder door verkeerde druk die ik op de beklimmingen uitoefende. Er was een zware ontsteking en het werd ondraaglijk moeilijk om te fietsen de ochtend toen we begonnen. Op een gegeven moment had ik het bijna opgegeven. Ik stapte uit de cyclus en wachtte net voor de beklimming van TanglangLa. Ik rekte me een beetje uit om te zien of het me wat pijn kan verlichten. Na even wachten, werd het iets beter op welk punt ik besloot dat ik non-stop de klim moest doen. De geest van de pijn afleiden, zou niet lang gemakkelijk blijven. Ik begon nu te trappen ..

Onderweg veel Royal Enfield-motorrijders ontmoet, riep men zelfs "Amazing Determination Man!", Wat ik op prijs stelde omdat ik wist hoe pijnlijk het was op de pezen en op grote hoogte fietsen.

Een stuk van 4 km van de grote klim van 25 km was absoluut zielig. Moeilijk om erop te rijden zou een understatement zijn, maar ik wist dat ik geen optie had. Er was maar één doel, blijven trappen.

“Mensen met middelmatige bekwaamheid bereiken soms uitstekend succes omdat ze niet weten wanneer ze moeten stoppen. De meeste mannen slagen omdat ze vastbesloten zijn. "

Tijdens de klim tel je gewoon kilometers naar de top. Mijn motivatie daalde met elk voorbijgaand moment tot het punt dat het TanglangLa las: 5 km. Ik kon zelfs de top zien die van ver weg zichtbaar was.

"Het is altijd goed als het doel in zicht is, zelfs als het maar weinig wordt gehaald. Houdt uw motivatie op peil. Het is alleen wanneer het doel niet in zicht is dat schouders hangen, benen opgeven en het moeilijk is om je geest op te heffen. "
Bijna TanglangLa top bij het naderen van Debring
"Niets kan de kracht van de menselijke wil weerstaan, als het bereid is zijn bestaan ​​in te zetten in de mate van zijn doel."
TanglangLa op 5328 msl: op een na hoogste berijdbare weg ter wereld
“In de confrontatie tussen de stroom en de rots, de stroom altijd
 wint - niet door kracht maar door doorzettingsvermogen. ”
 - Jackson Brown

Nadat ik TanglangLa eindelijk succesvol was opgevaren, ontspande ik me daar een beetje en nam een ​​aantal verplichte foto's en begon toen voor Rumtse.

De afdaling van TanglangLa naar Rumtse is de beste afdaling die je overal in India kunt krijgen. Het is zo'n soort asfalt dat je je zou voorstellen als je naar de Tour De France kijkt, zigzaggend door bergen. Op deze afdaling bereikte ik mijn topsnelheid van de tour. Misschien 62 km / u. Krishna, reikte tot 75 km / u op dit stuk, deelde hij later. Ik ben over het algemeen conservatief op de afdalingen en gebruik de remmen vrij vaak. Krishna en Sahaj, ik geloof zeker niet in remmen op de afdalingen. Ze waren zeker snel en briljant op deze stukken.

Afdaling van TanglangLa

Ik had TanglangLa Top rond 14.00 uur bereikt en was rond 15.20 uur in Rumtse waar Dennis al was aangekomen. Krishna arriveerde een uur later en ongeveer een paar minuten later was Sahaj daar ook. We zaten te wachten op Siddharth die om 18.30 uur arriveerde. Ondertussen hadden we onszelf wat te eten gegeven en een aantal keer thuis gebeld vanuit een lokale BSNL-telefooncel, na een lange tijd om onze welzijnswensen te informeren over ons welzijn. Op het traject Manali - Ladakh is er nauwelijks een telefoonverbinding na Jispa.

De lange en kronkelende weg, Rumtse, Ladakh, IndiaMagic Land, Rumtse, Ladakh, India

We hadden besloten dat als Siddaarth om 18.30 uur zou arriveren, we naar Upshi zouden vertrekken, dat ongeveer 30 km van Rumtse was, anders zouden we een dag in Rumtse blijven. Tot onze verbazing kwam hij precies op de stip aan. We bestelden onmiddellijk eten voor hem en gingen daarna op weg naar Upshi nadat hij klaar was. Het landschap dat we op het punt stonden tegen te komen was niet van de wereld.

Er was magie op elke hoek. Elk dorp dat we onderweg tegenkwamen, was ongelooflijk trippy. Onze 60 minuten milde afdaling naar Upshi was uitgerekt tot 2 uur nadat we het rustig aan hadden gedaan, de schoonheid en sereniteit van het landschap van Rumtse tot Upshi heb gestopt en gewaardeerd.

Gya Village, Ladakh, India

Verderop was er Lato, die even geestverruimend was. Sahaj overwoog om wat werkmogelijkheden te vinden die hem als een optie op lange termijn in een van deze dorpen zouden laten verblijven. Ik dacht op dezelfde manier.

Lato Village, Ladakh, IndiaLato Village, tussen Rumtse en Upshi, Ladakh, India (snelweg Manali - Leh)

Prachtige landschappen bleven ons gewoon fascineren. Plots wilde ik niet meer naar Leh gaan. Hier neerkomen misschien?

Prachtige landschappenMiru, Ladakh, India

Rond 20:30 bereikten we Upshi, wat een echte anti-climax was. Upshi is slechts een drielooppunt met wegen die respectievelijk naar Leh, Chumathang / Tso-Moriri en Manali leiden. We konden geen fatsoenlijke plek vinden om in Upshi te verblijven, omdat het druk was met voertuigen, vrachtwagens en het meestal een controlepost is. We hebben een kleine kamer in een super schaduwrijk gebouw beheerd, maar het was goed zolang we een plek vonden om onze fietsen veilig op te bergen. Te laat komen zorgde ervoor dat we ook geen kampeerplaats konden vinden.

Voor onze troost is Upshi ook de plek waar je de eerste glimp van de Indus-rivier in de Ladakh-vallei krijgt. (bij het naderen van Manali)

De volgende ochtend, zonder plannen, Leh op slechts 42 km afstand en geen hoge bergpassen meer om te klimmen, gaven we onszelf een pauze. We liepen naar de Indus. Het was een prachtig gezicht, met een blauwe lucht en reflecties in het water.

Banken van rivier Indus in Upshi, Leh, Ladakh, India

We liepen verder naar de rand van de stad en volgden de loop van de Indus-rivier. De uitzichten waren gewoon te goed voor ons om niet te staan ​​en te staren van verbazing.

Rivier Indus in Upshi in Ladakh, IndiaEerste weergave van de Indus-rivier en de Ladakh-vallei op de snelweg Manali - Leh

We hebben een tijdje geluierd voordat we besloten, we zouden niet naar Leh gaan, in plaats daarvan naar het Hemis-klooster gaan en daar een tijdje blijven. Hemis was 19 km van Upshi via Karu (Indiase legerbasis). De eerste 10 km tot Karu was licht bergop, maar van Karu naar Hemis is een behoorlijke 9 km klim.

Hemis-klooster, Ladakh, India

We begonnen om 14.00 uur vanuit Upshi voor Hemis, Dennis wilde niet naar Hemis komen en vertrok in plaats daarvan naar Leh. Bij het klooster namen we een kamer in het pension en gingen we eten in de kloostercafetaria.

Waarna ik na een week eindelijk in bad ging en meteen weer menselijk voelde.

Ruime kamer in het Hemis-klooster

Rond 18.30 uur was er een gebedsessie in een van de belangrijkste kamers van het klooster. Het duurde ongeveer 1,5 uur waarin we door de monnik boterthee, thee en een tros lekkers werden geserveerd. Het was goed om een ​​tijdje te mediteren en te overwegen om (een beetje) over te stappen naar het boeddhisme, gewoon uit liefde voor de boterthee.

We kwamen terug in de kamer en stortten neer. De volgende dag, vroeg in de ochtend, gingen we naar een andere gebedsessie in het klooster en kwamen we met een aantal mooie geluiden en een goed gevoel over het leven.

Na de ochtendgebedsessie, hadden we ontbijt en hingen we rond het klooster om de boekwinkel in het museum te verkennen en spraken uitvoerig met een van de jonge monniken Tsewang, die de tijd nam om onze nieuwsgierige vragen te beantwoorden. Blijkbaar repeteerden de monniken ook de Cham-dans voor het komende Hemis-festival in 2 weken tijd.

Monniken in het Hemis-klooster repeteren voor het jaarlijkse Hemis-festival

In gesprek met de monnik hebben we ook kennis gemaakt met de grotten die verder bergopwaarts liggen van Hemis en sommige monniken mediteren daar gedurende 3 jaar, 3 maanden en 3 dagen om een ​​hogere bewustzijnsstaat te bereiken. We stonden te popelen om de korte wandeling te maken en de plaats te zien. We wilden ook de omliggende gebieden van het klooster verkennen. We vertrokken al snel, eerst op weg naar de Stupa.

Hemis-klooster Ladakh

Er is ook een standbeeld van Boeddha op de top van een heuvel met een geweldig uitzicht op het klooster.

Boeddhabeeld zat op de top van de heuvel in het Hemis-kloosterZicht op Hemis-klooster vanaf het BoeddhabeeldJongens bij Hemis-klooster, Ladakh

We daalden om 15:30 uur net op tijd om te lunchen, onze koffers in te pakken en afscheid te nemen van het klooster dat een dag lang onze gastheer was geweest. Het is moeilijk om de ervaring in het klooster volledig te beschrijven. Het was rijk aan ervaring, meditatief en geruststellend, vooral na 10 lange dagen fietsen. Toen we Tsewang verlieten, nam de koele monnik ons ​​vaarwel. We verlieten Hemis pas rond 17:30 uur in de hoop Leh net op tijd te bereiken om wat accommodatie te vinden.

We namen de binnenweg naar Leh in plaats van de nationale verkeersader. Dat betekende dat we zelden bewegende voertuigen of grote vrachtwagens tegenkwamen. Het was ook de meer schilderachtige route met bomen aan weerszijden. De locatie vlak bij het klooster is ook een Guinness-wereldrecordsite voor maximale bomen geplant in een enkel stuk land in één uur.

Guinness World Record Site, Hemis, Leh

Onderweg kwamen we ook prachtige landschappen tegen, die door meerdere kleine dorpjes liepen.

Prachtig uitzicht op de Ladakh-valleiStakna-klooster, Stakna, Ladakh, India

De uitzichten waren net zo fascinerend als ze kunnen krijgen. We staken uiterst rechts het Shey Palace en het Thiksey-klooster over.

Thiksey-klooster, Ladakh, India

Terwijl we door dorpen fietsten, zagen we de stad Leh ver weg in de vallei. Leh lag slechts 45 km van Hemis, maar de tegenwind was sterk genoeg om ervoor te zorgen dat het niet gemakkelijk ging fietsen, zelfs op glooiend terrein.

Prachtige moskee in Chuchot, een paar kilometer voordat je Leh, India binnengaatSahaj Parikh op zijn fiets, een paar kilometer voordat hij Leh binnengaat

Tegen de tijd dat we Leh bereikten, was het donker en hadden we geen kop- of achterlichten. Plus de klim naar Leh vanuit Choglamsar is een behoorlijke klim. Sahaj's vriend, Sanjay was al in Leh en hij verbleef in Hotel Rirab op Changspa Road. Dus gaan we daarheen.

Hotel Rirab | Courtesy: TripAdvisor.com

Dat kocht tot het einde van de fietstocht, maar niet zonder de logische conclusie. We moesten nog steeds Khardungla-top doen, maar het was meer een dagtocht. We besloten het die nacht rustig aan te doen en een vrije dag te nemen om te ontspannen en Leh een beetje te verkennen.

Sanjay nam ons mee naar ‘The Punjabi Dhaba’ dicht bij het fort van Zorawar, waar we voor een cent likken aan authentiek Indiaas eten! We waren verspilde post dat voor de hoeveelheid voedsel dat we hadden!

We ontmoetten Torres en Dennis 's avonds en we hadden allemaal een kleine viering voor onze prestaties in een van de vele chique maar gelokaliseerde restaurants op Changspa Road. Changspa, dat trouwens sterk gecommercialiseerd is en vooral bruist van buitenlandse toeristen. (Iets als een meer droog weer neef van Old Manali). We hadden besloten de volgende ochtend Khardungla te doen.

We stonden vroeg op, gooiden al onze fietstassen, dragers enz. Weg en droegen gewoon benodigdheden in de Hydration-rugzak. We begonnen rond 745 uur en Dennis en Torres vergezelden ons rond 20:30 uur. Khardungla op 5380 meter boven zeeniveau (msl) ligt op 40 km van Leh met 1800 m hoogtewinst. Op die hoogte dalen de zuurstofniveaus tot ongeveer 45% van wat het op zeeniveau is.

Khardungla was zonder twijfel een uitdaging. We hadden besloten om een ​​pauze te nemen in South Pullu, 15 km voor Khardungla Top. South Pullu zelf bevindt zich op 4600 msl en bijna 1000 meter boven Leh.

Het was leuk fietsen met Torres, want we hadden interessant gesprek fietsen tot South Pullu. Na South Pullu waren de wegen absoluut somber en helemaal niet geschikt om te fietsen. Er was zelfs geen pad dat je kon vinden om op te fietsen. Ik slaagde er op de een of andere manier in om de strijd tot Khardungla pas om ongeveer 16.45 / 17.00 uur te bereiken.

Het was ook motiverend omdat het mijn verjaardag was en ik heb mezelf die dag iets goeds kunnen schenken!

Verplichte pose op Khardungla - misschien wel de hoogst berijdbare weg ter wereld, het zij zo!

De afdaling was weer smerig tot South Pullu, waarna het fantastisch was. Het was het einde van de reis toen ik het hotel aanraakte, wist dat ik al een tijdje niet meer zou fietsen, de benen en de geest hadden een welverdiende pauze nodig! Ik vond het niet erg dat een biertje met wat zuurstof werd geserveerd :)

Touchdown Leh, op de weg naar Nubra-vallei en Khardungla

De reis was zeker onvergetelijk voor alle vreugde, nieuwe vriendschappen, de pijn en er waren lessen!

  1. Stel niet uit wat je echt wilt doen in het leven. Ik dacht er al lang aan om in de hooglanden van Ladakh te fietsen, tot ik het eindelijk in werking stelde. Zoals de beroemde woorden van Mark Twain: "Over twintig jaar zul je meer teleurgesteld zijn over de dingen die je niet hebt gedaan dan door de dingen die je deed. Dus gooi de komijn weg, zeil weg van de veilige haven. Vang de passaatwinden in je zeilen. Explore. Droom. Ontdekken."

2. Er is geen vangnet, vergeet dat er ooit zal zijn. Onze reis was volledig zelfvoorzienend, waarbij elk individu in staat was om voor zichzelf te zorgen als hij met een situatie geconfronteerd zou worden. Velen van ons in het leven nemen onvoldoende stappen omdat we bang zijn om te falen en dingen die fout kunnen gaan. Geloof altijd in je mogelijkheden en wees bereid te falen en weer op te staan. “De man die het verst gaat, is over het algemeen degene die bereid is te doen en durft. De zekere boot komt nooit ver van de kust. ”- Dale Carnegie

3. Het beklimmen van bergpassen op de fiets is moeilijk. Wanneer je geconfronteerd wordt met moeilijke situaties, is het gemakkelijke pad om te stoppen altijd lucratiever. Blijf trappen! "Overwinning komt niet tot een persoon die voorbestemd is om te slagen, maar iemand die vastbesloten is om te slagen."

4. Onthoud jezelf niet van moeilijke doelen in het leven: "Hoe groter het obstakel, hoe meer glorie om het te overwinnen." - Moliere

5. Bij het rijden op lange en moeilijke wegen, helemaal alleen, is er niemand in de buurt om je te motiveren, je moet jezelf motiveren, stel je je doel voor en blijf eraan werken. "Als je een doel wilt bereiken, moet je‘ het reiken ’in je hoofd zien voordat je daadwerkelijk bij je doel aankomt." - Zig Ziglar

Als je het echt lange verhaal leuk vond, kun je een reactie of vraag achterlaten. Ik ben ook bereikbaar via twitter