Hard Tail: Long Distance Bicycle Touring op 's werelds hoogste weg - Manali naar Khardungla en waarom ik er zo van hield

Suraj Tal-meer in de buurt van BaralachaLa Pass (Himachal Pradesh, India)

Voor een groot deel van mijn opvoeding zorgde de Indiase burgerlijke mentaliteit ervoor dat ik me meer ging concentreren op excelleren in academici in plaats van mezelf te verrijken met waar ik echt van hield (buitenshuis). De sedentaire levensstijl van een baan in de technologie, daarna veroorzaakten de financiële problemen van de start altijd een interne tweedeling, iets dat Herman Hesse zo mooi toelicht in zijn epische boek - Steppenwolf

Toen ik 21 was en mijn eerste baan kreeg, had ik besloten dat ik binnen 2 jaar met wat geld zou stoppen en met pensioen zou gaan in de Himalaya. Een verre droom zoals het was, pas een paar jaar later begon ik dingen te doen die belangrijker voor me waren, namelijk buiten zijn en alleen.

Ik was al een paar jaar van plan om in de Himalaya te fietsen, maar het was pas eind december 2015, het zette me aan het denken of ik het echt meer zou uitstellen en waarvoor?

"Wensen zijn als zaden - weinigen ontwikkelen zich ooit tot iets." - Michael Garofalo
Het beklimmen van de Chembra Peak in Wayanad, Kerala in juni 2014

Ik ben iemand die redelijk comfortabel in mijn vel zit om solo te reizen, vooral de wildernis, maar ik vind 'gezelschap' ook niet erg; mits mijn sput • nik (reisgenoot) een soortgelijke puriteinse reisfilosofie heeft.

Zoals de ervaren Amerikaanse bergbeklimmer Ed Viesturs in zijn lezing zegt The Will to Climb:

"Als ik iemand op zeeniveau niet leuk vind, is het niet waarschijnlijk dat ik ze op 26.000 voet leuk zal vinden"

In oktober 2015 ontmoette ik Sahaj Parikh uit Ahmedabad tijdens een trektocht op grote hoogte in Sikkim, GoechaLa en zijn filosofie om te wandelen en buitenshuis leek veel op de mijne. Ik was best cool om solo te fietsen in Ladakh, maar was ook niet vies van gezelschap. In de woorden van Chris McCandless (Into the Wild)

Geluk is echt wanneer het wordt gedeeld.

Er zijn die Aha! momenten en "Holy S ***", deze plek is prachtig "momenten van de top van de berg die in realtime gedeeld moeten worden met een vriend, daarom is een goed gezelschap toch niet zo slecht!

Dus ging ik bij Sahaj na of hij bereid was mee te gaan op een fietstocht door Himachal en Ladakh. En hij stelde niet teleur. Zozeer zelfs dat hij een fiets voor zichzelf kocht, ondanks de plannen om slechts anderhalve maand na onze geplande reis naar Schotland te vertrekken.

In tegenstelling tot veel van mijn vrienden, was hij ervan overtuigd op het moment dat ik hem van het plan vertelde en daar waren we, helemaal klaar. Hij overtuigde zelfs twee van zijn vrienden Siddarth Daga en Krishna Rao om zich bij ons aan te sluiten.

De tour was een soort belangrijk knooppunt in het leven van ons vieren denk ik .. Ik was aan het nadenken of ik door zou gaan met sommige dingen die ik deed bij mijn startup of iets heel anders zou doen. Sahaj had zijn baan bij Schlumberger opgezegd en ging op weg naar een Msc. in Acoustics aan de Universiteit van Edinburgh in Schotland (in een tijd van een maand), overwoog Siddarth een fellowship aan te nemen bij de bank van de Major Indian Public Sector en Krishna was onlangs ook gestopt bij Schlumberger en was op weg naar een afstudeeropleiding in hydrologie aan Stanford (in een maand tijd). Dus ik denk dat het voor iedereen een belangrijke mijlpaal was!

Sahaj Parikh (links) en ik (rechts) - Dzongri Top / GoechaLa Trek (Khangchendzonga National Park - A World Heritage Site)

Het was bijna eind januari 2016, toen Sahaj bevestigend antwoordde en het plan werd geconcretiseerd. We waren van plan om de expeditie op 18 juni 2016 te starten en met iets om naar uit te kijken in 2016, leek het een goed begin van het nieuwe jaar.

Maanden, gleed voorbij en werk zoals gewoonlijk had me ingehaald. Mijn taken om de meerdere verantwoordelijkheden van een startup in een competitief landschap te behandelen, hielpen ook niet. Ik kreeg zelden de kans om te fietsen, zelfs niet in het weekend. Het enige dat ik als voorbereiding voor elkaar kreeg, was 15-20 km / week hardlopen in de sportschool van de drukke werkdagen terwijl ik pendelde tussen Hyderabad en Bangalore.

Pas in juni kreeg ik op mijn Trek 4300 een paar honderd kilometer als kilometerstand en tegen die tijd was het tijd om vanuit Hyderabad naar Manali te verhuizen. Ik zou de steun van Chitti willen noemen van mijn buurtfietswinkel, The Bike Affair. Hij hielp met het geven van enkele zeer nuttige tips over het repareren en hanteren van mountainbikes in vijandige terreinen en zijn inzichten over mogelijke fouten.

Fietsonderhoud voor mijn Trek 4300, voorbereiden op het lange avontuur dat hij zoekt. (@ The Bike Affair, Hyderabad)

Ik ben altijd de man geweest die gelooft dat als je je eigen fiets niet kunt repareren (of er tenminste moeite voor doet), je geen zaken hoeft te doen in de bergen. Veel mensen gaan voor rondleidingen met back-upvoertuigen die al hun bagage vervoeren en georganiseerde accommodatie bij alle haltes. Het snijdt gewoon geen ijs bij mij, alleen niet mijn stijl. De meerderheid van de mensen doet het niet omdat ze bang zijn voor alles wat fout kan gaan, of omdat ze niet geloven in hun capaciteiten of misschien omdat ze gewoon niet de moeite willen nemen om het harde werk te doen! De meerderheid is altijd op zoek naar een vangnet.

We hadden een volledig zelfvoorzienende expeditie gepland en we droegen alles, van onderhoudstools voor fietsen, reserveonderdelen, slaapzakken, tenten, kleding, matten, camera's, voeding, noodvoedsel enz.

Om te bloeien, moet je alle angsten, "het vangnet", loslaten

Om kort in detail te treden, was het plan om van Manali naar Leh te fietsen en dan verder noordwaarts tot aan Khardungla, top en terug. Voor logistiek heb ik mijn fiets in een kartonnen doos verpakt (verkrijgbaar bij elke goede fietsenwinkel voor 500 INR) en via de lucht naar New Delhi vervoerd. (Kostte me een extra 3.000 INR voor het inpakken van luchtbellen en overgewicht). Vanuit New Delhi hebben we de fiets vervoerd in Himachal Road Transport Corporation Himsuta Volvo. (Ticket was INR 1.300 en kostte een extra INR 300 voor de cyclus.)

Je weet wanneer je in Himachal Pradesh bent, wanneer de wereld er zoveel aangenamer uitziet (Locatie: Kullu)

We kwamen rond 11 uur 's ochtends aan in Manali na een lange vermoeiende reis vanuit Delhi. We gaan naar Old Manali en hebben een goedkope maar ruime kamer onderhandeld, genoeg om te slapen voor de nacht. Het was een taak om al onze tassen en fietsenkasten naar het pension in de afgelegen hoek van Old Manali te brengen, maar de plaats was aangenaam. [Ze verstopten zelfs een majestueuze jak in een van de kamers op de begane grond, die we pas later ontdekten :)) Post dat we besloten om te gaan lunchen voor onze maag en een flesje bier voor ons hart, met de belofte om terug te gaan naar het samenstellen van de fietsen en niet crashen voor een siësta.

Terwijl de montage goed verliep, namen we wat rust in en besloten we op zoek te gaan naar enkele essentiële dingen voor onze reis, zoals Snickers, Droog fruit, wat kookbrandstof, ORS en fietsbenodigdheden die we waren vergeten (kettingsmeermiddel en een Schrader om Presta buisconverter voor de pomp)

Kort daarna, toen we klaar waren met de klusjes, gaan we uit eten en besluiten we heel goed te eten (koolhydraten en eiwit laden), als vegetarische fietser ben ik (krijg daar 10 punten voor), afgezien van de gebruikelijke set gevogelte en beperkt mezelf voor bonen voor eiwitten.

Terwijl we de lokale Apple-cider voorzichtig probeerden, merkten we niet dat we zes flessen minder waren tegen de tijd dat we vertrokken. Hoewel niemand van ons de intentie had om de volgende ochtend een kater te krijgen voor een grote fietsdag.

Ze maken geen ciders zoals deze in het zuiden .. :(Veel eten maar geen aandacht voor ons arme fietsers kregen die avond helaas van meisjes aan de andere kant van de tafel :)

De volgende ochtend maakten we ons klaar om 630 uur, in tegenstelling tot mijn perceptie, hadden we helemaal geen kater van de Apple Cider. We monteerden snel onze fietstassen op de fietsen en waren klaar voor vertrek.

Sahaj (links) en Krishna (rechts) - Alles is klaar om Manali volledig geladen te verlaten.

We zijn langsgeweest voor het laatste ontbijt in Manali, waar we twee jongens uit Bangalore hebben ontmoet, die dezelfde dag ook voor Leh op de fiets begonnen. Beiden waren buitengewoon fit. Ze waren van plan om de reis in 6 dagen af ​​te ronden, in tegenstelling tot de gebruikelijke 9 dagen. Ze hadden in 70 uur tot 120 km gefietst. (Dat is toch een prestatie). Bovendien droegen ze ook licht met slechts één kleine rugzak, in tegenstelling tot een heleboel spullen die we in onze rugzakken, fietstassen en rugzakken droegen.

De jongens uit Bangalore die ook de Manali - Leh route fietsten

Na het ontbijt waren we van plan om langs te gaan bij de enige fietsenwinkel in Manali (Firefox-winkel aan de weg van het winkelcentrum), waar we de buisomvormer (schrader to presta) voor Sahaj moesten kopen. De eigenaar van de winkel ging pas om 13.00 uur open. Het wachten van 4 uur verpestte gewoon ons schema. We wisten dat we niet konden vertrekken zonder de pomp of de converter, omdat dit absoluut essentieel was.

Eindelijk de luchtfoto van het dak :) - Manali Mall Road

We begonnen pas rond 13.45 uur vanuit Manali richting Marrhi [36 km in afstand maar 1600m klimmen]. We wisten dat onze taak was weggelaten. We begonnen eerst met de klim naar Kothi. Bereikte daar snel genoeg voor de lunch en Sahaj sloot zich kort daarna aan ... Het duurde een tijdje voordat Krishna ongeveer 1.5-2 uur later rond 17.00 uur bereikte. Blijkbaar was zijn aandrijfketting gebroken en had hij er een tijdje over gedaan om hem te repareren. We besloten dat Marrhi bij daglicht onbereikbaar was, dus mikten we op Gulaba. Gulaba is 8 km van Kothi met ongeveer 300m hoogteverschil.

Bereikte Gulaba om 630 uur en had nog steeds daglicht om een ​​camping te zoeken. Bij Gulaba, precies bij de controlepost van de politie, vonden we een verborgen weide met bomen.

Gulaba (Himachal Pradesh)

We zetten ons kamp op in Gulaba en aten het voedsel dat we bij Kothi hadden ingepakt. Een van de beste Biryani en Rajma-combo's die ik ooit in mijn hele leven heb geproefd. Een goede dag was ten einde. We hadden onze taak voor de volgende dag uitgezet, we moesten de machtige Rohtangpas oversteken op 3980 msl.

De ochtend begroette ons met een geweldig uitzicht op de berg met verse sneeuw van de avond ervoor. Het is het soort uitzicht dat je graag ontwaakt uit je slaap in je kamp in de bergen.

Early Morning View vanuit het kamp in Gulaba (Himachal Pradesh)

We begonnen vroeg rond 8 uur met het doel om wat te ontbijten in Marrhi en de Rohtang Pass over te steken en vervolgens naar Sissu. De rit van Gulaba naar Marrhi was gewoon niet van de wereld. Al snel verlieten we de boomgrens, maar slechts kort. De Kullu-vallei van de Rohtang-pas ontvangt goede regenval en is vochtig zodat de flora gemakkelijker kan bloeien in vergelijking met de regenschaduwregio aan de Lahaul-vallei, die veel droger is en minder regen ontvangt.

Hij ontmoette een Zwitser met de naam Dario die dezelfde route fietste, hij had de afgelopen 3 jaar talloze landen in de wereld gefietst, waarbij Iran zijn favoriet was. Hij fietste meestal op blote voeten, had veel zwaardere fietstassen op zijn fiets en had veel door India gefietst terwijl hij in tenten verbleef en aan tempels at, gurudwaras om zijn reiskosten laag te houden. Op andere momenten bereidde hij gewoon rijst en Dal voor op zijn draagbare kachel. Hoe interessant het ook leek, Dario haalde me al snel in vanwege zijn superieure uithoudingsvermogen. Pas veel later ontmoette ik hem in Leh en daarna in Pang.

Dario uit Zwitserland - Fiets dezelfde route als wij. Bij Darcha nam hij de route naar de Zanskar-vallei in plaats van naar Leh te gaan

We bereikten Marrhi om 10.30 uur. We ontbeten en ontspanden even voor de laatste klim naar Rohtang. Gelukkig was het een dinsdag en realiseerde men zich toevallig dat Rohtang Top gesloten is voor toeristisch verkeer, wat betekent dat er minder verkeer is op de weg die naar de pas leidt. Maar tegen die tijd was het weer zonnig en bewolkt geworden en dreigde er een stortbui.

(L) Ontbijt bij Marrhi | Weg naar Rohtang (R)

Rohtang Top is ongeveer 16-17 km van Marrhi met ongeveer 400 meter klimmen. Marrhi bereiken was de helft van de taak. We begonnen de klim rond 12 uur en bereikten de top om 14.00 uur. Tot mijn verbazing vond ik geen enkele ziel op Rohtang Top.

'Het regende tegen die tijd en mijn droom om hete Maggi of Wai-Wai te hebben, werd verbrijzeld. Ik weet dat er geen pot met goud op bergtoppen wacht, maar een Maggi doet zeker geen pijn. '

Rohtang trouwens elke dag behalve dinsdag, is vol met toeristen, maar dit jaar (2016) had het National Green Tribunal (NGT) beperkt toeristenverkeer op de Rohtang-pas. (tenzij u milieuvriendelijke fietsers bent zoals wij)

De klim naar de Rohtang-pas voltooien (3980 msl)
Er is niemand anders die meer waarde hecht aan een afdaling dan een fietser, geen motorrijder, zeker geen vierwieler, voor wie ze niets betekenen.

Helaas is de weg aan de Lahaul & Spiti-valleizijde van Rohtang de grilliger onderhouden weg. De afdaling was niet spannend en door regen en harde wind was het toen behoorlijk koud geworden. Om eerlijk te zijn was de beklimming ondanks de moeilijkheid helemaal niet ondraaglijk. Maar de afdaling als gevolg van slechte wegomstandigheden, windkou en regen speelde mind-games met mij.

The Mind - een mooie dienaar en een gevaarlijke meester -Osho

De afdaling kocht ook de eerste technische storing van de reis. De bagagedragers met mijn fietstassen vielen van de fiets. Terwijl ik het aan het repareren was, kwam Krishna aan en hielp me ze weer op te zetten. We bibberden in de kou en vonden het super moeilijk om een ​​klein probleem op te lossen.

Eindelijk arriveerde ook Sahaj en met hem gleden we naar het rustiger weer van Khoksar. Bij Khoksar genoten we van een hete Thukpa (Tibetaanse noedelsoep) om onze mojo terug te krijgen, nadat we de eerste prestatie hadden geleverd door onze schepen gestaag over het machtige RohtangLa te sturen te midden van slecht weer.

Het voelen van onze hernieuwde kracht, de didi die ons de heerlijke Thukpa serveerde, motiveerde ons om in plaats daarvan onze zwervers naar Sissu (15 km van Khoksar) te brengen, een advies waarvan we pas later zouden beseffen dat het de moeite waard was.

Sahaj (L) en Krishna (R) op de prachtige weg naar Sissu | Langs de Chandra-rivier stroomde agressiever dan ik eerder had gezien.

De rit van Khoksar naar Sissu is op een glooiend terrein en was niet echt een beproeving. De wegen waren in nieuwstaat en en het landschap ontzagwekkend. Precies daarom wordt men verliefd op de Lahaul-vallei.

De regering bouwt een Rohtang-tunnel die bijna naar Sissu leidt. De lokale bevolking gelooft dat het de Lahaul & Spiti-vallei zal vernietigen vanwege de toestroom van toeristen het hele jaar door. Het zou uiteindelijk weer een Manali worden en de cultuur en beschaving van dit bewaakte gebied (voor sommigen Shangrila) zal voor eeuwig verloren gaan.

Dringt er bij de regering van India op aan om alleen lokale bewoners, essentiële vrachtwagens en legerbewegingen toe te staan ​​als de tunnel eenmaal is aangelegd (ten minste tijdens de wintermaanden)

Let op: Rohtang Pass sluit vanwege sneeuwval elk jaar, half / eind september en blijft zo tot april

Bijna daar - 3 km naar Sissu

Bij Sissu besloten we om niet te kamperen en verbleven we in een gastgezin. Warmwaterbad lonkte. Krishna's vervoerder was ondertussen gebroken en dus moesten we de laatste kilometer naar Sissu lopen. We moesten ook een manier bedenken om zijn drager te laten lassen, of Siddarth Daga informeren om een ​​nieuwe te krijgen. [Sidd zou de volgende dag bij ons in Keylong zijn] Homestay hielp bij het inhalen van de broodnodige rust.

De ochtend nam Krishna een HRTC-bus naar Keylong (35 km van Sissu) om een ​​werkplaats te vinden waar hij een manier kon vinden om zijn rek te repareren, zonder dat het dragen van de fietstas en tassen op de fiets niet mogelijk was. Ondertussen wandelden ik en Sahaj door het dorp Sissu om wat natuurliefde, ontbijt en tijdsverloop in te halen.

Boerderijen, bergen, meer, helikopterplatform en de Chandra-rivier, - Sissu, Lahaul Valley, Himachal Pradesh, India

Rond 11 uur vertrokken Sahaj en ik naar Keylong om zich bij Krishna aan te sluiten, in de hoop dat hij een oplossing voor de bagagedrager voor de fiets zou hebben gevonden. We staken enkele van de beste delen van de valleien over voordat we een nogal stoffige plek bereikten terwijl we Tandi naderden. Tandi is de laatste benzinepomp in Himachal en de laatste op de Manali - Leh Highway voor Karu in Leh.

Tandi is ook belangrijk omdat het de samenvloeiing is van de Chandra en de Bhaga-rivier. Oude folklore zegt dat Chandra [de dochter van de maangod] en Bhaga, de zoon van Surya (zonnegod), tegen de wens van hun ouders in liepen en huwden en elkaar ontmoetten in Tandi, waar ze de Chandrabhaga-rivier vormen die verder stroomafwaarts naar de Chenab in Jammu en Kasjmir stroomt. . Overigens is de Chandra-rivier ontstaan ​​in de buurt van het ChandraTal-meer in de Spiti-vallei en de Bhaga-rivier komt verder stroomopwaarts Suraj Tal-meer bij de BaralachaLa-pas
Tandibrug over de Bhaga-rivier (7 km voor Keylong)

De wegomstandigheden die van Sissu naar Tandi verslechterden, worden weer goed na Tandi tot ongeveer 4 km voor Keylong.

In Keylong hebben we eindelijk Krishna weer ontmoet, die in een lokale doe-het-zelf-werkplaats een fietsdrager op maat kon maken. Een hele prestatie was het! Ons plan was nu om een ​​plek te vinden om te crashen en we besloten om een ​​hotel te huren in plaats van te kamperen, aangezien Siddharth uit Manali zou komen na een lange reis.

Terwijl we op zoek waren naar een hotel, kwamen we de beveiliging en het escort-team van de lokale districtscommissaris in Keylong tegen, die behoorlijk verbaasd waren om ons helemaal naar Leh te zien fietsen. Tijdens het gesprek stelden ze voor dat we eten bij Jammu Dhaba (Deep Sweets, Keylong-markt).

We keken zo snel mogelijk uit naar lekker eten, we vonden een goede kamer in het Snowland hotel waar we een goede prijs hadden afgesproken, een warmwaterbad namen en vervolgens rechtstreeks naar Jammu Dhaba gingen, gerund door de heer Mr.Diep en de plaats stelde zeker niet teleur . Het eten was lekker en super zuinig.

Na het eten wandelden we naar het Khardang-klooster, gelegen op de heuveltop aan de andere kant van Keylong, de rivier de Bhaga overstekend. Khardang is een beroemd Drukpa Lineage-klooster en ook het belangrijkste klooster in de Lahaul-vallei. Het dorp Khardang was ooit de hoofdstad van Lahaul.

De wandeling naar het Khardang-klooster. (L): Brug over de Bhaga-rivier. (R): Bhaga River stroomt in volle krachtKhardang Monastey, Keylong, India

We hadden een kort gesprek met het hoofd Monk die ons rondleidde en ons ook wat inzicht gaf in de geschiedenis van het klooster voordat we ons wat melodiechocolade aanboden. (Melody Khao khud jaan jao)

Keylong gezien vanaf de top van het Khardang-klooster

We verlieten het klooster rond 18.45 uur zodat we genoeg daglicht hadden om terug te steken naar Keylong, waar we ook Siddarth verwachtten, die met de bus aankwam uit Manali. Tegen de tijd dat we Keylong bereikten, belde Siddharth, zijn bus stond bijna op het busstation. We droegen de inbussleutelsets en gereedschappen en ontmoetten hem op het busstation van Keylong. we hebben zijn fiets uitgepakt en gemonteerd op het busstation zelf, allemaal klaar om te rijden!

Vervolgens gaan we naar een kleine dhaba waar een oude man had beloofd zijn Chhang (lokaal rijstbier) te delen met wat te eten.

De vriendelijke meneer van Chocho Dhaba die ons begroette met lekker eten en Chhaang

De volgende dag hadden we alleen een korte fietstocht gepland, voornamelijk omdat we wilden dat Siddarth zou acclimatiseren aan de hoogte en wat fietskilometers zou krijgen voordat we de hoge passen beginnen die BaralachaLa beginnen. Dus besloten we dat we alleen tot Jispa zouden fietsen, daar de hele dag zouden kamperen en chillen in het dorp. De rit van Keylong naar Jispa was mooi en niet zo zwaar.

Jispa begroet je met een prachtig uitzicht op de Bhaga-rivier die hier veel minder woest is (stroomopwaarts) en wordt gevoed door minder nullahs dan tegen de tijd dat het Keylong bereikt, waar de rivier een behoorlijk grote kracht wordt om rekening mee te houden.

Dorp van Jispa, Himachal, IndiaDaar maar niet daar!

Toen we Jispa bereikten, zochten we naar een goede kampeerplek, en de conciërge van de Mountaineering and Allied Sports (subcentrum) verplichtte ons om ons kamp in hun achtertuin op te zetten

Alpinisme en geallieerde sport (subcentrum): mogelijk aangesloten bij ABVIMAS in het manali.

We hebben niet veel tijd verspild en hebben de taak gekregen om ons kamp op te zetten, onze spullen in te gooien en op weg te gaan om Jispa te verkennen en mogelijk naar het vervallen klooster te wandelen, bergopwaarts.

Jispa is een prachtig dorp. De conciërge van het pand was behoorlijk spraakzaam en vertelde vaak verhalen over zijn trekking-ervaring. Hij deelde ook nog een ander verdrietig verhaal waarin hij zei dat de regering heeft voorgesteld een dam in de buurt van Jispa te bouwen die zou leiden tot een volledige onderdompeling van het prachtige dorp en daarmee de cultuur en geschiedenis van deze geweldige plek. Het was triest, vooral omdat ik een parallelle discussie had met Krishna (een civiel ingenieur) dat waterkracht niet erg schoon is, hoewel het aan de oppervlakte zo lijkt.

Dammen leiden tot het onder water komen van grote delen van de landmassa en veel mensen, flora en fauna worden verplaatst of gedecimeerd. India heeft hoge energie-eisen aangezien een groot deel van ons land nog niet op het elektriciteitsnet zit. Het is een moeilijke lijn om te lopen.
Is waterkracht het antwoord op onze energieproblemen? Is het de moeite waard? De tijd zal het leren..

Met verwarde gedachten gaan we naar het klooster op zoek naar goddelijke antwoorden als ze in de heuvels te vinden zijn. De wandeling was nauwelijks een stuk omdat we de top in een mum van tijd bereikten.

met de klok mee vanaf linksboven: 1. Uitzicht vanaf de top van het klooster 2. Tempel en school, 3. Startpunt van wandeling 4. Wandeling 5. Meer Wandeling 6. Meer beklimming

Terug naar het basiskamp, ​​hebben we een beetje gekoeld aan de rivier. De stromingen waren hoog, net als onze sterke drank en het water was koud! Ik nam een ​​tijdje afstand van het nadenken over metafysica en eigenaardigheden van het leven.

Keerde terug naar de basis om getuige te zijn van pure magie die een foto waard is

Onze tenten sloegen op voor een goede nachtrust - Jispa, Himachal, India

De volgende ochtend verwijderden we ons kamp en waren van plan onze fietsen schoon te maken en te smeren nadat de klap op Rohtang bergafwaarts was gereden en Tandi naderde. Enkele aanhoudende remproblemen op Krishna's fiets opgelost en dan naar onze volgende basis voor de dag: ZingZing Bar (via Darcha en Patseo).

Het was hier in Darcha, terwijl we in het café zaten, hoorden we van twee belangrijke gebeurtenissen: 1. Het vertrek van Groot-Brittannië uit de EU na een referendum 2. Anil Kumble was de nieuwe coach van het Indiase cricketteam. Heel vreemd voor de oren allebei!

Cafe in Darcha

Na een snel ontbijt van Aloo Parantha (Carb loading) gaan we richting Zing-Zing Bar. De weg van Darcha naar Patseo is niet helemaal van super kwaliteit. In feite is het extreem smal en behoorlijk gevaarlijk. Het grootste deel van de reis is het meestal scheef en stoffig. Er zijn een paar gevallen waarin wegen worden gewassen door Nullahs die uiterste voorzichtigheid vereisen bij het oversteken. Je kunt er gewoon niet doorheen fietsen, afhankelijk van het tijdstip van de dag. Het is over het algemeen ruw tijdens de middag. De wegen worden slechts ongeveer 6-7 kilometer voor Patseo beter, waar je ook een mooi stuk bergafwaarts krijgt.

Bij Patseo is er een klein meer met de naam Deepak Tal, direct naast het legerkamp. In afwachting van de aankomst van andere jongens ontmoette Dennis Rijlaarsdam uit Nederland. Hij fietste ook van Manali naar Leh. Hij zou zich later de volgende dag na Bharatpur bij ons voegen en bleef van daaruit tot Leh.

Dennis had net de medische school afgerond en volgens hem moet iedereen na hun theoretische medische opleiding in Nederland 8 maanden wachten voordat ze aan hun stage beginnen, die nog 3 jaar duurt. In de 8 maanden dat hij niets had gedaan, had hij besloten om Azië te backpacken en was hij naar Myanmar, Vietnam geweest en had hij enige tijd pro-bono medische basisdiensten aangeboden in een ziekenhuis in Nepal.

Trek 4300 bij Deepak Tal, Patseo, Himachal, India

Even gestopt bij Patseo, wachtend op de komst van de jongens. Post die we bij het meer hebben ontspannen voordat we naar ZingZingbar vertrokken.

De rit van Patseo naar ZingZingBar was schilderachtig en deed ons niet zweten en was een behoorlijke rol tot de ZZ Bar-mijlpaal met 0 km. Ik had mijn geest het zwijgen opgelegd om uit te rusten en dat het fietsen voor de dag voorbij was. Op dat moment vertelde de lokale BRO (Border Roads Organization) -persoon dat we nog 6 km bergop moesten fietsen om de werkelijke ZingZingbar-locatie te bereiken, waar we wat eten / dhaba enz. Kunnen vinden. Het was een ondraaglijke klim bij zonsondergang bij koud weer om de ZZ-bar (6 km) te bereiken, waar we wat voedseltenten vonden.

Bij ZinZingBar verbleven we in een tijdelijke tentaccommodatie langs de weg (opgezet door de lokale bevolking in de maanden april - september om tegemoet te komen aan reizigers). Het weer was koud en de wind was behoorlijk zwaar. Door voldoende dekens was de slaap echter grotendeels vredig en werd hij de volgende ochtend wakker met een warme en mooie zonsopgang.

Een zonnestraal is hoop in de bergen om alle koude rillingen die de wind en wolken met zich meebrengen weg te nemen.

(R) Cycli Gestapeld in de tent | (L) Uitzicht op de tent van binnenuitHeldere en zonnige dag in ZingZingbar, het momentum voor de klim naar de BaralachaLa-pas (4890 msl)

De bergpasdag:

De klim naar BaralachaLa vanuit ZingZingBar was schilderachtig en de wegen veranderden plotseling van het gebruikelijke landschap van Mountain aan de ene kant en Valley aan de andere kant tussen twee bergen in. Zoals gewoonlijk bij het naderen van hoge bergpassen. Op een hoogte van 4890 m is Baralachala een van de hoogst berijdbare wegen in India.

Slechts een paar kilometer voor de pas is het gletsjermeer - de Suraj Vishal Tal, het op twee na hoogste meer van India.

De GoPro is ingesteld om een ​​aantal timelapses vast te leggen - Suraj Tal, Himachal, India

Ik kreeg ruim de tijd om wat te fotograferen bij Suraj Tal voordat de jongens arriveerden. De klim naar Suraj Tal was steil vanaf ZZ Bar.

Toen Sahaj arriveerde, rustten we even uit en begonnen toen aan de klim naar de BaralachaLa-pas. BaralachaLa had dit jaar geen sneeuw. Een weerspiegeling van de trieste realiteit van de opwarming van de aarde en wat we doen met onze prachtige planeet.

De hoogste berijdbare pas beklimmen in Himachal Pradesh - BaralachaLa (4890msl)

Van BaralachaLa was er afdaling tot Bharatpur waar we langskwamen voor de lunch. Ook ontmoette Dennis (de Nederlandse man) die een tijdje na mijn aankomst arriveerde. Kort daarna kwamen ook Krishna en Siddharth aan. Van Bharatpur moesten we naar Sarchu.

Sarchu is de grens van Himachal Pradesh en Jammu & Kashmir. Het is grotendeels weiland en heeft unieke Himalaya-kloven aan de Tsarap-rivier.

De weg van Baralachala naar Sarchu is slecht onderhouden. Pas als je Sarchu binnenrijdt, zijn de wegen van topklasse vanwege de aanwezigheid van een legerkamp.

Naderen van Sarchu, Himachal, India

Krishna en Dennis waren niet ver terug en arriveerden bijna rond dezelfde tijd. We besloten een stukje te lopen om naar onze eigen lokale Ladakhi Grand Canyon te staren.

Tsarap Chu (rivier) ergens in Sarchu aan de grens tussen Himachal en LadakhVan links naar rechts: 1. Sarchu 2. Dennis & Krishna 3. Klikken op een slimme selfie in de zonneschermen.

We kwamen uiteindelijk rond 16.30 uur aan in Sarchu en waren van plan om te kamperen in de buurt van de eerste tijdelijke schuur naast de controlepost (aan de J & K-kant) gerund door een oude Ladakhi-dame met de naam Dolma. Ze was oud maar geestig en hielp ons met wat hete chai, eten en grappen.

We liepen naar een heuvel in de buurt met Sahaj's tanpura om eindelijk wat muziek te spelen en misschien een aantal openbaringen te vangen die de natuur te bieden had.

Ik hield ook van de kampeerplek in Sarchu, het was groen, mooi, goed beschermd tegen de toegangsweg en net in de voetsporen van de heilige heuvel die werd vereerd door een Dhrupad-muziekstuk dat Sahaj daar zojuist had gemaakt :)

We zetten snel ons kamp op en gaan terug naar onze gastheer Dolma voor wat Roti, Rice, Rajma en Sabzi (groenten). We glipten toen in onze tenten en slaapzakken en vielen al snel in slaap. De dag erna was een dag met twee bergpassen met 21 Gata Loops die naar de Nakeela-pas leidden met 4739 msl, een lichte afdaling naar whisky nullah en vervolgens naar de LachungLa-pas met 5059 msl.

De weg van Sarchu naar de basis van Gata Loops is een van de beste die je in dit deel van de wereld kunt bereiken. Het 23 km lange traject naar de basis kostte ons geen tijd. Maar de echte test stond op het punt te beginnen met de beklimming van de Gata Loops.

Gata Loops Start | Dennis op de achtergrond

Gata Loops waren veruit degene die het grootste deel van mijn mentale wilskracht leegmaakte. De belangrijkste reden was dat ik de Nakeela-pas aan het einde van Gata Loops veronderstelde en verwachtte. Voor een verrassing was het nog eens 10 km en misschien 300 m hoogteverschil die ik moest overbruggen tot aan de Nakeela Pass.

Grappige mijlpalen van de Border Road OrganizationGata Loops en de weg naar Nakeela Pass
De meeste dingen in het leven zijn mentaal, eigenlijk is alles mogelijk als je kunt leren je geest te trainen. Fietsen of welke sport dan ook is meer mentaal dan een puur fysieke activiteit zijn. Je kunt van de reis genieten als je fysieke kracht hebt, maar met middelmatige vaardigheden kun je nog steeds je geest overwinnen om je uit te strekken en een aantal echt zware prestaties te leveren.
NakeeLa 4739msl

De afdaling van NakeeLa was een charme omdat de wegen goed waren. De korte afdaling brengt je naar Whiskey Nullah, een geheel door land omgeven mini-dal om de klim naar LachungLa (5051 msl) opnieuw te beginnen.

Toen ik Whiskey Nullah bereikte, zag ik Dennis die al was aangekomen en we deelden enkele opmerkingen over onze ervaring met de ondraaglijke klimpaal Gata Loops naar Nakeela Pass. Een uur later arriveerde ook Krishna. Even later arriveerde Sahaj en uiteindelijk kwam ook Siddarth aan. Terwijl ik nog steeds dezelfde dag LachungLa wilde doen, waren de anderen niet enthousiast. Het voelde goed omdat de jongens duidelijk uitgeput waren en achteraf gezien was het een betere beslissing om de volgende dag van de klim naar LachungLa te genieten dan jezelf onnodig te pushen.

Bij Whisky nullah hebben we ons kamp opgezet na wat rust en hebben we de gebruikelijke Rice en Rajma daal en wat Butter Tea (eindelijk) gehaald.

GIMA - De schattige jongen, zo gelukkig dat hij geboren en getogen is in de bergen - Whisky Nullah, Ladakh, IndiaDe voedseltent (L) en ons kamp en fietsen (R)

Bij Whisky Nullah ontmoette ook Torres (Janek Franek), de levendige Spanjaard die nu uit Noorwegen komt. Hij grapte, hij wist niet meer waar hij toe behoorde sinds hij ongeveer 15 jaar buiten Spanje had gewoond.

Hij was begonnen met fietsen vanuit New Delhi en was voorafgaand aan India in Afrika, fietste in Madagaskar, Kenia, Tanzania enz. En had ook heel Zuid-Amerika gefietst. Hij was ook een boek aan het schrijven dat volgens hem politiek, historisch en erotisch was, grinnikte hij. We hebben nogal wat gepraat.

Hij droeg ongeveer 40 kg lading op de fiets en had bijna problemen omdat de Garmin GPS hem een ​​dorp liet zien aan het einde van Gata Loops dat, naar het schijnt, niet bestond. Tegen die tijd was hij uitgeput en moest hij liften tot Whisky Nullah.

Janek (Torres) is sindsdien een broer!

Janek (Torres) op weg naar Tso Moriri

Bij Whisky Nullah brachten we wat tijd door met luieren, chit-chatten en het slikken van boterthee voordat we voor de nacht in onze tenten neerstortten. De volgende ochtend wachtte weer een nieuwe pas op grote hoogte en de reis naar Pang en verder naar Debring.

De ochtend was er helemaal geen zonneschijn. Er hingen sombere wolken boven ons en de temperatuur was koud genoeg om te voorkomen dat er een poging uit de slaapzak zou komen. We wachtten tot het een beetje warm zou worden, maar dat zou niet gebeuren. Uiteindelijk verlieten we Whiskey Nullah voor een klim naar LachungLa.

Whisky Nullah

De klim naar LachungLa was ongeveer 5–6 km van Whiskey Nullah maar was steil. Zodra ik de top bereikte, begon het te sneeuwen. Er waren niet veel mensen, maar hoe klein ze ook waren, ze waren behoorlijk verbaasd over waarom iemand op de fiets bij een onherbergzame pas zou komen. Alleen dat, ik kan me nooit bij zulke gedachten aansluiten. Fietsen is een van de beste dingen om doen in de bergen ..

Bovendien zorgen ze voor je zodra je je overgeeft aan de bergen.
Cyclus, sneeuw en eenzaamheid (spreekwoordelijk) bovenop LachungLa (5059 msl)

De afdaling van LachungLa was prachtig. Het presenteerde een heel ander landschap dan wat we tijdens de reis zagen. Het was drastisch veranderd. Het landschap had op elke hoek glans geschreven en het bewolkte weer droeg bij tot de details in de lucht. Ladakh is in wezen droog en de zon kan behoorlijk slecht voor je zijn. Hoewel het koud en bewolkt was, was de kou op dat moment nog steeds beter dan de brandende hete zon.

(L) Afdaling van LachungLa | (R) De laatste bocht draait naar PangBijna bij Pang. Ladakh, India

Bij Pang ontmoette ik Torres en Dennis die er al waren. We bestelden Chowmein en Chai. Torres had plannen om in Spiti te fietsen nadat hij klaar was met Ladakh. We bespraken de kaart en de route zoals ik een paar jaar geleden naar Spiti was geweest. Na een tijdje kwamen de jongens aan en lunchten ze, post die we van plan waren te vertrekken naar Debring (aan de voet van TanglangLa). Het herinnerde ons er meteen aan dat het morgen weer een bergpasdag was.

TanglangLa - is de op één na hoogste berijdbare weg op een hoogte van 5328 m en een van de mooiste bergen die ik ooit heb beklommen. Het is amper 30 meter korter dan Khardungla, maar niet zo verheerlijkt als zijn nicht uit het noorden.

Geen wonder dat het altijd de winnaar is die in onze samenlevingen wordt verheerlijkt.

Hoevelen zouden zich herinneren dat Edwin Aldrin de tweede man was die voet op de maan zette en met Neil Armstrong reisde in hetzelfde Apollo-ruimtevaartuig? [tenzij het natuurlijk niet de moeite waard was om te onthouden, beleefdheid was de hele maanreis een grote Amerikaanse / CIA-hoax]

Al snel verlieten we Pang en waren op weg naar Debring. Er is een enorme klim van Pang naar de post More More, met een bijna vlakke helling naar Debring. Maar de klim was behoorlijk zwaar. We doopten het voor de grap als PangLa, vanwege de enorme inspanning die het kostte om het op een fiets te beklimmen.

PangLa, zoals we het noemden, leidt naar de More-vlaktes, een vlak grasland dat voornamelijk wordt bewoond door ChangPa's - de dwalende herders met hun geiten en schapen.

Project Himank: geniet van de schoonheid van de natuur (zoals het bord suggereert) - 7 km bergopwaarts vanaf PangLong Road, leidden ze nergens toe? - 30 km voor debring
Voor de meerderheid voelde ik me als Dr. Albert Hoffman, behalve dat ik struikelde over de natuur en de schoonheid van de vlakten verborgen in bergen. Er waren geen caleidoscopen en ik wilde er ook geen. Het was geen reis die ik had willen beëindigen.

Er waren vee, graslanden, bergen, waterstromen, vrede en pure vrijheid. Wat wil je nog meer?

Herders en hun vee in de buurt van Debring, More Plains Ladakh, India

We kampeerden achter een tijdelijke tent van twee Ladakhi-vrouwen, die ons tijdens ons verblijf ook hielpen met wat eten. Toen we die avond de keuken binnenstapten, waren er twee jongens die een lokaal biertje dronken, de Godfather genaamd. Sahaj moest me een keer kijken en dan naar Dennis en we waren wild.

Ik zou geen verstandige fietser kennen die een biertje weigert na een lange dag op het zadel. Zuurstof was natuurlijk nog secundair als iemand mij dat ook zou aanbieden in een goed verpakte fles? Dus we aten onder het genot van een glas Godfather, het zorgde voor een goede nachtrust en mooie dromen over TanglangLa, de pas die we de volgende dag zouden oversteken.

Het enige duidelijke nadeel van 's nachts bier drinken op die hoogte is als je kampeert. Je zult de roep van de natuur minstens één keer per nacht moeten beantwoorden. Ik weet zeker dat het uit de slaapzak stappen, de tentingang 's nachts bij een temperatuur van nul graden Celsius openritsen en je schoenen aantrekken geen erg bemoedigend scenario is!

De volgende ochtend was het somber met een hemel vol wolken en het hielp niet. Er was windkou en onze benen waren niet voldoende opgewarmd om te gaan fietsen.

Het was pas om 10.00 uur toen we eindelijk voor TanglangLa begonnen. Het was de laatste bergpas die we moesten beklimmen op weg naar Leh. De klim naar TanglangLa is steil, maar veel meer lineair in vergelijking met lussen die je op NakeeLa, RohtangLa, LachungLa en BaralachaLa zou vinden. Je hebt lange wegen die bijna naar binnen slingeren en weer opduiken op het aangrenzende massief.

Ik had in stilte last van hevige pijn in de achillespees, mogelijk de achillespees, en begon verder te verergeren door de verkeerde druk die ik op hen op de beklimmingen zette. Er was een zware ontsteking en het werd ondraaglijk moeilijk om de ochtend dat we begonnen te fietsen. Op een gegeven moment had ik het bijna opgegeven. Ik stapte van de fiets af en wachtte net voor de beklimming van TanglangLa. Ik rekte me even uit om te zien of het me wat pijn kon verlichten. Na een tijdje te hebben gewacht, werd het een beetje beter, waarna ik besloot dat ik non-stop moest klimmen. De geest afleiden van de pijn zou niet lang gemakkelijk zijn. Ik ben nu gaan trappen ..

Onderweg veel Royal Enfield Motorbikers ontmoet, One schreeuwde zelfs "Amazing Determination Man!" wat ik op prijs stelde omdat ik wist hoe pijnlijk het was op de pezen en fietsen op grote hoogte.

Een stuk van 4 km van de grote klim van 25 km was absoluut zielig. Moeilijk om erop te rijden zou een understatement zijn, maar ik wist dat ik geen optie had. Er was maar één doel: blijven trappen.

“Mensen met middelmatige bekwaamheid behalen soms buitengewoon succes omdat ze niet weten wanneer ze moeten stoppen. De meeste mannen slagen omdat ze vastbesloten zijn. '

Op de klim tel je gewoon kilometers naar de top. Mijn motivatie daalde met elk voorbijgaand moment tot het moment dat het TanglangLa luidde: 5kms. Ik kon zelfs de top zien die van ver zichtbaar was.

“Het is altijd goed als het doel in zicht is, ook al is het niet vergezocht. Houdt uw motivatie op peil. Alleen als het doel niet in zicht is, hangen de schouders naar beneden, geven de benen het op en is het moeilijk om je geest op te tillen. ”
Bijna TanglangLa top bij het naderen van Debring
"Niets kan de kracht van de menselijke wil weerstaan ​​als ze bereid is om haar bestaan ​​zo groot mogelijk te maken voor haar doel."
TanglangLa op 5328 msl: op één na hoogste berijdbare weg ter wereld
"In de confrontatie tussen de stroom en de rots wint de stroom altijd - niet door kracht maar door doorzettingsvermogen." - Jackson Brown

Nadat ik TanglangLa eindelijk met succes had beklommen, ontspande ik me daar een beetje en nam wat verplichte foto's en begon toen voor Rumtse.

De afdaling van TanglangLa naar Rumtse is de beste afdaling die je overal in India kunt maken. Het is dat soort asfalt dat je je zou voorstellen als je naar de Tour De France kijkt, zigzaggend door bergen. Op deze afdaling bereikte ik mijn topsnelheid van de tour. Misschien 62 km / u. Krishna, bereikte op dit stuk meer dan 75 km / u, deelde hij later. Ik ben over het algemeen conservatief op de afdalingen en gebruik de remmen vrij vaak. Krishna en Sahaj, ik geloof zeker niet in het remmen op de afdalingen. Ze waren zeker snel en briljant op deze stukken.

Afdaling van TanglangLa

Ik had TanglangLa Top rond 14.00 uur bereikt en was rond 15.20 uur in Rumtse waar Dennis al was aangekomen. Krishna arriveerde een uur later en ongeveer een paar minuten later was Sahaj er ook. We wachtten op Siddharth die om 18.30 uur arriveerde. We hadden onszelf ondertussen wat te eten gegeven en een paar keer thuis gebeld vanuit een lokale BSNL-telefooncel, na een lange tijd te hebben geïnformeerd over onze weldoeners over ons welzijn. Op Manali - Ladakh is er na Jispa nauwelijks telefonische connectiviteit.

De lange en kronkelige weg, Rumtse, Ladakh, IndiaMagic Land, Rumtse, Ladakh, India

We hadden besloten dat als Siddaarth om 18.30 uur zou aankomen, we zouden vertrekken naar Upshi, ongeveer 30 km van Rumtse, anders zouden we een dag op Rumtse blijven. Tot onze verbazing arriveerde hij precies op de stip. We bestelden meteen eten voor hem en gingen daarna naar Upshi nadat hij klaar was. Het landschap dat we tegenkwamen was niet van de wereld.

Er was magie op elke hoek. Elk dorp dat we onderweg tegenkwamen, was ongelooflijk trippy. Onze 60 minuten durende afdaling naar Upshi werd verlengd tot 2 uur nadat we het rustig aan hadden gedaan, waarbij we stopten en de schoonheid en rust van het landschap van Rumtse tot Upshi waardeerden.

Gya Village, Ladakh, India

Verderop was Lato, die even indrukwekkend was. Sahaj was opzettelijk op zoek naar een baan om hem als langdurig verblijf in een van deze dorpen te laten verblijven. Ik dacht aan soortgelijke lijnen.

Lato Village, Ladakh, IndiaLato Village, tussen Rumtse en Upshi, Ladakh, India (snelweg Manali - Leh)

Prachtige landschappen bleven ons betoveren. Plots wilde ik niet meer naar Leh. Misschien hier zitten?

Prachtige landschappenMiru, Ladakh, India

Rond 20.30 uur bereikten we Upshi, wat een echte anticlimax was. Upshi is slechts een drievoudige kruising met wegen die leiden naar respectievelijk Leh, Chumathang / Tso-Moriri en Manali. We konden geen fatsoenlijke plek vinden om te verblijven in Upshi omdat het vol was met voertuigen, vrachtwagens en het vooral een stadje met controleposten is. We hebben een kleine kamer beheerd in een super schaduwrijk gebouw, maar het was goed zolang we een plek vonden om onze fietsen veilig op te bergen. Te laat komen zorgde ervoor dat we ook geen kampeerplek konden vinden.

Tot onze troost is Upshi ook de plek waar je de eerste glimp opvangt van de Indus-rivier in de Ladakh-vallei. (bij het naderen van Manali)

De volgende ochtend, zonder plannen in gedachten, Leh op slechts 42 km afstand en geen hoge bergpassen meer te beklimmen, gaven we onszelf een pauze. We liepen tot aan de Indus. Het was een prachtig gezicht, met blauwe lucht en weerspiegelingen in het water.

Banken van de rivier de Indus in Upshi, Leh, Ladakh, India

We liepen verder naar de rand van de stad en volgden de loop van de Indus-rivier. De uitzichten waren gewoon te goed voor ons om niet met verbazing te staan ​​kijken.

Rivier Indus bij Upshi in Ladakh, IndiaEerste blik op de Indus-rivier en de Ladakh-vallei op de snelweg Manali - Leh

We luierden een tijdje rond voordat we besloten, we zouden niet naar Leh gaan, maar naar het Hemis-klooster gaan en daar enige tijd blijven. Hemis was 19 km van Upshi via Karu (Indiase legerbasis). De eerste 10 km tot Karu was licht bergop, maar van Karu naar Hemis is het een behoorlijke klim van 9 km.

Hemis-klooster, Ladakh, India

We begonnen om 14.00 uur voor Hemis vanuit Upshi, Dennis wilde niet naar Hemis komen en vertrok in plaats daarvan naar Leh. Bij het klooster namen we een kamer in het pension en gingen uit eten in de kloostercafetaria.

Daarna nam ik eindelijk een bad na een week en voelde me meteen weer mens.

Ruime kamer in het Hemis-klooster

Rond 18.30 uur was er een gebedsessie in een van de belangrijkste kamers van het klooster. Het duurde ongeveer 1,5 uur en we kregen boterthee, thee en een heleboel lekkers van de monnik. Het was goed om een ​​tijdje te mediteren en te overwegen om (voor een tijdje) over te stappen op het boeddhisme, gewoon uit liefde voor de boterthee.

We kwamen terug naar de kamer en crashten. De volgende dag, vroeg in de ochtend, gingen we naar een andere gebedsessie in het klooster en kwamen naar buiten met een paar mooie geluiden en een goed gevoel over het leven.

Na de ochtendgebedsessie hadden we ontbijt en hingen we rond in het klooster om de boekwinkel in het museum te verkennen en spraken we uitgebreid met een van de jonge monniken Tsewang, die de tijd nam om onze nieuwsgierige vragen te beantwoorden. Blijkbaar repeteerden de monniken ook de Cham-dans voor het komende Hemis-festival over 2 weken.

Monniken in het Hemis-klooster repeteren voor het jaarlijkse Hemis-festival

Toen we met de monnik spraken, leerden we ook de grotten kennen die verder bergopwaarts van Hemis liggen en sommige monniken mediteren daar gedurende 3 jaar, 3 maanden en 3 dagen om een ​​hogere bewustzijnsstaat te bereiken. We stonden te popelen om de korte wandeling te maken en de plaats te zien. We wilden ook de omliggende gebieden van het klooster verkennen. We vertrokken al snel en gingen eerst naar de Stupa.

Hemis-klooster Ladakh

Er is ook een Boeddhabeeld op de top van een heuvel met een prachtig uitzicht op het klooster.

Boeddhabeeld zat op de top van de heuvel in het Hemis-kloosterUitzicht op Hemis klooster van het BoeddhabeeldJongens in het Hemis-klooster, Ladakh

We daalden om 15.30 uur af, net op tijd om te lunchen, onze tassen in te pakken en afscheid te nemen van het klooster dat een dag onze gastheer was geweest. Het is moeilijk om de ervaring in het klooster volledig te beschrijven. Het was rijk aan ervaring, meditatief en geruststellend, vooral na 10 lange fietsdagen. Bij het verlaten van Tsewang nam de coole monnik afscheid van ons. We verlieten Hemis pas rond 17.30 uur in de hoop Leh net op tijd te bereiken om wat accommodatie te vinden.

We namen de binnenweg naar Leh in plaats van de rijksweg. Dat betekende dat we zelden bewegende voertuigen of grote vrachtwagens tegenkwamen. Het was ook de meer schilderachtige route met aan weerszijden bomen. De locatie vlak bij het klooster is ook een Guinness-wereldrecordsite voor maximale bomen die in één uur op één stuk land zijn geplant.

Guinness World Record Site, Hemis, Leh

Onderweg kwamen we ook prachtige landschappen tegen, die door meerdere kleine dorpjes liepen.

Prachtig uitzicht op de Ladakh-valleiStakna-klooster, Stakna, Ladakh, India

De uitzichten waren net zo fascinerend als ze maar kunnen krijgen. We staken uiterst rechts het Shey Palace en het Thiksey klooster over.

Thiksey klooster, Ladakh, India

Terwijl we door dorpen fietsten, konden we de stad Leh ver weg in de vallei zien. Leh was slechts 45 km verwijderd van Hemis, maar de tegenwind was sterk genoeg om ervoor te zorgen dat het zelfs op glooiend terrein niet gemakkelijk zou worden.

Prachtige moskee in Chuchot, een paar km voordat u Leh, India binnengaatSahaj Parikh op zijn fiets, een paar kilometer voordat hij Leh binnenrijdt

Tegen de tijd dat we Leh bereikten, was het donker en hadden we geen kop- of achterlicht. Bovendien is de klim naar Leh vanuit Choglamsar een behoorlijke klim. Sahaj's vriend, Sanjay was al in Leh en hij logeerde bij Hotel Rirab aan de Changspa-weg. Dus gaan we daarheen.

Hotel Rirab | Hoffelijkheid: TripAdvisor.com

Dat kocht de fietstocht tot het einde, maar niet zonder zijn logische conclusie. We moesten nog Khardungla top doen, maar het was meer een dagtocht. We besloten die avond rustig aan te doen en een dag vrij te nemen om te ontspannen en Leh een beetje te verkennen.

Sanjay, nam ons mee naar 'The Punjabi Dhaba' in de buurt van het Zorawar Fort, waar we vingers likten, authentiek Indiaas eten voor een dubbeltje! We waren na dat verspild voor de hoeveelheid voedsel die we hadden!

We ontmoetten Torres en Dennis 's avonds en we hadden allemaal een klein feest voor onze prestaties in een van de vele chique maar gelokaliseerde restaurants aan Changspa Road. Changspa, dat trouwens zeer gecommercialiseerd is en vooral bruist van buitenlandse toeristen. (Zoiets als een neef van het droge weer van Old Manali). We hadden besloten om de volgende ochtend Khardungla te doen.

We stonden vroeg op, raakten al onze koffers, bagagedragers enz. Kwijt en droegen alleen benodigdheden in de Hydration-rugzak. We begonnen rond 745 uur en Dennis en Torres sloten zich rond 2030 uur aan. Khardungla op 5380 meter boven zeeniveau (msl) is 40 km van Leh met 1800 m hoogteverschil. Op die hoogte daalt het zuurstofgehalte tot ongeveer 45% van wat het op zeeniveau is.

Khardungla was ongetwijfeld een uitdaging. We hadden besloten om een ​​pauze te nemen bij South Pullu, 15 km voor Khardungla Top. South Pullu zelf ligt op 4600 m boven zeeniveau en bijna 1000 m boven Leh.

Het was leuk fietsen met Torres, omdat we een interessant gesprek hadden tot Zuid-Pullu. Na Zuid-Pullu waren de wegen absoluut somber en helemaal niet geschikt om te fietsen. Er was zelfs geen pad dat je kon vinden om op te fietsen. Ik slaagde op de een of andere manier in de strijd tot Khardungla pas rond 16.45 / 17.00 uur aankwam.

Het was ook motiverend omdat het mijn verjaardag was en ik mezelf op die dag iets goeds kon schenken!

Verplicht poseren bij Khardungla - misschien wel 's werelds hoogste berijdbare weg, het zij zo!

De afdaling was weer grof tot South Pullu, waarboven het fantastisch was. Het was het einde van de reis toen ik het hotel aanraakte, wist dat ik al een tijdje niet meer zou fietsen, de benen en de geest hadden een welverdiende pauze nodig! Ik vond het niet erg een biertje geserveerd met wat zuurstof aan het einde ervan :)

Touchdown Leh, op weg naar de Nubra-vallei en Khardungla

De reis was zeker onvergetelijk voor alle vreugde, nieuwe vriendschappen, de pijn en er waren lessen!

  1. Stel niet uit wat je echt wilt doen in het leven. Ik dacht al geruime tijd aan fietsen in de hooglanden van Ladakh, totdat ik het eindelijk in praktijk bracht. Zoals de beroemde woorden van Mark Twain: “Over twintig jaar zul je meer teleurgesteld zijn in de dingen die je niet hebt gedaan dan in de dingen die je wel deed. Dus gooi de komijn af, zeil weg van de veilige haven. Vang de passaatwinden in uw zeilen. Verken. Droom. Ontdek."

2. Er is geen vangnet, vergeet dat er ooit een zal zijn. Onze reis was volledig zelfvoorzienend, waarbij elk individu volledig in staat was om voor zichzelf te zorgen als hij voor een situatie stond. Velen van ons in het leven nemen niet genoeg stappen omdat we bang zijn voor mislukking en dingen die fout kunnen gaan. Geloof altijd in je capaciteiten en wees bereid om te falen en weer op te staan. 'De man die het verst gaat, is over het algemeen degene die bereid is te doen en te durven. De zekere boot komt nooit ver van de kust. ' - Dale Carnegie

3. Het beklimmen van bergpassen op de fiets is moeilijk. In moeilijke situaties is het gemakkelijke pad om te stoppen soms altijd lucratiever. Blijf trappen! "Overwinning komt niet bij een persoon die voorbestemd is voor succes, maar iemand die vastbesloten is voor succes."

4. Stel jezelf niet voor jezelf moeilijke doelen in het leven te stellen: "Hoe groter het obstakel, hoe meer glorie het te overwinnen." - Moliere

5. Bij het rijden op lange en moeilijke wegen, helemaal alleen, is er niemand in de buurt om je te motiveren, je moet jezelf motiveren, stel je je doel voor en blijf eraan werken. 'Als je een doel wilt bereiken, moet je' het bereiken 'in je hoofd' zien 'voordat je daadwerkelijk bij je doel aankomt.' - Zig Ziglar

Als je het hele lange verhaal leuk vond, kun je een opmerking of vraag achterlaten. Ik ben ook bereikbaar via twitter