Digital Nomad Guide to Plovdiv, Bulgaria: The "Chiang Mai of Europe"

De redenen om dit jaar naar Plovdiv te komen als je een reizende ondernemer bent!

Opmerking: dit artikel en de foto's zijn auteursrechtelijk beschermd door Euvie Ivanova. Reproduceer niet zonder krediet en een link naar dit originele artikel.

Kijken naar de zonsondergang vanaf de oude ruïnes op de heuvel in Plovdiv, Game of Thrones-stijl.

Als je niet uit Europa komt, heb je waarschijnlijk nog nooit van Plovdiv gehoord. Hoewel het onlangs is verschenen op enkele "opkomende" lijsten met locaties voor reizen en wonen, is het nog steeds een van de best bewaarde geheimen in Europa.

Voor digitale nomaden zijn er veel vakjes. Van de lage kosten van levensonderhoud en de hoge kwaliteit van leven, tot de aanwervings- en zakelijke kansen (laagste belastingen in de EU), de zeer snelle WIFI, de gezonde levensstijlopties, warm weer, heerlijk eten, natuur, cultuur en vele andere factoren, het maakt het een gemakkelijke keuze voor een thuisbasis in Europa. Plovdiv is misschien geen grote stad, en het is een beetje ruw aan de randen, maar daarvoor heeft het veel andere voordelen.

Ik was als kind al vaak in andere delen van Bulgarije geweest (ik ben etnisch een deel van het Bulgaars), maar in de zomer van 2015 kwam ik hier voor het eerst als een digitale nomade. Toen mijn partner en ik in 2015 naar Plovdiv kwamen, waren we er zo dol op dat we besloten er onze thuisbasis van te maken. Ik heb zelfs mijn eerste (ooit!) Langjarige huurovereenkomst getekend. Ik ben nu met trots een permanente inwoner van Bulgarije.

Het oude Romeinse theater in Plovdiv is 2000 jaar oud en nog steeds in gebruik. Wil je hier een concert zien?

Plovdiv is de oudste continu bewoonde stad in Europa (en de 6de oudste ter wereld), die zo'n 8 duizend jaar oud is. Delen van de oude stad zien eruit als iets dat rechtstreeks uit Game Of Thrones komt. Het 2.000 jaar oude oude Romeinse theater in Plovdiv wordt nog steeds gebruikt voor shows vandaag!

De stad is de tweede grootste in Bulgarije met ongeveer 500.000 inwoners. Het is een belangrijk cultureel, productie-, educatief en sportcentrum in Oost-Europa. Sinds Bulgarije in 2007 lid werd van de EU, kunnen burgers van de meeste westerse landen daar 3 maanden zonder visum reizen.

Plovdiv zal in 2019 de culturele hoofdstad van Europa worden.

Een van de vele cafés in Kapana, Plovdiv

Plovdiv nomaden score: https://nomadlist.com/plovdiv-bulgaria/scores

Chiang Mai, ter vergelijking: https://nomadlist.com/chiang-mai-thailand/scores

Dit is mijn digitale nomadengids voor Plovdiv. Ik zal deze bron blijven toevoegen naarmate de tijd verstrijkt.

Mijn favoriete dingen over Plovdiv als digitale nomade:

1. Geweldige levensstijloutput

Zittend met een laptop op een van de vele terrasjes in Plovdiv

Plovdiv heeft veel comfort en een zeer lage kosten van levensonderhoud (in veel gevallen minder dan Zuidoost-Azië).

Als nomade (in airBnB's blijven, uit eten gaan voor elke maaltijd), kun je een geweldige levensstijl hebben in Plovdiv voor ongeveer $ 1500 / maand. Als expat (verblijf van 3 maanden of langer) kunt u een levensstijl van de hogere middenklasse hebben voor minder dan $ 1.000 / maand. De meeste inwoners leven van minder dan $ 500 / maand.

De lifestyle-output is hoger dan wat je krijgt voor dezelfde prijs in Ho Chi Minh City, en is vergelijkbaar met Chiang Mai. Plovdiv is een van de beste plaatsen om te wonen in de Europese Unie in termen van waar voor uw geld.

2. Enkele van de snelste internet ter wereld

Een van de snelste internet die er is

Bulgarije heeft het snelste internet van Europa en van de wereld. De werkelijke snelheden variëren, maar het is niet ongewoon om 30mb / s in een café te hebben. Gratis WiFi is beschikbaar in de meeste cafés en restaurants. Als u uw eigen glasvezelkabel aansluit of naar een werkruimte gaat die dat heeft, kunt u genieten van internet tot 100 MB / sec. Verschillende bedrijven zijn onlangs ook begonnen met het aanbieden van Gigabit internet (tot 1.000 MB / sec).

3. Geweldige cafés en werkomgevingen

Plovdiv heeft veel unieke cafés waar je voor minder dan 1 euro koffie kunt krijgen.

Er zijn tonnen unieke cafés met geweldige koffie (kost ongeveer 1,5 leva, of 75 eurocent voor espresso en 2,5 leva (1,25 euro) voor cappuccino). Je kunt er uren zitten met je laptop en niemand vindt het erg. De meeste plaatsen serveren ook een soort voedsel, dus u kunt gewoon blijven bestellen en hoeft uw werk niet te onderbreken.

Bekijk hier mijn lijst met Plovdiv-cafés.

Co-Working

BizLabs (Bul. 6-ti Septemvri 152). Een co-werkruimte voor ondernemers, freelancers en teams. Tarieven vanaf 12 leva (6 euro) per dag, 99 leva (50 euro) per maand.

Limacon (Bul. Mariza 154A). Een ruime co-working en evenementenruimte voor ondernemers, freelancers en bedrijven. Tarieven vanaf 15 leva (8 euro) per dag, 120 leva (60 euro) per maand.

Incubator (ul. Bratya Pulevi 4). Een kleine co-working ruimte voor artiesten, muzikanten en andere creatieve types. Tarieven vanaf 15 leva (8 euro) per dag, 100 leva (50 euro) per maand.

Hackafe (ul. Opalchenska 13). Meer een evenementenhub dan een co-working place, gericht op technologie, ontwerp en programmering. Ze houden regelmatig aan technologie gerelateerde evenementen en betaalde leden krijgen ook toegang tot de ruimte.

4. Heerlijk en gezond eten

Geroosterde paprika en shopska salade - traditionele Bulgaarse voorgerechten

Bulgaarse gerechten zijn gezond en lekker, afkomstig van Griekse, Turkse en andere Oost-Europese culinaire tradities. Veel vers gegrild vlees, vis en groenten. Plus vers lokaal fruit. Oh, en de zuivel. Bulgaarse yoghurt en kaas zijn geweldig en wereldberoemd.

Het is gemakkelijk en goedkoop om hier gezond te eten.

Een maaltijd in een sit-down restaurant in het centrum van de stad kost ongeveer 10 leva (5 euro) per persoon. Een maaltijd in een broodjeszaak of eetkraam is 2-4 leva (1-2 euro).

Bekijk mijn lijst met Foursquare-restaurants in Plovdiv.

Verse biologische groenten en fruit, rechtstreeks uit een Bulgaars dorp

Vers geperst sap is overal verkrijgbaar in cafés en restaurants, met de gebruikelijke keuzes zijn sinaasappel, grapefruit, wortel, appel en biet. Een glas kost meestal ongeveer 4 leva (2 euro).

Er zijn ook veel supermarkten en verschillende boerenmarkten waar u boodschappen kunt doen als u ervoor kiest om thuis te koken. De prijzen zijn veel lager dan in de meeste andere Europese landen en de kwaliteit van de producten is uitstekend.

Dit is waar de Bulgaarse kaas en yoghurt vandaan komt

Bulgarije is in het algemeen een belangrijke voedselproducent en er worden nog steeds veel traditionele praktijken toegepast. Het vee wordt vaak buiten gehouden in plaats van in hokken, en veel groenten worden geteeld zonder het gebruik van chemicaliën.

Vooral de Trakia-vallei rond Plovdiv staat al duizenden jaren bekend om zijn vruchtbare grond. Er zijn veel oorlogen gevoerd over dit gebied en op een gegeven moment voedde het het grootste deel van het Ottomaanse leger.

En nu kunt u komen genieten van het heerlijke Bulgaarse eten voor uzelf!

5. Veel moderne, gemeubileerde appartementen beschikbaar voor ongeveer 300 euro / maand

Een modern appartement met 1 slaapkamer in het centrum van Plovdiv kan worden gekocht voor ongeveer 600 leva (300 euro) per maand.

Toen ik hier voor het eerst kwam, werd ik weggeblazen door wat voor soort accommodatie ik hier kon krijgen voor de prijs. In Chiang Mai of Ho Chi Minh-stad kost een fatsoenlijk appartement met 1 slaapkamer (slaapkamer + woonkamer) met een keuken dicht bij het centrum je minstens 500 euro / maand, waarschijnlijk dichter bij 1.000.

In Plovdiv vond ik veel veel mooiere en beter uitgeruste appartementen voor aanzienlijk minder. De onderstaande prijzen zijn per maand, wanneer u een huurcontract van 1 jaar tekent. Als u van maand tot maand huurt via AirBnB of iets dergelijks, verwacht dan dat u ten minste het dubbele betaalt.

Je kunt een modern appartement met 1 slaapkamer in het centrum krijgen voor ongeveer 400-600 leva (200-300 euro). Studio's kunnen al voor 300 leva (150 euro) gaan, maar zijn voor die prijs misschien niet zo leuk. De meeste appartementen te huur hebben een keuken en zijn al gemeubileerd.

Als je tot 700 leva (350 euro) per maand gaat, zit je in de categorie 'lux' en kun je een gloednieuwe plek krijgen met hardhouten vloeren, een volledige keuken (met wasmachine en oven), airco in elke kamer, balkon, mooi uitzicht, etc.

Als u wat meer ruimte wilt, kunt u een modern appartement met 2 slaapkamers (3 kamers) vinden voor 600 - 800 leva (300 - 400 euro) per maand.

Moderne flatgebouwen in Karshiaka, een populair gebied van Plovdiv voor buitenlanders

Bij de meeste langetermijnverhuur moet u een huurovereenkomst voor 12 maanden ondertekenen en een aanbetaling doen (1 maand huur). Dat gezegd hebbende, je kunt die lease later weggooien als je het niet erg vindt om de aanbetaling te verliezen.

Nutsvoorzieningen (elektriciteit, water, internet) zijn ongeveer 100-150 (50-75 euro) per maand bovenop de huurprijs.

Voor een buitenlander is het veel gemakkelijker om een ​​makelaar te gebruiken om u te helpen een appartement te vinden dan om er zelf een te zoeken - wees gewoon duidelijk met hen wat u zoekt. Houd er rekening mee dat u 50 tot 100% van de huur voor de eerste maand als commissie aan hen moet betalen.

Als u ervoor kiest om via AirBnB of iets dergelijks te gaan, verwacht dan dat u het dubbele of meer van de hierboven vermelde maandelijkse prijzen betaalt wanneer u voor 1-3 maanden huurt. Als u de verhuurder echter rechtstreeks een bericht stuurt, kunt u mogelijk een beter tarief bedingen.

6. Mooi klimaat, hete zomers en milde winters

Oude Romeinse Colosseum, Ottomaanse moskee (met palmbomen) en koloniale Europese gebouwen delen een Plovdiv-plein

Plovdiv ligt in het zuiden van Bulgarije en heeft een subtropisch klimaat met sterke continentale invloeden. De zomers zijn heet en vochtig (mei tot september), met overdag temperaturen tussen 20 en 35 graden, soms zo hoog als 40. Het is niet ongewoon om het grootste deel van juni-augustus 30+ graden te hebben.

De winters zijn koel maar meestal mild. In december tot februari zijn de daghoogtes 5 tot 13 graden en 's nachts dieptepunten zijn -3 tot 3 graden.

Het wordt meestal echt een paar weken koud in december of januari (tot -20), maar over het algemeen heeft Plovdiv mildere winters dan Sofia, of Midden-Europa in het algemeen. Zelfs als het koud is, zijn de winters vaak zonnig, waardoor het beter te verdragen is.

Plovdiv in maart

Maart-april en oktober-november zijn schouderseizoenen, wanneer u een combinatie van zomer- en winterweer krijgt.

De winter van 2015/2016 was de heetste die ooit werd geregistreerd en was op de meeste dagen overdag 20 graden - zelfs in februari. Het kwam in december-januari nog steeds verschillende keren onder nul. De winter 2016/2017 was het tegenovergestelde - koud met recordsneeuw in de hele regio. Dus het varieert.

De regen is min of meer gelijk verdeeld over het jaar, dus je krijgt wat regen en wat zon gedurende alle seizoenen. Plovdiv heeft meer zonneschijn dan het grootste deel van Midden-Europa en is vergelijkbaar met Italië of Spanje.

De beste tijden om te bezoeken zijn naar mijn mening mei-juni en september-oktober. Het is niet te warm en niet te koud, en er gebeuren veel evenementen in deze maanden. Juli en augustus zijn vaak erg warm, dus Plovdiv kan een beetje verlaten worden als de lokale bevolking naar het strand of hun berghutten gaat en studenten teruggaan naar hun thuisland.

December-januari is de koudste tijd van het jaar en de luchtkwaliteit neemt af naarmate mensen kolen gebruiken om hun huizen te verwarmen.

7. Veel sportfaciliteiten en parken

Plovdiv is een groot sportcentrum en heeft een van de grootste sportcomplexen in Oost-Europa, met een stadion, voetbalvelden, tennisbanen, indoor en outdoor gyms, een roeikanaal en vele andere dingen. Er zijn ook veel privé-sportscholen in de stad met een maandelijks lidmaatschap variërend van 30 tot 100 leva (15-50 euro) per maand. Grand Hotel Plovdiv (ex-Novotel) heeft een chique fitnessruimte met zwembad en sauna die ongeveer 100 euro per maand kost.

Plovdiv langs de rivier waar je kunt joggen en fietsen

Er zijn veel parken in Plovdiv, waaronder verschillende met bomen bedekte heuvels, een rivier en vele autovrije straten en paden waar je kunt joggen. Bijna elk park heeft outdoor fitnessapparatuur.

Plovdiv heeft ook een indoor rotsklimmuur van 6 verdiepingen, een overdekte ijsbaan, een roeikanaal en vele studio's voor yoga, dans en vechtsporten in de stad.

8. Werven van lokaal talent

Een groep jonge mensen die rondhangen in Kapana-gebied in Plovdiv

Bulgarije heeft een ontluikende IT-sector, met verschillende internationale bedrijven die hier kantoren vestigen. Er zijn veel slimme, jonge, goed opgeleide, Engelssprekende mensen op zoek naar werk, wat geweldige wervingsmogelijkheden betekent voor buitenlandse ondernemers. Een gemiddelde kantoormedewerker krijgt ongeveer 700 leva (350 euro) per maand. Als u meer betaalt dan deze lonen, kunt u een aantal zeer getalenteerde en enthousiaste teamleden krijgen voor uw bedrijf. Sommige gebieden waar Bulgaren vaak sterk in zijn, zijn programmering, ontwerp en andere creatieve en technische gebieden. Klantenservice en technische ondersteuning lijken andere populaire gebieden voor aanwerving, en veel internationale bedrijven besteden deze banen uit aan Bulgarije.

9. Oude geschiedenis, moderne kunst en cultuurscène

Wandel door de geplaveide straten van de historische oude binnenstad van Plovdiv

Plovdiv is een van de oudste levende steden in Europa en de wereld - op 8 duizend jaar is het ouder dan Rome, Athene en Jeruzalem. Op verschillende punten in de geschiedenis werd het geregeerd door Thraciërs, Macedoniërs, Byzantijnen, Romeinen, Ottomaanse Turken en Bulgaren, waardoor architectuur, tradities en ander cultureel erfgoed van elk van die beschavingen achterbleven. Het stadscentrum heeft architectuur uit vele periodes, en het is een prachtige reis door de tijd, gewoon een wandeling door de belangrijkste wandelstraat en de oude binnenstad.

Meer over de geschiedenis van Plovdiv: https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_Plovdiv

Kleurrijke straatkunst in het Kapana-district van Plovdiv

Plovdiv heeft ook een rijke kunst- en design-, theater- en muziekscene - zowel traditioneel als modern. Het hele jaar door zijn er veel grote en kleine festivals.

Opmerkelijke evenementen en organisaties:

Ga hier naar een selectie van evenementen in en rond Plovdiv. Een ander klein overzicht is hier.

Gratis Plovdiv Walking Tour gebeurt dagelijks en het hele jaar door, regen of zonneschijn. Maak kennis met de geschiedenis van de stad van de 7 heuvels.

Kapana Fest is een straatfestival voor muziek en kunst dat elk jaar in juni en september in Plovdiv plaatsvindt. Er zijn veel live optredens, ambachtelijke en voedselverkopers en workshops.

Slipje in de wind! Een kunstinstallatie in Point Blank Gallery voor One Design Week

One Foundation organiseert elk jaar drie weken lang culturele festivals: One Design Week, One Architecture Week en One Dance Week

Wakker worden! is een 4-daags lang openlucht muziek- en cultuurfestival dat elke zomer plaatsvindt in de uitlopers van het Rhodope-gebergte, dicht bij Plovdiv.

Plovdiv Opera organiseert elke zomer een aantal openluchtoptredens in het 2000 jaar oude Ancient Theatre en omvat operazangers uit heel Europa.

De Plovdiv International Fair organiseert elk jaar een aantal beurzen, u kunt de evenementenkalender hier bekijken.

Plovdiv Jass Fest vindt elk jaar in november plaats.

10. Nabijheid van bergen en natuur

Prachtig groen uitzicht op slechts 30 minuten buiten Plovdiv

Plovdiv ligt in de Thracische vallei, bijna aan de voet van het Rhodope-gebergte. Binnen slechts een half uur met de auto of bus bent u in een prachtige bergwildernis (wat niet meer zo gebruikelijk is in Europa!). Er zijn veel wandelpaden en af ​​en toe schattige geplaveide dorpjes om te verkennen. Er zijn ook enkele meren en rivieren om te gaan zwemmen en vissen. Jagen en foerageren naar wilde bessen / paddestoelen / kruiden komt hier ook veel voor. Mensen komen vanuit heel Europa naar Bulgarije om dat te doen.

Het verkennen van de geplaveide straten van het dorp Bachkovo

Asenovgrad, bijvoorbeeld, ligt op slechts 30 minuten afstand en kost 1,5 leva (0,75 euro) om met de bus of trein vanuit Plovdiv te komen, en heeft ook vele wandelpaden en enkele opmerkelijke ruïnes. Klooster en dorp Bachkovo is een andere plek die op slechts 30 minuten afstand ligt.

Er zijn verschillende ski- en snowboardgebieden in Bulgarije (de meeste liggen op ongeveer 2 uur rijden van Plovdiv). Bulgarije is een van de goedkoopste plaatsen in Europa voor wintersport.

Als je een natuurliefhebber bent, zul je het hele jaar door echt van Bulgarije genieten.

11. Expats en locals

Multicultureel publiek in Kotka i Mishka in Plovdiv

Er is een kleine maar leuke expatscène in Plovdiv. Het ding over Plovdiv in het algemeen is dat mensen hier niet wonen omdat ze moeten, maar omdat ze willen. De mensen komen hier niet voor de vacatures of andere verplichtingen, ze komen hier omdat het een mooie stad is.

De meeste buitenlanders die in Plovdiv wonen, kunnen in deze groepen worden ondergebracht: ondernemers die zaken doen in Bulgarije of online, universitaire studenten (er zijn 5 universiteiten in de stad) en mensen die een Bulgaarse partner hebben. De meeste expats die ik hier heb ontmoet, waren tussen de 20 en 40 jaar oud. Bulgarije heeft ook een vrij grote gepensioneerde expat-menigte, maar de meeste wonen op het platteland.

Het expat-publiek vermengt zich ook behoorlijk met de lokale bevolking, vooral met de Bulgaren die in het buitenland woonden en toen terugkwamen.

De lokale mensen

Aan de oppervlakte kunnen Bulgaren soms onvriendelijk lijken, vooral de mensen van middelbare leeftijd (vergelijkbaar met andere Oost-Europeanen). Het herinnerde me eraan op een bepaalde manier in Vietnam te zijn - als je de taal niet spreekt, kunnen ze je soms gewoon uit een winkel halen zodra je je maand opent. In werkelijkheid schamen ze zich waarschijnlijk gewoon dat ze niet goed Engels spreken en niet weten hoe ze u kunnen helpen.

Hoe dan ook, het kan allemaal veranderen als je lacht, een poging doet om een ​​paar woorden van hun taal te spreken, of wat nieuwsgierigheid toont. Je warmte zal worden beantwoord.

Dat gezegd hebbende, de jonge en goed opgeleide Bulgaren die zijn opgegroeid in het internettijdperk zijn vaak een stuk vriendelijker en wereldser dan de oudere generatie, en ze spreken Engels.

Zodra je de mensen hier kent, kom je erachter dat ze ongelooflijk warm, gastvrij en behulpzaam zijn. Ze nemen je mee als familie. Als je naar Bulgarije komt, zorg er dan voor dat je de lokale bevolking ontmoet - je ervaring van het land zal helemaal anders zijn als je dat doet.

Ondernemers Scène

De ondernemerswereld van Plovdiv is grotendeels gericht op de belangrijkste industrieën in het gebied: IT en internet, landbouw en wijn, onroerend goed, textiel en andere productiebedrijven.

De scène van de digitale nomaden is nog niet goed ontwikkeld, maar ik denk dat dit in de nabije toekomst zal veranderen naarmate meer mensen meer te weten komen over deze stad.

Andere nuttige info

Een centraal plein van Plovdiv in maart

Korte verblijven & visa

Bulgarije is sinds 2007 lid van de EU, maar bevindt zich nog niet in de Schengenzone. EU-burgers en burgers van de meeste ontwikkelde landen kunnen 90 dagen in Bulgarije doorbrengen zonder een visum nodig te hebben. Houders van een Schengenvisum kunnen Bulgarije ook voor maximaal 90 dagen binnenkomen. Anders kunt u een toeristenvisum van 90 dagen aanvragen bij uw plaatselijke Bulgaarse consulaat. U kunt de visumvereisten hier controleren.

Omdat Bulgaars nog niet in het Schengen is, kun je het gebruiken als een manier om het hele jaar door visumvrij in Europa te blijven (als je Amerikaans, Canadees, Australisch, enz. Bent). Je kunt 90 dagen in een Schengen-land blijven, daarna 90 dagen in Bulgarije en daarna nog eens 90 dagen terug naar Schengen-zone, enz.

Visa voor lang verblijf

Als u langer dan 3 maanden in Bulgarije wilt verblijven, moet u een visum van het D-type krijgen, waarmee u 6-12 maanden kunt blijven op basis van: zakendoen, werkvergunning, freelancer, student, Bulgaarse etnische afkomst, gehuwd met Bulgaarse burger, lid van het gezin van EU-burger, enz.

Navigeren door de bureaucratie is moeilijk als je geen Bulgaars spreekt, dus ik raad je ten zeerste aan een goede immigratieadvocaat te vragen om je te helpen. Houd er ook rekening mee dat u het D-visum moet aanvragen bij een Bulgaarse ambassade of consulaat in het land waar u legaal verblijft (dus uw thuisland, of ergens anders waar u een verblijfsvergunning hebt).

Woonplaats krijgen in Bulgarije

Het is mogelijk om verblijf in Bulgarije te krijgen, ook voor belastingdoeleinden (zie het belastinggedeelte hieronder). Voor EU-burgers is dit vrij eenvoudig (een Duitse vriend van mij heeft het in ongeveer een week opgezet). Voor andere burgers moet u eerst een D-visum plus een aantal andere documenten krijgen, wat vele maanden kan duren.

Wat mijn eigen verhaal betreft, ik kon een D-visum krijgen op basis van Bulgaarse etnische afkomst. Ik moest terug naar Canada vliegen om het aan te vragen (ik ben een Canadees staatsburger). Ik heb toen de verblijfsstatus hier in Bulgarije aangevraagd en heb deze zojuist ontvangen. Ik was in staat om het proces zelf te doen zonder een advocaat te gebruiken, omdat ik wat Bulgaars spreek, maar het was niet gemakkelijk en kostte me ongeveer een jaar.

Oude stad Plovdiv 's nachts

Engels / vreemde talen

Veel jonge Bulgaarse steden spreken een of meerdere vreemde talen, met als meest voorkomende Engels, Russisch en Duits. Als u zelf meerdere Europese talen spreekt, vindt u hier zeker een gemeenschappelijke taal. Veel jonge mensen spreken Engels, vooral degenen die werken in sectoren die te maken hebben met toerisme, zoals hotels, restaurants, winkels, enz. Over het algemeen is het niveau van gesproken Engels beter dan in Thailand of Vietnam. Oude mensen of mensen op het platteland spreken echter vaak geen Engels, maar je kunt het altijd bereiken door vriendelijk te zijn en moeite te doen om ze te begrijpen, of door een andere taal te proberen, zoals Russisch of Duits.

Probeer wel wat Bulgaars te leren, de lokale bevolking zal het zeer waarderen en zal veel nuttiger zijn. Ik spreek toevallig wat Bulgaars, dus ik probeer het zoveel mogelijk te gebruiken. Maar in tijden dat ik niet weet hoe ik iets moet zeggen, zeg ik het gewoon in het Russisch of Engels, en uiteindelijk word ik altijd begrepen.

In- en uitstappen

Er is een klein internationaal vliegveld in Plovdiv met een paar bedrijven die naar Londen, Moskou en enkele andere Europese hubs vliegen.

Voor meer opties ligt de luchthaven van Sofia op 2 uur rijden met de bus en heeft een veel grotere verscheidenheid aan vluchten beschikbaar, waaronder verschillende kortingsmaatschappijen die vanuit veel Europese steden vliegen.

De goedkoopste manier om binnen te komen is om naar Sofia te vliegen en vervolgens de bus naar Plovdiv te nemen - 2 uur, 14 leva (8 euro) of trein - 3 uur, 8-12 leva (4–6 euro).

Zich verplaatsen

Taxi's in Plovdiv zijn er in overvloed en goedkoop. Een gemiddelde rit in de stad kost 3-6 leva (1,5–3 euro). De rit van het busstation naar het centrum van Plovdiv Zuid ligt in hetzelfde bereik, zelden meer.

Gerenommeerde taxibedrijven hebben altijd een viercijferig nummer aan de zijkant van de auto en een telefoonnummer dat u kunt bellen. Ik gebruik meestal een van deze taxibedrijven in Plovdiv: 6155, 6665, 6160.

Er zijn een paar afzetterijen, of alleen solo-opportunisten die zich voordoen als taxi's. Je zult uiteindelijk meer betalen als je die gebruikt. Ze worden meestal geparkeerd rond het bus- en treinstation en wachten op nietsvermoedende toeristen.

In Sofia is OK Supertrans een goed bedrijf, maar zorg ervoor dat ze altijd de meter gebruiken - vooral wanneer ze van de luchthaven komen. Het tarief van de luchthaven van Sofia naar het centrale trein- of busstation van Sofia moet 13-15 leva zijn. De oplichters kunnen proberen u tot 150 leva in rekening te brengen, dus pas op. Sommige taxi's van rip-ff-bedrijven kunnen er verdacht veel uitzien als de legitieme.

Taxichauffeurs zijn vaak van het platteland en spreken niet veel Engels, dus het is het beste om een ​​stuk papier met het adres in het Bulgaars op te schrijven of om hen de plaats op de kaart te laten zien.

De beste manieren om het centrum van Plovdiv te verkennen - per fiets en te voet

Het centrum van Plovdiv is gemakkelijk en aangenaam om te voet te verkennen. Er is een 1 km lange wandelstraat met veel autovrije zijstraten. Er is ook een gloednieuw netwerk van stadsfietspaden voor degenen die liever twee wielen hebben.

Plovdiv heeft een lokaal bussysteem, dat 1 leva kost (50 cent). Er zijn ook veel bussen en treinen die je naar andere steden in Bulgarije en andere nabijgelegen landen kunnen brengen.

U kunt gemakkelijk goedkope weekendtrips maken naar verschillende Europese landen (en ook Turkije), door de lucht of over land.

Live Jazz in Beebop café in Plovdiv

Nachtleven en bars

Er zijn veel funky bars in Plovdiv, meestal in de wijk Kapana en rond de Walking Street. Veel bars serveren een verscheidenheid aan cocktails, bieren en wijnen en zijn tot laat geopend. Sommige serveren shisha of hebben livemuziek. Buitenterrassen zijn heel gebruikelijk. Je kunt op elk moment van de dag of nacht een feestje vinden, als je weet waar je heen moet. Hoewel het niet zo druk of gevarieerd is als grote steden, maakt de sfeer het goed.

Een cocktail aan een bar kost je 4 leva (2 euro). Een fles wijn in een restaurant of bar kost ongeveer 15 leva (7 euro). Een biertje is 3 leva (1,5. Euro). Als je je sterke drank in de supermarkt krijgt, is het 6 leva (3 euro) voor een fles wijn en 1 leva (50 cent) voor een biertje.

Paar maakt een wandeling langs de Plovdiv-straat

dating

Het culturele verschil tussen Bulgarije en andere Europese culturen is niet zo groot, en buitenlanders daten met de lokale bevolking is heel gebruikelijk. Er wonen veel jonge mensen uit heel Europa in Plovdiv, omdat het een grote universiteitsstad is.

LGBT

Bulgarije is in het algemeen geen erg LGBT-vriendelijke plek. Homoseksualiteit is niet illegaal, maar het wordt sociaal afgekeurd, vooral door de oudere generatie. Dat gezegd hebbende, dingen veranderen en onderling zijn jongeren vrij open. Plovdiv heeft een LGBT-café (PLOVEdiv, ul. Kurtevich 3) en een homobar (Caligula, ul Knyaz Aleksandar 30). Sofia heeft ook elke zomer een kleine trotsparade.

Houding ten opzichte van buitenlanders

Over het algemeen zijn Bulgaren vriendelijk tegenover andere Europeanen, evenals mensen van Turkse en Joodse afkomst, omdat er hier veel van hen zijn. Maar ze kunnen enigszins gereserveerd zijn voor raciale minderheden (hoewel niet onvriendelijk), vooral omdat er niet veel gekleurde mensen in het land zijn. In Plovdiv zijn er echter veel buitenlandse studenten en een behoorlijk aantal toeristen (inclusief die uit Noord-Amerika en Azië), dus zelfs dat is aan het veranderen.

Er is een beetje een generatiekloof in de houding ten opzichte van buitenlanders - veel jonge mensen, vooral degenen die zijn opgeleid of buiten Bulgarije zijn geweest - zijn zeer ruimdenkend en gastvrij. Terwijl de ouderen of mensen uit kleine dorpen in die zin wat gereserveerder zijn. De enige etnische groep waar ik mensen ronduit negativiteit heb horen horen, zijn de zigeuners.

In elk geval is Plovdiv een veilige plek voor buitenlanders en mensen van kleur - het ergste dat je kunt krijgen is iemand die niet weet hoe hij met je moet omgaan omdat ze jouw taal niet spreken.

Veiligheid

Plovdiv is een zeer veilige stad - veel veiliger dan bijvoorbeeld Sofia of de Bulgaarse kust. Als vrouw voel ik me veilig in het donker alleen thuis te lopen in de centrale delen van de stad. Ik heb mijn laptop op tafel laten liggen terwijl ik vaak in een café naar de badkamer ging. Dat gezegd hebbende, je moet altijd je hoofd erbij houden, ongeacht waar je bent.

Een ding waar u op wilt letten, zijn de onwettige taxi's. Niet vanwege veiligheid, maar vanwege mogelijke afzetterijen. Dit is met name een probleem in Sofia of de toeristische delen van de badplaatsen en bergresorts, maar ik heb ook kleine gevallen meegemaakt in Plovdiv.

Plaatsen die je misschien niet alleen wilt bezoeken, in Plovdiv en elders in Bulgarije, zijn de zigeunerbuurten ('mahala'), die meestal aan de rand van de stad liggen. Diefstal is gebruikelijk in deze delen. Om niet te zeggen dat je daar helemaal niet heen moet gaan, maar waarschijnlijk het beste om met iemand te gaan die het gebied kent en de plaatselijke taal spreekt.

De wandelstraat van Plovdiv heeft veel winkels en ook straatmuzikanten, zoals deze kerel aan de rechterkant

Boodschappen doen

Bulgarije heeft geweldige winkels. Ze zijn een belangrijk productiecentrum in de EU. Grote merken zoals H&M, Zara en anderen hebben hier fabrieken. Er zijn ook veel kleine onafhankelijke kleding- en schoenenmerken van hoge kwaliteit voor de prijs (dat zijn mijn favorieten - zoveel unieke stijlen). Je kunt leren schoenen van hoge kwaliteit krijgen voor 70 leva (35 euro) en lederen sandalen voor 20 leva (10 euro). Er zijn verschillende winkelcentra in Plovdiv en nog veel meer in Sofia, evenals vele winkels langs de wandelstraat.

Kleine dansers in klederdracht in de straat van Plovdiv

De handgemaakte / ambachtelijke cultuur is ook levend en wel, dus je kunt veel mooie dingen kopen die met liefde zijn gemaakt - aardewerk, gesneden hout, textiel, sieraden, rozenolie, enz. Veel van deze bevinden zich rond de oude binnenstad en Kapana.

Er zijn verschillende boerenmarkten in de stad waar je verse lokale producten, wilde kruiden, honing, aardewerk en andere goederen kunt kopen.

Plovdiv heeft ook een ontluikende gezondheidsproductenscène, met maandelijks nieuwe health shops. U kunt gemakkelijk vitamines, supplementen en biologische producten vinden.

En natuurlijk zijn er veel supermarkten van alle soorten.

Op een van de centrale pleinen in Plovdiv zijn veel cafés, winkels, banken en een VVV-kantoor gevestigd

Geld en bankieren

De munteenheid van Bulgarije is leva, die is gekoppeld aan de euro tegen een koers van 1,95, dus 1 leva is ongeveer. 0,50 eurocent. Er zijn veel banken en geldautomaten, evenals wisselkantoren.

Het verkrijgen van een bankrekening is super eenvoudig voor buitenlanders. Ik heb er een in 15 minuten opgezet met alleen mijn huurcontract en telefoonnummer in de hand. Ik heb eigenlijk twee rekeningen, één in leva en één in euro, en elk van mijn bankkaarten met respectievelijk Visa en Mastercard ingebouwd.

Medische diensten

Er zijn veel moderne medische klinieken in Plovdiv met tandheelkundig werk, chirurgie en andere medische diensten beschikbaar tegen lagere tarieven dan West-Europa of Noord-Amerika. Medisch toerisme ontwikkelt zich hier de laatste jaren.

Ziektekostenverzekering

Als u besluit om op lange termijn in Bulgarije te blijven, moet u een ziektekostenverzekering afsluiten. Unika biedt 1 jaar ziektekostenverzekering voor 160 leva. Dit omvat ongevallen of onverwachte ziekten.

Typische openluchtgymnastiek in een park, gebruikt door mensen van alle leeftijden

families

Plovdiv is een zeer gezinsvriendelijke stad. Overal zijn veel jonge gezinnen. Veel bewandelbare straten, parken met speeltuinen en veel activiteiten. Het lijkt erop dat veel Bulgaren naar Plovdiv verhuizen om een ​​gezin te stichten. Er zijn verschillende particuliere of internationale scholen.

Luchtkwaliteit

Het grootste deel van het jaar is de luchtkwaliteit in Plovdiv ok. Er is niet veel zware industrie in het gebied, het autoverkeer is licht. In vergelijking met Sofia voelt de lucht bijvoorbeeld veel beter.

Het enige probleem is dat veel huishoudens in Plovdiv (en Bulgarije in het algemeen) nog steeds kolen gebruiken voor verwarming in de winter. Dus de luchtkwaliteit daalt in de koudste wintermaanden, namelijk december en januari. Deze twee maanden zijn verantwoordelijk voor de reputatie van Plovdiv voor niet-stellaire luchtkwaliteit. De rest van het jaar is de lucht prima en vergelijkbaar met andere steden in Midden- en Zuid-Europa.

Dat gezegd hebbende, zelfs de slechtste winterdag in Plovdiv is ongeveer hetzelfde als een gemiddelde dag in Bangkok of Saigon in termen van luchtkwaliteit (in ppm).

Belastingen

Bulgarije heeft een vast belastingtarief van 10% voor zowel persoonlijke als vennootschapsbelasting, waardoor het een aantrekkelijke plek is om een ​​woonplaats te hebben of een bedrijf te registreren. Verschillende Europese bedrijven zijn hier om die reden (en ook vanwege de arbeid) gevestigd. Het is voor een EU-burger vrij eenvoudig om belastingplichtig in Bulgarije te worden. Het is mogelijk om het binnen een paar weken in te stellen. Voor niet-EU-burgers is het proces een beetje ingewikkelder en duurt het langer, maar nog steeds mogelijk.

Plovdiv uitzicht vanaf een van de heuvels

Heb ik iets gemist? Laat het me weten en ik zal deze handleiding graag bijwerken.