Empathie: vier manieren om bovenmenselijke krachten te ontwikkelen

Empathie komt het dichtst in de buurt van een superkracht die wij mensen hebben. Vergeet vlucht en onzichtbaarheid. De kracht om de gevoelens van een ander mens te begrijpen is goddelijk. Het vereist zowel verbeeldingskracht als intelligentie om de wereld te zien door de ogen van iemand van een ander geslacht, ras, religie, cultuur of politieke visie.

Er is een gebrek aan empathie in de wereld. Doe de tv aan. Ga naar Facebook. Je zult meer vitriool vinden dan goede werken, waardoor empathie een nog grotere troef wordt. Om het te ontwikkelen, moeten we onszelf uitdagen en bereid zijn toe te geven dat we misschien ongelijk hebben. Dit is een kracht op zich, en daarom beschuldigen degenen die weigeren de waarde in empathie te zien het als een zwakte.

Maar een man met echte empathie kan een rouwende moeder troosten zonder ooit zelf een kind te hebben verloren (of zelfs te hebben gehad). Een vrouw met empathie kan de angst en wanhoop van een Syrische vluchteling voelen zonder ooit haar eigen huis te hebben vernietigd of het spetterende bloed en het verbrijzelde bot van haar dierbaren te hebben gezien. Een congreslid met echte empathie zoekt eerder een gemeenschappelijke basis dan een hardnekkige façade van rechtvaardige verontwaardiging. Met empathie benutten we de kracht om verder te kijken dan handige soundbites en retoriek en zien we onrecht en onderdrukking waarvoor anderen blind zijn.

Empathie leidt tot denken en mededogen. En denken en mededogen winnen vrienden en bondgenoten en betrekken begrip en respect.

In empathie is er macht. En ieder van ons kan het ontwikkelen. Hier zijn vier manieren om te beginnen:

Lezing.

Zo vormen we ideeën en krijgen we meer perspectief dan onszelf. Kranten zijn belangrijk, maar de actualiteit helpt ons niet om empathie te ontwikkelen. Om de kracht van empathie te cultiveren, pleit ik voor fictie, die altijd gaat over conflicten en de menselijke conditie. Zelfs vaak kleinerende horror- en sciencefictiongenres kunnen ons waardevol inzicht geven in wat mensen waarderen en hoe we met elkaar omgaan. (Zie Enders Game van Orson Scott Card, die zowel een scifi-klassieker is als leessuggestie voor leiderschapsprogramma's in het Amerikaanse Korps Mariniers). Toegegeven, het is mogelijk om empathie te leren door middel van film en televisie. Maar door diep te lezen wordt empathie verweven in de structuur van ons wezen. We kunnen empathie niet leren door naar kabelnieuws te kijken.

Schrijven.

We leren onszelf en onze wereld kennen door woorden. Terwijl we schrijven, vormen we niet alleen onze mening, we testen hun integriteit. Het bijhouden van een dagboek geeft ons een toevluchtsoord voor kritiek van buitenaf waarin we onze gedachten vrijelijk kunnen uiten, ontwikkelen, uitdagen en hervormen. Als je het niet met iemand eens bent, probeer dan het argument vanuit hun standpunt te schrijven. Deze oefening verandert uw mening misschien niet, maar het kan u helpen om die van een ander te begrijpen zonder de obstructieve reflex om hen te demoniseren. Hier is een goed voorbeeld van hoe schrijver Jim Bosiljevac dit deed.

Reizen.

De wereld is niet onze buurt, onze gemeenschap of ons land. Het zit vol met verschillende mensen met verschillende ideeën, tradities en perspectieven. Sommigen van hen kunnen ons ongemakkelijk maken als we ze door ons eigen wereldbeeld filteren. Maar als we geduldig, nieuwsgierig en respectvol zijn, kunnen we de mensheid in ieder van ons ontdekken. Ongeacht de taal die we spreken, de god tot wie we bidden en het voedsel dat we binnenkrijgen, we zijn allemaal iemands zoon of dochter, we kennen diepe angst en angst, en grote vreugde en opluchting. Individueel verafschuwen we gevangenschap en onrecht. Individueel verheugen we ons in schoonheid en prestatie. Reizen gaat niet alleen over monumenten, landschappen en onze Instagram-feed. Reizen gaat over ideeën en begrijpen waar ze vandaan komen, hoe ze blijven bestaan ​​en waarom ze belangrijk zijn.

Onderhoud.

Een ander mens in nood helpen is misschien wel de krachtigste manier om empathie te ontwikkelen. Online donaties aan goede doelen zijn nodig, maar ze ontwikkelen geen empathie. Door letterlijk een helpende hand uit te steken, verplaatsen we ons figuurlijk in andermans schoenen. Het is handig om onszelf voor te houden dat we geen tijd hebben om anderen te dienen. Maar dit is een leugen die we gebruiken om onszelf te beschermen tegen de groeipijnen van het ontwikkelen van bovenmenselijke krachten. Mogelijkheden om te dienen zijn overal. Bezoek justserve.org (zie het als craigslist voor dienstverlening aan de gemeenschap) en je zult iets vinden waarmee je gepassioneerd en effectief kunt zijn. En als je echt je begrip wilt vergroten, raad ik je aan mensen in nood te dienen die niet zijn zoals jij.

Empathie is een superkracht. Het is hoe we de geest van andere mensen aanboren. Het is de kracht die onze eigen kennis van het universum uitbreidt. Haat en onverdraagzaamheid zijn reëel en het zijn de nagemaakte superkrachten van de onwetende. Radioactieve spinnenbeten en gammastraling maken leuke katalysatoren tot grootsheid. Maar door empathie heb je een veel interessanter en formideler oorsprongsverhaal.