Empathie: vier manieren om bovenmenselijke krachten te ontwikkelen

Empathie komt het dichtst in de buurt van een supermacht die wij mensen hebben. Vergeet vlucht en onzichtbaarheid. De kracht om de gevoelens van een ander mens te begrijpen is goddelijk. Het vereist zowel verbeeldingskracht als intelligentie om de wereld te bekijken door de ogen van iemand van een ander geslacht, ras, religie, cultuur of politieke visie.

Er is een gebrek aan empathie in de wereld. Doe de tv aan. Ga naar Facebook. Je zult meer vitriol vinden dan goede werken, waardoor empathie een nog grotere troef wordt. Om het te ontwikkelen, moeten we onszelf uitdagen en bereid zijn toe te geven dat we het mis kunnen hebben. Dit is een kracht op zich, en dat is de reden waarom degenen die weigeren de waarde in empathie te zien, deze als een zwakte beschouwen.

Maar een man met echte empathie kan een rouwende moeder troosten zonder zelf ooit een kind te hebben verloren (of zelfs gehad). Een vrouw met empathie kan de angst en wanhoop van een Syrische vluchteling voelen zonder ooit haar eigen huis te hebben vernietigd of het spetterde bloed en het verbrijzelde bot van haar geliefden te hebben gezien. Een congreslid met echte empathie zal eerder een gemeenschappelijke basis zoeken dan een onhandelbare gevel van rechtschapen verontwaardiging oprichten. Met empathie benutten we de kracht om verder te kijken dan handige soundbites en retoriek en zien we onrecht en onderdrukking waarvoor anderen blind zijn.

Empathie leidt tot gedachte en mededogen. En gedachte en mededogen winnen vrienden en bondgenoten en zorgen voor begrip en respect.

In empathie is er kracht. En ieder van ons kan het ontwikkelen. Hier zijn vier manieren om te beginnen:

Lezing.

Dit is hoe we ideeën vormen en een groter perspectief krijgen dan wijzelf. Kranten zijn belangrijk, maar actuele gebeurtenissen helpen ons niet om empathie te ontwikkelen. Om de kracht van empathie te cultiveren, pleit ik voor fictie, die altijd over conflict en de menselijke conditie gaat. Zelfs vaak disparages genres horror en science-fiction kunnen ons waardevol inzicht geven in wat mensen waarderen en hoe we met elkaar omgaan. (Zie Enders Game van Orson Scott Card, dat zowel een sci-fi-klassieker is als aanbevolen lectuur voor leiderschapsprogramma's in het Marine Corps van de Verenigde Staten.) Toegegeven, het is mogelijk om empathie te leren door middel van film en televisie. Maar de daad van het lezen weeft diep empathie in de structuur van ons wezen. We kunnen empathie niet leren door kabelnieuws te bekijken.

Schrijven.

We leren onszelf en onze wereld kennen door middel van woorden. Terwijl we schrijven, vormen we niet alleen onze meningen, we testen ook hun integriteit. Het bijhouden van een dagboek biedt ons een toevluchtsoord van externe kritiek waarin we onze gedachten vrijelijk kunnen uiten, ontwikkelen, uitdagen en hervormen. Als je het niet met iemand eens bent, probeer het argument dan vanuit hun standpunt te schrijven. Deze oefening kan je kijk misschien niet veranderen, maar het kan je wel helpen om die van anderen te begrijpen zonder de stonewalling-reflex om hen te demoniseren. Hier is een geweldig voorbeeld van hoe schrijver Jim Bosiljevac dit deed.

Reizen.

De wereld is niet onze buurt, onze gemeenschap of ons land. Het zit vol met verschillende mensen met verschillende ideeën, tradities en perspectieven. Sommigen van hen kunnen ons ongemakkelijk maken wanneer we ze filteren door ons eigen wereldbeeld. Maar wanneer we geduldig, nieuwsgierig en respectvol zijn, kunnen we de mensheid in elk van ons ontdekken. Ongeacht de taal die we spreken, de god tot wie we bidden en het voedsel dat we binnenkrijgen, we zijn allemaal iemands zoon of dochter, wetende diepe angst en angst, en grote vreugde en opluchting. Individueel verafschuwen we gevangenschap en onrechtvaardigheid. Individueel verheugen wij ons in schoonheid en prestatie. Reizen gaat niet alleen over monumenten, landschappen en onze Instagram-feed. Reizen gaat over ideeën en begrip waar ze vandaan komen, hoe ze blijven bestaan ​​en waarom ze belangrijk zijn.

Service.

Een ander mens in nood helpen is mogelijk de meest krachtige manier om empathie te ontwikkelen. Online donaties aan goede doelen zijn nodig, maar ze ontwikkelen geen empathie. Door letterlijk een helpende hand uit te steken, plaatsen we ons figuurlijk in de schoenen van een ander. Het is handig om onszelf te vertellen dat we geen tijd hebben om anderen te dienen. Maar dit is een leugen die we gebruiken om onszelf te beschermen tegen de groeipijnen van het ontwikkelen van bovenmenselijke krachten. Mogelijkheden om te dienen zijn overal. Bezoek justserve.org (zie het als craigslist voor dienstverlening aan de gemeenschap) en je zult iets vinden waarmee je gepassioneerd en effectief kunt zijn. En als je echt je begrip wilt vergroten, raad ik aan om mensen in nood te helpen die niet zoals jij zijn.

Empathie is een superkracht. Het is hoe we de geest van andere mensen aanboren. Het is de kracht die onze eigen kennis van het universum uitbreidt. Haat en onverdraagzaamheid zijn echt, en ze zijn de namaak superkrachten van de onwetende. Radioactieve spinbeten en gammastraling maken leuke katalysatoren tot grootheid. Maar door empathie heb je een veel interessanter en formidabel oorsprongverhaal.