Flying Apartments van Etihad

Hoe het is om te fotograferen voor een topmaatschappij, van New York tot Abu Dhabi.

"Ik hou van de geur van de Jet-A in de ochtend ..."

Het is het eerste wat ik zou kunnen denken om te zeggen door het begin van een glimlach, toen we uit het voertuig van de luchthaven stapten in de schaduw van het vliegtuig. Een warm briesje van de motoren vermengde zich met de koele ochtendlucht toen ik een neon-geel veiligheidsvest overhandigde.

Als een privépiloot en allround luchtvaart-nerd die soms in relatief minuscule 4-zitsvliegtuigen ronddobbert, was dit een absoluut droomoptreden.

Etihad vroeg me om hun nieuwste A-380, een dubbeldeks vliegmachine van 1,2 miljoen pond, te fotograferen - 's werelds grootste commercieel vliegende vliegtuig & het enige dat maar liefst 525 passagiers in één keer halverwege de wereld kan meenemen.

Om dit te bereiken, zou ik twee dagen achter de schermen op JFK fotograferen, voordat ik naar de Perzische Golf zou vliegen, waar ik het landschap en de cultuur zou vastleggen in de geboortestad van Abu Dhabi, Etihad.

De A-380 cockpit tijdens het taxiën naar de poort.Een van de 10-voet motoren van de A-380.

Shotlijst

Pro-tip: maak altijd een shotlijst, zelfs als deze alleen in je hoofd zit. Het is handig om je daar voor te stellen en zoveel mogelijk pre-productie te doen om jezelf in te stellen om een ​​minimaal haalbare reeks foto's voor de klant te maken. Overweeg de doelen van uw klant, wat u wilt vastleggen en vanuit welke invalshoeken.
  • De nieuwe lounge van Etihad op JFK. Dit betekent opnamen van eten en drinken en het ontwerp van de ruimte.
  • Buitenkanten van vliegtuigen met de nieuwe Etihad-kleurstelling.
  • Vliegtuiginterieurs met Economy, Business Class, First Class Apartments, de 'Residence', een privékamer met persoonlijke douche en vluchtsimulatoren in het trainingscentrum van Etihad.
  • Abu Dhabi, presentatie van de cultuur, ongelooflijke architectuur en landschappen.
De nieuw geopende Etihad Lounge op JFK.

New York

Voorbij de poorten bewoog het asfalt op John F. Kennedy International Airport als een muzikaal stuk - een symfonie van gierende straalmotoren, rommelende sleepboten met sleeptreinen van bagage en het intermitterende gekrijs van banden die weer een perfecte landing maakten. Met meer dan 56 miljoen passagiers die jaarlijks passeren, heeft elk bewegend bit binnen JFK's 5000 hectare een doel, en elke stap die we hebben gezet leek op de een of andere manier in die wonderbaarlijke chaotische stroom te passen. En om een ​​goede reden; Ik was de komende twee dagen in handen van de dirigent, de luchthavenverantwoordelijke van Etihad.

Kamal op zijn radio, waardoor magie gebeurt.

Kamal beantwoordde een oproep via zijn radio, stak zijn sleutels in de zak van zijn pak en leidde ons onder torenhoge vleugels. Een zwaai van zijn hand en een kersenplukker verschenen. Hij had een lucht van koel. Er is dat en meer voor nodig om deze vliegtuigen snel om te draaien; orkestreren van honderden mensen - bagagebehandelaars, schoonmakers, technici, passagiers en nu ... één fotograaf - om dat on-time vertrek zonder een hik te ontmoeten.

Ons vliegtuig zat ver terug van de terminals, waar het voor elke vlucht wordt gereviseerd. Toen ik aankwam, hadden we ongeveer 30 minuten voordat het bij de gate moest zijn om passagiers te laden. Hier kwam die shotlijst goed van pas.

De kersenplukker bracht ons 40 voet in de lucht, iets boven het niveau van de cockpit, waar ik een paar vaste schoten pakte. Terug op de stoep schoot ik een paar direct op wielniveau om het gezicht van het vliegtuig te verheffen, als een koning op zijn paard, en wazig de voorgrond uit, ondiep schietend. (Zie de omslagafbeelding.)

Na acht minuten hebben we een paar solide buitenkanten gecontroleerd. Het ging goed. Tot…

Ik besloot een stel mobiele trappen op te rennen die naar het tweede dek van het vliegtuig leidden. Ik verwijderde mijn 24 mm, haalde een andere lens uit de tas en ... rommelde. De 24 raakte de bovenste trede, rolde en ik kon het niet op tijd vangen. Het verdween voorbij de rand, als een steen in een donkere put en raakte het asfalt na wat voelde als een eeuwigheid van stilte. In deze situaties is het geweldig om een ​​verzekering te hebben (wat ik deed) en misschien de volgende keer een helpende hand als het gaat om lensveranderingen.

De Canon 24 mm F1.4 is helemaal kapot, maar geen gebroken glas. Een pluim voor Canon.

De lens hield verrassend goed stand voor een val van 25 voet, maar hij was de rest van de reis buiten gebruik en maakt vandaag een mooi presse-papier op mijn bureau thuis.

Les geleerd. Vanaf daar ging het vlot varen.

Preppen om naar de poort te taxiën.De bemanning arriveert.

De vlucht

Toen ik op de eerste dag het vliegtuig binnenstapte, was het helemaal leeg en veel ruimer dan ik had verwacht. De cabine rook fris, was goed verlicht en had zelfs weinig hoofdsteunen in de economie, zodat je je ogen dicht kunt pakken zonder je buurman te storen. Andere luchtvaartmaatschappijen, let op: elk vliegtuig heeft dit nodig.

Tegen de tijd dat we op dag twee klaar waren, was het echter tijd om te vliegen en iedereen was al aan boord. Vijf minuten voor pushback ging ik zitten terwijl ze de deuren sloten, nog steeds zoemend van adrenaline.

"Was jij dat met de camera?"

De kerel die direct achter me zat, had blijkbaar in de gaten gehouden. We praatten kort voor het opstijgen. Een veel voorkomende Etihad-flyer was op reis naar India om familieleden te bezoeken. We werden later snelle vrienden tijdens een paar drankjes in de lounge, praten over whisky en onze aangrenzende geboortestad.

Het voelen van een vliegtuig dat massief zachtjes van de grond komt, geeft je het gevoel dat je in een drijvend appartementengebouw bent. Het is een van de veiligste in de lucht, boordevol de nieuwste technologie en een fly-by-wire controlesysteem dat elke beweging zo soepel maakt als zijde. Plus, met alle voorzieningen, en een business class lounge met gratis stromende snacks en drankjes, voelt Etihad 13 uur lang ... kort. Je wilt gewoon niet dat het eindigt.

De stewardessen waren buitengewoon vriendelijk en lieten me een beetje verkennen met de camera, en schoten stilletjes foto's van de hoogtepunten. De Silent-modus op de Sony A7R II was geweldig. Zo was de cognac in de lounge.

Gezellige hoofdsteunen in economie.Business classZetel 8A in Business, waar ik de helft van de reis zou doorbrengen.De Business Class Lounge, waar ik de andere helft van de reis zou doorbrengen.De eerste klas cabine.Appartementen transformeren in slaapkamers als u reist met uw wederhelft.The Residence - Een privékamer achter uw eersteklas stoel compleet met een persoonlijke badkamer en douche.

Abu Dhabi

Een uur ten zuidwesten van Dubai, steekt een smaragdgroene stad uit de zandwoestijn langs de kust van de Arabische Golf. Ik had het al eens eerder gezien, maar alleen 's nachts op een tussenstop tussen Rome en New York. Met de zon weer op, en het landingsgestel naar beneden, was ik opgewonden om te verkennen. Het was 10 uur en 86 graden. Ingecheckt in het resort St. Regis, liet ik mijn uitrusting vallen, doopte mijn tenen in het water en nam een ​​dutje. De volgende vier dagen zouden druk worden.

Het Pilot Training Center van Etihad

De eerste stop was in het hoofdkantoor van Etihad, waar piloten trainen voor elk type vliegtuig in de vloot van Etihad in de meest geavanceerde vluchtsimulators ter wereld. Ik was zo duizelig dat ik Adam Savage citeerde en mensen vertelde dat ik na de reis een "grijns-ectomie" nodig zou hebben. Ik kreeg niet de kans om er één in te vliegen, maar ik heb wel de simulator ingesteld voor zonsopgang boven de woestijn om een ​​betere foto te maken. Licht doet er altijd toe, zelfs als het kunstmatig is.

Kunstmatige zonsopgang boven de woestijn van Abu Dhabi, beweegt in realtime.De gang van Etihad-cabinemodellen. Links van je, de Boeing 777 van Etihad. Rechts de A-380.

Abu Dhabi Falcon-ziekenhuis

In de VAE wordt de valkerijsport zeer gewaardeerd en valken worden als een nationale schat beschouwd. Zozeer zelfs dat Etihad ze aan boord toelaat met de juiste documentatie. Ja, valken hebben paspoorten. Hou ervan.

Hier krijg ik een paspoort van Falcon te zien. Ondiepe focus bereikt met de 50mm F1.2.

Dit was een exclusief ziekenhuis alleen voor roofvogels. Ik bracht een uur door met het rondtrekken van de reisgroepen, foto's maken terwijl ik probeerde niet voor de hand liggend te zijn of in de weg te zitten. Op een plek als deze is discretie van cruciaal belang - dit zijn gewaardeerde huisdieren. Snap en laat de camera vallen. Het is belangrijk om in de kamer aanwezig te zijn, vooral als er een taalbarrière is. Elke vorm van openhartigheid fotograferen vereist lezen en anticiperen op lichaamstaal. Zodra het op jou is gericht, is het niet openhartig en ben je klaar met fotograferen.

Grote moskee Sheikh Zayed

Terug naar de stad was de volgende uitdaging een populaire bestemming voor bezoekers van de regio - de Grote Moskee. Heb ik uitdaging gezegd? Zelfs met duizenden mensen die rondrennen, strakke beveiliging en een bewolkte hemel, was de moskee PRACHTIG. Het maakt me niet uit welke god of religie u onderschrijft - dit gebouw was een lust voor het oog; een ongerept wit bouwwerk, geaccentueerd met bladgoud en sierlijke keramische tegels. Ik had dagen kunnen blijven.

Kun je de mensen op deze afbeeldingen zelfs zien? Er waren veel mensen hier. Dat is hoe immens deze structuur is. Absoluut een baan voor een superbrede lens - ik liet de mijne de rest van de middag op 16 mm ingesteld.

Grote moskee Sheikh Zayed. Mensen als mieren voor schaal.

Abu Dhabi-woestijn

De laatste taak voor vertrek was het verkennen van de omliggende woestijn, dezelfde waar de TIE-jager crashte in de laatste Star Wars-film. Maak een ritje met Hala Abu Dhabi en je blaast door die eindeloze zandduinen alsof er geen morgen is. Zo. Veel. Pret.

Als je nu snel ziek wordt, is het slim om vóór vertrek een dramamine te laten knallen. Golven zijn golven, of ze nu water of zand zijn, en kijken door de zoeker van uw camera terwijl u zandduinen van 30 meter bestrijdt, helpt zeker niet. Ik leerde deze les toen ik een paar jaar geleden probeerde te filmen in een aerobatic zweefvliegtuig over Hawaii. De rest van de dag bedlegerig. Deze keer was ik voorbereid.

Het doel van een geweer in een Land Cruiser was om lensveranderingen tot een minimum te beperken om te voorkomen dat zand bij de sensor zou komen, en om rond te schieten in de reisgroep waar ik bij was. Onze chauffeur was Duits - ze heeft 3 jaar in Abu Dhabi gewoond. Ik telde vier talen in de auto en zestien kamelen op het ontmoetingspunt.

De truc om fatsoenlijke foto's voor een merk te maken als je met een grote, meertalige reisgroep reist, is om jezelf te scheiden, eerst naar een plek te gaan voordat mensen een hoop voetafdrukken in het zand maken, en gewoon in het algemeen snel op de trekker. Je weet nooit wie er met je iPad jouw 'taartpanning' binnenloopt. Sorry mama.

"Zou het mogelijk zijn om een ​​van de SUV's daar te parkeren?"

Ik wees naar een heuvel tegenover de groep, waar de zon op het punt stond te verdwijnen. Mijn chauffeur stapte op haar radio en de laatste auto liep de heuvel op, draaide zich om en parkeerde. Soms doet het geen pijn om gewoon te vragen wat je nodig hebt. De mensen om je heen kunnen erg meegaand zijn. Plus, ik denk dat ze voor elk excuus gaan om een ​​beetje meer te rijden. Deze jongens hebben geweldige banen.

Onze chauffeur liet wat lucht uit de banden ontsnappen voordat hij de duinen raakte.Ik vroeg een van de chauffeurs om even zo te parkeren terwijl de reisgroep foto's aan het maken was door een boom.

De rit naar huis in het donker was indrukwekkend. Met elke duin hetzelfde als de vorige, is het gemakkelijk om overdag je peil te verliezen; hier waren we, eindeloze zandheuvels navigeren op een maanloze nacht. Ik elleboog tegen de bestuurder - "Je hebt dit al eens eerder gedaan, hè."

Ik keek uit naar de iets langere vlucht terug de volgende dag. Ik wist dat ik naar het westen zou vliegen, we zouden tegen de jetstream vechten, waardoor ik wat extra tijd had om foto's te bewerken en van de rit te genieten.

Een diepe duik op de Gear

Ik moest plannen maken voor vliegtuiginterieurs, exterieurs, dromerige woestijnlandschappen en omgevingslicht. Het doel was om licht in te pakken, maar toch alles te hebben wat ik nodig had aan de andere kant van de wereld, soms zonder wifi of stroom. Geen druk.

  • De superbrede Canon 16–35mm F2.8 voor landschappen en interieurs.
  • Canon 24 mm F1.4 voor algemeen gebruik en ondiepe focus.
  • Canon 50 mm F1.2 voor portretten in Abu Dhabi.
  • Sony A7R II met de batterijgrip & Metabones IV EOS-adapter
  • Tal van batterijen en snelle SD-kaarten.
  • Een Rocket Lens Blower, omdat ... woestijn.

Een groothoeklens is standaarduitrusting wanneer u landschappen of interieurs fotografeert en alles in één beeld wilt hebben. Hiervoor heb ik gekozen voor de 16-35 mm F2.8 van Canon, die erg handig bleek in het vliegtuig. De stoelen van de eerste klasse van Etihad zijn zo massief dat ze ze 'appartementen' noemen, dus 16 mm was nodig om de hele ruimte te tonen.

Eerste klas appartement, geschoten op 16 mm F2.8.

Ik had ook een heel snelle lens nodig, zoals de Canon 24 mm F1.4, voor nachtscènes aan boord zonder een statief of voor ondieper scherpstellen om onderwerpen te laten opvallen. Het is mijn absolute favoriete lens omdat het een zeldzaam beest is - zowel snel als breed. Als je je afvraagt ​​wat er 'snel' aan is, laat het grotere diafragma (F1.4) meer licht binnen, waardoor je met kortere sluitertijden kunt fotograferen bij weinig licht. Dit houdt je ISO laag, wat zorgt voor minder ruis in het beeld, en zorgt er meestal voor dat je geen statief hoeft te gebruiken.

24 mm bij F1.4 vervaagt een saaie voorgrond.

Nu voor het lichaam.

Dit was mijn eerste optreden met de spiegelloze Sony A7R II, ter vervanging van mijn Canon 5D Mark III. Het fotografeert full-frame bij 42 MP, met ingebouwde 5-assige optische stabilisatie, stille modus en APS-C, die crop-sensoren nabootst en in wezen als een verdubbelaar fungeert. Ingeschakeld vermenigvuldigt het uw brandpuntsafstand met 1,6, wat betekent meer flexibiliteit en minder lenzen inpakken. Dat Canon 50mm F1.2 kan ook worden gebruikt als een 80mm ~ F1.3-lens. Niet te armoedig.

Sony A7R II met de 50mm F1.2.

Je hebt misschien het gebrek aan Sony-lenzen opgemerkt. Met de Metabones IV-adapter kan ik mijn bestaande Canon-glas gebruiken en toch een snelle autofocus behouden. Zoet. Er was echter een voorbehoud bij het Sony-lichaam; lenzen verwisselen op een spiegelloze camera in de woestijn is HEEL riskant. Er is geen spiegel om zand of stof uit de buurt van de sensor te houden, daarom was de raketblazer de sleutel.

Mensen hebben ook geklaagd over de levensduur van de batterij, maar met de batterijgrip en een paar reserveonderdelen was het niet echt een probleem. De grip zorgt er ook voor dat het kleine lichaam er een beetje "pro" uitziet, wat op het asfalt geschikter aanvoelde. Niemand wil beveiliging denken: "Hoe komt die toerist met een kleine point-and-shoot daar buiten?"