Etihad's Flying Apartments

Hoe het is om te fotograferen voor een eersteklas luchtvaartmaatschappij, van New York tot Abu Dhabi.

"Ik hou van de geur van de Jet-A in de ochtend ..."

Het is het eerste dat ik kon bedenken toen ik begon te glimlachen, toen we uit de luchthavenauto stapten in de schaduw van het vliegtuig. Een warme bries van de motoren vermengde zich met de koele ochtendlucht toen ik een neon-geel veiligheidsvest kreeg.

Als privépiloot en allround luchtvaartgeek die soms in relatief minuscule 4-zitsvliegtuigen ronddoolt, was dit een absoluut droomoptreden.

Etihad vroeg me om hun nieuwste A-380, een dubbeldekker-vliegmachine van 1,2 miljoen pond, te fotograferen - 's werelds grootste commercieel vliegende vliegtuig en de enige die maar liefst 525 passagiers in één keer de wereld rond kan brengen.

Om dit te bereiken, zou ik twee dagen de tijd hebben om achter de schermen bij JFK te fotograferen, voordat ik naar de Perzische Golf zou vliegen, waar ik het landschap en de cultuur zou vastleggen in Etihad's geboortestad Abu Dhabi.

De A-380 cockpit tijdens het taxiën naar de gate.Een van de motoren van de A-380 met een diameter van 10 voet.

Shot lijst

Pro-tip: maak altijd een shotlijst, ook al zit het alleen in je hoofd. Het is handig om jezelf daar voor te stellen en zoveel mogelijk pre-productie te doen om jezelf in te stellen om een ​​minimaal haalbare set foto's voor de klant vast te leggen. Overweeg de doelen van uw klant, wat u wilt vastleggen en onder welke hoeken.
  • Etihad's nieuwe lounge op JFK. Dit betekent opnamen van eten en drinken en het ontwerp van de ruimte.
  • Buitenkant van vliegtuigen met de nieuwe Etihad-kleurstelling.
  • Vliegtuiginterieurs met Economy, Business Class, First Class Apartments, de 'Residence', een privékamer met persoonlijke douche en vluchtsimulatoren in het trainingscentrum van Etihad.
  • Abu Dhabi, met de cultuur, ongelooflijke architectuur en landschappen.
De nieuw geopende Etihad Lounge op JFK.

New York

Voorbij de poorten bewoog het asfalt op de internationale luchthaven John F. Kennedy zich als een muzikaal stuk - een symfonie van zoemende straalmotoren, rommelende sleepboten die met bagagetreinen sleepten en het af en toe gierende banden dat een perfecte landing maakte. Met meer dan 56 miljoen passagiers die jaarlijks passeren, heeft elk bewegend deel binnen JFK's 5000 acres een doel, en elke stap die we zetten leek op de een of andere manier in die wonderbaarlijk chaotische stroom te passen. En terecht; Ik was de komende twee dagen in goede handen van de conducteur, Etihad's Airport Operations Officer.

Kamal op zijn radio, laat magie gebeuren.

Kamal beantwoordde een oproep via zijn radio, stak zijn sleutels in de zak van zijn pak en leidde ons onder torenhoge vleugels. Een handgebaar en een kersenplukker verschenen. Hij had een koel gevoel. Er is meer voor nodig om deze vliegtuigen snel om te draaien; honderden mensen orkestreren - bagageafhandelaars, schoonmakers, technici, passagiers, en nu ... één fotograaf - om dat tijdige vertrek zonder hik te ontmoeten.

Ons vliegtuig zat ver van de terminals, waar het voor elke vlucht wordt gereviseerd. Toen ik aankwam, hadden we ongeveer 30 minuten voordat het bij de gate moest zijn om passagiers te laden. Hier kwam die shotlijst goed van pas.

De hoogwerker zette ons 40 voet in de lucht, iets boven de cockpit, waar ik een paar foto's nam. Terug op de stoep schoot ik er een paar direct op wielhoogte om het vlak van het vliegtuig te verheffen, als een koning op zijn paard, en de voorgrond wazig, ondiep schietend. (Zie de omslagafbeelding.)

Acht minuten binnen en we hebben een paar solide buitenkanten afgevinkt. Het ging goed. Tot…

Ik besloot een mobiele trap op te lopen die naar het tweede dek van het vliegtuig leidde. Ik haalde mijn 24 mm weg, haalde een andere lens uit de tas en ... friemelde. De 24 bereikte de bovenste trede, rolde en ik kon hem niet op tijd vangen. Het verdween achter de rand, als een steen in een donkere put en raakte het asfalt na wat voelde als een eeuwigheid van stilte. In deze situaties is het geweldig om een ​​verzekering te hebben (wat ik deed) en misschien de volgende keer een helpende hand als het gaat om lensveranderingen.

De Canon 24mm F1.4 is allemaal kapot, maar zonder gebroken glas. Een pluim voor Canon.

De lens hield verrassend goed stand voor een val van 25 voet, maar hij was de rest van de reis niet in gebruik en maakt vandaag een mooie presse-papier op mijn bureau thuis.

Les geleerd. Vanaf dat moment ging het vlot zeilen.

Klaar om te taxiën naar de gate.De bemanning komt aan.

De vlucht

Op de eerste dag stapte ik in het vliegtuig, het was helemaal leeg en veel ruimer dan ik had verwacht. De hut rook fris, was goed verlicht en had zelfs kleine hoofdsteunen in de economie, zodat je je ogen dicht kunt houden zonder je buurman te storen. Andere luchtvaartmaatschappijen, let op: elk vliegtuig heeft dit nodig.

Tegen de tijd dat we op dag twee klaar waren, was het echter tijd om te vliegen en was iedereen al aan boord. Vijf minuten voordat ik terugging, ging ik zitten terwijl ze de deuren sloten, nog steeds gonzend van adrenaline.

'Was jij dat met de camera?'

De kerel die vlak achter me zat, had blijkbaar toegekeken. We kletsten kort voordat we vertrokken. Hij was een frequente Etihad-flyer en reisde naar India om familieleden te bezoeken. We werden later snelle vrienden tijdens een paar drankjes in de lounge, kletsen over whisky en onze aangrenzende woonplaatsen.

Door een vliegtuig te voelen dat enorm zacht van de grond komt, krijg je het gevoel dat je in een drijvend appartementengebouw bent. Het is een van de veiligste in de lucht, boordevol met de nieuwste technologie en een fly-by-wire controlesysteem dat elke beweging zo soepel als zijde maakt. Plus, met alle voorzieningen en een business class lounge met vrij stromende hapjes en drankjes, zorgt Etihad ervoor dat het 13 uur duurt ... kort. Je wilt gewoon niet dat het eindigt.

De stewardessen waren buitengewoon aardig en lieten me een beetje verkennen met de camera, terwijl ik stilletjes foto's van de hoogtepunten maakte. De stille modus op de Sony A7R II was geweldig. Zo ook de cognac in de lounge.

Gezellige hoofdsteunen in economie.Business classStoel 8A in Business, waar ik de helft van de reis zou doorbrengen.De Business Class Lounge, waar ik de andere helft van de reis zou doorbrengen.De First Class-hut.Appartementen veranderen in slaapkamers als u met uw partner reist.The Residence - Een privékamer achter uw eersteklas zitplaats, compleet met een eigen badkamer en douche.

Abu Dhabi

Een uur ten zuidwesten van Dubai steekt een smaragdgroene stad uit de zandwoestijn langs de kust van de Arabische Golf. Ik had het al een keer eerder gezien, maar alleen 's nachts tijdens een tussenstop tussen Rome en New York. Met de zon weer op en het landingsgestel onder, was ik opgewonden om te verkennen. Het was 10 uur en 86 graden. Ik checkte in bij het St. Regis-resort, liet mijn spullen vallen, doopte mijn tenen in het water en deed een dutje. De komende vier dagen zouden druk worden.

Etihad's Pilot Training Center

De eerste stop was op het hoofdkantoor van Etihad, waar piloten trainen voor elk type vliegtuig in de vloot van Etihad in de meest geavanceerde vluchtsimulatoren ter wereld. Ik was zo duizelig dat ik Adam Savage citeerde en mensen vertelde dat ik na de reis een 'grijns-ectomie' nodig zou hebben. Ik kreeg niet de kans om er een in te vliegen, maar ik heb wel de simulator voor zonsopgang boven de woestijn opgezet om een ​​betere foto te maken. Licht doet er altijd toe, zelfs als het kunstmatig is.

Kunstmatige zonsopgang boven de woestijn van Abu Dhabi, in realtime bewegend.De gang met mockups van Etihad-cabines. Links van je, de Boeing 777 van Etihad. Rechts de A-380.

Abu Dhabi Falcon Hospital

In de VAE wordt valkerij zeer gewaardeerd en valken worden beschouwd als een nationale schat. Zozeer zelfs dat Etihad ze aan boord toestaat met de juiste documentatie. Ja, valken hebben paspoorten. Hou ervan.

Hier krijg ik een paspoort van een valk te zien. Ondiepe focus bereikt met de 50 mm F1.2.

Dit was een exclusief ziekenhuis alleen voor roofvogels. Ik bracht een uur door met het rondlopen van de reisgroepen, het maken van foto's terwijl ik probeerde niet voor de hand liggend of in de weg te staan. Op een plek als deze is discretie de sleutel - dit zijn de gewaardeerde huisdieren van mensen. Klik en laat de camera vallen. Het is belangrijk om in de kamer aanwezig te zijn, vooral als er een taalbarrière is. Elke vorm van openhartig fotograferen vereist lezen en anticiperen op lichaamstaal. Zodra het op jou gericht is, is het niet openhartig en ben je klaar met fotograferen.

Grote moskee Sheikh Zayed

Terug naar de stad was de volgende uitdaging een populaire bestemming voor bezoekers van de regio - de Grote Moskee. Heb ik uitdaging gezegd? Zelfs met duizenden mensen die rondliepen, strakke beveiliging en een bewolkte hemel, was de moskee PRACHTIG. Het kan me niet schelen welke god of religie je onderschrijft - dit gebouw was een lust voor het oog; een ongerept wit gebouw, geaccentueerd met bladgoud en sierlijke keramische tegels. Ik had dagen kunnen blijven.

Kun je de mensen in deze afbeeldingen zelfs zien? Er waren VEEL mensen hier. Zo groot is deze structuur. Absoluut een klus voor een superbrede lens - ik liet de mijne de rest van de middag op 16 mm staan.

Grote moskee Sheikh Zayed. Mensen als mieren voor schaal.

Abu Dhabi Desert

De laatste taak voor vertrek was het verkennen van de omliggende woestijn, dezelfde waar de TIE-jager in de laatste Star Wars-film crashte. Maak een ritje met Hala Abu Dhabi en je schiet door die eindeloze zandduinen alsof er geen morgen is. Zo. Veel. Pret.

Als je nu gemakkelijk bewegingsziek wordt, is het slim om voor vertrek een Dramamine te laten knallen. Golven zijn golven, of het nu water of zand is, en door de zoeker van je camera kijken terwijl je zandduinen van 30 voet bedwingt, helpt zeker niet. Ik heb deze les geleerd toen ik een paar jaar geleden probeerde te filmen in een kunstvlieger boven Hawaï. De rest van de dag bedlegerig. Deze keer kwam ik voorbereid.

Bij het besturen van een jachtgeweer in een Land Cruiser was het doel om lensveranderingen te minimaliseren om te voorkomen dat er zand op de sensor zou komen, en om rond de reisgroep te fotograferen waar ik mee was. Onze chauffeur was Duits - ze woonde 3 jaar in Abu Dhabi. Ik telde vier talen in de auto en zestien kamelen op het ontmoetingspunt.

De truc om fatsoenlijke foto's voor een merk te krijgen als je met een grote, meertalige reisgroep reist, is om jezelf te scheiden, eerst naar een plek te gaan voordat mensen een hoop voetafdrukken in het zand maken, en gewoon in het algemeen snel op de trekker. Je weet nooit wie er met je iPad 'cake-panning' zal binnenlopen. Sorry mama.

'Zou het mogelijk zijn om een ​​van de SUV's daar te parkeren?'

Ik wees naar een heuvel tegenover de groep, waar de zon op het punt stond te verdwijnen. Mijn chauffeur stapte op haar radio en de laatste auto reed de heuvel op, draaide zich om en parkeerde. Soms doet het geen pijn om gewoon te vragen wat je nodig hebt. De mensen om je heen kunnen erg behulpzaam zijn. Bovendien denk ik dat ze elk excuus zouden gebruiken om wat meer te rijden. Deze jongens hebben geweldige banen.

Onze chauffeur liet wat lucht uit de banden ontsnappen voordat hij de duinen bereikte.Ik vroeg een van de chauffeurs om zo te parkeren terwijl de reisgroep foto's nam bij een boom.

De rit naar huis in het donker was indrukwekkend. Met elke duin hetzelfde als de vorige, is het gemakkelijk om overdag je koers te verliezen; hier waren we, eindeloos door heuvels van zand op een maanloze nacht. Ik duwde de chauffeur met een elleboog - 'Je hebt dit al eens eerder gedaan, hè.'

Ik keek uit naar de iets langere vlucht de volgende dag. Ik wist dat ik naar het westen zou vliegen, we zouden tegen de jetstream vechten en me wat extra tijd geven om foto's te bewerken en van de rit te genieten.

Een diepe duik op de Gear

Ik moest plannen voor vliegtuiginterieurs, exterieurs, dromerige woestijnlandschappen en omgevingslicht. Het doel was om licht in te pakken, maar toch alles te hebben wat ik nodig zou hebben aan de andere kant van de wereld, soms zonder wifi of stroom. Geen druk.

  • De superbrede Canon 16–35 mm F2.8 voor landschappen en interieurs.
  • Canon 24 mm F1.4 voor algemeen gebruik en ondiepe focus.
  • Canon 50 mm F1.2 voor portretten in Abu Dhabi.
  • Sony A7R II met de batterijgreep en Metabones IV EOS-adapter
  • Tal van batterijen en snelle SD-kaarten.
  • Een Rocket Lens Blower, omdat ... woestijn.

Een groothoeklens is standaarduitrusting wanneer u landschappen of interieurs fotografeert en alles in één frame wilt hebben. Hiervoor koos ik voor Canons 16–35mm F2.8, die erg handig bleek in het vliegtuig. De First Class-stoelen van Etihad zijn zo groot dat ze ze 'appartementen' noemen, dus 16 mm was nodig om de hele ruimte te laten zien.

Eersteklas appartement, geschoten op 16 mm F2.8.

Ik had ook een heel snelle lens nodig, zoals de Canon 24 mm F1.4, voor nachtelijke scènes aan boord zonder statief of voor een ondiepe focus om onderwerpen te onderscheiden van het landschap. Het is mijn absoluut favoriete lens omdat het een zeldzaam beest is - zowel snel als breed. Als je je afvraagt ​​wat er 'snel' aan is, laat het grotere diafragma (F1.4) meer licht binnen, zodat je met snellere sluitertijden kunt fotograferen bij weinig licht. Dit houdt je ISO laag, wat zorgt voor minder ruis in het beeld, en je meestal bevrijdt van het gebruik van een statief.

24 mm bij F1.4 vervaagt een saaie voorgrond.

Nu voor het lichaam.

Dit was mijn eerste optreden met de spiegelloze Sony A7R II, ter vervanging van mijn Canon 5D Mark III. Het fotografeert full-frame bij 42 MP, met ingebouwde 5-assige optische stabilisatie, stille modus en APS-C, die crop-sensoren nabootst en in wezen als een verdubbelaar fungeert. Ingeschakeld, vermenigvuldigt het uw brandpuntsafstand met 1,6, wat meer flexibiliteit betekent en minder lenzen inpakt. Die Canon 50mm F1.2 kan ook gebruikt worden als een 80mm ~ F1.3 lens. Niet te armoedig.

Sony A7R II met de 50 mm F1.2.

Je hebt misschien het gebrek aan Sony-lenzen opgemerkt. Met de Metabones IV-adapter kan ik mijn bestaande Canon-glas gebruiken en toch een snelle autofocus behouden. Zoet. Er was echter één kanttekening bij het lichaam van Sony; lenzen verwisselen op een spiegelloze camera in de woestijn is ZEER riskant. Er is geen spiegel om zand of stof weg te houden van de sensor, daarom was de raketblazer de sleutel.

Mensen hebben ook geklaagd over de levensduur van de batterij, maar met de handgreep van de batterij en een paar reserveonderdelen was het niet echt een probleem. De grip zorgt er ook voor dat het kleine lichaam er een beetje 'pro' uitziet, wat beter aanvoelde op het asfalt. Niemand wil beveiliging denken "Hoe is die toerist met een kleine point-and-shoot daar terechtgekomen?"