Fayette County, Iowa

Wij tweeën vertrokken op vrijdagavond vers zonder werk naar Fayette County. De wolken waren onheilspellend en donker, maar we dachten dat we daar de regen zouden verslaan in een gestage voetrace. Zodra we het Boarders Inn hotel binnenreden, begon het te storten. Geef het een goede timing, dacht ik. We checkten in op onze kamer en sloegen met een wraak op het hooi. De drie uur durende rit leek op punten eindeloos, iets dat ik universeel waar vind als ik in het donker pendelen. Morgenochtend, dacht ik, zou de regen naar het zuiden gaan en zouden we een bijzonder vochtige dag hebben om door de winderige wegen en heuvels van Fayette County te trekken.

Ik werd wakker met hetzelfde geluid waar ik in slaap voor viel. Een totale stortbui.

Weet je, ik geniet er meestal van om wakker te worden met chaotische windvlagen op de wind die tegen het raam slaat en het zachte ruisen van de regen buiten, maar het is nogal een spelbreker om op die manier wakker te worden in een hotel met de wetenschap dat ik buiten zou zijn het de hele dag. Dat is het leven. Wat kan je doen? We pakten de auto in en reden de bochtige weg op richting het zakendistrict van de gelijknamige provincie.

Fayette, Iowa is de thuisbasis van de Upper Iowa University, maar het voelt niet echt als een universiteitsstad zoals bijvoorbeeld Iowa City, Dubuque of Fairfield. Er waren geen verdwaalde bierblikjes op het trottoir, geen slaapzalen of wasserettes en nauwelijks opties wat eten betreft (en als Domino's Pizza dit leest, voel ik me gedwongen je te laten weten dat je bedrijf een enorme mist markt op deze plaats).

Iets aan het hierboven afgebeelde huis maakte me bang. Misschien was het de dikke laag stof die de voordeur dichtsloot. Misschien was het de gestripte verf langs de verouderde, kromgetrokken ramen en de algemene rust die de hele buurt leek te verteren. Misschien was het gewoon het zachte geknetter van de donder boven je hoofd. Het was waarschijnlijk cumulatief.

Ik was opgewonden om Wadena te fotograferen alleen maar om de stad te zien die het Iowa-equivalent van Woodstock in 1970 organiseerde. Meer dan 30.000 mensen propten zich in deze kleine gemeenschap (die toen nog maar minder dan 300 inwoners had) en stopten met luisteren naar de rots sterren van de dag. Om het nog beter te maken, besloten de promotors Wadena, Iowa nadat de staat Illinois hen had belet om in hun staat op te treden. Ik hou gewoon van het hele idee van een reizend rockcircus dat provinciale wegen verkent en deze shows speelt waar geen enkele andere band ooit aan had gedacht. Geen enorme locaties. Geen toegangsprijs. Gewoon een rondreizend circus dat de wereld op zijn eigen, unieke manier verkent. Ik voelde een directe verwantschap met dat idee.

De Galena in Wadena

Helaas huisvestte Wadena de geesten van dat festival niet. Ik voelde ze daar op geen enkele manier blijven hangen, en zelfs als ze daar wel bestonden, werden de geluiden volledig overweldigd door de vallende regen. Meestal leek Wadena gewoon een ander klein stadje in Iowa, verscholen achter deze weelderige heuvels en scherpe pijnbomen. Ik genoot ervan, maar ik zat er langer dan ik zou hebben gedaan. Gewoon aan het rondkijken. Benieuwd hoe het eruit zag en voelde in 1970.

Noordoost-Iowa voelt minder als de platte stereotypen die ik gewend ben en meer als Minnesota of Wisconsin. De bomen lijken op bergketens en dit effect werd versterkt door de laaghangende mist die de horizon begon te bedekken. Ik voelde me opeens gek omdat ik zo in de war was door de regen. Het maakte de hele plaats zo magisch. En toen bereikten we onze eerste spookstad - Albany.

Ik kon me helemaal geen gemeenschap hier voorstellen. Er waren hier en daar paardenpaden en een verdwaalde bouwfundering, maar de natuur had grotendeels het hele gebied teruggewonnen. De mist was een beetje desoriënterend, dus nam ik de drone eruit om er beter uit te zien.

Ik zag het nog steeds niet. De hartslag van deze gemeenschap was weggeblazen en alleen de grafstenen van een plaatselijke begraafplaats namen hun plaats in. Ik wilde echt hun verhalen weten. Ze bleven verdacht stil.

Brainard was misschien wel mijn favoriete locatie van de dag. Alles leek volledig opgeslokt door vegetatie. Ik zag oude gereedschapsschuren, brievenbussen, de skeletten van kleine boerderijen en oude gezinsauto's die helemaal werden opgegeten door hoog gras en onkruid. De mist was net genoeg opgetrokken zodat ik de dunne lijnen kon zien waar machines gras tegenkwamen.

Elgin werd gesmoord door zandzakken. De rivier stroomde daar hevig stroomafwaarts en was net begonnen over te lopen op de met gras begroeide kust. Je kon de kracht van de golven van de brug erboven voelen terwijl hij heen en weer zwaaide als een stel defecte longen.

De stad zelf is een "Iowa Great Place" en beschouwt zichzelf als het Zwitserland van Iowa. Dit was de eerste stad van de dag die een echte identiteit leek te hebben. Het was weliswaar erg moeilijk om uit de natuur te breken en deze gemeenschappen opnieuw te veroveren. Het heeft even geduurd.

Er zijn tijden dat dit project heel snel erg verdrietig wordt. In Eldorado reden we op een vriendelijk oud hondengeluid midden op straat in slaap. Toen hij onze auto zag, stond hij langzaam op om uit de weg te gaan en legde hij een duidelijk gebroken poot bloot.

Er gaan zoveel dingen door je hoofd als je een wezen tegenkomt dat medische aandacht nodig heeft, maar wat kunnen we doen? Het was niet zo dat we hem gewoon in onze auto hadden kunnen laden (hij was erg ongerust om zelfs maar in de buurt te komen), maar man wilden we. Hij zag eruit alsof hij een heel vol, stressvol leven had geleefd en we wilden hem gewoon een tijdje verliefd maken. Helaas konden we niet zo dicht bij hem komen.

We hebben wat te eten achtergelaten en zijn doorgegaan. Ik wou nog steeds bijna dat we net op pauze hadden gedrukt op het project en hem mee naar huis hadden genomen. Helaas zou het net hebben geleid tot een uitzettingsbevel en we wisten het allebei. Ik hoop echter dat iemand anders de oude man helpt.

St. Lucas was het huis van de eerste kapelaan die stierf in de Tweede Wereldoorlog, pater Aloysius Schmitt. Op 7 december 1941 diende hij aan boord van het slagschip USS Oklahoma tijdens de Japanse aanval op Pearl Harbor, toen het schip door een inslag omsloeg. Een aantal zeilers, waaronder Schmitt, zaten vast in een compartiment met slechts een kleine patrijspoort als ontsnappingsmiddel. Fr. Schmitt hielp een aantal mannen door deze patrijspoort. Toen het tijd was om te vertrekken, weigerde hij en hielp hij meer mannen ontsnappen. In totaal hielp hij 12 mannen ontsnappen. (via Wikipedia)

Tegen de tijd dat we Waucoma bereikten, klaarde de regen op. Ik was blij om te zien dat een over het algemeen bewolkte hemel me verwelkomde toen we een lege parkeerplaats binnenreden (in een rustige stad die zelf grotendeels leeg leek). Er is geen beter weerscenario voor dit soort fotografie. Zelfs verlichting, gemakkelijk vast te leggen, gebouwen zijn niet verdoezeld of overbelicht door direct zonlicht.

Alpha was een klein stadje in een buurt dat eigenlijk best moeilijk te fotograferen was. De weinige gebouwen die daar stonden, werden over het algemeen in vorm gehouden en er was niet veel historische betekenis te vinden. Het voelde over het algemeen als een nieuwere gemeenschap, ingeklemd en verborgen achter dikke lagen bomen.

Hawkeye deed me denken aan mijn geboorteplaats Keokuk. De hoofdstraat was bijna helemaal verlaten en de weinige zichtbare ramen leken op elk moment te wijken. Het is altijd zo'n griezelig gevoel om naar een stad te gaan waar geen enkele persoon lijkt te wonen. Ik weet dat dit een vals gevoel is, maar ik zag daar geen enkel mens of zelfs een verdwaalde auto op de weg buiten de onze.

Donnan was de stad waar ik het meest enthousiast over was om te bezoeken. Donnan, een officiële spookstad van Iowa, was ooit de kleinste geïncorporeerde stad in de hele staat Iowa. Zelfs op het hoogtepunt had het minder dan 100 inwoners.

Tegenwoordig overtreffen de schapen de mensen met een factor van minstens 10 tot 1.

““ De nederzetting werd officieel (als Donnan) in 1922 opgericht zodat er een school gebouwd kon worden. Een gebied van 1 vierkante mijl land werd opgenomen binnen de stadsgrenzen, zodat het gebied zou voldoen aan de minimale bevolkingsvereisten voor 25 personen van de staat. In de jaren dertig waren er verschillende verbeteringen aangebracht in de stad, waaronder een diagonale weg langs de Rock Island-spoorlijn. Deze weg, genaamd New Donnan Road, werd de belangrijkste verkeersader van de stad.

Geleidelijk aan erodeerde zelfs de kleine bevolking van Donnan, waardoor de stad met minder dan 25 inwoners in 1970 en slechts 18 in 1972 achterbleef. Alle bedrijven behalve het postkantoor waren begin jaren zeventig gesloten. De provinciale weg W-25, een geplaveide snelweg van het nabijgelegen Randalia, passeerde begin jaren zeventig de hoofdstraat van Donnan. In 1977 bestond Donnan uit "een verlaten graanelevator, een ongebruikt spoorwegdepot, drie boerderijen, vier bewoonde huizen en een paar lege gebouwen". De Rock Island Railroad-sporen in Donnan werden in 1977 aangelegd. In 1978 was de bevolking van de stad gedaald tot 13. Dat jaar vierden de inwoners van Donnan het 100-jarig bestaan ​​van de stad.

De paar overgebleven inwoners van Donnan vochten 'lang, hard en zonder succes' om het postkantoor open te houden. In 1982 hadden de postbeambten echter de overhand. Bij de sluiting van het postkantoor, op 23 juli 1982, werd de bevolking van de stad met tien herdenkingsmappen opgemaakt door de Iowa Postal History Society. Inwoners verzetten zich tegen de sluiting van het laatste bedrijf in Donnan "omdat [Donnan] -burgers er dol op zijn en het niet graag zien sterven", zei burgemeester Porter in 1988. In 1990 haalden de laatste zeven inwoners de nationale krantenkoppen toen ze met tegenzin stemden om te stoppen en te stoppen. de status van hun stad als officieel erkende stad.

Matt Porter, die 35 jaar burgemeester van de stad was, verklaarde tijdens de hoorzitting over de ontbinding dat hij met zijn drieën in de zeventig was en vroeg of laat moet komen. Er is niemand anders om door te gaan ”. Donnan hield op te bestaan ​​in maart 1991; de eindstemming was 6 tegen 1 voor ontbinding. Een monument aan New Donnan Road is een eerbetoon aan de lege gemeenschap, die slechts twee mijl ten noorden van de bijna lege zustergemeenschap Randalia ligt. '

Randalia is de zusterstad van Donnan en nadert zijn eigen spookstadstatus. Ik vond daar een oud gebouw dat totaal verlaten leek te zijn, maar zag een oude man op een stoffig bed slapen toen ik door de ramen piekte. Het was een goede herinnering dat ik waarschijnlijk nooit zou verwachten dat een plek verlaten zou worden.

Maynard had nog maar een paar gebouwen over, maar ze leken allemaal bezet door het bedrijfsleven (afgezien van een verlaten restaurant aan de rand van de stad).

Ik kwam een ​​monteur tegen die me probeerde te overtuigen om een ​​scooter te kopen. Hij zei dat het perfect was om over de onverharde wegen van Fayette County te reizen. Ik ben natuurlijk geslaagd, maar ik waardeerde zijn verkooppraatje wel.

Westgate was een stad met een identiteitscrisis. Er waren daar twee parken tegelijk, maar tegen de tijd dat we aankwamen, waren ze volledig ontworteld en vernietigd. Het enige bedrijf in de stad was een plaatselijke kroeg, en het zat vol met vaste gasten.

Tegen de tijd dat we Oran bereikten, maakten de mooie bewolkte omstandigheden plaats voor een zonovergoten landschap. Ik kon het niet helpen, maar voelde alsof er echt geen manier was om me te plezieren. Ik schrok toen ik wakker werd door de regen en toen schrok ik toen het wegging.

Fairbank was druk. Er was een bruiloftsreceptie op ongeveer anderhalve meter afstand van de foto naast deze tekst. Onderweg waren mensen aan het picknicken en vissen in de buurt van de toegang van de stad tot zoet water. Gezien de grotendeels verlaten omstandigheden van de dag voordat ik deze stad bereikte, had ik het moeilijk om me aan te passen aan een plaats waar handel en mensen dingen deden.

Een paar mensen waarschuwden me voor Oelwein en zeiden dat het een dumper van een stad was en dat ik er vanaf het moment dat ik naar binnen reed eruit wilde. Ik heb dat helemaal niet begrepen en voelde eerlijk gezegd alsof het een aardige kleine gemeenschap was (hoewel in een recessie). We liepen door de hoofdstraat en ik werd een paar straten gevolgd door een groep nieuwsgierige tieners voordat ik ze in een Goodwill gooide.

Ik veronderstel dat een van de verbindingen die ik met dit project heb, is dat ik absoluut overweldigd ben als er een grote gemeente is. Zelfs als ik een paar blokken werd gevolgd, voelde ik me ongemakkelijk. Breng me terug naar waar geen mensen zijn.

Stanley bracht me daarop terug. Ik zag daar geen mensen, maar er was een aantal werkelijk fascinerende kunstwerken gepeperd langs de grindweg die het verbond met de snelweg.

Onze laatste stop van de reis was Arlington. Over het algemeen was Fayette County een van mijn favoriete reizen die we tot nu toe hebben gemaakt. Zorg ervoor dat u de volgende keer dat u door Iowa rijdt van de snelweg afkomt en deze gemeenschappen een beetje verkent. Ze zijn intens interessant.