Fayette County, Iowa

De twee van ons vertrokken op vrijdagavond vers werkloos naar Fayette County. De wolken waren onheilspellend en donker, maar we dachten dat we de regen zouden verslaan in een gestage voetrace daar. Zodra we het Boarders Inn hotel binnengingen, begon het te regenen. Ik spreek het tot een goede timing, dacht ik. We checkten in op onze kamer en sloegen het hooi met een wraak. De rit van drie uur leek eindeloos op punten, iets dat ik universeel waar vind als ik in het donker een woon-werkverkeer maak. De volgende ochtend, dacht ik, zou de regen naar het zuiden gaan en zouden we een bijzonder vochtige dag overhouden om door de winderige wegen en heuvels van Fayette County te trekken.

Ik werd wakker met hetzelfde geluid dat ik in slaap viel. Een totale stortbui.

Weet je, ik geniet er meestal van om wakker te worden met chaotische windstoten op de wind die tegen het raam klapt en het zachte geklets van de regen buiten, maar het is nogal jammer om op die manier wakker te worden in een hotel met de wetenschap dat ik buiten zou zijn het de hele dag. Dat is het leven. Wat kan je doen? We pakten de auto in en gingen de bochtige weg op richting het zakendistrict van de naamgenoot van het graafschap.

Fayette, Iowa is de thuisbasis van de Upper Iowa University, maar het voelt niet echt als een universiteitsstad zoals bijvoorbeeld Iowa City, Dubuque of Fairfield. Er waren geen verdwaalde bierblikjes op het trottoir, geen slaapzalen of wasserettes en nauwelijks opties wat eten betreft (en als Domino's Pizza dit leest, voel ik me verplicht om je te laten weten dat je bedrijf een enorme mist markt op deze plek).

Iets over het hierboven afgebeelde huis heeft me naar buiten gesmeten. Misschien was het de dikke laag stof die de voordeur dichtdeed. Misschien was het de gestripte verf langs de ouder wordende, kromgetrokken ramen en de algemene rust die de hele buurt leek te consumeren. Misschien was het gewoon het zachte geknetter van donder boven je hoofd. Het was waarschijnlijk cumulatief.

Ik was opgewonden om Wadena te fotograferen, alleen om de stad te zien die het Iowa-equivalent van Woodstock in 1970 herbergde. Meer dan 30.000 mensen propten zich in deze kleine gemeenschap (die toen nog slechts 300 inwoners had) en stopten met luisteren naar de rots sterren van de dag. Om het nog beter te maken, besloten de promotors op Wadena, Iowa nadat de staat Illinois hen had geblokkeerd om in hun staat op te treden. Ik hou gewoon van het hele idee van een rondreizend rockcircus dat provinciale wegen verkent en deze shows speelt waar geen andere band ooit aan zou hebben gedacht. Geen grote locaties. Geen toegangsprijs. Gewoon een rondreizend circus dat de wereld op zijn eigen, unieke manier verkent. Ik voelde een onmiddellijke verwantschap met dat idee.

De Galena in Wadena

Helaas huisvestte Wadena de geesten van dat festival niet. Ik voelde ze daar op geen enkele manier blijven hangen, en zelfs als ze daar bestonden, werden de geluiden volledig overweldigd door de vallende regen. Meestal leek Wadena gewoon een ander klein stadje in Iowa, verscholen achter deze weelderige heuvels en scherpe pijnbomen. Ik heb ervan genoten, maar ik zat daar langer dan ik zou hebben gedaan. Gewoon aan het rondkijken. Ik vroeg me af hoe het eruit zag en voelde alsof ik daar was in 1970.

Noordoost Iowa voelt minder aan als de platte stereotypen die ik gewend ben en meer als Minnesota of Wisconsin. De bomen lijken op bergketens en dit effect werd versterkt door de laaghangende mist die de horizon begon te draperen. Ik voelde me opeens dom omdat ik zo stom was over de regen. Het maakte de hele plaats zo magisch. En toen bereikten we onze eerste spookstad - Albany.

Ik kon me hier helemaal geen gemeenschap voorstellen. Er waren hier paardenpaden en een verdwaalde bouwfundering, maar de natuur had het hele gebied grotendeels teruggewonnen. De mist was een beetje desoriënterend, dus ik nam de drone eruit om het beter te bekijken.

Ik zag het nog steeds niet. De hartslag van deze gemeenschap was uitgeroeid en alleen de grafstenen van een plaatselijke begraafplaats namen hun plaats in. Ik wilde echt hun verhalen kennen. Ze bleven verdacht stil.

Brainard is misschien mijn favoriete locatie van de dag geweest. Elk laatste ding leek volledig te zijn verzwolgen door vegetatie. Ik zag oude gereedschapsschuren, brievenbussen, de skeletten van kleine boerderijen en oude gezinsauto's die gewoon volledig werden geconsumeerd door hoge grassen en onkruid. De mist was net voldoende opgetrokken zodat ik de dunne lijnen kon onderscheiden waar machines gras ontmoetten.

Elgin werd gesmoord door zandzakken. De rivier daar stroomde gewelddadig stroomafwaarts en was net begonnen over te lopen naar de met gras begroeide oever. Je kon de kracht van zijn golven voelen vanaf de brug daarboven terwijl deze heen en weer slingerde als een stel defecte longen.

De stad zelf is een "Iowa Great Place" en beschouwt zichzelf als het Zwitserland van Iowa. Dit was de eerste stad van de dag die een echte identiteit leek te hebben. Het was weliswaar erg moeilijk om uit de natuur te breken en terug te gaan naar het veroveren van deze gemeenschappen. Het heeft even geduurd.

Er zijn tijden dat dit project erg snel heel triest wordt. In Eldorado reden we midden in de straat op een vriendelijke oude hond die in slaap sliep. Toen hij onze auto zag, stond hij langzaam op om uit de weg te gaan en legde een duidelijk gebroken poot bloot.

Er lopen zoveel dingen door je hoofd als je een wezen tegenkomt dat medische hulp nodig heeft, maar wat kunnen we doen? Het was niet alsof we hem gewoon in onze auto hadden kunnen laden (hij was heel ongerust om in de buurt zelfs maar in de buurt te komen), maar man wilden we wel. Hij zag eruit alsof hij een heel vol, stressvol leven had geleefd en we wilden hem gewoon een tijdje verliefd laten worden. Helaas konden we niet zo dicht bij hem in de buurt komen.

We lieten wat eten achter en gingen verder. Ik wou nog steeds bijna dat we net op pauze hadden gedrukt bij het project en hem mee naar huis hadden genomen. Helaas zou het net hebben geresulteerd in een ontruimingsbericht en we wisten het allebei. Ik hoop echter dat iemand anders de oude man helpt.

St. Lucas was de thuisbasis van de eerste kapelaan die stierf in de Tweede Wereldoorlog, vader Aloysius Schmitt. Op 7 december 1941 diende hij aan boord van het slagschip USS Oklahoma tijdens de Japanse aanval op Pearl Harbor, toen een schip het schip kapseisde. Een aantal zeelieden, waaronder Schmitt, zaten vast in een compartiment met slechts een kleine patrijspoort als middel om te ontsnappen. Fr. Schmitt hielp een aantal mannen door deze patrijspoort. Toen het tijd was om te vertrekken, weigerde hij en hielp meer mannen ontsnappen. In totaal hielp hij 12 mannen ontsnappen. (via Wikipedia)

De regen klaarde op toen we Waucoma bereikten. Ik was blij om een ​​over het algemeen bewolkte hemel te zien die me verwelkomde toen we een lege parkeerplaats opreden (in een rustig stadje dat zelf grotendeels leeg leek). Er is geen beter weerscenario voor dit soort fotografie. Zelfs verlichting, gemakkelijk vast te leggen, gebouwen worden niet uitgewist of overbelicht door direct zonlicht.

Alpha was een klein stadje in de buurt dat eigenlijk moeilijk te fotograferen was. De weinige gebouwen die er bestonden, werden over het algemeen in vorm gehouden en er was niet veel historische betekenis te vinden. Het voelde over het algemeen aan als een nieuwere gemeenschap, ingeklemd en verborgen achter dikke lagen bomen.

Hawkeye deed me denken aan mijn geboorteplaats Keokuk. De hoofdstraat was bijna helemaal verlaten en de weinige zichtbare ramen leken op elk moment te wijken. Het is altijd zo'n griezelig gevoel om in een stad te komen waar geen enkele persoon in lijkt te wonen. Ik weet dat dit een vals gevoel is, maar ik zag daar geen enkele mens of zelfs een verdwaalde auto op de weg voorbij de onze.

Donnan was de stad waar ik het meest enthousiast over was. Een officiële spookstad van Iowa, Donnan was ooit de kleinste opgenomen stad in de hele staat Iowa. Zelfs op zijn hoogtepunt had het minder dan 100 burgers.

Tegenwoordig overtreffen de schapen het aantal mensen met een factor van minstens 10 tegen 1.

““ De nederzetting werd officieel opgericht (als Donnan) in 1922 zodat een school kon worden gebouwd. Een gebied van 1 vierkante mijl land werd opgenomen binnen de stadsgrenzen, zodat het gebied zou voldoen aan de minimale bevolkingseisen van 25 personen. Tegen de jaren 1930 waren er verschillende verbeteringen aangebracht in de stad, waaronder een diagonale weg langs de Rock Island-spoorweg. Deze weg, New Donnan Road genaamd, werd de belangrijkste verkeersader van de stad.

Geleidelijk aan, erodeerde zelfs de kleine bevolking van Donnan, waardoor de stad in 1970 minder dan 25 inwoners had en slechts 18 in 1972. Alle bedrijven, behalve het postkantoor, waren begin jaren zeventig gesloten. County Road W-25, een verharde snelweg van het nabijgelegen Randalia omzeilde de hoofdstraat van Donnan in de vroege jaren zeventig. Tegen 1977 bestond Donnan uit "een verlaten graanlift, een ongebruikt spoorwegdepot, drie boerderijen, vier bezette huizen en een paar lege gebouwen". De Rock Island Railroad-sporen in Donnan werden in 1977 afgebroken. In 1978 was de bevolking van de stad gedaald tot 13. Dat jaar vierden de inwoners van Donnan het 100-jarig bestaan ​​van de stad.

De weinige overgebleven bewoners van Donnan vochten "lang, hard en zonder succes" om het postkantoor open te houden. Tegen 1982 hadden postambtenaren echter de overhand. Toen het postkantoor werd gesloten, op 23 juli 1982, gaven herdenkingsmappen die waren voorbereid door de Iowa Postal History Society de bevolking van de stad als tien. Inwoners verzetten zich tegen de sluiting van de laatste zaak in Donnan "omdat [Donnan] burgers ervan houden en het niet graag zien sterven", zei burgemeester Porter in 1988. In 1990 haalde de laatste zeven inwoners de nationale krantenkoppen toen ze met tegenzin stemden om te stoppen de status van hun stad als een officieel erkende stad.

Bij het uiteenvallen hoorde Matt Porter, die 35 jaar burgemeester van de stad was geweest, verklaarde: “Drie van ons zijn in onze jaren '70 en vroeg of laat moet het komen. Er is niemand anders om door te gaan ”. Donnan hield op te bestaan ​​in maart 1991; de eindstemming was 6 tegen 1 voor ontbinding. Een monument op New Donnan Road is een eerbetoon aan de lege gemeenschap, die slechts drie kilometer ten noorden van de bijna lege zustergemeenschap van Randalia ligt. '

Randalia is de zusterstad van Donnan en nadert haar eigen spookstadstatus. Ik vond daar een oud gebouw dat er totaal verlaten uitzag, maar zag een oude man slapen op een stoffig bed toen ik door de ramen piekte. Het was een goede herinnering dat ik waarschijnlijk nooit zou verwachten dat een plek wordt verlaten.

Maynard had nog maar een paar gebouwen over, maar ze leken allemaal bezet te zijn door bedrijven (afgezien van een verlaten restaurant aan de rand van de stad).

Ik kwam een ​​monteur tegen die me probeerde te overtuigen om een ​​scooter te kopen. Hij zei dat het perfect was om over de onverharde wegen van Fayette County te reizen. Ik ben natuurlijk geslaagd, maar ik heb zijn verkooppraatje wel gewaardeerd.

Westgate was een stad met een identiteitscrisis. Er waren daar twee parken tegelijk, maar ze waren volledig ontworteld en vernietigd tegen de tijd dat we aankwamen. Het enige bedrijf in de stad was een plaatselijke waterpoel, en het zat vol met kieuwen.

De mooie bewolkte omstandigheden maakten plaats voor een zonovergoten landschap tegen de tijd dat we Oran bereikten. Ik kon het niet helpen, maar voelde dat er echt geen manier was om me te plezieren. Ik was geschokt toen ik wakker werd met de regen en toen werd ik geschokt toen hij wegging.

Fairbank was druk. Er was een huwelijksreceptie op ongeveer vijf voet afstand van de foto naast deze tekst. Langs de weg zaten mensen te picknicken en te vissen bij de toegang van de stad tot zoet water. Gezien de grotendeels verlaten omstandigheden van de dag voorafgaand aan het bereiken van deze stad, had ik het moeilijk om me aan te passen aan een plaats waar handel en mensen dingen deden.

Een paar mensen waarschuwden me voor Oelwein, aanhalend dat het een dumper van een stad was en dat ik eruit wilde komen zodra ik naar binnen reed. Ik snapte dat helemaal niet en had eerlijk gezegd het gevoel dat het een aardige kleine gemeenschap was (hoewel in een recessie). We liepen door de hoofdstraat en ik werd gevolgd door een groep nieuwsgierige tieners voor een paar blokken voordat ik ze in een Goodwill gooide.

Ik veronderstel dat een van de connecties die ik heb met dit project is dat ik absoluut overweldigd ben als er een grote gemeente is. Zelfs als ik een paar blokken werd gevolgd, voelde ik me ongemakkelijk. Breng me terug naar waar geen mensen zijn.

Stanley bracht me daarnaar terug. Ik zag daar geen mensen, maar er was een aantal echt fascinerende kunstwerken langs de onverharde weg die het met de snelweg verbond.

Onze laatste stop van de reis was Arlington. Over het algemeen was Fayette County een van mijn favoriete reizen die we tot nu toe hebben gemaakt. De volgende keer dat u door Iowa rijdt, moet u van de snelweg afkomen en deze gemeenschappen een beetje verkennen. Ze zijn enorm interessant.