Naar een Servische bruiloft gaan deed me weer normaal voelen

De trouwlocatie.

Een tijdje geleden werkte ik aan een film en de belangrijkste actrice daarin kwam uit Servië. Snel vooruit en ik merk dat ik een maand in Belgrado woon, dus stelt ze me via e-mail voor aan een stel van haar vrienden in de stad. Nieuwe Servische vrienden! Ik was al net verliefd geworden op Belgrado en wilde graag meer locals ontmoeten. De eerste persoon die ik ontmoette was Milan, een lokale filmproducent. We namen op een avond drankjes en ik vond hem meteen leuk. Vriend. Gemaakt. Ik besefte niet hoeveel ik miste in de omgang met mensen in productie totdat we gemakkelijk met elkaar overweg konden, praten over werk en film en het leven. Het is gewoon gemakkelijk als je in de branche werkt, want er is begrip, een verband. Het is alweer een tijdje geleden dat ik bij andere productiemensen was geweest en daardoor voelde ik me weer thuis in mijn vel. Bij ons tweede drankje keek hij me aan en zei: 'Wil je morgen naar een bruiloft?' Ik zweeg even. Toen zei ik: '1. Ernstig? En 2. Ja. '

Ik hou van bruiloften. Dansen en verkleden, liefde vieren, nieuwe vrienden maken, genieten van vreugde. Alles. En een bruiloft in het buitenland? Dubbele winst. Ik voelde me opgewonden en vereerd dat hij me had uitgenodigd. Milan vertelde me dat de bruiloft ongeveer twee uur hiervandaan ligt en dat we met zijn vrienden rijden en de nacht doorbrengen bij het huis van zijn vriend. Ik vraag hem of hij zeker weet dat het goed is en hij zegt dat het goed komt - het is heel informeel, maar het zal een hoop plezier zijn. Ik vertel het hem nog een keer - ik ben er zo bij.

De volgende ochtend ontmoet ik Milaan in een café in de buurt van zijn huis en zijn vrienden komen naar ons toe om ons op te halen. Ik vind ze ook meteen leuk. Ze zijn zo warm en vriendelijk en zorgen ervoor dat ik me deel van de bende voel. We luisteren naar muziek en praten de hele weg daarheen. Zodra we aankomen, ontmoet ik zijn andere vrienden, hun twee dierbare kinderen en hun moeder. Ze is ook zo aardig en begroet me zelfs in het Engels.

We springen in onze kleren en springen dan in taxi's om naar de locatie te gaan. Het is prachtig. Het is in een hotel en het restaurant is buiten en in de open lucht en rond een zwembad. Er zingt al een band en mensen zitten aan elke tafel die ze kunnen vinden. Er is een donatiestation om te doneren aan een dierenreddingsgroep - zo attent en aardig. We vinden een tafel en hier is hoe ik weet dat ik bij de beste groep op de bruiloft ben - ze beginnen met dansen. We voelen de muziek al, knallende roos en eten van het buffet. De bruid ziet er zo mooi en gelukkig uit. Ze draagt ​​een korte, gouden, off-the-shoulder jurk en heeft een rode bloem in het haar en kan niet ophouden met glimlachen. De bruidegom ziet er comfortabel en verzorgd uit in een overhemd met blauwe kraag en een kaki broek. De gasten variëren in kleding van aangekleed tot jeans en t-shirts. Niemand geeft erom. Iedereen is blij.

De bruid en bruidegom

Er is mij verteld dat dit geen traditionele Servische bruiloft is. Die zijn meestal formeler en zitten met veel volksmuziek en dans. Milan kent de bruidegom omdat ze samen in een band zaten en er is zoveel muzikaal talent op deze bruiloft. Mensen draaien het podium op en af ​​om gitaar te spelen, de drums te spelen, te zingen, zelfs een vioolspeler. Iedereen danst en juicht ze toe. Uiteindelijk trekken sommige jongens hun kleren uit en springen in het zwembad. Absoluut niet traditioneel.

Milan schudt de microfoon

Ik ontmoet nog veel meer gasten en ze zijn allemaal zo ontzettend vriendelijk. Ik neem even de tijd om rond te kijken en rond te kijken en een herinnering te maken. Ik schrok van mezelf omdat ik me realiseerde dat ik me zo normaal voelde. Ik ben in het buitenland en ik heb deze mensen net ontmoet, en toch vergat ik dat ik een buitenstaander was, een buitenlander. Naar bruiloften gaan is wat je doet in het leven, en toch, terwijl ik mijn leven onderweg leid, bestaat normaal niet echt. Je voelt je altijd thuis en voelt je nooit thuis. Maar op dit moment, thuis of niet, voelde ik me thuis. Ik was een van hen. Zo heb ik me lang niet gevoeld.

Al het dansen.

We blijven te laat weg en drinken te veel, wat een teken is van een goede tijd. De volgende ochtend zitten we allemaal rond de tafel, eten vettig bakkerijvoedsel en drinken koffie en ik lach naar de mensen die gisteren vreemden waren en vrienden vandaag.

Nieuwe vrienden op de bruiloft.