Tot ziens NYC - 3 dingen die ik de afgelopen 8 jaar heb geleerd over het beste uit de stad halen

Ik arriveerde in New York City op 15 augustus 2008. En ongeveer 8 jaar later is het tijd voor mij om afscheid te nemen. Dit is niet politiek gemotiveerd (ik denk zelfs dat deze plek nu meer dan ooit elke zorgzame ziel nodig heeft). Maar het maakt deel uit van mijn voortdurende transitie en uitzoeken op welke onderneming ik me nu wil richten. Ik betwijfel of het vertrek voor altijd is. Ik mis mijn vrienden al heel erg. En het leven is niet helemaal hetzelfde zonder dat elke week de nieuwste editie van de New Yorker in mijn mail verschijnt. Maar voor nu is het tijd om dingen te veranderen en mijn horizon te verbreden.

Terwijl ik mijn spullen op Craigslist verkocht, realiseerde ik me hoe acht jaar in de stad me heeft veranderd en dat ik dingen heb geleerd over het leven hier, waarvan ik wenste dat mijn jongere zelf, als ik hier voor het eerst aankwam, het had geweten. Drie gedachten vielen op:

1) Deze stad heeft een zeer unieke energie. Het is cruciaal om het te herkennen en vervolgens te leren beheren.

Als je hier eenmaal woont, voel je het snel. Zelfs toeristen pikken het op. Alles en iedereen is constant onderweg, altijd in beweging, altijd snel. Ze noemen het tenslotte niet voor niets 'de stad die nooit slaapt'. Ik zou de energie van NYC beschrijven als zoemend, intens, opwindend, stressvol, productief, competitief, druk.

En ik heb een theorie waarom de energie zo is: iedereen verhuist naar NYC met een droom, een ambitie, iets waar je op wilt aandringen. Niemand komt hier "alleen maar om van de stad te genieten". Alleen toeristen doen dat (en zelfs zij vinden zichzelf met zeer drukke schema's). Iedereen is hier om te haasten, ergens te komen, snel, om 'het te maken'. Je ziet het in het tempo van mensen op straat (snel), in hun manier om relaties op te bouwen (zeer toegankelijk en ruimdenkend, maar toch zeer transactionele), in hun sociale en professionele interacties (ambitieus en competitief). Maar je ziet het ook in de bereidheid van mensen om groot te dromen, hard te werken aan die droom en om anderen te bewonderen en te ondersteunen die hetzelfde doen. Ik geloof dat je de collectieve ambities kunt voelen van mensen die in de stad wonen. En dat is wat zijn speciale energie wordt.

In het begin is die energie geweldig. Als ik terugkijk, heb ik zelfs het gevoel dat ik de eerste drie jaar constant op een hoog niveau was, surfend op die pols en opwinding. Alles leek mogelijk. Ik ging elke avond naar evenementen, ik ontmoette altijd geweldige mensen voor koffie, ik verkende alle verschillende mogelijkheden die in de stad opduiken. Ik kwam meestal niet voor tien uur thuis, ik at zelden thuis, ik sliep niet veel.

Totdat ik er van op was.

Een paar jaar later besefte ik dat het leven op de NYC-manier niet erg duurzaam is. Het is te snel, te veel en het gaat 24/7. NYC verlaagt de productiviteit, maar heeft niet veel respect voor zelfzorg of opladen. Het geeft constant prioriteit aan doen boven zijn. En niet alleen is het ongezond, het is ook verslavend. Gezond leven komt natuurlijk niet zomaar uit de lucht vallen. Maar in NYC moet je er echt voor vechten.

Voor mij betekende dit verschillende dingen. De voor de hand liggende plek om te beginnen was om gezond te gaan eten (minder dan $ 1 pizzaplakken om 01.00 uur), opnieuw mijn eigen voedsel te koken in plaats van de hele tijd uit eten te gaan (wat betekent dat ik minder zout, minder vettig en gewoon minder eet). En ik leerde mediteren. Een van mijn meest trotse prestaties van NYC is dat ik bijna overal kan mediteren, zelfs in een drukke metroauto (zolang ik plaats krijg).

Gezond blijven betekende ook dat je regelmatig de stad uit moest. Veel mensen praten erover, maar weinig mensen doen het eigenlijk, omdat er altijd zoveel redenen zijn om in de stad te blijven (alweer die verslavende energie). Een duidelijk teken van mensen die de energie van de stad opbranden, is om helemaal naar de andere kant van het spectrum te slingeren, dingen als vanzelfsprekend beschouwen en in plaats van te genieten van het gevarieerde aanbod van de stad, naar dezelfde 3 restaurants gaan en dezelfde 3 dingen doen elk weekend. Ik ben in die val gevallen, maar er zijn strategieën omheen. Een vriend van mij heeft een NYC-bucketlist. En iedereen die hij ontmoet, vraagt ​​wat hun favoriete dingen zijn om te doen in NYC. En dan gaat hij ze proberen. Ik heb altijd gedacht dat dat een eenvoudige maar geweldige aanpak was.

Hier zijn mijn persoonlijke tips voor een gemakkelijke ontsnapping - allemaal toegankelijk met het openbaar vervoer: ga naar Coney Island, Bear Mountain, Woodstock en het Catskills-gebied, DIA Beacon, Storm King, Minnewaska State Park of de Jersey Shore bijvoorbeeld. Als ik echt een pauze nodig had, reed ik soms gewoon met de metro naar het noorden naar Poughkeepsie, een mooie rit langs de Hudson-rivier, en dan terug.

Om te gedijen in NYC moest ik een balans vinden tussen het volledig omarmen van de energie en het volledig terugtrekken ervan. En dat betekende leren nee zeggen tegen de meeste dingen en ja tegen een paar dingen. Er zijn te veel geweldige evenementen en mensen hier. Aan de andere kant, helemaal niet omgaan met deze stad is ook niet de manier om te gaan. Met een gevoel van nieuwsgierigheid en avontuur, maar tegelijkertijd brutaal selectief worden, hielp dat evenwicht me gezond te blijven.

2) De stad bestaat uit veel bubbels. Het uitbreken van je eigen bubbel is waar het plezier begint. Hoe vreemder, hoe beter.

Ik heb ontdekt dat er zoveel verschillende versies zijn van wat het betekent om in NYC te wonen. En dat velen van ons leven in een bepaalde bubbel die niet veel interactie heeft met de buitenwereld. De startupwereld is een bubbel. De financiële wereld is een bubbel. De modewereld is een bubbel. De hipsterwereld van Williamsburg is een bubbel. De yogamensen zijn een bubbel. De ontwerpers zijn een bubbel.

Wijken zijn ook bubbels. Als je in Manhattan woont, ben je ervan overtuigd dat de wereld voorbij de East River eindigt - waarom zou je ooit vertrekken? Als je eenmaal in Brooklyn bent, wil je nooit meer terug. Als je in Zuid-Brooklyn woont, denk je dat Williamsburg een uitbreiding van Manhattan is die je ten koste van alles moet vermijden. Ik ken mensen die meer dan 10 jaar in NYC hebben gewoond en nog nooit in Queens, Staten Island of de Bronx zijn geweest. Bubbel.

Veel jongeren doorlopen vergelijkbare chronologische fasen (en dus bubbels) wanneer ze naar de stad verhuizen. In de eerste fase woont iedereen op een ietwat willekeurige plek, vaak op plaatsen die je daarna nooit meer zult bezoeken (zoals Murray Hill, Hells Kitchen of Times Square). Dan begin je in de tweede fase de stad te leren kennen en wil je zijn waar het plezier is. Dat is wanneer iedereen naar East Village, Lower East Side, Chelsea of ​​Williamsburg verhuist. En dan in de derde fase raak je uitgeput door Manhattan en ga je naar Brooklyn (of als je rijk bent in West Village, Tribeca of Uptown).

De bubbels zijn niet allemaal slecht. Hoewel de stad 8,4 miljoen inwoners heeft, is elke bubbel eigenlijk van redelijk beheersbare omvang. De opstartscène van NYC is bijvoorbeeld niet zo groot. En als je twee of drie jaar investeert in het leren kennen van mensen in die bubbel, zul je niet iedereen kennen, maar je zult weten wie de belangrijkste spelers zijn, je bent bijna een graad verwijderd van bijna allemaal en jij ' Ik weet bij welke evenementen ze te ontmoeten. Dat heeft enorme voordelen. Het helpt dingen gedaan te krijgen. En in een enorme stad als deze gaf het hechte karakter van de industrie me een gevoel van thuis en stabiliteit.

Maar mijn beste momenten in NYC zijn gekomen toen ik bewust uit mijn Brooklyn-startup-bubbel stapte en probeerde in andere bubbels te gluren. Er zijn veel manieren om dat te doen, maar ze hebben allemaal één ding gemeen: ze zijn een beetje willekeurig en niet veel verbonden met mijn "normale" leven. Deze drie benaderingen werkten goed voor mij:

Eerst werd ik bewust lid van gemeenschappen die niet uit dezelfde mensen bestonden als mijn kernbubbel. Elke denkbare subcultuur bestaat in NYC en vaak op een georganiseerde manier. Hier zijn een paar voorbeelden van gemeenschappen die mijn kijk op het leven in NYC hebben uitgebreid. Er zijn er duizenden meer.

  • Afikra, een gemeenschap om de Arabische cultuur te bespreken en te vieren met maandelijkse evenementen.
  • MediClub, een gemeenschap voor moderne mediteerders die meerdere keren per maand samenkomt.
  • De Manhattan Yacht Club (die ondanks zijn naam eigenlijk best betaalbaar en een fantastische ervaring is), die me opende om een ​​paar old school New Yorkers te ontmoeten en NYC vanaf het water te ervaren.
  • Ik heb geprobeerd regelmatig evenementen bij te wonen van de Amerikaans-Zwitserse Stichting. Ze brengen een veel hoger, veel conservatiever en meer zakelijk publiek samen dan waar ik normaal rondhang. Fascinerend perspectief voor een man in de Brooklyn startup bubble.
  • Als je nieuw bent en niet weet waar je moet beginnen: ik raad je aan Meetup te bekijken en gewoon deel te nemen aan een paar willekeurige bijeenkomsten, hoe vreemder hoe beter.

Ten tweede heb ik me aangemeld voor nieuwsbrieven die mijn ogen zouden openen voor evenementen waar ik anders nooit over zou horen. Twee van mijn favorieten zijn: Nonsense NYC en The Skint. Nonsense NYC is geweldig omdat het alleen rare dingen behandelt: "nonsens nyc is een discriminerende bron voor onafhankelijke kunst, rare evenementen, vreemde gebeurtenissen, unieke feesten en zinloze cultuur in New York City". En het fascinerende van de Skint is dat deze voornamelijk gratis / goedkope ervaringen opsomt. Toen ik hier voor het eerst kwam, ging ik ervan uit dat NYC noodzakelijkerwijs een dure plaats moest zijn. Maar integendeel, ik heb de meest inspirerende ervaringen en gesprekken gehad op evenementen die niet veel hebben gekost. Langs dezelfde lijn, bekijk deze NY Times: "" Wil je het ‘echte’ Brooklyn? Ga goedkoop ”.

Ten slotte is mijn favoriete manier om uit de geografische bubbels te komen, overal fietsen. Hoewel het misschien een detail lijkt, kan ik niet benadrukken hoeveel een verschil dat maakte. Eerst hoef je 's ochtends niet met de metro en alle depressieve gezichten te maken. Maar meestal ervaar je de stad in al zijn kleine details en krijg je te zien wat hier tussen zit en de metrohalte waar je naartoe gaat. Ik durf te zeggen dat ik de stad inmiddels goed ken, niet alleen de gebieden waar ik woonde, en dat is grotendeels te danken aan fietsen. Het is ook niet zo gevaarlijk als mensen denken. Als je een helm draagt ​​en de normale verkeersregels volgt, komt het wel goed.

3) Het is gemakkelijk om je eenzaam te voelen in een stad met 8 miljoen mensen. Ik moest mijn eigen stam vinden en maken.

Mijn eerste drie jaar in NYC waren super sociaal. Ik ging naar de universiteit en ontmoette een hoop medestudenten. Ik was erg actief in de startupwereld en ontmoette daar veel fascinerende mensen. Toch trof me er een paar jaar in dat ik, terwijl ik veel mensen had ontmoet, geen echte vrienden had gemaakt. En op momenten dat de drukke stroom van vergaderingen en evenementen kalmeerde, voelde ik me eenzaam.

In de loop van de tijd kwam ik tot het besef dat alleen omdat er een oneindig aanbod van fantastische mensen is, ze niet alleen op magische wijze betekenisvolle vriendschappen worden. Je moet je best doen, anders gaat het niet gebeuren. Hoe interessanter mensen zijn, hoe moeilijker het is om vrienden te maken. In plaats van diep met iemand diep te gaan, is er altijd iemand nieuw en opwindend om te ontmoeten - de klassieke FOMO!

Om dat tegen te gaan, besloot ik mijn eigen stam te bouwen. En dat was zonder twijfel het beste wat ik ooit in NYC heb gedaan.

Ik was erg proactief in het opbouwen van diepere, duurzame relaties. En in de kern ervan gebruikte ik een heel eenvoudig formaat (hier meer in detail beschreven). Ik organiseerde potluck-diners bij mij thuis. En elke inspirerende persoon die ik ontmoette, nodigde ik uit voor de volgende. De diners zijn meestal vrij intieme groepen. Verder probeerde ik wat consistentie te bieden door ze om de twee weken te organiseren, altijd op dezelfde dag. Mensen die het waren geweest en het leuk vonden, kwamen regelmatig terug. De gesprekken gingen buiten de diners door. En langzaam, na verloop van tijd, werden we een stam.

Ik realiseerde me dat wat mensen echt naar de potlucks bracht, niet het eten was. We hadden allemaal dezelfde honger naar betekenisvolle relaties die we elders moeilijk hadden te vinden. En door vele avonden gevuld met lekker eten en wijn, werden willekeurige NYC-kennissen de belangrijkste reden waarom ik niet kan wachten om terug te zijn.

Meer recente artikelen van Fabian:

  • Hoe ik twee weken vakantie met mijn moeder heb doorgebracht en waarom ik het aan elke dertigjarige zoon (en dochter) aanbeveel
  • 3 levenslessen vanaf 11 dagen alleen in de wildernis van Yosemite
  • Overgangsfasen zijn moeilijk - deze 6 inzichten helpen me de mijne te navigeren