Vaarwel NYC - 3 dingen die ik de afgelopen 8 jaar heb geleerd over hoe je het meeste uit het leven in de stad kunt halen

Ik arriveerde op 15 augustus 2008 in New York City. En ongeveer 8 jaar later is het tijd om afscheid te nemen. Dit is niet politiek gemotiveerd (in feite denk ik dat deze plek nu elke zorgzame ziel meer dan ooit nodig heeft). Maar het maakt deel uit van mijn voortdurende transitie en uitzoeken op welke onderneming ik me hierna wil concentreren. Ik betwijfel of het vertrek voor altijd is. Ik mis mijn vrienden al heel erg. En het leven is niet helemaal hetzelfde zonder dat de nieuwste editie van de New Yorker elke week in mijn mail verschijnt. Maar voor nu is het tijd om dingen te veranderen en mijn horizon te verbreden.

Terwijl ik mijn spullen op Craigslist aan het verkopen was, realiseerde ik me hoe acht jaar in de stad me hebben veranderd en dat ik dingen heb geleerd over het leven hier dat ik wenste dat mijn jongere zelf, die hier voor de eerste keer aankwam, het zou hebben geweten. Drie gedachten vielen op:

1) Deze stad heeft een zeer unieke energie. Het is cruciaal om het te herkennen en vervolgens te leren beheren.

Als je hier eenmaal woont, voel je het snel. Zelfs toeristen pikken het op. Alles en iedereen is constant onderweg, altijd in beweging, altijd in beweging. Ze noemen het tenslotte niet voor niets 'de stad die nooit slaapt'. Ik zou de energie van NYC omschrijven als zoemend, intens, opwindend, stressvol, productief, competitief, druk.

En ik heb een theorie waarom de energie zo is: iedereen verhuist naar NYC met een droom, een ambitie, iets waar je naar op zoek bent. Niemand komt hier 'alleen maar om van de stad te genieten'. Alleen toeristen doen dat (en zelfs zij hebben erg drukke schema's). Iedereen is hier om te haasten, om snel ergens te komen, om het te “halen”. Je ziet het in het tempo van mensen op straat (snel), in hun manier om relaties op te bouwen (zeer toegankelijk en ruimdenkend, maar toch zeer transactief), in hun sociale en professionele interacties (ambitieus en competitief). Maar je ziet het ook in de bereidheid van mensen om groots te dromen, hard naar die droom toe te werken en anderen te bewonderen en te steunen die hetzelfde doen. Ik geloof dat je de collectieve ambities kunt voelen van mensen die in de stad wonen. En dat is wat zijn speciale energie wordt.

In het begin is die energie geweldig. Sterker nog, als ik terugkijk, heb ik het gevoel dat ik de eerste drie jaar constant op een hoogtepunt was, surfen op die pols en opwinding. Alles leek mogelijk. Ik ging elke avond naar evenementen, ik ontmoette altijd geweldige mensen voor koffie, ik verkende alle verschillende kansen die zich in de stad voordeden. Ik kwam meestal pas om 22.00 uur thuis, ik at zelden thuis, ik sliep niet veel.

Tot ik er doorheen brandde.

Een paar jaar later realiseerde ik me dat het leven op de NYC-manier niet erg duurzaam is. Het is te snel, te veel en het gaat 24/7 door. NYC aanbidt productiviteit, maar het heeft niet veel respect voor zelfzorg of opladen. Het geeft voortdurend prioriteit aan doen boven zijn. En het is niet alleen ongezond, het is ook verslavend. Natuurlijk valt gezond leven niet zomaar ergens uit de lucht. Maar in NYC moet je er echt voor vechten.

Voor mij betekende dit verschillende dingen. De voor de hand liggende plaats om te beginnen was om gezond te gaan eten (minder 1 dollar pizzapunten om 1 uur 's nachts), opnieuw mijn eigen eten te koken in plaats van de hele tijd uit eten te gaan (wat betekent dat ik minder zout, minder vet en gewoon minder eet). En ik leerde mediteren. Een van mijn meest trotse prestaties van NYC is dat ik bijna overal kan mediteren, zelfs in een overvolle metro (zolang ik maar een stoel krijg).

Gezond blijven was ook bedoeld om regelmatig de stad uit te gaan. Veel mensen praten erover, maar weinig mensen doen het eigenlijk, omdat er altijd zoveel redenen zijn om in de stad te blijven (die verslavende energie, weer). Een duidelijk teken van mensen die de energie van de stad opbranden, is om helemaal naar de andere kant van het spectrum te slingeren, dingen als vanzelfsprekend te beschouwen en in plaats van te genieten van het gevarieerde aanbod van de stad, naar dezelfde 3 restaurants te gaan en dezelfde 3 dingen te doen elk weekend. Ik ben in die val gelopen, maar er zijn strategieën omheen. Een vriend van mij heeft een NYC-bucketlist. En iedereen die hij ontmoet, vraagt ​​wat hun favoriete dingen zijn om te doen in NYC. En dan gaat hij ze proberen. Ik heb altijd gedacht dat dat een simpele maar geweldige aanpak was.

Hier zijn mijn persoonlijke go-tos voor een gemakkelijke ontsnapping - allemaal bereikbaar met het openbaar vervoer: ga bijvoorbeeld naar Coney Island, Bear Mountain, Woodstock en het Catskills-gebied, DIA Beacon, Storm King, Minnewaska State Park of de Jersey Shore. Als ik echt een pauze nodig had, reed ik soms gewoon de Metro North omhoog naar Poughkeepsie, een mooie rit langs de Hudson-rivier en vervolgens terug.

Om te gedijen in NYC moest ik een balans vinden tussen het volledig omarmen van de energie en het volledig terugtrekken. En dat betekende dat ik moest leren nee te zeggen tegen de meeste dingen en ja tegen een paar dingen. Er zijn hier te veel geweldige evenementen en mensen. Aan de andere kant is het helemaal niet doen van deze stad ook niet de juiste keuze. Door een gevoel van nieuwsgierigheid en avontuur te behouden, maar tegelijkertijd brutaal selectief te worden, hielp die balans me gezond te blijven.

2) De stad bestaat uit veel bubbels. Het uitbreken van je eigen bubbel is waar het plezier begint. Hoe vreemder, hoe beter.

Ik heb ontdekt dat er zoveel verschillende versies zijn van wat het betekent om in NYC te wonen. En dat velen van ons in een bepaalde bubbel leven die niet veel interactie heeft met de buitenwereld. De startup-wereld is een bubbel. De financiële wereld is een bubbel. De modewereld is een bubbel. De Williamsburg-hipsterwereld is een bubbel. De yogamensen zijn een bubbel. De ontwerpers zijn een bubbel.

Wijken zijn ook bubbels. Als je in Manhattan woont, ben je ervan overtuigd dat de wereld voorbij de East River eindigt - waarom zou je ooit weggaan? Als je eenmaal in Brooklyn bent, wil je nooit meer terug. Als je in South Brooklyn woont, denk je dat Williamsburg een verlengstuk van Manhattan is dat je ten koste van alles moet vermijden. Ik ken mensen die al meer dan 10 jaar in NYC wonen en nog nooit in Queens, Staten Island of de Bronx zijn geweest. Bubbel.

Veel jongeren doorlopen vergelijkbare chronologische fasen (en dus bubbels) wanneer ze naar de stad verhuizen. In de eerste fase woont iedereen op een ietwat willekeurige plek, vaak op plekken die je daarna nooit meer zult bezoeken (zoals Murray Hill, Hells Kitchen of Times Square). In de tweede fase begin je de stad te leren kennen en wil je zijn waar het plezier is. Dan verhuist iedereen naar East Village, Lower East Side, Chelsea of ​​Williamsburg. En dan in de derde fase raak je uitgeput door Manhattan en ga je naar Brooklyn (of als je rijk bent naar West Village, Tribeca of Uptown).

De bubbels zijn niet allemaal slecht. Hoewel de stad 8,4 miljoen inwoners heeft, is elke bubbel eigenlijk van een behoorlijk beheersbare omvang. De opstartscene van NYC is bijvoorbeeld niet zo groot. En als je twee of drie jaar investeert in het leren kennen van mensen in die bubbel, dan ken je niet iedereen, maar weet je wie de belangrijkste spelers zijn, dan ben je een graad verwijderd van bijna allemaal en jij ' lk weet bij welke evenementen ik ze kan ontmoeten. Dat heeft enorme voordelen. Het helpt om dingen voor elkaar te krijgen. En in een grote stad als deze gaf het hechte karakter van de industrie me een gevoel van thuis en stabiliteit.

Maar mijn beste momenten in NYC zijn gekomen toen ik bewust uit mijn Brooklyn-startup-bubbel stapte en probeerde in andere bubbels te gluren. Er zijn veel manieren om dat te doen, maar ze hebben allemaal één ding gemeen: ze zijn nogal willekeurig en niet erg verbonden met mijn 'normale' leven. Deze drie benaderingen werkten geweldig voor mij:

Eerst sloot ik me bewust aan bij gemeenschappen die niet uit dezelfde mensen bestonden als mijn kernbubbel. Elke denkbare subcultuur bestaat in NYC en vaak op een georganiseerde manier. Hier zijn een paar voorbeelden van gemeenschappen die mijn wereldbeeld van wonen in NYC hebben uitgebreid. Er zijn er nog duizenden.

  • Afikra, een gemeenschap om de Arabische cultuur te bespreken en te vieren met maandelijkse evenementen.
  • MediClub, een community voor moderne mediteerders die meerdere keren per maand bijeenkomt.
  • De Manhattan Yacht Club (die ondanks zijn naam eigenlijk best betaalbaar en een fantastische ervaring is), die me opende om een ​​aantal oude New Yorkers te ontmoeten en NYC vanaf het water te ervaren.
  • Ik heb geprobeerd regelmatig evenementen bij te wonen van de Amerikaans-Zwitserse Stichting. Ze brengen een veel hoger, veel conservatiever en meer zakelijk publiek samen dan waar ik gewoonlijk mee omga. Fascinerend perspectief voor een man in de opstartbubbel van Brooklyn.
  • Als je nieuw bent en niet weet waar je moet beginnen: ik raad aan om Meetup te bezoeken en deel te nemen aan een paar willekeurige bijeenkomsten, hoe vreemder hoe beter.

Ten tweede heb ik me aangemeld voor nieuwsbrieven die mijn ogen zouden openen voor evenementen waar ik anders nooit over zou horen. Twee van mijn favorieten zijn: Nonsense NYC en The Skint. Onzin NYC is geweldig omdat het alleen rare dingen omvat: "onzin nyc is een discriminerende bron voor onafhankelijke kunst, rare gebeurtenissen, vreemde gebeurtenissen, unieke feesten en zinloze cultuur in New York City". En wat fascinerend is aan de Skint, is dat het voornamelijk gratis / goedkope ervaringen bevat. Toen ik hier voor het eerst verhuisde, ging ik ervan uit dat NYC noodzakelijkerwijs een dure plaats moet zijn. Maar integendeel, ik heb de meest inspirerende ervaringen en gesprekken gehad op evenementen die niet veel hebben gekost. Bekijk in soortgelijke zin deze NY Times: "" Wil je het 'echte' Brooklyn? Ga goedkoop ”.

Ten slotte was mijn favoriete manier om uit de geografische bubbels te ontsnappen, overal fietsen. Hoewel het een detail lijkt, kan ik niet benadrukken hoeveel verschil dat heeft gemaakt. Eerst heb je 's ochtends niet te maken met de metro en alle depressieve gezichten. Maar meestal ervaar je de stad in al zijn kleine details en krijg je te zien wat er tussen hier en de metrohalte is waar je naartoe gaat. Ik durf te zeggen dat ik de stad inmiddels redelijk goed ken, niet alleen de gebieden waar ik woonde, en dat is grotendeels te danken aan het fietsen. Het is ook niet zo gevaarlijk als mensen denken. Als je een helm draagt ​​en de normale verkeersregels volgt, komt alles goed.

3) Het is gemakkelijk om je eenzaam te voelen in een stad met 8 miljoen mensen. Ik moest mijn eigen stam vinden en creëren.

Mijn eerste drie jaar in NYC waren super sociaal. Ik ging naar de universiteit en ontmoette een heleboel medestudenten. Ik was erg actief in de startupwereld en ontmoette daar heel veel fascinerende mensen. Maar een paar jaar later raakte het me dat ik, hoewel ik veel mensen had ontmoet, geen echte vrienden had gemaakt. En op momenten dat de drukke stroom van vergaderingen en evenementen tot rust kwam, voelde ik me eenzaam.

Na verloop van tijd realiseerde ik me dat alleen omdat er een oneindig aantal fantastische mensen in de buurt zijn, ze niet zomaar op magische wijze kunnen veranderen in betekenisvolle vriendschappen. Je moet de moeite doen, anders gebeurt het niet. Hoe interessanter mensen zijn, hoe moeilijker het wordt om vrienden te maken. In plaats van diep met iemand in zee te gaan, is er altijd wel iemand die nieuw en opwindend is om te ontmoeten - klassieke FOMO!

Om dat tegen te gaan, besloot ik mijn eigen stam te bouwen. En dat was zonder twijfel het beste wat ik ooit in NYC heb gedaan.

Ik was erg proactief in het opbouwen van diepere, duurzame relaties. En in de kern gebruikte ik een heel eenvoudig formaat (hier in meer detail beschreven). Ik organiseerde potluck-diners bij mij thuis. En elke inspirerende persoon die ik ontmoette, nodigde ik uit voor de volgende. De diners waren meestal behoorlijk intieme groepen. Verder heb ik geprobeerd om voor wat consistentie te zorgen door ze elke twee weken te organiseren, altijd op dezelfde dag. Mensen die het waren en leuk vonden, kwamen regelmatig terug. De gesprekken gingen door buiten de diners. En langzaamaan, in de loop van de tijd, werden we een stam.

Ik realiseerde me dat wat mensen echt naar de potlucks dreef, niet het eten was. We hadden allemaal dezelfde honger naar zinvolle relaties die we elders moeilijk hadden gevonden. En tijdens vele avonden gevuld met heerlijk eten en wijn, werden willekeurige kennissen uit NYC de belangrijkste reden waarom ik niet kan wachten om terug te zijn.

Meer recente artikelen van Fabian:

  • Hoe ik twee weken vakantie heb doorgebracht met mijn moeder en waarom ik het aan een dertigjarige zoon (en dochter) aanbeveel
  • 3 levenslessen vanaf 11 dagen alleen in de wildernis van Yosemite
  • Overgangsfasen zijn moeilijk - met deze 6 inzichten kan ik door de mijne navigeren