Hemel op aarde.

foto credit: Skye Presley (auteur)

Ik had de meest geweldige kans om een ​​cruise van zeven nachten op de Griekse eilanden te maken nadat ik ervan droomde bijna tien jaar naar Griekenland te gaan. Hopelijk was het de eerste van vele keren dat ik naar een van de weinige plaatsen op aarde kon reizen die ik me thuis voelde.

Echt thuis.

De cruise begon op een van mijn andere favoriete plekken ter wereld, Civitavecchia, beter bekend als Rome. Maar dat is een ander verhaal voor een andere keer. Vanaf daar reden we naar het prachtige eiland Santorini, Griekenland. We gleden over de Egeïsche Zee tot in de open armen van het eiland.

Zodra het cruiseschip het zachte water in trok, voelde ik vredige energie over het hele eiland stromen. Het water was zo kalm en sereen dat ik er echt geen woorden voor heb, behalve pure magie.

Het was een volledig Zen-ervaring.

Zodra het cruiseschip net buiten de oude haven in Fira aanmeerde, stapte ik in de tenderboot die me naar de kust bracht. En toen begon de magie van Santorini echt. . .

Nu, voordat ik te ver in mijn epische reis naar Santorini kom, moet ik je waarschuwen dat het gevuld is met tonnen toeristen, afhankelijk van de tijd van het jaar dat je gaat. De maanden mei tot september staan ​​bekend als het hoogseizoen voor Santorini. Ik ging in juni 2017 en het was behoorlijk druk van de cruiseschepen die hun rondes maakten, om nog maar te zwijgen van de verschillende andere toeristen die aan dezelfde magische reis begonnen. Maar het was nog steeds erg plezierig en de moeite van het bezoeken waard.

Dus zonder verder oponthoud, hier zijn enkele hoogtepunten van mijn reis. . .

foto credit: Skye Presley (auteur)

Het dorp van Oia, Santorini, Griekenland

Als je aan Santorini denkt, springt het adembenemende dorp, hierboven afgebeeld, meer dan waarschijnlijk in je op met zijn schone, witte muren en heldere, blauwe koepeltoppen die over het trapsgewijze landschap verspreid liggen. Jarenlang had ik een foto van dit kleine dorp als achtergrondafbeelding op mijn laptop. En ik staarde ernaar met dromerige ogen en wenste dat ik op een dag daarheen zou gaan. En op een dag deed ik dat eindelijk. Laat ik zeggen, het was zelfs nog beter in persoon.

Dit betoverende dorp genaamd Oia, uitgesproken als "ee'yah", is te vinden in de Cycladen, Griekenland.

Het was een magische ervaring vol exotische lekkernijen voor je zintuigen bij elke beurt. Er was een vloeiende, vredige energie in deze stad. Het leek meer op een ontspannende spa dan op een druk dorp. Ik genoot van het heerlijke gebabbel en de glimlach van zowel toeristen als winkeliers terwijl ik door de geplaveide straten van Oia dwaalde. Ik stopte vaak om de boetieks te verkennen vol met kleurrijk, handgemaakt aardewerk, sieraden en vele andere unieke schatten.

Foto door H Fall op Unsplash

The Gorgeous Caldera View

Er is maar één woord om het uitzicht te beschrijven als je vanuit Oia uitkijkt - hemels.

Het is alsof je letterlijk bent gestorven en naar de hemel bent gegaan. Het voelt alsof je een soort mythisch land vol schoonheid en verwondering bent binnengestapt. Terwijl ik door de kronkelende straten liep, merkte ik dat ik constant over de klif keek naar de kalme, stille wateren en de romantische zonsondergang in me opnam. Het trok mijn aandacht als een prachtige sirene die op me wachtte om het gewoon magnifieke uitzicht op te merken. Alsof het speciaal voor mij is gemaakt.

De Cycladische architectuur is net zo pittoresk als het uitzicht zelf. Ik werd betoverd door de eenvoudige maar absoluut perfecte lijnen en rondingen van elke muur en elk gebouw. De inwoners van Santorini bouwden hun Cycladische huizen van vulkanisch gesteente tot aan de kliffen van het eiland en creëerden een van de meest spectaculaire uitzichten vanaf land en zee.

Deze architectuur gecombineerd met de kleuren wit en blauw droeg bij aan de vredige sfeer van Santorini. Zelfs terwijl je de trappen van Oia op en neer loopt, merk je dat je bevrijd bent van alle stress die bestond voordat je de heilige muren betrad. Het enige dat overblijft, is de schoonheid van de schepping en de mensheid op zijn best ervaren.

Foto door Milada Vigerova op Unsplash

Heerlijk Grieks eten en wijn

Toen ik in Oia was, kreeg ik de kans om te gaan zitten en te genieten van een aantal van de verbazingwekkende traditionele gerechten en wijn van Griekenland. Ik bestelde een heerlijke reeks smakelijke Griekse gerechten, waaronder Fava me Koukia, ook bekend als Griekse Fava. In tegenstelling tot zijn naam, is het niet gemaakt met tuinbonen. In plaats daarvan bestaat het uit gele spliterwten, samen fijngestampt met knoflook, ui en olijfolie, vervolgens gemengd tot een fijne puree en overgoten met een scheutje extra olijfolie. Het wordt geserveerd met korstbrood of gesneden groenten om te dippen en te genieten. Denk aan hummus, maar beter als je het mij vraagt.

Een ander eenvoudig maar goddelijk gerecht is de traditionele Griekse salade, ook wel bekend als Horiatiki. Het wordt geserveerd met verse Santorini-gekweekte cherrytomaten, gesneden rode uien, gesneden komkommers, kalamata-olijven, kappertjes, feta-kaas en olijfolie met een beetje zout en peper. Je hebt pas echt een tomaat geproefd (tenzij je in Italië bent geweest) totdat je de cherrytomaten hebt geprobeerd die zijn geteeld in de vulkanische rijke bodem van Santorini. Heerlijk.

De Griekse salade is uitstekend te combineren met hun beroemde Griekse wijn die ook wordt gekweekt in de vulkanische grond van Santorini. Het is gebruikelijk om veel wijnstokken te zien groeien als kleine struiken op de grond rondom de stad in open velden.

Helaas was ik niet in staat om een ​​van de populaire Santorini-wijngaarden te bezoeken, omdat ik op "cruisetijd" was. Maar ik was in staat om een ​​glas wijn of drie te drinken terwijl ik bij een van de meer populaire Griekse restaurants zat. Santorini staat erom bekend geweldige witte wijn te hebben en laat me gewoon zeggen dat het niet teleurstelt. De volgende keer dat ik ga, ben ik van plan om veel langer te blijven en echt elk deel van deze fantastische plek te "opzuigen". En het bezoeken van enkele van hun wijnhuizen staat bovenaan mijn lijst! Maar tot die tijd ben ik best tevreden met mijn gastronomische ervaring en kijk ik ernaar uit om terug te gaan.

Foto door Tom Grimbert op Unsplash

Ik kon doorgaan over alle wonderen van Oia en Santorini.

En hoewel ik Athene, Griekenland op dezelfde reis bezocht, was dit veruit mijn meest favoriete plek. En ik hield van Athene.

Dus voor nu, laat ik je achter met dit ene advies - Go.

Wat je ook doet, ga en ervaar de magie van Santorini.

Ondanks de drukte was het nog steeds een van de beste ervaringen in mijn leven.