Hemel op aarde.

foto credit: Skye Presley (auteur)

Ik had de meest geweldige kans om een ​​cruise van zeven nachten op de Griekse eilanden te maken nadat ik bijna tien jaar lang naar Griekenland had gedroomd. Het was hopelijk de eerste van vele keren dat ik naar een van de weinige plaatsen op aarde kon reizen die ik me thuis voelde.

Echt thuis.

De cruise begon op een van mijn andere favoriete plekken ter wereld, Civitavecchia, beter bekend als Rome. Maar dat is een ander verhaal voor een andere keer. Vanaf daar zijn we naar het prachtige eiland Santorini, Griekenland gevaren. We gleden over de Egeïsche Zee tot in de open armen van het eiland.

Zodra het cruiseschip in het zachte water trok, voelde ik vredige energie over het hele eiland stromen. Het water was zo kalm en sereen dat ik echt geen woorden heb om het te beschrijven, behalve - pure magie.

Het was een volledig zen-ervaring.

Toen het cruiseschip net buiten de oude haven van Fira aanmeerde, stapte ik aan boord van de tenderboot die me naar de kust bracht. En toen begon de magie van Santorini echt. . .

Nu, voordat ik te ver in mijn epische reis naar Santorini kom, moet ik je waarschuwen dat het vol zit met tonnen toeristen, afhankelijk van de tijd van het jaar dat je gaat. De maanden mei tot en met september staan ​​bekend als het hoogseizoen voor Santorini. Ik ging in juni 2017 en het was behoorlijk druk vanaf de cruiseschepen die hun rondjes maakten, om nog maar te zwijgen van de verschillende andere toeristen die aan dezelfde magische reis begonnen. Maar het was nog steeds erg leuk en de moeite waard om te gaan.

Dus zonder verder oponthoud, hier zijn enkele van de hoogtepunten van mijn reis. . .

foto credit: Skye Presley (auteur)

Het dorp Oia, Santorini, Griekenland

Als je aan Santorini denkt, komt het adembenemende dorp, hierboven afgebeeld, hoogstwaarschijnlijk in je op met zijn schone, witte muren en heldere, blauwe koepeltoppen die het watervallenlandschap stippelen. Jarenlang had ik een foto van dit kleine dorp als achtergrondafbeelding op mijn laptop. En ik staarde ernaar met dromerige ogen en wenste dat ik daar op een dag naar toe zou gaan. En op een dag deed ik het eindelijk. Laat me zeggen dat het persoonlijk nog beter was.

Dit betoverende dorp genaamd Oia, uitgesproken als "ee'yah", is te vinden in de Cycladen, Griekenland.

Het was een magische ervaring gevuld met exotische geneugten voor je zintuigen bij elke draai. In deze stad heerste een vloeiende, vredige energie. Het was meer alsof je naar een ontspannende spa ging dan naar een druk dorp. Ik genoot van het heerlijke geklets en de glimlach van zowel toeristen als winkeliers terwijl ik door de geplaveide straten van Oia dwaalde. Ik stopte vaak om de boetieks te verkennen die gevuld waren met kleurrijk, handgemaakt aardewerk, sieraden en vele andere unieke schatten.

Foto door H Fall op Unsplash

The Gorgeous Caldera View

Er is maar één woord om het uitzicht te beschrijven als je vanuit Oia uitkijkt - Heavenly.

Het is alsof je letterlijk bent gestorven en naar de hemel bent gegaan. Het voelt alsof je in een soort mythisch land bent gestapt vol schoonheid en verwondering. Terwijl ik door de kronkelende straatjes liep, merkte ik dat ik constant over de klif naar de kalme, stille wateren keek en de romantische zonsondergang in me opnam. Het trok mijn aandacht als een prachtige sirene die op me wachtte om het prachtige uitzicht te zien. Alsof het speciaal voor mij is gemaakt.

De Cycladische architectuur is net zo pittoresk als het uitzicht zelf. Ik werd betoverd door de eenvoudige maar absoluut perfecte lijnen en rondingen van elke muur en elk gebouw. De inwoners van Santorini bouwden hun Cycladische huizen van vulkanisch gesteente recht in de kliffen van het eiland en creëerden een van de meest spectaculaire uitzichten vanaf zowel land als zee.

Deze architectuur gecombineerd met de kleuren wit en blauw droeg bij aan de rustige sfeer van Santorini. Zelfs als je de trappen van Oia op en af ​​loopt, merk je dat je verlost bent van alle stress die bestond voordat je de heilige muren betrad. Het enige dat overblijft, is de schoonheid van de schepping en de mensheid op zijn best ervaren.

Foto door Milada Vigerova op Unsplash

Heerlijk Grieks eten en wijn

Terwijl ik in Oia was, kreeg ik de kans om te gaan zitten en te genieten van een aantal van de geweldige traditionele gerechten en wijnen van Griekenland. Ik bestelde een heerlijke reeks smakelijke Griekse gerechten, waaronder Fava me Koukia, ook wel bekend als Greek Fava. In tegenstelling tot de naam is het niet gemaakt met tuinbonen. In plaats daarvan bestaat het uit gele spliterwten, fijngestampt met knoflook, ui en olijfolie, vervolgens gemengd tot een fijne puree en overgoten met een scheutje extra olijfolie. Het wordt geserveerd met brood met korst of gesneden groenten om te dippen en te genieten. Denk aan hummus, maar beter als je het mij vraagt.

Een ander eenvoudig maar toch goddelijk gerecht is de traditionele Griekse salade, ook wel bekend als Horiatiki. Het wordt geserveerd met verse cherrytomaatjes uit Santorini, in plakjes gesneden rode uien, in plakjes gesneden komkommer, kalamata-olijven, kappertjes, fetakaas en olijfolie met een beetje zout en peper. Je hebt een tomaat niet echt geproefd (tenzij je in Italië bent geweest) totdat je de kerstomaatjes hebt geprobeerd die zijn geteeld in de vulkanische rijke bodem van Santorini. Heerlijk.

De Griekse salade paste uitstekend bij hun beroemde Griekse wijn die ook wordt geteeld in de vulkanische grond van Santorini. Het is gebruikelijk om veel wijnstokken te zien groeien als kleine struiken op de grond overal in de stad in open velden.

Helaas was ik niet in staat om een ​​van de populaire Santorini-wijnmakerijen te bezoeken omdat ik op cruisetijd was. Maar ik kon een glas wijn of drie drinken terwijl ik ging zitten in een van de meer populaire Griekse restaurants. Santorini staat bekend om zijn geweldige witte wijn en laat me gewoon zeggen dat het niet teleur stelde. De volgende keer dat ik ga, ben ik van plan om veel langer te blijven en echt elk deel van deze fantastische plek te “genieten”. En het bezoeken van enkele van hun wijnmakerijen staat bovenaan mijn lijst! Maar tot die tijd ben ik best tevreden over mijn gastronomische ervaring en ik kijk ernaar uit om terug te gaan.

Foto door Tom Grimbert op Unsplash

Ik zou kunnen doorgaan over alle wonderen van Oia en Santorini.

En hoewel ik tijdens dezelfde reis Athene, Griekenland bezocht, was dit verreweg mijn meest favoriete plek. En ik hield van Athene.

Dus voor nu laat ik je met dit ene advies: ga.

Wat je ook doet, ga en ervaar de magie van Santorini.

Ondanks de drukte was het nog steeds een van de beste ervaringen van mijn leven.