Hallo, mijn naam is 路 永平, maar mijn vrienden noemen me Jeff.

Ali Shan (Bron: Getty Images)

Ik heb nooit begrepen hoe Ancestry.com een ​​legitiem bedrijf werd. Hoe kunnen zoveel mensen ter wereld zoveel geven om wat er al is gebeurd? Toen ik opgroeide, rolden mijn ouders elke keer dat ze me probeerden te vertellen over hun jeugd of hoe ze elkaar ontmoetten, alsof ik een lezing kreeg over bedrijfsethiek.

Ik weet heel weinig over het leven van mijn ouders voordat ze mij hadden, en nog minder over mijn familiegeschiedenis. Naarmate ik ouder werd, begon ik een veel diepere waardering en nieuwsgierigheid voor het verleden te ontwikkelen - vooral toen ik hoorde over hoe het leven was vóór het internet en Snapchat-filters.

Ik ging onlangs naar huis om mijn moeder te bezoeken en viel in het konijnenhol van oude familiefoto's - waarvan ik er vele nog nooit eerder heb gezien. Als dit niet iets is dat je onlangs hebt gedaan, raad ik je aan om een ​​nacht met je moeder door te brengen, wat warme chocolademelk, met haar favoriete album op de achtergrond. Ze zal het niet alleen op prijs stellen, maar je begint ook samen uit te zoeken waarom je bent zoals je nu bent.

De Lu-achternaam

In het Chinees is het eerste teken van uw naam uw achternaam. Dus wanneer Chinezen hun namen naar het Engels vertalen, gebruiken we het eerste teken van onze Chinese naam als onze achternaam. Leuk weetje: toen mijn moeder me een Engelse naam gaf, wist ze niet dat "Jeff" een afkorting was voor "Jeffrey", dus mijn officiële naam is gewoon Jeff.

De Lu (路) familienaam is terug te voeren tot 1350 aan het einde van de Yuan-dynastie. In mijn familie zijn de eerste twee karakters van onze namen hetzelfde, en we bepalen het laatste karakter op basis van een familiegedicht. Het gedicht bevat 16 zinnen, elke zin bevat 4 karakters, wat betekent dat er genoeg karakters zijn voor 64 namen. Ik heb mijn vader gevraagd om het gedicht regel voor regel voor mij te vertalen, en dit is wat hij tot nu toe heeft vertaald:

一挺 顯 耀. Succes en roem verkrijgen
萬世 榮昌. Volgt generaties van eer en welvaart
永 承祖德. De voorouders een goed karakter geven
克 紹宗光. Erf de traditie van de familie

De letterlijke vertaling van mijn naam is:

路 (Lù) - Weg

永 (Yǒng) - voor altijd

平 (Píng) - Rustig

Road Forever Peaceful. Je zou denken dat het grootbrengen van een kind met zo'n naam een ​​wandeling in het park zou zijn (dat was het niet). Bedankt mam ❤

Robijn

Allereerst: u vraagt ​​zich waarschijnlijk af waar ik mijn lengte vandaan haal en in grotere mate mijn uiterlijk. Laat me je vertellen over mijn oma, Ruby. Mijn moeder sprak nooit veel over Ruby omdat ze mijn opa verliet toen mijn moeder heel jong was. Ze verhuisde in de jaren 60 van Taipei naar Manhattan om volgens mijn moeder een van de eerste Aziatische modellen in de Verenigde Staten te worden (ik heb geprobeerd dit te googlen, maar heb dit niet kunnen bevestigen).

Ruby was gespecialiseerd in het modelleren van nertsenjassen (sorry PETA), en de meeste mensen die destijds nertsenjassen konden betalen, waren de rijken en beroemdheden. Ik herinner me dat ik als 14-jarige haar flat in Manhattan bezocht en een muur zag met ingelijste foto's van haar met De Niro, Ford en Newman.

Ruby werkt eraan

Vertrekt met een straalvliegtuig

Terug in Taiwan maakte mijn moeder naam als zangeres. Ze nam deel aan zangwedstrijden en de Taiwanese versie van American Idol. Ik heb nog steeds goede herinneringen aan het zingen van Chinese liedjes met af en toe John Denver terwijl ik met mijn lego's speelde.

Uiteindelijk werd ze begin twintig voorgesteld aan een knappe jongeman (mijn vader). Ze gingen een tijdje uit, trouwden en voor je het weet was mijn moeder op 24-jarige leeftijd zwanger van me.

Opgroeien in Taiwan - je realiseert je dat met een land van 20 miljoen, nog steeds vechtend voor onafhankelijkheid van China en erkenning van de VN - de beste optie voor je kind is om op de een of andere manier het land van kansen te bereiken.

Dus mijn moeder slikte haar trots in en belde mijn oma om hulp. Ruby bracht haar in contact met een paar vrienden, wat leidde tot een kans in Philly om in de horeca te werken. Het was niet ideaal, maar ja, het was een begin. Mijn vader daarentegen, hoe moeilijk het ook was, besloot in Taiwan te blijven om zijn Masters te voltooien. Helaas stopte hij uiteindelijk met het programma en nam hij een baan als stewardess om zijn drie jongere zussen te ondersteunen.

Ruby en mijn ouders in Philly ... of New York

Het gemeenschappelijke thema hier is opoffering. Mijn beide ouders gaven het samenzijn op, hun carrières, hun dromen - voor hun gezin ... en voor mij. Het duurde langer dan ik zou willen toegeven dankbaar te zijn en het belang van kinderlijke vroomheid te beseffen. Maar dit is geen snikverhaal, het wordt beter. Laten we het hebben over het hoofdpersonage van dit verhaal: de verbazingwekkende kleine duivel die ze hebben grootgebracht.

Opgroeien

Omdat mijn moeder in de Verenigde Staten was en mijn vader rondjes over de hele wereld reed, bracht ik veel tijd door met mijn andere grootouders. Ze hadden een groot huis in de bergen van Taipei, dus je zou kunnen zeggen dat ik ben opgegroeid in de bergen van Taipei (dat klinkt zo cool).

Ik ben opgegroeid met mijn neven Dianna en Tony. Ze zijn biraciaal, wat ongebruikelijk was, vooral toen in Taiwan. Dianna en ik zaten in dezelfde klas op de kleuterschool, en omdat ze destijds voornamelijk Engels sprak, besloot ik dat ik alleen Engels met haar zou spreken. Dit maakte ons niet populair bij de leraren en we kregen vaak ruzie met de andere kinderen. Ik heb nooit het gevoel gehad dat ik daar in paste.

Toen ik 5 werd, had mijn moeder de weg naar de westkust gevonden om makelaar te worden. Ze was eindelijk klaar voor mij om me bij haar aan te sluiten en ons nieuwe leven in het zonnige Californië te beginnen.

(Links) Dianna, Tony en ik met mijn moeder en tantes. (Rechts) Mijn tante Aiti en Dianna en ik

Weet je nog dat ik zei dat het niet gemakkelijk was om te verhogen? Hier zijn enkele dingen die ik als kind deed:

  • spoelde de sleutels van mijn babysitter door het toilet
  • spoelde het gebit van mijn opa door het toilet
  • geplast van de 2e verdieping tot de 1e
  • gooide de verjaardagstaart van mijn neef de trap af
  • nam mijn neef mee naar de film en deed alsof ze haar in de steek liet terwijl ze haar in het geheim volgde terwijl ze in paniek raakte en rondrende op zoek naar mij
  • nam mijn broer bobsleeën van een steile heuvel met zijn kinderwagen als bobslee
Standaard foto gezicht (links / midden), nasleep van bobslee-incident (rechts)

Nadat ik als 5-jarige naar Californië was verhuisd, had ik wat moeite met aanpassen. Ik sprak thuis alleen Mandarijn met mijn moeder, en hoewel ik Engels sprak, duurde het langer om te leren lezen en schrijven. Dit dwong me een paar jaar tot ESL-lessen, waardoor het nog moeilijker werd om vrienden te maken.

De zomers werden altijd met mijn vader in Taiwan doorgebracht. Ik maakte me altijd druk om terug te gaan, want ik wilde alleen maar met mijn vrienden rondhangen tijdens de zomervakantie. Destijds wilde ik gewoon net als de andere kinderen zijn - naar het zomerkamp gaan, Little League spelen, voetbal kijken op zondag. Waarom moest ik ELKE zondag naar Chinese school, kerk en bijbelstudie gaan?

Als ik nu terugkijk, ben ik dankbaar dat mijn moeder me anders heeft opgevoed dan de andere kinderen. Ik hou niet eens van honkbal en het vermogen om te communiceren met vrienden en familie, maar het belangrijkste is dat het zo gemakkelijk is om Chinees eten in mijn moedertaal te bestellen.

Waarom ik ben zoals ik ben

Een waardevol advies dat ik elke vader zal geven: speel met je kind. Omdat ik mijn vader maar om de paar maanden zag, hebben we nooit een aantal van de meest elementaire activiteiten van vader en zoon mogen doen, zoals het spelen van catch. Ik kan geen verdomde honkbal gooien om mijn leven te redden. Om de een of andere reden kan ik het juiste vrijgavepunt niet vinden, dus de bal gaat recht de grond in of zeil 20 voet boven mijn doelwit.

BAL IS LEVEN

Dat is oké, want het stuurde me naar de liefde van mijn leven: basketbal. Ik speelde de hele dag, elke dag sinds het derde leerjaar. Ik vond het zo leuk om te spelen dat ik mijn maaltijden zou versmallen om de speeltijd te maximaliseren voordat de zon onderging. Mijn moeder raakte zo geïrriteerd dat ze besloot me te trollen om te voorkomen dat ik me onvermijdelijk zou stikken in mijn eten. Ze vertelde me dat de manier waarop je blindedarmontsteking oploopt binnen een uur na het eten is. Ze vergat me ook te vertellen dat dit een leugen was en pas toen ik 26 werd, werd ik knalrood toen ik van mijn arts-vriend ontdekte dat dit helemaal niet waar was.

Op de middelbare school hield ik van grunge en tekende Stussy's, yin yangs en acht ballen op al mijn notitieboeken. Ik was toen ook ECHT aan het skaten ... Ik zou 2-3 dagen per week met mijn vrienden naar de rollerbaan gaan (het was toen cool, ik zweer het). Ik ging ook spijtig door de fase van gebleekt haar, lelijke halskettingen en flodderige spijkerbroeken in de vroege jaren 2000. Ik denk dat dat tijdperk de kroon neemt op de slechtst geklede aller tijden.

Er zijn geen woorden…

Sommige mensen vinden dit misschien verrassend, maar ik ben ondraaglijk verlegen opgegroeid. Als we bij McDonald's waren, zou ik weigeren om meer ketchup te vragen omdat het betekende dat ik met een vreemde moest praten. Als er een schattig meisje in mijn klas was, zou ik ervoor zorgen dat ze wist dat ik haar leuk vond door oogcontact en erkenning van haar aanwezigheid te vermijden. Hoe ben ik in godsnaam in een carrière terechtgekomen waar het mijn taak is om de hele dag met mensen te praten?

Mijn eerste baan na mijn studie was werken voor een rekruteringscallcenter (ooit Workaholics gezien?). Ja, ik droeg een koptelefoon, ja ik droeg een goedkoop ruimvallend pak en ja, ik had een Donald Trump-stropdas van Ross. Ik moest 100 mensen per dag bellen, minstens 20 voltooide gesprekken vastleggen en notities maken waarom mensen 'nee' zeiden. Het was de beste en slechtste baan die ik ooit heb gehad. Het was een ondankbare baan, het was een sleur, maar ik vond het vreemd dat ik gedwongen werd iets te doen waar ik het grootste deel van mijn leven tegen opzag. Ik begon verbeteringen te zien in de manier waarop ik gesprekken met mensen benaderde, en hoe ze zouden reageren als ik met meer vertrouwen en energie sprak. Binnen een jaar maakte ik President's Club en realiseerde ik me dat ik het leuk vond om te rekruteren en dat ik er eigenlijk best goed in was.

Misschien is het omdat ik nooit het gevoel heb gehad dat ik ergens bij hoor, dat ik altijd heb geprobeerd me aan te passen aan de mensen met wie ik omga. Opgroeien in Taiwan, verhuizen naar een overwegend zwart en spaans schooldistrict en vervolgens overstappen naar een moordend administratief district op de middelbare school was een uitdaging, maar gaf me perspectief. Het waren allemaal zulke verschillende omgevingen dat elke beweging me dwong te resetten en te leren hoe ik opnieuw vrienden kon maken. In het begin was het vervelend, maar nu realiseer ik me hoeveel ik graag leer over andere culturen. Misschien werd deze dorst naar reizen door mijn vader aan mij doorgegeven - het zien van foto's van hem die de wereld verkende, zorgde ervoor dat ik hetzelfde wilde doen.

Terugkijkend op de afgelopen 10 jaar heb ik het geluk gehad om Kroatië (Hvar, Split), Servië, Albanië, Montenegro, Frankrijk (Parijs, Nice, Saint Tropez), Spanje (Barcelona, ​​Ibiza), Nederland (Amsterdam) te bezoeken. , Belize, Thailand (Bangkok, Krabi), China (Shanghai, Beijing, Xinjiang), Hong Kong, Japan (Tokio, Osaka, Kyoto), Bali, Singapore en natuurlijk Taiwan. Als je me goed kent, weet je dat dat maar een klein deel is van de plaatsen die ik wil zien. Enkele hoogtepunten:

Hvar (links en midden) en Krabi (rechts)Singapore (links) en St. Tropez (rechts)Split (links), Belize (midden), Barcelona (rechts)Taipei (links) en Osaka (rechts)Xinjiang (links) en Singapore (rechts)

Dus nu weet je waarom ik sommige woorden nog steeds verkeerd uitspreek. Waarom ik mensen graag voor de gek houd. Waarom ik niet twee keer nadenk voordat ik stinkende tofu, stierentestikels of kippenhart / -voeten eet. En waarom ik Brian waarschijnlijk zal vragen mijn toekomstige kinderen te leren hoe ze een honkbal moeten gooien.