Hallo mijn naam is 路 永平, maar mijn vrienden noemen me Jeff.

Ali Shan (bron: Getty Images)

Ik heb nooit begrepen hoe Ancestry.com een ​​legitiem bedrijf is geworden. Hoe kunnen zoveel mensen op de wereld zoveel geven om wat er al is gebeurd? Opgroeien, elke keer dat mijn ouders me probeerden te vertellen over hun jeugd of hoe ze elkaar ontmoetten, rolde ik met mijn ogen en deed ik alsof ik een lezing kreeg over bedrijfsethiek.

Ik weet heel weinig over het leven van mijn ouders voordat ze me hadden, en nog minder over mijn familiegeschiedenis. Naarmate ik ouder werd, begon ik in het verleden een veel diepere waardering en nieuwsgierigheid te ontwikkelen - vooral in het horen over hoe het leven was voor het internet en Snapchat-filters.

Ik ging onlangs naar huis om mijn moeder te bezoeken en viel in het konijnenhol van oude familiefoto's - veel van die ik nog nooit eerder heb gezien. Als dit niet iets is wat je recent hebt gedaan, raad ik je aan om een ​​nacht met je moeder door te brengen, een beetje warme chocolademelk, met haar favoriete album op de achtergrond. Ze zal het niet alleen waarderen, maar je zult beginnen samen te werken waarom je bent zoals je nu bent.

De Lu-familienaam

In het Chinees is het eerste teken van je naam je familienaam. Dus wanneer Chinezen hun namen in het Engels vertalen, gebruiken we het eerste teken van onze Chinese naam als onze achternaam. Leuk weetje: toen mijn moeder me een Engelse naam gaf, wist ze niet dat 'Jeff' een afkorting was voor 'Jeffrey', dus mijn wettelijke naam is gewoon Jeff.

De familienaam Lu (路) is te herleiden tot 1350 aan het einde van de Yuan-dynastie. In mijn familie zijn de eerste twee karakters van onze namen hetzelfde en bepalen we het laatste karakter op basis van een familiedicht. Het gedicht bevat 16 zinnen, elke zin bevat 4 tekens, wat betekent dat er voldoende tekens zijn voor 64 namen. Ik heb mijn vader gevraagd het gedicht voor mij regel voor regel te vertalen, en dit is wat hij tot nu toe heeft vertaald:

一挺 顯 耀. Succes en roem verkrijgen
萬世 榮昌. Volgt generaties van eer en voorspoed
永 承祖德. Voorouders goed karakter houden
克 紹宗光. De traditie van het gezin overnemen

De letterlijke vertaling van mijn naam is:

路 (Lù) - Weg

永 (Yǒng) - voor altijd

平 (Píng) - vredig

Road Forever Peaceful. Je zou denken dat het opvoeden van een kind met zo'n naam een ​​wandeling in het park zou zijn (dat was het niet). Bedankt mam ❤

Robijn

Het eerste is het eerste - je vraagt ​​je waarschijnlijk af waar ik mijn lengte en in grotere mate mijn uiterlijk vandaan haal. Laat me je vertellen over mijn oma, Ruby. Mijn moeder heeft nooit veel over Ruby gepraat omdat ze mijn opa verliet toen mijn moeder heel jong was. Ze verhuisde in de jaren 60 van Taipei naar Manhattan om volgens mijn moeder een van de eerste Aziatische modellen in de Verenigde Staten te worden (ik heb geprobeerd dit te googlen, maar heb het niet kunnen bevestigen).

Ruby specialiseerde zich in het modelleren van nertsjassen (sorry PETA), en de meeste mensen die zich toen nertsjassen konden veroorloven, waren rijk en beroemd. Ik herinner me dat ik haar flat in Manhattan als 14-jarige bezocht en een muur met ingelijste foto's van haar zag met De Niro, Ford en Newman.

Ruby werkt eraan

Vertrekt met een straalvliegtuig

Terug in Taiwan maakte mijn moeder naam als zangeres. Ze nam deel aan zangwedstrijden en Taiwan's versie van American Idol. Ik heb nog steeds goede herinneringen aan haar Chinese liedjes zingen met af en toe John Denver terwijl ik speelde met mijn Legos.

Ze werd uiteindelijk voorgesteld aan een knappe jongeman (mijn vader) in haar vroege jaren '20. Ze gingen een tijdje uit, trouwden en voor je het weet was mijn moeder op 24-jarige leeftijd zwanger van me.

Opgroeien in Taiwan - je realiseert je dat met een land van 20 miljoen, dat nog steeds vecht voor onafhankelijkheid van China en erkenning door de VN - de beste optie voor je kind is om op de een of andere manier het land van kansen te bereiken.

Dus mijn moeder slikte haar trots in en belde mijn oma om hulp. Ruby bracht haar in contact met enkele vrienden die aanleiding gaven tot een gelegenheid in Philly om in gastvrijheid te werken. Het was niet ideaal, maar hey, het was een begin. Mijn vader daarentegen, hoe moeilijk het ook was, besloot in Taiwan te blijven om zijn Masters te voltooien. Helaas viel hij uit het programma en nam hij een baan aan als stewardess om zijn drie jongere zussen te ondersteunen.

Ruby en mijn ouders in Philly ... of New York

Het gemeenschappelijke thema hier is opoffering. Mijn beide ouders gaven het samenzijn op, hun carrière, hun dromen - voor hun gezin ... en voor mij. Het duurde langer dan ik zou willen toegeven dankbaar te zijn en het belang van kinderlijke vroomheid te realiseren. Maar dit is geen snikverhaal, het wordt beter. Laten we het hebben over de hoofdpersoon van dit verhaal: de geweldige kleine duivel die ze hebben grootgebracht.

Opgroeien

Omdat mijn moeder in de Verenigde Staten was en mijn vader rondjes over de hele wereld reed, bracht ik veel tijd door met mijn andere grootouders. Ze hadden een groot huis in de bergen van Taipei, dus je zou kunnen zeggen dat ik ben opgegroeid in de bergen van Taipei (dat klinkt zo cool).

Ik ben opgegroeid met mijn neven Dianna en Tony. Ze zijn biraciaal, wat ongewoon was, vooral in die tijd in Taiwan. Dianna en ik zaten in dezelfde klas op de kleuterschool, en omdat ze destijds meestal Engels sprak, besloot ik dat ik alleen Engels met haar zou spreken. Dit maakte ons niet populair bij de leraren en we hadden vaak ruzie met de andere kinderen. Ik heb nooit het gevoel gehad dat ik daar in paste.

Toen ik 5 werd, had mijn moeder haar weg naar de westkust gevonden om een ​​makelaar te worden. Ze was eindelijk klaar voor mij om met haar mee te doen en ons nieuwe leven in het zonnige Californië te beginnen.

(Links) Dianna, Tony en ik met mijn moeder en tantes. (Rechts) Mijn tante Aiti en Dianna en ik

Weet je nog dat ik zei dat het niet gemakkelijk was om te verhogen? Hier zijn enkele dingen die ik als kind heb gedaan:

  • spoelde de sleutels van mijn oppas door het toilet
  • spoelde het kunstgebit van mijn opa door het toilet
  • geplast van de 2e verdieping naar de 1e
  • gooide de verjaardagstaart van mijn neef de trap af
  • nam mijn neef mee naar de film en deed alsof ze haar sloot terwijl ze haar in het geheim volgde terwijl ze in paniek rende en rond rende op zoek naar mij
  • nam mijn broer bobsleeën een steile heuvel af met zijn kinderwagen als bobslee
Standaard fotogezicht (links / midden), nasleep van bobslee-incident (rechts)

Nadat ik als 5-jarige naar Californië was verhuisd, had ik moeite me aan te passen. Ik sprak thuis alleen Mandarijn met mijn moeder, en hoewel ik wist hoe ik Engels moest spreken, duurde het langer voordat ik leerde lezen en schrijven. Dit dwong me een paar jaar lessen in ESL te volgen, wat het voor mij nog moeilijker maakte om vrienden te maken.

De zomers werden altijd in Taiwan doorgebracht met mijn vader. Vroeger maakte ik me druk om terug te moeten gaan, want het enige dat ik wilde, was om met mijn vrienden te kunnen rondhangen tijdens de zomervakantie. In die tijd wilde ik gewoon zijn zoals de andere kinderen - naar zomerkamp gaan, een beetje league spelen, op zondag voetbal kijken. Waarom moest ik ELKE zondag naar Chinese school, kerk en bijbelstudie gaan?

Als ik nu terugkijk, ben ik dankbaar dat mijn moeder me anders heeft opgevoed dan de andere kinderen. Ik hou niet eens van honkbal, en het vermogen om te communiceren met vrienden en familie, maar het allerbelangrijkste: Chinees eten bestellen in mijn moedertaal is zo gemakkelijk.

Waarom ik ben zoals ik ben

Een waardevol advies dat ik elke vader daar zal geven: speel met je kind. Omdat ik mijn vader maar om de paar maanden zag, hebben we nooit enkele van de meest basale activiteiten van vaderzonen mogen doen - zoals het spelen van vangsten. Ik kan geen honkbal gooien om mijn leven te redden. Om de een of andere reden kan ik het juiste lospunt niet vinden, dus de bal gaat recht de grond in of zeilt 20 voet boven mijn doel.

BAL IS LEVEN

Maar goed, want het heeft me naar de liefde van mijn leven gestuurd: basketbal. Ik speelde de hele dag, elke dag sinds het 3e leerjaar. Ik hield zo veel van spelen dat ik mijn maaltijden zou omhullen om de speeltijd te maximaliseren voordat de zon onderging. Mijn moeder raakte zo geïrriteerd dat ze besloot me te trollen om te voorkomen dat ik onvermijdelijk zou stikken in mijn eten. Ze vertelde me dat de manier waarop je blindedarmontsteking krijgt is door binnen ÉÉN UUR TE ETEN. Ze vergat ook me te vertellen dat dit een leugen was, en het was pas toen ik 26 werd dat ik felrood werd toen ik te weten kwam van mijn arts-vriend dat dit helemaal niet waar was.

In junior high hield ik van grunge en tekende Stussy's, yin yangs en acht ballen op al mijn schriften. Ik was toen ook ECHT bezig met skaten ... Ik ging 2-3 dagen per week met mijn vrienden naar de rollenbaan (het was toen cool, ik zweer het). Ik ging ook spijtig door de fase van gebleekt haar, lelijke kettingen en flodderige jeans in de vroege jaren 2000. Ik denk dat dat tijdperk de taart neemt voor het slechtst gekleed aller tijden.

Er zijn geen woorden…

Sommige mensen vinden dit misschien verrassend, maar ik ben ondraaglijk verlegen geworden. Als we bij McDonald's waren, zou ik weigeren om meer ketchup te vragen, omdat dit betekende dat ik met een vreemde moest spreken. Als er een schattig meisje in mijn klas was, zou ik ervoor zorgen dat ze wist dat ik haar leuk vond door oogcontact en erkenning van haar aanwezigheid te vermijden. Hoe ben ik in godsnaam in een carrière terechtgekomen waar ik de hele dag met mensen moet praten?

Mijn eerste baan op de universiteit was werken voor een callcenter voor werving (ooit Workaholics kijken?). Ja, ik droeg een headset, ja, ik droeg een goedkoop flodderig pak en ja, ik had een Donald Trump-stropdas van Ross. Ik moest 100 mensen per dag koud bellen, minstens 20 voltooide gesprekken loggen en aantekeningen maken over waarom mensen "nee" zeiden. Het was de beste en slechtste baan die ik ooit heb gehad. Het was een ondankbare baan, het was een sleur, maar ik vond het vreemd dat ik gedwongen was om iets te doen waar ik het grootste deel van mijn leven voor vreesde. Ik begon verbeteringen te zien in de manier waarop ik gesprekken met mensen benaderde, met hoe ze zouden reageren als ik met meer vertrouwen en energie sprak. Binnen een jaar maakte ik President's Club en realiseerde ik me dat ik het heel leuk vond om te werven en er eigenlijk best goed in was.

Misschien is het omdat ik nooit het gevoel heb dat ik ergens in past, dat ik altijd heb geprobeerd me aan te passen aan de mensen met wie ik contact heb. Opgroeien in Taiwan, verhuizen naar een overwegend zwart en Spaans schooldistrict en vervolgens overstappen naar een moordend witteboordendistrict op de middelbare school was een uitdaging, maar gaf me perspectief. Het waren allemaal zulke verschillende omgevingen dat elke beweging me dwong om opnieuw in te stellen en te leren hoe ik opnieuw vrienden kon maken. In het begin was het vervelend, maar nu realiseer ik me hoe graag ik over andere culturen leer. Misschien werd deze reislust aan mij doorgegeven door mijn vader - toen ik foto's van hem zag die de wereld verkenden, wilde ik hetzelfde doen.

Terugkijkend op de afgelopen 10 jaar heb ik het geluk gehad Kroatië (Hvar, Split), Servië, Albanië, Montenegro, Frankrijk (Parijs, Nice, Saint Tropez), Spanje (Barcelona, ​​Ibiza), Nederland (Amsterdam) te bezoeken , Belize, Thailand (Bangkok, Krabi), China (Shanghai, Beijing, Xinjiang), Hong Kong, Japan (Tokio, Osaka, Kyoto), Bali, Singapore en natuurlijk Taiwan. Als je me goed kent, weet je dat dat maar een fractie is van de plaatsen die ik wil zien. Hier zijn enkele hoogtepunten:

Hvar (links en midden) en Krabi (rechts)Singapore (links) en St. Tropez (rechts)Splitsen (links), Belize (midden), Barcelona (rechts)Taipei (links) en Osaka (rechts)Xinjiang (links) en Singapore (rechts)

Dus nu weet je waarom ik sommige woorden nog steeds verkeerd uitspreek. Waarom ik mensen graag in de maling neem en mee sleep. Waarom ik niet twee keer nadenk voordat ik stinkende tofu, stierentestikels of kippenhart / -poten eet. En waarom ik Brian waarschijnlijk zal vragen om mijn toekomstige kinderen te leren hoe ze een verdomd honkbal moeten gooien.