Thuis weg van huis - een introvert persoon die in het buitenland werkt

Verdoven. Dat was alles wat ik voelde toen ik door de vertrekhal liep. Geen opwinding, geen verdriet, mijn hoofd was leeg toen ik naar mijn vlucht liep. Ik had de afgelopen weken afscheid genomen van mijn vrienden. En zojuist heb ik afscheid genomen van mijn familie. Ik zag de tranen van mijn moeder toen ik door de poort de vertrekhal binnenliep. Het beeld bleef in mijn hoofd spelen totdat de realiteit eindelijk inzonk. Ik ging op weg naar een onbekende stad met één bagage die mijn hele bezittingen omvatte. Het zal lang duren voordat ik weer de mensen zie die ik dierbaar ben.

Dit verhaal begon enkele maanden geleden. Na mijn eerste baan te hebben opgezegd, dacht ik na over wat ik daarna zou moeten doen. Mijn hele leven had ik gestudeerd, gewerkt en gewoond in Singapore, een kleine eilandstad in Zuidoost-Azië. Rijd vanaf de westkust een uur naar het oosten en u bereikt het andere uiteinde van het eiland. Singapore heeft 6 miljoen inwoners en is, ondanks de korte geschiedenis sinds de onafhankelijkheid, een van de meest ontwikkelde landen ter wereld. Het is een heerlijke plek die ik graag naar huis noem. Maar ik was onrustig en verlangde naar meer.

Ik droomde ervan in steden als New York, Londen, Parijs, Shanghai of Tokio te wonen. Kosmopolitische plaatsen met verschillende mensen en unieke culturen. De aantrekkingskracht van deze grote steden trok me aan. Maar niet één keer zag ik mezelf in de stad Suzhou terechtkomen. Het is allemaal toevallig gebeurd. Maar dit was een van de grootste kansen die ik had om tegen te komen.

NAAR SUZHOU

Op het moment dat ik op zoek was naar een baan, stelde een vriend van mij me voor aan Jeffrey, de CEO van PatSnap. Hij was op zoek naar een productmanager in Suzhou. De rol leek op maat gemaakt voor mij. Hoewel Suzhou niet op mijn lijst van ideale steden stond, ga ik aan de slag om een ​​product te bouwen en in het buitenland te wonen. De twee dingen die ik het meest wilde. In mijn opwinding accepteerde ik snel het aanbod zonder na te denken over wat ik zou achterlaten. Tenminste, niet voordat ik aan boord ging van mijn vlucht naar Suzhou.

VENETIË VAN HET OOSTEN

Het charmante landschap van Suzhou

Suzhou is een roemruchte stad met 2500 jaar geschiedenis. Het stadscentrum is een harmonieuze mix van historische en moderne tijden. Suzhou is de thuisbasis van enkele van de mooiste klassieke tuinen ter wereld. Bedekt met een netwerk van kanalen verbonden door stenen bruggen, lijkt het bijna alsof de hele stad zelf een stad is gebouwd op water. Samen met de vele pagodes, oude stadsmuren, tempels accentueert het landschap van Suzhou de trotse geschiedenis van de stad.

Een klassieke tuin in Suzhou

Gelegen ten oosten van het stadscentrum, gescheiden door twee meren, Jinji Lake (金鸡湖) en Dushu Lake (独 墅 湖), zou ik de komende twee jaar mijn thuis noemen. Het Suzhou Industrial Park (SIP) -gebied was een samenwerkingsproject tussen de Chinese en de Singaporese regering. Het is een modern, goed gepland stedelijk gebied met een sterke invloed uit Singapore. Maar tegenwoordig wonen of werken er nog maar heel weinig Singaporezen. Het voelde helemaal niet als thuis.

Mijn eerste maaltijd was er een stuk brood gekocht bij een supermarkt. Net buiten op een bankje zitten eten. Het was flauw en vrij klein. Mijn beheersing van Mandarijn was slecht en ik kende de plaats niet, dus nam ik genoegen met alles wat ik kon vinden - dat stuk brood.

In tegenstelling tot het tropische weer in Singapore, arriveerde ik midden in de herfst in de winter in Suzhou. Toen de winter kwam, was ik totaal niet voorbereid. Tijdens vakanties had ik altijd gedacht dat de winter een leuk seizoen was. Maar 1 week in een comfortabel hotel tijdens een vakantie is niet hetzelfde als de hele winter doorkomen. Ik bracht mijn eerste winternacht door met bibberen en amper slapen, niet wetende dat ik een matrasvulling nodig had om warm te blijven. Het was vreselijk - ik begon zelfs de hete temperaturen in Singapore te missen.

DE MENSEN

11 miljoen mensen wonen of werken in Suzhou - ongeveer tweemaal de bevolking van Singapore. Maar van deze 11 miljoen mensen was er geen enkele die ik ken. Omdat ik een introvert persoon was, had ik de neiging mezelf voor te houden en mijn slechte beheersing van het Mandarijn hielp zeker niet. Toen ik mijn werkvergunning ontving, zag ik dat het mij identificeerde als een 'buitenaards wezen', wat op dat moment vreemd gepast leek.

Al vroeg in mijn tijd daar had ik de gedachte vermaakt om het gewoon op te geven en naar huis te gaan. Misschien was het heimwee, misschien was het eenzaamheid, misschien was het het eten, misschien was het gewoon de koude winter. Het werk ging niet geweldig en het was moeilijk om dingen op gang te krijgen. Vaak zal onze baas ons een doel stellen wanneer we een nieuwe reeks functies moeten uitrollen. Als productmanagers brengen we dit vervolgens terug naar onze ontwikkelaars en zouden we met hen in conflict komen over wat we wel of niet kunnen bouwen op de toegewezen datum. Ik voelde me een boodschapper van slecht nieuws die er tussenin zat. Ik zou pas later leren dat we eigenlijk allemaal hetzelfde gedeelde doel hadden, maar op dat moment concentreerde iedereen zich op onze eigen subdoelen. Voor onze ontwikkelaar was hun doel om ervoor te zorgen dat functies met minimale bugs succesvol werden geleverd. Voor ons productmanagers was het om zoveel mogelijk productfuncties te leveren en onze baas tevreden te houden. Als gevolg van dit conflict in doelen, kwamen vergaderingen vaak uit als ruzies en was iedereen ontevreden over waar ze mee belandden.

Little Dragon Prawns aka Crayfish (小 龙虾). Een van mijn favoriete gerechten in Suzhou.

Maar als er iets was dat me hielp, dan zijn het de mensen die ik ontmoette en die langzaam mijn vrienden werden. Ze waren warm, vriendelijk en uiterst geduldig met deze buitenlander die een beetje op hen leek, maar niet op hen leek - vanwege mijn slechte Mandarijnse uitspraak. En geleidelijk merkte ik dat ik ze in mijn wereld liet. Ze brachten me rond en lieten me hun Suzhou zien - de Suzhou van de lokale bevolking. Ze lieten me zien waar de betere plekken zijn om te eten en af ​​en toe genoten we van een leukere restaurantmaaltijd. Mijn vriend, Joyce (高俊 超), hielp me zelfs bij het uitkiezen van een lamswollen matras, wat beter was om warm te blijven in de winter.

In de twee jaar had ik van elk van hen veel geleerd. En ze inspireerden me en daagden me voortdurend uit om beter te worden.

Ik hou van lezen en nieuwe dingen leren. En ik bezocht mijn favoriete café na het werk 's avonds en in het weekend om dit te doen. Ik ontmoette een geestverwant in mijn collega-productmanager, Kevin (开颜). Hij was er vaak voor mij en vertrok achter mij. Zijn focus en enthousiasme om te leren spoorde me aan om mijn luiheid te bestrijden en de intensiteit van mijn leeractiviteiten te vergroten.

Mensen zijn volgens mij het belangrijkste aspect van aanpassing aan een nieuwe plek, of het nu een nieuw land, een nieuwe stad of een nieuwe werkplek is. Door mezelf te kunnen openstellen voor de mensen die ik ontmoette en verbindingen met hen op te bouwen, kon ik me aanpassen aan een nieuwe omgeving. En daarmee komen alle voordelen van het ervaren van deze nieuwe omgeving.

ERVAAR EEN ANDERE CULTUUR

Toen ik tot rust kwam, merkte ik dat ik me meer bewust werd van mijn omgeving. Ik begon interessante dingen op te merken en vergeleek ze met dingen thuis.

Op mijn eerste werkdag, precies om 12 uur stipt, stond iedereen in het bedrijf op, bijna als een uurwerk. Ik schrok me af of er iets was gebeurd - alleen om te ontdekken dat ze op weg waren naar de lunch. Toen ze terugkwamen van de lunch, begonnen ze een voor een te dutten ... wat was er aan de hand? Dit gebeurde dag na dag, zonder falen. Ik kwam erachter dat het was om tijdens onze lunchpauze voldoende dutjes te doen.

Misschien wel een van de meest interessante dingen over wonen in een ander land of zelfs een andere stad is het verschil in cultuur. Met het risico cliché te klinken, valt er veel te leren van het ervaren van een nieuwe cultuur. Wees oplettend en let op deze kleine dingen. Er zullen goede en slechte zijn. Wees selectief in wat je adopteert.

Ik had zelf het middagdutje geprobeerd en had mezelf nooit hoeven dwingen om 's middags weer wakker te blijven op het werk.

EEN INTROVERT IN EEN BUITENLAND

Een ander belangrijk aspect van deze nieuwe omgeving was denk ik het feit dat er minder mensen waren die ik ken. Dit betekende dat ik veel meer alleen was. Hoewel dit misschien een slechte zaak klinkt, was dit als een introvert persoon de hemel. De tijd alleen gaf me de ruimte om mijn interesses na te jagen en mijn nieuwsgierigheid te koesteren. Ik leerde leren, begon rationeler te denken en besteedde meer tijd aan nadenken. Ik pakte meditatie op, raakte mijn ego kwijt en begon constructieve gewoonten op te bouwen.

Op het werk begon ik te observeren wat er buiten mijn eigen gebied gebeurde. Ik leerde meer over leiderschap en management. Ik heb mijn vaardigheden ontwikkeld in productbeheer en ontwerp. Ik begreep het belang van cultuur en beleefde de overgang van een door conflicten geteisterde ontwikkelingsopstelling naar een die is gebaseerd op vertrouwen en samenhangend teamwerk.

Geleidelijk aan, hoe meer ik leerde, hoe meer ik me bewust begon te worden van het leven. Na zoveel jaren van leven begon ik eindelijk bewust te leven. Om echt te kiezen waar ik mijn tijd aan besteed, in plaats van gedreven te worden door de Instant Gratification Monkey in mijn hoofd.

NA 2 JAAR

Ik haat nog steeds de ijskoude winters. Het eten daar is nog steeds niet helemaal naar mijn smaak - het is moeilijk om Singapore-eten te verslaan. Maar ik zal mijn tijd in Suzhou voor niets inruilen. De 2 jaar in Suzhou hebben me enorm geholpen. Veel meer dan ik zou hebben bereikt als ik thuis was gebleven.

Als u overweegt van huis te gaan om in het buitenland te gaan werken. Als je net als ik bent, een introvert. Als u zich zorgen maakt of u zich kunt aanpassen aan een nieuw land. Op basis van mijn ervaringen zal ik voorstellen dat u eropuit trekt en de kans grijpt. Werken en wonen in een land ver van huis zal niet gemakkelijk zijn. Het zal buitengewoon ongemakkelijk zijn en je zult alleen en verloren zijn. Maar graaf in en zet door. Je zult de ervaring geweldig vinden.