Heet heet heet

Mijn vriend Eric Ripert (misschien ken je hem van eerdere buddyfilms als PERU en MARSEILLE - en de aankomende BAD BOYS VII: The Revenge) is nog nooit op het Chinese vasteland geweest. En misschien, vanwege zijn naleving van de leer van het Tibetaans boeddhisme - en een vriendschap met Richard Gere - maakte hij zich zorgen over wat voor een welkom hij zou ontvangen. De eerste paar nachten sliep hij met een helm van aluminiumfolie om zijn hoofd, overtuigd, elke keer dat zijn mobiele telefoon een oproep liet vallen dat 'zij' hem door hadden. Ik verzekerde hem herhaaldelijk dat hij de allerlaatste persoon was waar Chinese geheime diensten om zouden schijten, maar hij was niet overtuigd. Toch was zijn paranoia acuut.

Meer komisch was het niveau van warmte gepresenteerd door de Sichuanese specialiteiten in Chengdu, waar we het grootste deel van onze tijd doorbrachten, laten we zeggen, eerder meer dan zijn delicate Franse gehemelte gewend was. Gekloofd door jarenlange foie gras, loopneus, schilferige gebakjes en de subtiele tonen van vele fijne wijnen, de brandende brand van de Sichuan gedroogde pepers - en de verdovende, heerlijk desoriënterende effecten van de Sichuan-peperkorrels waren een uitdaging.

Chinese drinktradities waren ook intimiderend. Met dit in gedachten, regelde ik een formeel banket voor mijn vriend - met leidinggevenden van een baiju-distilleerderij. Over het algemeen moet bij erediensten als deze de eregast (in dit geval Eric) elke gast afzonderlijk proosten - wat betekent dat men ongeveer 8-10 keer meer moet drinken dan alle anderen. Tot zijn eer streed Eric door als een kampioen, waardigheid en lever intact.

Ongeveer halverwege onze avonturen in de provincie Sichuan vouwde de Fransman zich op zijn knieën. Hij pleitte voor een onderbreking van de heerlijke maar schadelijke lokale smaken. Dus nam mijn bemanning, die medelijden met hem had, hem mee naar het dichtstbijzijnde westerse eetcafé - een HOOTERS. Ik had niet het hart om foto's te maken van wat ik die nacht zag. Ik zag veel vreselijke dingen.
Ik kan een wrede man zijn. Maar niet zo wreed dat ik het trieste spektakel van mijn vriend met Michelin-ster kon of wilde instorten die dankbaar in een "Double D" -burger zat te graven terwijl onze servers in spandex hotpants robotachtig tussen Justin Bieber ronddraaiden. Maar ik zal de herinnering koesteren. Oh ja.

In het geval dat je denkt dat ik al mijn tijd heb besteed aan het martelen van de gevoelige Fransman met bijtende substanties, heb ik geprobeerd om de drie 'E's' zoals we het in mijn ashram noemen te entertainen, opleiden en verlichten. Ik introduceerde hem in de gezonde voordelen van een openbare oorreiniging door een getrainde professional - samen met gratis herschikking van de wervelkolom. Heeft hij het op prijs gesteld? Nee. Hij heeft gekibbeld over hygiëne. Ik nam hem zelfs mee terug naar de culinaire school voor een spoedcursus in de mysteries van de lokale, regionale keuken. Zijn hakmesvaardigheden zijn - om liefdadig te zijn - rudimentair. Vanwege de taalbarrière kon hij de instructeur niet opzuigen, hij kribbelde constant van de jouwe. Ik wil het woord "valsspelen" niet gebruiken, maar sommigen misschien wel.

Onderdelen onbekend: Sichuan
Zondag om 21.00 uur uitgezonden ET op CNN

Volg Anthony Bourdain: Twitter | Facebook | Instagram | tumblr