Hoe ik per ongeluk een ontwerpnomade werd

Als het gaat om het opbouwen van een leven en een carrière die je wilt, is succes (voor de meesten) niet iets dat 's nachts gebeurt. Je moet door de eindeloze slog, de lange uren, de eeuwig lege bankrekening en leren van de vele fouten die nodig zijn om erachter te komen hoe een bedrijf te beheren.

Als het gaat om het runnen van een designstudio met een team dat zich over de hele wereld verspreidt, terwijl u zelf nog steeds actief reist - zijn de uitdagingen nog moeilijker. Maar als het je niet breekt, moet je je eigen droom leven.

Dit is het verhaal van hoe ik van blut en meer dan een beetje verdwaald ben geworden tot het beheren van mijn eigen reizende ontwerpstudio, Melewi - werken met enkele van de beste mensen ter wereld.

Vanuit de lucht; vlucht van Thailand naar Singapore - 1 week geledenSprong op koffie en werkte gelukkig vanuit Twin Lake Mountains, Bali - 2015Een van mijn favoriete momenten: uitzicht op The Grand Canyon, Arizona vanuit een helikopter - 2014

2010–20 jaar oud

Ik was het zat om te horen wat ik moest doen, maar kreeg nooit te horen waarom.

Hoe laat ik naar school moest, wat ik moest studeren, hoe ik me moest kleden, wanneer ik kon vertrekken - maar nooit een antwoord kreeg waarom. 20 is misschien jong om willekeurige regels beu te zijn, maar van waar ik stond, had het mijn hele leven verbruikt.

Ik had geweigerd te accepteren dat ik in orde moest zijn met geen autonomie en slechts 14 dagen van een jaar voor mezelf. Dus besloot ik nee te zeggen. Ik zei nee tegen alles wat ik niet wilde - Nee tegen de universiteit, tegen een stage, tegen een zakelijke baan. Ik besloot dat ik het kon uitzoeken.

Mijn ouders waren razend, mijn grootouders verward en mijn vrienden bezorgd, maar ik stak mijn hielen naar binnen en weigerde koppig toe te geven.

En dat is hoe ik een veeeery freelance ontwerper begon te worden. (Niet zo pro-tip: ik kan je vertellen dat als je een klant moet vragen wat een factuur is, je slecht begint.)

2011–21 jaar oud

Zonder kennis van hoe ik moest ontwerpen, hoe ik mezelf op de markt moest brengen of zelfs hoe ik mijn domeinnaam moest instellen, was de vooruitgang traag, maar deze was gestaag en werd doorgaans naar boven bijgehouden. Toen ik 21 was, kreeg ik uiteindelijk een baan aangeboden om een ​​mobiele app-studio in Vietnam te runnen.

Ik zei ja, en in een week was ik aangekomen in Ho Chi Minh-stad tussen de chaos van mensen, motoren en kippen. Ik was doodsbenauwd. Ik had geen idee wat ik aan het doen was, maar ik wist dat ik het toch zou doen.

Het is niet verwonderlijk dat de klus niet klopte, maar ik was verliefd geworden op de stad en wist dat ik niet terug kon naar Singapore. In de uitbundigheid van de jeugd (of pure onwetendheid) besloot ik een sprong in het diepe te wagen en terug te gaan naar freelancen - dit keer uit Vietnam en ondanks het feit dat ik nauwelijks iemand kende.

De dagen die volgden werden gevuld met Photoshop, Skype-oproepen en e-mails, allemaal vanuit het comfort van cafés en mijn eigen huis.

Op een gegeven moment was er een vreemde vonk van epiphany die me deed beseffen dat, aangezien geen van mijn klanten waren gevestigd waar ik was, noch mijn bedrijf, noch ik gebonden waren door de locatie.

En dat was toen ik gek werd, overal naartoe reisend waar ik kon gaan. Het was een vlucht van vluchten, inpakken, uitpakken en leren om in meer talen 'bedankt' te zeggen dan ik kon tellen. Tegen de tijd dat het jaar voorbij was, had ik 49 vluchten, zeven bussen en een zeer rotsachtige boot genomen.

Die reis bracht me naar Sydney - waar ik hoorde dat ik de zakelijke kant van dingen leuk vond en hoe belangrijk ze waren voor het ontwerpen. Het stuurde me naar Phnom Penh - waar ik leerde ophouden zo pijnlijk verlegen te zijn en met vreemden te praten. Het landde me in Londen - waar ik bij het werpen naar een kamer met mensen mijn reputatie als ‘thedesignnomad’ kreeg.

Het trof me in een kleine bovengenoemde boot bij zonsopgang, op het platteland van Vietnam, op weg naar een traditioneel huwelijk met de bruidegom en zijn huwelijkscadeaus - waar ik mijn laptop (en kostbare Photoshop-bestanden) vasthield en de grijns niet van mijn gezicht kon schudden. Het enige waar ik aan kon denken, was hoe geweldig dit was.

De bruidegom en zijn cadeaus in Rach Gia, Vietnam - 2011

2012–22 jaar oud

Naarmate mijn verzameling paspoortzegels groeide, groeide ook mijn klantenportfolio.

Alles kwam rond toen ik terugging naar Sydney. Ik had 16 uur per dag aan 19 projecten gewerkt totdat het tot een gierend einde kwam toen de overweldigende stress doorbrak. Het liet me opgebrand, snikkend naar een vriend aan de kant van de weg over hoe ik het allemaal niet meer aankan.

Mensen hadden me eerder in het jaar aangezet om te huren, maar ik was er nog niet klaar voor. Ik wilde niet 'de baas' zijn, noch mijn vrijheid om te reizen opgeven. Maar een jaar waarin ik alles alleen probeerde te doen, gaf ik eindelijk toe.

Ik keerde terug naar Singapore na een ellendige winter in Europa, klaar voor GSD (shit gedaan krijgen). Ik huurde een appartement, vond een geweldige huisgenoot en stelde functiebeschrijvingen op. Ik was klaar om te huren, maar ik was niet klaar om te stoppen met reizen. Zo trouw aan het lopende thema in mijn leven van "waarom verdomme niet?" Ik huurde twee geweldige mensen in en verleende hen dezelfde vrijheid om te reizen.

En daarmee had ik geen geld meer.

Dus het was tijd om het te laten werken - maar de gedachte aan falen was nergens in mijn gedachten. We werkten alle drie uit mijn appartement, trokken 18 uur per dag, werkten het weekend door, maakten fouten en leerden zo snel als we konden.

1e appartement + Melewi

Het makkelijkste was om te weten welke teamcultuur ik wilde bouwen. Het gemakkelijke deel was het ontwerpwerk doen. Het moeilijkste deel waren de slapeloze nachten. Maar het moeilijkste deel was niet opgeven.

Ik wist niets over hoe een bedrijf te leiden of een baas te zijn, maar ik wist dat ik mijn weg daarheen kon leren. Ik was koppig. Ik moest leren wat ik moest leren.

Het was zwaar, maar na verloop van tijd werd het beter. We kregen steeds meer klanten door mond-tot-mondreclame en aanbevelingen; onze klanten bleven terugkomen, en dag na dag bouwden we het bedrijf op door voortdurend te verbeteren wat we doen, hoe we het doen, en door nooit uit het oog te verliezen waarom we het doen.

2016–26 jaar oud

Vandaag zijn we een team van 9 mensen in 8 verschillende landen - van Singapore tot Denemarken, van Griekenland tot India, van Brazilië tot de VS tot het VK tot de Filippijnen.

We hebben samengewerkt met bedrijven van elke omvang, van disruptieve startups tot internationale merken zoals Visa, Samsung en McDonald's.

We hebben het geld gebruikt dat zou zijn gegaan om een ​​doos met vier muren te huren om in plaats daarvan iedereen mee te nemen naar geweldige bedrijfsretraites naar plaatsen zoals Bali, Japan en binnen een paar maanden, Frankrijk en Zwitserland.

Het team dat we hebben bestaat uit enkele van mijn favoriete mensen ter wereld, en we houden allemaal van het bedrijf, de cultuur en het leven dat we samen voor onszelf hebben opgebouwd. Om nog maar te zwijgen: de vrijheid om overal ter wereld te werken en te reizen is een geweldig voordeel.

The Working Capitol, Singapore - 2015Een teambespreking in een geweldige traditionele villa in Kyoto, Japan - 2016Het hele team in Furano, Hokkaido, Japan - 2016