Hoe ik naar Somaliland ging en ... leerde kunstmatige intelligentie

TL; DR: Ik had het genoegen deel te nemen aan de eerste AI-conferentie in Somaliland, georganiseerd door Shaqodoon, HarHub en Elmi Academy, en met sprekers van Google, MIT, grote Somaliland-telecom, banken, University of Hargeisa en Ministerie van Telecommunicatie & Technologie van Somaliland. Zie dia's (lezingen + workshops) en evenementenprogramma voor details. Hieronder staan ​​mijn persoonlijke aantekeningen en foto's van deze reis.

Intro

Telkens wanneer ik dit verhaal vertel, lijken mensen verrast te zijn met de keuze om vakantietijd door te brengen in Somaliland en daar een AI-gerelateerd evenement te organiseren. Dus laat me wat ervaringen uit de eerste hand met u delen en uitleggen waarom reizen en evenementen zoals deze nuttig, leuk en veilig zijn.

Wie ben ik

Momenteel werk ik als Machine Learning / NLP Engineer bij HubSpot en eerder was ik een paar jaar bij Google en gebruikte ik ML en data science om spam en misbruik in Google-producten (voornamelijk Search en Chrome) te bestrijden. Er waren een paar evenementen die ik voorafgaand aan deze reis deed over machine learning, maar ze waren in Europa (UCL- en Sapienza-universiteiten). Een beetje anders dan Somaliland.

Hoe het gebeurde

Tilek's geldwissel

Eind 2018 dacht ik na over waar ik op vakantie moest gaan en de combinatie Ethiopië + Somaliland + Djibouti bleek geweldig qua weer, rijk cultureel en zeker exotisch. Nadat ik mijn vriend Tilek onlangs een leuke video over het tellen van geld in Somaliland had zien posten, nam ik contact met hem op over hoe zijn reis verliep.

Blijkt dat hij een uitstekende Android-app-dev-workshop leidde in Hargeisa. Dus ik dacht: waarom zou ik niet een paar dagen lesgeven, aangezien ik door dit gebied zal reizen? Tilek stelde me voor aan Shaqodoon (non-profit lokale innovatie), Shaqodoon hielp met logistiek, visa en evenementenprogramma, ik stelde een slide-deck samen voor een tweedaags evenement en daarna ontmoetten we elkaar in Hargeisa, de hoofdstad van Somaliland.

Conferentieprogramma en materiaal

Het evenement besloeg 2 volle dagen en vond plaats op HarHub - innovatie, co-working en technische evenementenruimte in Hargeisa.

Dag 1

De eerste dag begon met gesprekken van organisatoren (Shaqodoon en HarHub), lokale telecombedrijven (Telesom en Somtel) en ICT-decaan van de Universiteit van Hargeisa. Ik heb kort een overzicht gedeeld van de allernieuwste AI-toepassingen, -technieken en -modellen (zie dia's 12–68) - die volgens mij de meeste AI-use-cases vastleggen in de belangrijkste domeinen en modaliteiten, hoewel ik zeker weet dat er nog veel meer toe te voegen. Dat werd gevolgd door een workshop Intro to Python & Colab (dia's 73–75), enkele Python-importen en bibliotheken die ik persoonlijk nuttig vind (dia's 77–81), en een korte demonstratie van verplichte basics zoals Anaconda en Jupyter.

We hadden ook een paneldiscussie, in een poging gecompliceerde vragen aan te pakken, zoals "Wat is er nodig voor een grotere toepassing van AI in het land?", "Wat zijn de meest impactvolle AI-projecten waar het land zich op kan concentreren?" enzovoort.

Paneldiscussie

Dag 2

De tweede dag was gevuld met een inleiding tot Deep Learning (dia's 87-106) en TensorFlow (dia's 107-120), en omvatte ook de belangrijkste bronnen voor diep leren: cursussen, blogs, boeken, enz. Meerderheid van dia's over Deep Learning en TensorFlow is (met toestemming) geleend van openbare Google Brain-presentaties.

Daarna hebben we een handvol gebruiksvriendelijke open-source interactieve tutorials van Google en DeepMind doorgenomen met meer geavanceerde onderwerpen zoals Image Generation with BigGAN, Image Captioning, Machine Translation en Graph Nets. Voel je vrij om deze Colabs zelf door te nemen - het zijn geweldige praktische startpunten.

Ook gaf Mubarik van MIT een lezing over robotica en zelfrijdende auto's, met DeepTraffic - leuke, diepgaande leercompetitie van MIT. Tilek stemde op afstand af en maakte een demo over het gebruik van DialogFlow voor het eenvoudig maken van chatbots.

Het was het eerste AI-gerelateerde evenement in het land dat op korte termijn werd georganiseerd, maar ondanks deze beperkingen was het een zeer goede opkomst. Evenement werd ook gestreamd en online bekeken door een paar duizend mensen.

Land en bezienswaardigheden

Na het evenement hebben we een tweedaagse reis gemaakt om een ​​stukje platteland te zien en een aantal lokale attracties te bezoeken.

Een van de plaatsen waar we zijn geweest is Laas Geel - een reeks prachtige grotschilderingen die in 2002 zijn ontdekt door een team van Franse onderzoekers. Het was erg leuk om door het gebied te lopen en te klimmen dat (nog) niet echt is afgesloten - dus je kunt heel dicht bij de schilderijen komen en ze tot in detail bekijken.

Laas Geel grotschilderingen

Grotschilderingen bevinden zich midden in de woestijn. Zo ziet het eruit:

Woestijn rond Laas Geel

We bezochten ook Berbera - een grote stad aan de kust van de Rode Zee. Daar hebben we 's ochtends in zee gezwommen, waarvan het water in december maar liefst 29 ° C scoorde. En ja, AFAIK, er zijn geen piraten meer - het is op dit moment een mooi en veilig strand. Ik zou ook de lunch in het Jemenitische restaurant daar benadrukken (heerlijke gerechten, vooral hun in de oven gebakken brood).

Rode Zee kust en Jemenitische voedsel

Een ander ding dat het vermelden waard is, is de alomtegenwoordigheid en kwaliteit van handgeschilderde borden en advertenties. Het ziet er veel spannender uit dan typische bedrukte banners.

Handgeschilderde borden en advertenties

En tot slot Hargeisa zelf. Het is de hoofdstad met meer dan 760.000 inwoners. U kunt hieronder het oorlogsmonument Hargeisa, geld wisselen en lokale straten zien.

Interessante feiten

  • Bijna alle maaltijden worden met blote handen gegeten (dus zonder vorken of messen) en ik kan bevestigen dat zo'n "praktische ervaring" eigenlijk zeer bevredigend is.
  • Het eten van kamelenvlees is niet ongebruikelijk en kan als een standaardmaaltijd worden beschouwd.
  • Kledingvoorschrift is hier een landelijke zaak. De casual stijl van shorts en t-shirts in Silicon Valley vloog niet zo goed, dus ik moest overschakelen naar een meer formele outfit.
  • Rijstijl hier is ... heel wat! Soms zie je een bomvolle mix van auto's, mensen en geiten op de weg. Ik zag eens geiten springen en spelen op geparkeerde auto's. Absoluut een ongewoon gezicht.
  • Het is in principe onmogelijk om alcohol te vinden in het land, maar khatgebruik komt vrij veel voor. Interessant is dat qat veel minder schadelijk is dan alcohol, maar in de meeste landen is het verboden.
  • Aangezien lokale valuta (Somaliland-shilling) lijdt onder een hoge inflatie, geeft de meerderheid van de mensen de voorkeur aan mobiele betalingen voor alle transacties, waardoor contant geld feitelijk overbodig wordt.
  • De ouders van Jeff Dean woonden van 1966 tot 1967 in Hargeisa (net voordat hij werd geboren), als Peace Corps Volunteers, en reisden door Somaliland. Later woonden ze in 1981 zes maanden bij hem in Somalië (drie maanden in Mogadishu en drie maanden in een groep van vier vluchtelingenkampen bij Luuq), waaronder het meenemen van waarschijnlijk een van de eerste computers naar Somalië. Zie meer info in deze Twitter-thread.

Afsluitende gedachten

Ik denk dat er meer cross-continentale kennisdeling moet komen, en niet alleen in de AI-wereld. Evenementen als deze brengen veel waarde voor landen en mensen die ze organiseren, omdat ze de verschillen in technologische vooruitgang compenseren en de kennisbellen die de gesloten samenlevingen vormen, doen verdwijnen.

Ik ontmoette veel slimme geesten in Somaliland, van wie er veel technische start-ups runnen, een PhD-opleiding volgen of hebben in AI of werken als ingenieurs of datawetenschappers bij lokale bedrijven. Er zijn ook veel mensen die jaren in het buitenland hebben gewoond (bijv. In de VS) en daarna hebben gekozen om terug te komen. Dit land heeft dus talent dat veel positieve veranderingen zal brengen, en ik denk dat we meer met hen zouden moeten samenwerken.

AI is niet het voorrecht van de rijkste landen, maar eerder een hulpmiddel dat uiteindelijk universeel bruikbaar zou moeten worden. Als AI inderdaad de nieuwe elektriciteit is, is er geen land op deze planeet dat er niet van zou profiteren.

Bedankt

Dit evenement en reis naar Somaliland waren een grote samenwerking waarvoor ik graag wil bedanken:

  • Shaqodoon (vooral Mustafa Othman), HarHub en Elmi Academy voor het organiseren ervan,
  • Deep Learning Indaba voor het delen van geweldige interactieve tutorials,
  • Tilek Mamutov voor inspiratie en introducties,
  • Jeff Dean, Martin Abadi en het Google Brain-team voor enkele van de TensorFlow & Deep Learning-dia's,
  • Sebastian Ruder voor een zeer grondige bespreking van dit bericht en veel bewerkingssuggesties,
  • en natuurlijk alle geweldige mensen van Somaliland die ik die week heb mogen ontmoeten.

PS meer foto's en video's vind je hier (bezienswaardigheden & reizen), hier (evenement) of hier (Instagram). Alle foto's van dit evenement zijn van Shaqodoon.