Hoe ik naar Somaliland ging en ... kunstmatige intelligentie leerde

TL; DR: Ik had het genoegen deel uit te maken van de eerste AI-conferentie in Somaliland, georganiseerd door Shaqodoon, HarHub en Elmi Academy, en met sprekers van Google, MIT, grote Somaliland-telecombedrijven, banken, Universiteit van Hargeisa en Ministerie van Telecommunicatie En technologie van Somaliland. Zie dia's (lezingen + workshops) en evenementenprogramma voor details. Hieronder staan ​​mijn persoonlijke aantekeningen en foto's van deze reis.

Intro

Wanneer ik dit verhaal vertel, lijken mensen verrast te zijn met de keuze om vakantietijd in Somaliland door te brengen en daar een AI-gerelateerd evenement te organiseren. Dus laat me wat ervaringen uit de eerste hand met je delen en uitleggen waarom reizen en evenementen zoals deze nuttig, leuk en veilig zijn.

Wie ben ik

Momenteel werk ik als Machine Learning / NLP Engineer bij HubSpot en voorheen was ik een paar jaar bij Google met behulp van ML en data science om spam en misbruik in Google-producten (meestal Search en Chrome) te bestrijden. Er waren een paar evenementen die ik voorafgaand aan deze reis deed over machine learning, maar ze waren in Europa (UCL en Sapienza-universiteiten). Dus een beetje anders dan Somaliland.

Hoe het gebeurde

Tileks geldwisseling

Eind 2018 dacht ik na over waar ik op vakantie kon gaan en de combinatie Ethiopië + Somaliland + Djibouti leek geweldig weerbestendig, rijk cultureel en zeker exotisch. Toen ik mijn vriend Tilek onlangs een leuke video over het tellen van geld in Somaliland zag posten, nam ik contact met hem op hoe zijn reis verliep.

Blijkt dat hij een uitstekende Android-app-ontwikkelworkshop had in Hargeisa. Dus ik dacht, waarom zou ik niet een paar dagen lesgeven, gezien het feit dat ik door dit gebied zal reizen? Tilek stelde me voor aan Shaqodoon (non-profitorganisatie voor lokale innovatie), Shaqodoon hielp met logistiek, visa en evenementenprogramma, ik stelde een glijbaan samen voor een tweedaags evenement, en toen ontmoetten we elkaar in Hargeisa, de hoofdstad van Somaliland.

Conferentieprogramma en materialen

Het evenement besloeg 2 volle dagen en vond plaats op HarHub - innovatie, samenwerking en technische evenementenruimte in Hargeisa.

Dag 1

De eerste dag begon met gesprekken van organisatoren (Shaqodoon en HarHub), lokale telecombedrijven (Telesom en Somtel), evenals ICT-decaan van de universiteit van Hargeisa. Ik heb kort een overzicht gedeeld van state-of-the-art AI-toepassingen, technieken en modellen (zie dia's 12-68) - waarvan ik denk dat het de meeste AI-gebruiksscenario's over hoofddomeinen en modaliteiten weergeeft, hoewel ik weet zeker dat er nog veel meer toe te voegen. Dat werd gevolgd door een workshop Inleiding tot Python & Colab (dia's 73-75), enkele Python-import en bibliotheken die ik persoonlijk nuttig vind (dia's 77-81), en een korte demonstratie van verplichte basics zoals Anaconda en Jupyter.

We hadden ook een paneldiscussie, in een poging om gecompliceerde vragen aan te pakken zoals "Wat is er nodig voor een grotere AI-acceptatie in het land?", "Wat zijn de meest impactvolle AI-projecten waar het land zich op kan concentreren?" Enzovoort.

Paneldiscussie

Dag 2

De tweede dag werd gevuld met een inleiding tot Deep Learning (dia's 87–106) en TensorFlow (slides 107-120), evenals de belangrijkste bronnen voor diep leren: cursussen, blogs, boeken, enz. Meerderheid van dia's over Deep Learning en TensorFlow is (met toestemming) geleend van openbare Google Brain-presentaties.

Daarna hebben we een handvol gebruiksvriendelijke open-source interactieve tutorials van Google en DeepMind doorlopen met geavanceerdere onderwerpen zoals Image Generation met BigGAN, Image Captioning, Machine Translation en Graph Nets. Voel je vrij om deze Colabs zelf te doorlopen - ze zijn geweldige praktische uitgangspunten.

Ook gaf Mubarik van MIT een lezing over robotica en zelfrijdende auto's, met DeepTraffic - leuke diepe versterkende leercompetitie van MIT. Tilek heeft op afstand afgestemd en een demo gemaakt over hoe DialogFlow te gebruiken voor het eenvoudig maken van chatbots.

Het was het eerste AI-gerelateerde evenement in het land dat op korte termijn werd georganiseerd, maar ondanks deze beperkingen zag het een zeer goede opkomst. Evenement werd ook gestreamd en online bekeken door een paar duizend mensen.

Land en bezienswaardigheden

Na het evenement hebben we een tweedaagse reis gemaakt om een ​​beetje landschap te zien en een paar lokale attracties te bezoeken.

Een van de plaatsen waar we zijn geweest, is Laas Geel - een reeks prachtige grotschilderingen die in 2002 zijn ontdekt door een team van Franse onderzoekers. Het was erg leuk om door het gebied te lopen en te klimmen dat (nog) niet echt is omheind - dus je kunt heel dicht bij de schilderijen komen en ze tot in detail bekijken.

Laas Geel grotschilderingen

Grotschilderingen bevinden zich midden in de woestijn. Zo ziet het eruit:

Woestijn rond Laas Geel

We hebben ook Berbera bezocht - een grote stad aan de kust van de Rode Zee. Daar hebben we 's ochtends in zee gezwommen, waarvan het water in december maar liefst 29 ° C scoorde. En ja, AFAIK, er zijn geen piraten meer - het is op dit moment een mooi en veilig strand. Ik zou ook de lunch in het Jemenitische restaurant daar benadrukken (heerlijke gerechten, vooral hun in de oven gebakken brood).

Rode Zee kust en Jemenitische gerechten

Een ander ding dat het vermelden waard is, is de alomtegenwoordigheid en kwaliteit van handgeschilderde borden en advertenties. Het ziet er veel spannender uit dan typische afgedrukte banners.

Handgeschilderde borden en advertenties

En ten slotte, Hargeisa zelf. Het is de hoofdstad met meer dan 760.000 inwoners. Je ziet hieronder het oorlogsmonument van Hargeisa, geld wisselen en lokale straten.

Interessante feiten

  • Bijna alle maaltijden worden met blote handen gegeten (d.w.z. geen vorken of messen) en ik kan bevestigen dat zo'n "praktische ervaring" eigenlijk heel bevredigend is.
  • Kamelenvlees eten is niet ongewoon en kan worden beschouwd als een standaardmaaltijd.
  • Kledingvoorschrift is hier landelijk. Silicon Valley casual stijl van shorts en T-shirt ging niet zo goed, dus moest ik overschakelen naar een meer formele outfit.
  • Rijstijl hier is ... nogal wat! Soms zie je een volle mix van auto's, mensen en geiten op de wegen. Ik zag eens geiten springen en spelen op geparkeerde auto's. Absoluut een ongewoon gezicht.
  • Het is in principe onmogelijk om alcohol te vinden in het land, maar het gebruik van qat is vrij gangbaar. Interessant is dat qat veel minder schadelijk is dan alcohol, maar het is in de meeste landen verboden.
  • Omdat de lokale munteenheid (Somaliland-shilling) lijdt aan hoge inflatie, geven de meeste mensen er de voorkeur aan om mobiele betalingen voor alle transacties te gebruiken, waardoor contant geld eigenlijk overbodig wordt.
  • De ouders van Jeff Dean woonden in Hargeisa in 1966 tot 1967 (net voordat hij werd geboren), als Peace Corps Volunteers, en reisden door heel Somaliland. Later woonden ze in 1981 zes maanden bij hem in Somalië (3 maanden in Mogadishu en 3 maanden in een groep van vier vluchtelingenkampen in de buurt van Luuq), inclusief het waarschijnlijk meenemen van een van de eerste computers in Somalië. Zie meer informatie in deze Twitter-thread.

Gedachten sluiten

Ik denk dat er meer intercontinentale kennisuitwisseling zou moeten zijn, en niet alleen in AI-wereld. Dit soort evenementen levert veel waarde op voor landen en mensen die ze organiseren, omdat ze verschillen in technologische vooruitgang opheffen en de kennisbellen opwerpen die gesloten samenlevingen vormen.

Ik ontmoette veel slimme geesten in Somaliland, waarvan er vele technische startups runnen, promoveren of promoveren in AI of werken als ingenieurs of datawetenschappers bij lokale bedrijven. Er zijn ook veel mensen die jaren in het buitenland hebben gewoond (bijvoorbeeld in de VS) en vervolgens hebben gekozen om terug te komen. Dus dit land heeft talent dat veel positieve verandering zal brengen, en ik denk dat we meer met hen moeten samenwerken.

AI is niet het voorrecht van de rijkste landen, maar eerder een hulpmiddel dat uiteindelijk universeel nuttig zou moeten worden. Als AI inderdaad de nieuwe elektriciteit is, is er geen land op deze planeet dat er niet van zou profiteren.

Bedankt

Dit evenement en reis naar Somaliland waren een grote samenwerking waarvoor ik graag wil bedanken:

  • Shaqodoon (vooral Mustafa Othman), HarHub en Elmi Academy voor het organiseren ervan,
  • Deep Learning Indaba voor het delen van geweldige interactieve tutorials,
  • Tilek Mamutov voor inspiratie en inleidingen,
  • Jeff Dean, Martin Abadi en Google Brain-team voor enkele van de TensorFlow & Deep Learning-dia's,
  • Sebastian Ruder voor een zeer grondige beoordeling van dit bericht en veel bewerkingstips,
  • en natuurlijk alle geweldige mensen van Somaliland die ik in die week heb mogen ontmoeten.

Postscriptum je kunt hier meer foto's en video's vinden (bezienswaardigheden & reizen), hier (evenement) of hier (Instagram). Alle foto's van dit evenement zijn door Shaqodoon.