Hoe Shapr me helpt een krachtig netwerk op te bouwen in mijn nieuwe stad

door Stephen L M Heiner.

In onze tijd hebben velen ervoor gekozen levens en carrières te ontwortelen en zich over een land en soms over oceanen te verplaatsen om iets "meer" na te streven. Mijn "meer" werd geboren uit reflectie die werd verdiend na de verkoop van een bedrijf in 2012 dat had zeven prime jaren van mijn leven verbruikt. Onderdeel van dat 'meer' was een verhuizing naar de stad van mijn dromen: Parijs.

Een van de dingen waar ik op het moment van mijn verhuizing niet voorop stond, was dat ik een extreem krachtig netwerk verliet dat ik opzettelijk had gecultiveerd gedurende bijna een decennium van serieus professioneel werk. Ik weet zeker dat ik ergens in mijn achterhoofd wist dat ik dat netwerk zou moeten herbouwen met de kleine asterisk: het zou niet in mijn moedertaal zijn, dat ik als Engelse majoor het leuk vond om te gebruiken en ervaren op het allerhoogste niveau levels.

Niet, inderdaad, in Frankrijk zou ik opnieuw een tiener of minder zijn, terwijl ik bleef werken aan mijn uitspraak, het juiste moment om de conjunctief te gebruiken, en vanuit welke richting ik mijn bise begon, afhankelijk van de regio van Frankrijk waar ik was in.

Wat ik niet had kunnen verwachten, was dat er in Frankrijk een app zou zijn die niet alleen mijn val in mijn nieuwe taal dempt, maar me ook een hulpmiddel zou geven om een ​​netwerk op te bouwen dat mijn Engelstalige netwerk in Amerika zou evenaren. Shapr werd voor het eerst aan me voorgesteld door een vriend en mede-Amerikaan, Jason McDonald, die een duizelingwekkend schema hanteert waardoor ik me bijna elke dag van de week oud voel. Hij vertelde me dat hij een aantal geweldige mensen had leren kennen en dat ik het moest proberen. Daarna ging ik naar de races.

Het interessante was, ondanks de ENTJ die ik ben, dit was nieuw voor mij. Ik ging koffie halen met iemand die ik nog nooit had ontmoet, zodat we elkaars bedrijven beter konden leren kennen? Ik bedoel, ik had dit al jaren gedaan om te daten, geen zweet, maar vreemd genoeg was ik een beetje nerveus bij mijn eerste Shapr-koffie. Maar het duurde niet lang voordat we diep in gesprek waren, onze passies over onze respectieve bedrijven deelden en zelfs wat we in onze vrije tijd deden. Sterker nog, de heer die ik bij mijn eerste Shapr-koffie ontmoette, stuurde me onlangs een link naar een open mic-avond waaraan hij deelneemt en ik heb het gelukkig gedeeld met enkele sociale groepen die ik help organiseren en runnen hier in Parijs.

Naarmate ik meer mensen via Shapr begon te ontmoeten, groeide mijn vertrouwen in het platform en begon ik wat moediger te worden in de vergaderingen. Voordat ik het wist, had ik er een nieuwe onofficiële taalleraar doorheen gehaald - we zouden elkaar eenmaal per week ontmoeten en ik zou een uur met haar in het Engels werken, en dan zou ze zich omdraaien en me helpen met mijn Frans, met behulp van de enorme stapel Franse boeken die ik in de loop der jaren heb opgebouwd. Natuurlijk gingen we elkaar helpen, hoe we ook konden met het bedrijfsleven (ze werkt in digitale toegankelijkheid - waardoor websites en apps gemakkelijker toegankelijk zijn voor mensen met een handicap), en het lijkt erop dat iedereen die dapper genoeg is om een ​​andere vreemdeling te ontmoeten, open is naar andere manieren van samenwerking ook.

Vorige week ontmoette ik een geweldige en doordachte grafisch ontwerper die afkomstig is uit Syrië. Ze ontmoette me in mijn coworking-ruimte die ze zo leuk vond dat ze sindsdien 2-3 keer langskwam om daar te werken.

Twee weken daarvoor had ik de kans om Julie te ontmoeten, die in de filmindustrie werkt. Toen ze me hoorde uitleggen wat ik voor de kost doe, namelijk het creëren van web- en printinhoud voor kleine bedrijven in het Engels, kreeg ze een glimlach van herkenning. "Ik denk ... Ik denk dat mijn vriend precies doet wat jij doet, maar alleen in het Frans," zei ze. Ik vertelde haar dat het uitstekend zou zijn als we elkaar zouden ontmoeten om verwijzingen en ideeën te delen. Dus de week na haar vriend Clemence, die inderdaad de Franse versie van mezelf was, ontmoette ik me voor koffie en we sloten een onmiddellijke informele alliantie en beloofden elkaar de weg te sturen als onze klanten werk wilden in de taal die we niet comfortabel konden produceren Clemence had de wens uitgesproken om haar Engels te verbeteren en ik stelde het wederzijdse bijlesprogramma voor dat ik met een andere Shapr-wedstrijd was begonnen. Ze stemde toe, en daar was het: 1 graad van "vormgeven" had me een verwijzingspartner en een taalvriend gebracht. En dat allemaal omdat ik naar rechts veegde, hallo zei en met een vreemde voor koffie kwam opdagen.

Dus probeer Shapr - niet alleen om dapper te zijn, niet alleen om uw netwerk op te bouwen, maar ook om nieuwe vrienden te maken.

Stephen Heiner blogt over zijn avonturen in Parijs, inclusief zijn travures met legale immigratie naar Frankrijk, over The American in Parijs. Als hij dat niet doet, geniet hij van het creëren van boeiende geschreven inhoud voor Amerikaanse en Europese klanten in zijn eenmansbedrijf, Writerly. Je kunt hem ook vinden op Instagram en Twitter met het handvat @stephenheiner.

Klaar om je leven vorm te geven? Download Shapr in de app store.